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Históricas Victorias en el Maratón de Boston

Yuki Kawuachi y Desiree Linden fueron los mejores corredores en la edición 122 del Maratón de Boston este lunes. La meca del maratonismo reunió a cerca de 30,000 de los mejores maratonistas del mundo para la prueba de 42 kilómetros y 195 metros más añeja del mundo.

Un día en el que las condiciones para la distancia no eran nada favorables, puso a prueba la preparación tanto de los atletas “elite” y los “amateur”. Con el viento en contra durante gran parte del recorrido entre Hopkinton y Boston, era difícil adivinar quién se llevaría la victoria. Además, la lluvia enfrío el ambiente, tanto que el termometro marcaba los cero grados en varios puntos del trayecto y en algunos hasta se registraron temperaturas por debajo del punto de congelación.

Nada de esto fue impedimento para que se corriera una edición más de un maratón que ha ido creciendo en importancia durante los últimos años, especialmente desde los bombazos en la meta registrados en el 2013. Hoy, los favoritos seguían siendo los atletas africanos.

En la rama femenil Shalane Flanagan acaparaba varios de los reflectores. Una maratonista que en el 2014 registró el tiempo más rápido de una norteamericana en Boston (2:22:04) y que en el 2017 ganó el Maratón de Nueva York tenía los créditos para convertirse en favorita. Su compatriota Linden había acabado en segundo lugar en el 2013 y en su sexta aparición en Boston buscaba acabar en lo más alto del podium.

La carrera de las mujeres empezó con un ritmo bastante lento. Así que el pelotón seguía estando bastante nutrido cuándo llegaron al punto medio de la carrera. Nueve corredoras en ese grupo, incluyendo tres estadounidenses, dos etiopes, tres kenianas y una japonesa. Linden había ayudado a Flanegan a mantenerse con las punteras cuándo la última se tuvo que parar al baño cerca de 10 segundos.

Así que lo mejor estaba guardado para el final de la carrera. Para el kilómetro 32 el pelotón ya no estaba compacto. Las tres primeras corredoras estaban a 15 segundos de cada una. Mamitu Daska (ETH) iba en primero, Gladys Chesir (KEN) en segundo y Linden las escoltaba en tercero. 

Del 32 al 35 se fue definiendo la carrera. Daska se quedó sin energía y vió como Chesir y Linden la pasaron. La norteamericana no lo pensó dos veces y a siete del final ya era ella quien quien lideraba la carrera. La veterana de 34 años y maratonista olímpica en Londres 2012 y Río 2016 no quiso sorpresas y se encaminó a una victoria histórica.

Desde 1985 que ninguna mujer americana había ganado en Boston y Linden se había quedado muy cerca hace seis años. Esta vez no se quedó cerca, esta vez estuvo determinada a ganarlo y con un tiempo de 2:39:54 se procalmó campeona.

En la rama varonil los estadounidenses nunca figuraron como posibles contendientes al triunfo. Galen Rupp no estuvo en su mejor día, siendo él la carta fuerte de los corredores de las barras y las estrellas. Geoffrey Kirui era el rival a vencer al llegar con el sello de campeón defensor. 

Los hombres no se reservaron tanto como las mujeres al inicio de la prueba. Yuki Kawauichi salió con un ritmo muy acelerado desde el principio y poco a poco el pelotón lo alcanzó. Era de esperarse que la carrera de Kawauchi acabara ahí, pero no fue así.

Varios hombres intentaron desestabilizar el pelotón con “sprints” de corta duración hasta que Kirui decidió alejarse del grupo y marcar el ritmo. Una estrategia que parecía que le iba a funcionar, pues a siete kilómetros del final ya estaba 90 segundos por delante de Kirui y el resto del grupo.

Esa ventaja que parecía intocable y que pronosticaba a Kirui como campeón por segunda vez a sus 25 años fue desapareciendo en los últimos kilómetros y a falta de una milla el japonés le arrebató el triunfo. Con la misma fuerza que había arrancado, Kawauchi tomó Boylston Street y se encaminó a su primer triunfo de un “mayor”.

Un maratonista fuera de serie logró la primera victoria para su país en Boston desde 1987. Del 2009 a la fecha ha participado en más de 80 maratones, pero sin duda su victoria de este 16 de abril será la más importante de todas. Su tiempo de 2:15:58 pasará a segundo plano pues la hazaña contra los mejores del mundo tiene demasiado mérito.

Así acabó el maratón de Boston para los más rápidos del contingente. Con los tiempos más lentos en esta prueba en los últimos 30 años, pero con victorias que acaban con la hegemonía africana en esta prueba. Un día que se recordará por las condiciones adversas, los nuevos campeones y por la entrega de cada uno de los competidores en la maratón más importante del mundo.