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Bajo las Luces de Abu Dhabi

Señoras y señores, el domingo 29 de noviembre se cierra una temporada más de la Fórmula 1 con el Gran Premio de Abu Dhabi en el circuito de Yas Marina. Un escenario ideal para ponerle fin a una temporara donde el dominio siguió siendo de Mercedes pero donde las sorpresas en el resto de la grilla de partida no pararon en cada Gran Premio.

El año pasado se llego a esta pista con el título de constructores previamente definido a favor de Mercedes pero con el campeonato de pilotos en disputa entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg. En este 2015, las cosas se definieron desde Rusia y Estados Unidos, pero Rosberg quiere tener un cierre digno y va por el podio al que no se subió en el 2014.

El circuito de Yas Marina es uno de los más espectaculares en el calendario. Tiene un poco de todo, poniendo a prueba a pilotos e ingenieros por igual. Los coches alcanzan velociades de 340 kms/h en las rectas pero en las curvas hay que pisar fuerte el freno para no salirse del trazado.

Lo mejor del Gran Premio de Abu Dhabi 2014

Algo de lo que más llama la atención de este Gran Premio Etihad Airways de Abu Dhabi es el hecho de que se empieza de día y termina de noche. Las luces a lo largo y ancho de una pista de mide 5.44 kilómetros y a la que los pilotos le dan 55 vueltas el día de la carrera, crea un ambiente inigualable.

Nico Rosberg viene de ganar el Gran Premio de México y el de Brasil de manera consecutiva. Mientras que no se juega más que el honor en los Emiratos Árabes Unidos, el ser el puntero tras las primeras dos prácticas, hace pensar que cerrará la temporada con el triplete.

Lewis Hamilton no salió muy contento del Autódromo Hermanos Rodriguez, ya que desde su punto de vista, pudo haber terminado la carrera en primer lugar si no hubiera hecho caso a la indicación de sus ingenieros en la recta final de la competencia. Desde el momento en el que ganó en Austin por segundo año consecutivo, el tres veces campeón del mundo ha sido relegado a la segunda posición en cada carrera.

Esta temporada, Sebastian Vettel ha vuelto a ser protagonista en casi cada carrera. Después de un 2014 muy triste con Red Bull, donde predominaron los problemas, su llegada a Ferrari ha sido bien vista por el equipo y los aficionados a la escudería con más tradición en este deporte. Vettel se encuentra en la tercera posición del campeonato y buscará volver a ganar en la misma pista que lo vió hacerse campeón de la F1 en el 2010.

Valtteri Bottas de la escudería Williams y Kimmi Raikonen de Ferrari estan separados por tan solo un punto después de 18 Grandes Premios. Bottas ha tenido una campaña bastante sólida mientras que los destellos de grandeza de Kimmi lo han hecho seguir el la pelea. A Bottas se le considera el futuro del automovilismo en Finlandia mientras que “El Hombre Hielo” esta en sus últimos años como piloto de la máxima categoria con un campeonato mundial en su haber.

Red Bull dejó ir a Vettel pero Daniil Kvyat ha hecho un gran papel tomando el lugar del Alemán. El piloto ruso no se ha dejado intimidar por Daniel Ricciardo de Australia que el año pasado acabo en tercer lugar del campeonato. Ahora, Kvyat se encuentra en séptimo de la clasificación general y Ricciardo en octavo.

Force India, que posiblemente el próximo año cambie de nombre pero no de pilotos, esta dando de que hablar tras la primera dos práticas libres en Abu Dhabi y no es sorpresa. Después de una primera mitad del campeonato donde no había mucho de que estar orgullosos, los cambios al coche en el descanso han dado buenos frutos y cerrarán el 2015 en 5to lugar, el mejor en la historia de este equipo.

La pelea entre Sergio Perez y Nico Hulkenberg cada carrera ha sido digna de admirar. El hecho de que ambos coches terminen muy cerca uno del otro en casi cada carrera he dado como resultado una gran cosecha de puntos. “Checo” logró llegar al tercer puesto en Rusia y dió pelea por la punta en Bélgica. En México, aunque se quedo sin podio, dió una buena imágen terminando en octavo con tan solo una parada.

Sin duda la sombra de la temporada ha sido la nueva era de McLaren Honda. A pesar de contar con dos grandes pilotos, campeones del mundo, como lo son Fernando Alonso y Jenson Button, el coche no ha rendido cerca de lo suficiente. Ellos han abandonado ya en varias carreras y lo mejor para ellos y su equipo es que se acabe el 2015, pues solo tienen 27 puntos, mientras que los campeones de Mercedes tienen 660.

Un circuito al que no le falta nada

El próximo año se sumara un equipo más a la parrilla de salida con el equipo de Haas, al que pertencerá el mexicano Esteban Gutierrez después de su paso como piloto de pruebas de Ferrari. Él, junto con Romain Grosjean de Lotus, son parte de una apuesta interesante por parte del magnate Gene Haas quien ha tenido mucho éxito en la NASCAR y buscará dar pelea desde su primera temporada dentro de la F1.

Así que nada más nos falta una, una carrera que promete en cuanto a espectáculo y grandes panorámicas. Un circuito que lo tiene todo y dónde lugares para rebasar hay de sobra. El camino hacia los pits es largo, comprometiendo mucho las estrategias en cuanto a las paradas, que por lo regular son dos.

Lo que si se sabe es que aquí los equipos se juegan mucho dinero en cuanto a patrocinios y apoyos económicos para el próximo año, dandole una motivación extra a los pilotos para que se entreguen bajo las luces de Yas Marina en Abu Dhabi.

F1 Season Finale Preview

Yas Marina in Abu Dhabi will once again be the host circuit of the Formula 1 Season. Throughout the year there has been huge criticism on the engine sounds after downgrading from a V8 to  V6 while limiting fuel consumption to 100 kgs. per race. But it will be the first time in F1 history that any race in the calendar gives double points. Regularly the first place would take 25 points, second place 18 points, third place 15 points, 12 for fourth, 10 for fifth, 8 for sixth 6 for seventh, 4 for eight, 2 for ninth and 1 for tenth. The easiest way to understand this is to just multiply the available points for each position times two.

This will highly benefit the constructors points who will earn money needed for the development of their 2015 cars and secure a spot in the starting grid at Melbourne next year. While Mercedes already took the title in this category, Ferrari would like a god share of the prize after a disaster of a season in 2014, but right now they are sitting in fourth. Way behind the close to perfect performance by Mercedes is Red Bull in second place. The team that had dominated the Formula for the past four years with Vettel winning pretty much every race, including the one in Yas Marina in 2010 to claim the first of his four world titles has now picked most of its (Red Bull) 373 points via Daniel Ricciardo, who came from Toro Rosso and is the only pilot this season to know what it means to win besides Nico Rosberg and Lewis Hamilton. Vettel won his last race in the season finale at Sao Paulo last year.

In third place comes a team that has been performing above the expectations many critics had before the season started. Williams assembled a team that may not be getting many podium finishes but is definitely doing things right. Valterri Bottas is currently in sixth place, helping out a veteran Felipe Massa who is eight in the drivers championship score important points for a team where I can say the combination of a veteran like Massa and a upcoming talent like Bottas has paid off nicely.

Fourth place as already mentioned is currently held by the only team that has not missed a Formula 1 season since 1950, Ferrari. Here, even with having two world champions like Fernando Alonso and Kimi Raikkonen behind the steering wheel, the results have been way below what was expected. Zero wins for a historic team is beyond unacceptable. Apparently the car has not favored the drivers and while Alonso regularly finishes in the top-5, his teammate usually has a hard time scoring any points. The spaniard heads into Abu Dhabi for his last race with the team, Sebastian Vettel is set to take his spot.

It is no longer a rumour that Alonso will be driving with the fifth place of the constructor’s championship. McLaren has just had a couple of good races this season but besides that consistency has been an issue for a team lead by world-champion Jenson Button. The british driver is currently in the seventh spot, but his teammate barely fits into the top-10. Both drivers have an uncertain future after what happens in Yas. Alonso recently declared that he would like Button to be his teammate, but with a very expensive contract the spaniard seems to be requesting from the british team, the safer bet for McLaren from a financial standpoint would be to let Jenson go and probably retire. The decision is set to come in December.

In sixth place we find Sahara Force India. A team that seems to be happy with both of his drivers as it is almost a sure thing that both Sergio Perez and Nico Hulkenberg will return with the team for 2015. Hulkenberg has been more consistent than Perez who has had a rough last four races scoring only two points and retiring on the first lap at the U.S. Grand Prix. In Bahrain, the mexican claimed the first podium finish for the team. Nico has picked up points in every but three races this season. I do feel that keeping both drivers is the right call, specially with the F1 heading to Mexico next year.

Toro Rosso, the “driving-school” of Red Bull can call it a good year with Jean-Eric Vergne and Daniil Kvyat as their drivers and hoping that the squad doesn’t suffer any changes for next season. Even though both drivers are outside the top-10 with Vergne leading the charge at 13th, they are taking advantage of the poor performance by even better-funded teams like Lotus which is eight in the constructors championship. Lotus will not suffer changes to its squad coming next season. They just announced that despite their troubles to fight for the top spots on the grid they are keeping both Pastor Maldonado and Romain Grosjean.

With only two points we find Marussia in the ninth spot.The team has not been competing since the U.S. Grand Prix. In Russia they only had one driver after Jules Bianchi , who was yesterday declared out of coma, suffered a horrific accident at the Japan Grand Prix. He will hardly drive in F1 again but he did manage to get those two points for his team in the streets of Monaco. The team will not see action at the Yas Marina circuit but unless Sauber and Caterham don’t score any points they will keep their position and could get money from Bernie Ecclestone and the F1 organization for next year.

Sauber, a team that runs with a Ferrari engine is about to close the 2014 season without a single point. After Esteban Gutierrez had a strong finish to his 2013 season he has not found any type of success in 2014. It was recently announced that he did not come in the plans for the team coming 2015 so he is either looking at Marussia or a practice pilot spot, unless a big surprise sets him in a better team. He was expected to run for Lotus but that will not happen. The team will face a complete renovation for 2015 with even Adrian Sutil stepping down. Marcus Ericsson and Felipe Nasr will be the new drivers for the swiss team.

At the end we find Caterham. with Kamui Kobayashi and Will Stevens. Another team that has gone scoreless for the past 18 races including the two they had to forfeit due to financial difficulties. With a crowdfunding campaign and the help of Bernie Ecclestone they will be back for at least the season finale, without 2015 being a sure thing, and obviously the drivers not knowing if they have a secure seat.

Finally, one of the most interesting things about the Yas Marina race is that it starts during the day and ends at night, making it harder for the drivers to choose an adequate visor. The circuit has many curves, but long enough straightaways to provide good spaces for overpassing. Seeing cars crash is a common site in this circuit, which could compromise the fight for the drivers championship between Rosberg and Hamilton. The latter one has the lead but the first one has the ambition. On sunday, at 7:00 am lights will be out and 55 laps later we will know who is the new F1 Champion.

Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.
Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.

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