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Derbi de Champions League

Milan recibe a dos grandes equipos en el partido de clubes más esperado del mundo. La final de la UEFA Champions League es uno de los partidos al cual todo jugador sueña llegar y dónde más que un resultado, el prestigio y ser parte de la historia son factores que estan sobre la linea. Real Madrid y Atlético de Madrid se verán las caras por segunda ocasión en tan solo tres años en una final de esta magnitud.

Para el Atlético de Madrid es la oportunidad perfecta para cobrar revancha por lo sucedido hace dos años en Lisboa. En aquél entonces, los blancos le arrebataron el título en el tiempo de compensación con gol de Sergio Ramos. Dicha anotación alargó el partido y en tiempos extras Real Madrid se impuso 4-1.

Para el Real Madrid, no solo es cuestión de extender su hegemonia sobre su rival madrileño, sino también de conseguir la undécima copa de campeón de Europa, siendo el único equipo que haya alcanzado dicha cifra. Al mismo tiempo, su entrenador, Zinedine Zidanne podría convertirse en el séptimo personaje en coronarse como jugador y entrenador. Josep Guardiola recientemente lo consiguió con el Barcelona.

Ambos equipos pasaron por caminos muy diferentes en las finales de la Champions League esta temporada para poder acceder al último partido. Atlético dejó atras al campeón de España, Barcelona en cuartos de final y al campeón de Alemania en las semifinales. El Madrid tuvo que ganar los dos partidos de vuelta tanto en cuartos contra el Wolfsburg y contra el Manchester City ya en la semifinal por 3-0 y 1-0 respectivamente.

El “Cholo” Simeone es ya un ídolo en la comunidad rojiblanca. Un técnico pasivo en su planteamiento pero intenso a la hora de dar indicaciones y exigir al máximo a cada uno de sus jugadores. El Atlético cuenta con una de las defensas más sólidas. Su portero Jan Oblak fue el menos goleado en La Liga esta temporada. Al frente sus contragolpes con El Niño Torres y Antoine Griezmann pueden ser letales.

Zizou tomó al equipo en octavos de final y solo perdieron un partido de Champions hasta la fecha de visita en Alemania. Su mejor partido fue en aquella remontada de 3-0 ante el Wolfsburg en el Santiago Bernabeu. Al Madrid no se le ve una consistencia en su juego, pero si un espirtú de lucha que había perdido al inicio de la temporada con Rafa Benitez al mando. Keylor Navas solo ha recibido dos goles en todo el torneo.

Se rumora que pudiera ser el último partido de Cristiano Ronaldo con el conjunto merengue. El portugués se ha consolidado como uno de los mejores goleadores en ligas europeas pero a falta de títulos la paciencia se le puede estar acabando. De no ganar el sábado, sería la segunda temporada consecutiva que el Madrid se queda con las manos vacias.

Uno de los que no estuvo presente en Lisboa pero que ya sabe lo que es levantar “La Orejona” es Fernando Torres. El goleador español fue campeón con Chelsea en el 2012 pero ganarla con el equipo que lo vió crecer será más especial para el futbolista de 32 años. Su prestamo con los colchoneros se vence en cuanto pite el arbitro en San Siro.

El Real Madrid no solo se enfrenta a un equipo sólido y que se para bien en la cancha como el Atlético. La historia en San Siro no le favorece al cuadro blanco. Diez derrotas y cuatro empates es el récord que ostenta el equipo que dirige el francés Zidane. Sin embargo, ninguno de esos partidos ha sido una final de Champions League.

Por su parte, los colchoneros no quieren dejar pasar otra oportunidad de conquistar Europa y acceder al mundial de clubes. Un torneo que sellaría una de las mejores épocas en el club rojiblanco que tiene 113 años de historia. Simeone no le teme a la presión, más la usa como un rebulsivo para animar a sus jugadores. La última vez que se pararon en San Siro le ganaron al Milan 1-0.

Tanto Zizou como el Cholo saben que 90 minutos los separan de la gloria a ellos y a sus muchachos. Que la motivación viene sola a este partido. Saben que cuando el balón ruede tras la indicación del arbitro inglés Mark Clattenburg, todo puede pasar en este derbi de Champions League.

Noche Mágica de Champions League

Aunque no soy fanático del fútbol, lo sigo y siento concer el nivel de importancia de ciertos torneos. A nivel de clubes, no hay torneo más importante y con mayor tradición que la UEFA Champions League. En mi viaje por Europa me tocó vivir uno de estos partidos y cualquier expectación que yo tenía fue superada.

Al saber que el Real Madrid se enfrentaría al Wolfsburg en cuartos de final de dicho torneo durante mi estancia en la capital española, no dudé ni tantito en investigar el precio de los boletos. Aunque en el papel, el equipo alemán no representaba mucho peligro para la escuadra merengue, no tenía otra opción en cuanto a fechas y me hice de un boleto antes de partir al viejo continente.

La idea era que podría ser mi regalo por calificar a Boston en el maratón de Rotterdam dos días antes. Que mejor motivación que esa después de cinco meses de entrenamiento y toda una vida queriendo presenciar a mi equipo favorito en su propio estadio jugar un partido de finales en Champions League. El hecho de que tuvieran que remontar un marcador adverso de 0-2 tras los primeros 90 minutos de la serie lo hacía aún más interesante.

El Maratón de Rotterdam no terminó como lo esperé y hasta pensé en revender el boleto pues no sentía merecer el premio que me prometí. A final de cuentas me lo quedé, pues me podía servir para por 90 minutos y algo más, olvidar el trago amargo del maratón. Asi fue, el 12 de abril a las 5:00 pm salí con un amigo rumbo al mitico estadio Santiago Bernabeu.

Afuera del Santiago BernabeuIMG_0050 2

Llegando al Estadio el sol brillaba sobre las calles de Madrid. Realmente poca actividad a las afueras del inmueble pero eso cambiaría conforme se acercaba el partido. Las dos cosas en las que pensaba eran; Vas a ver al Real Madrid y que no se te moje ni se te pierda el boleto.

Nos acercamos al tunel de acceso por el que llegaría el camión. Se me hizo raro que hubiera poca seguridad en esa zona pero poco después la Policia Nacional y la de Madrid instrumentaron un operativo digno de seguridad europea. Helicopteros, caballos, camiones anti-motines, y cientos de policias resguardaban las calles aledañas al estadio.

Nos fueron alejando del tunel hacia una de las calles por dónde llegaría el camión. Fueron cerca de dos horas las que pasamos esperando a ver al camión. Conforme se acercaba la hora del partido, la cantidad de gente el las calles se había triplicado. El sol que brillaba hace unas horas, se escondió y dió paso a una lluvia que no apagó los animos de la afición.

Los ultras se encargaron de ambientizar las calles y los demás simplemente les seguiamos la corriente. Esperando ese momento que por fin llegó poco menos de dos horas antes del partido. Con porras, gritos y demasiado ruido, la gente animaba al Real Madrid a darle la vuelta al marcador global. Ver pasar el camión a escasos 5 metros fue el inicio de una gran noche.

Llegada del camión del Real Madrid

Una de las cosas que más me sorprendió fue el orden con el que la gente accesaba al estadio. Había mucha seguridad, pero a pesar de todo, las filas para entrar eran casi inexistentes. En menos de 20 minutos camine por fuera de la mitad del estadio, pasé seguridad y encontré mi asiento.

No lo podía creer. Estaba en el Santiago Bernabeu. Un estadio que veo muy seguido en televisión y del que he escrito mil y una veces. He estado en muchos estadios, pero el Bernabeu era uno que deseaba conocer más que muchos otros. Es imponente, es bonito y alberga los partidos de mi equipo favorito. ¡Que más podía pedir!

Poco a poco se fue llenando el estadio, para la hora del arranque eran contados los espacios vacios. El himno de la Champions lo grabé, pues era un momento especial dentro de una noche que de por si ya lo era. Poco a poco me iba percatando del tipo de afición que tiene el conjunto merengue. Era tal como me lo imaginaba y un poco más.

El Himno de la Champions League

Había mucho nerviosismo al inicio del partido. Remontar un 0-2 ante un buen equipo alemán que se sabe defender no tenía tranquilo a casi nadie en el estadio, más que a los alemanes. Cabe mencionar que algunos de los de su porra se hospedaban en mi hostal. Al cuarto de hora del partido, todo fue cambiando.

El primer gol de Cristiano Ronaldo. Apenas lo estabamos terminando de celebrar cuando menos de 90 segundos después, el segundo gol del portugués y con eso el partido estaba empatado en el global. 16 minutos y ya se podía soñar con remontar y hasta golear al Wolfsburg.

En ningun momento se callaron las 80,000 almas en el estadio. La lluvia cayó al inicio del segundo tiempo y el Wolfsburg seguía apostando a mantener el 0-2 y buscar un gol en contragolpe. El Madrid tocaba y tocaba el balón pero con poca claridad al frente. Ver a Zinedine Zidane (mi jugador favorito de todos los tiempos) en la banca era un boleto aparte.

La celebración de Ronaldo tras el segundo golFullSizeRender 10

La afición del Bernabeu es exigente. Conocen bien a sus jugadores y nunca dejan de gritarles. Se creen entrenadores tal y como lo hacen en muchos otros paises pero a diferencia de otros, no parecen estar hablando por hablar. Siempre le encuentran fundamentos a sus ideas y no tienen miedo a expresarlas.

La afición se comporta a la altura de un partido importanteIMG_0101

Sufren tanto como los sudamericanos al no ver que caiga el gol. Aplauden a los esfuerzos y empujan al equipo a base de cánticos basados en el tipo de momento en el que se encuentra el partido. Los madridistas en el estadio sabían que a falta de diez minutos se necesitaba un gol para no ir a tiempos extras.

Con gritos de “Cristiano, Cristiano,” que el mismo CR7 silenció para que apoyaran al resto del equipo, la presión para el Wolfsburg creció. Un tiro libre para los locales fue la cereza del pastel. Ver a Keylor Navas correr toda la cancha para hablar con Ronaldo hacía pensar que algo especial podía pasar.

Así fue. Ronaldo anotó su tercer gol de la noche con ese tiro libre que pasó entre la barrera y se incrustó en el poste inferior izquierdo del portero. Tres a cero y explotó el Santiago Bernabeu. Una remontada obligada para seguir con vida en el torneo más importante de Europa y soñar con una onceava Copa de Campeones de Europa.

¡Se logró la remontada en el Bernabeu!Final Bernabeu

Tras el silbatazo final fue una fiesta entre toda la afición blanca en el estadio que se extendió a las inmediaciones y hasta el metro. Se consiguió el pase a la siguiente fase. Para mi, uno de los boletos que mas ha valido la pena. Una noche mágica de Champions League en el Santiago Bernabeu con un 3-0 para mi equipo y los tres goles de Cristiano Ronaldo. Sin duda, algo que cualquier aficionado al fútbol debe de vivir. ¡Hala Madrid!

¡Feliz porque ganó el Madrid!Bernabeu Selfie

EPIC SPORTS WEEKEND!

In the world of a sports reporter, this past weekend was almost as good as it gets. In less than 48 hours we had a new Champions League king, two Roland Garros champions, a Triple Crown winner, an exciting race of Formula 1, the start of the Women’s Wolrd Cup and the NBA Finals to top it all off.

Triple Crown Drought Ends

Ever since 1978 that a jockey and his horse did not win the Triple Crown. The wait to see someone else accomplish that feat seemed to take on forever, but it was the Mexican Victor Espinoza who made history just outside of New York City by winning the Belmont Stakes. To win the Triple Crown, you must win the Kentucky Derby, the Preakness and the Belmont Stakes. Last year, Espinoza won the first two but failed to do so at Belmont. This year, despite a rough start, Espinoza lead his horse, American Pharoah to victory not just of the race but of the triple crown. We may have to wait another 37 years or more to see something similar happen again. To celebrate, he got to throw the first pitch of a MLB game at Yankee Stadium on Sunday.

Saturday was a day that fans of horse-riding were waiting for almost 40 years.
Saturday was a day that fans of horse-riding were waiting for almost 40 years.

Roland Garros Queen and King

Serena Williams proved that even while sick, she can still be considered the number one in the World. The American tennis player had to go the distance and beat Lucie Safarova in three sets, 6-3, 6-7, 6-2. The youngest of the Williams sister won her 20th major title and her second one of the year. She could become one of the few players to win all four Grand Slams within the same year. On the men´s side

On the men’s side Novak Djokovic was the clear favorite to win Roland Garros for the first time. He has won every other major tournament including the Australian Open this year. He won the first set on Sunday but after that, Stanislas Wawrinka assumed every risk possible to come out with the win. The Swiss man that has already won in Australia before, became what Rafael Nadal was to Federer for many years. The man that just would not let his swiss colleague win on clay. It took four sets for Wawrinka to claim the crown in France 4-6, 6-4, 6-3, 6-4.

Stan the Man beat Nole in what was predicted as an easy win for the Serbian player.
Stan the Man beat Nole in what was predicted as an easy win for the Serbian player.

Canadian Grand Prix

Formula 1 made a stop on one of its fastest circuits, Gilles Villenueve in Montreal, Canada. The 4.361-kilometer track allows for a lot of overtaking and no one did it better than Sebastian Vettel. He started in last place and made up some ground quickly. It was impossible to think about him getting on the points, but he made it look easy. After 70 laps, the 4-time World Champion and new driver for Ferrari finished in fifth. Lewis Hamilton won the race from start to finish and his teammate Nico Rosberg came in a close second. Valterri Bottas wrapped up a great race day for Williams, a team that had many problems over the weekend and in Monaco as well. Seein Bottas back on the podium was a nice sight for the English team.

Hamilton made it look easy to win another race in Formula 1 after the Monaco incident.
Hamilton made it look easy to win another race in Formula 1 after the Monaco incident.

NBA Finals

The National Basketball Association is wrapping up its 2015 season with Cleveland Cavaliers taking on the Golden State Warriors. The latter one had won the first game of the series that is decided by winning four games. Game 2 on Sunday was another thriller that proved just how good Lebron James can be and that there is no clear favorite in this series. With Kyrie Irving out for the rest of the series with an injury, all the weight of the Cavs hopes lie on the former Miami Heat star. He has averaged41.5 points, 12 rebounds, and 8.5 assists and that has the series tied at one win per team. Now they will travel to Cavs territory for game three and the odds are in nobody’s favor. Stephen Curry is the MVP and the leader of the Warriors.

Lebron James is on fire in this NBA Finals. He is the one to lead the Cavs to glory (Credi: Getty Images)
Lebron James is on fire in this NBA Finals. He is the one to lead the Cavs to glory (Credi: Getty Images)

Birmingham and Rome Athletics

It has been an interesting week and not for the right reasons in Track and Field. Alberto Salazar, one of the world’s best coaches is under investigation for a case in which he allegedly gave steroids and illegal substances to some of his athletes. Mo Farrah, who is one of them, was expected to participate in the Diamond League competition in Birmingham but the outside distractions got the best of him and he decided to withdraw. Bernard Lagat set a Masters Mile record of 3:41, just as Adam Gemili broke the 10-second barrier in the 100 meters, becoming the sixth British man to do so. A few days earlier in the Golden Gala in Rome, Ruth Veitia Vila became the oldest woman to clear two meters in the high jump.

Farah and Alberto will meet to discuss the allegations and if they should continue working together.
Farah and Alberto will meet to discuss the allegations and if they should continue working together.

Stanley Cup Finals

The Chicago Blackhawks have made it a tradition lately to make it all the way to the last series of the tournament. After two games they are tied 1-1 with Tampa Bay Lightning. Game three could give us a good hint of who can take it all. 80% of the time, the team that wins Game 3 after the series is tied, ends up winning the other two games it needs. Something that may go against them, is the fact that it is Tampa who carries a stronger momentum into the third game of the finals after winning the second game by 4-3.

Tampa Bay and Chicago are keeping hockey fan on the edge of their seats.
Tampa Bay and Chicago are keeping hockey fan on the edge of their seats.

UEFA Champions League

A new champion was to be crowned in Berlin after Real Madrid failed to reach the final. A lot of speculation surrounded soccer’s most important game at the club level. One team has been the most dominant club in the last decade, and the other was a big surprise to many despite its dominance in Italy. Lionel Messi was poised to become the first player to score in three UCL finals, but destiny had better plans for Neymar Jr. The Brazilian won his first Champions League title after scoring a brace  El Pistolero Luis Suarez scored the other goal in a 3-1 victory where Alvaro Morata temporarily tied the game. Xavi Hernandez now leaves the club with 25 titles and four Champions League titles. Barcelona became the first European team to win the treble twice. At 35, Andrea Pirlo might have played his last game for Juventus and probably his last match with an Italian team.

Neymar won his first Champions League title after his second season with Barcelona.
Neymar won his first Champions League title after his second season with Barcelona.

FIFA Women’s World Cup

Last year, the summer belonged to the men’s World Cup in Brazil. This year, it belongs to those who will be in Canada for the 2015 FIFA Women’s World Cup. The tournament kicked-off in Edmonton with a game between Canada and China. The host nation was about to settle for a scoreless draw when a penalty in their favor gave them the chance to get their first three points of the competition. On Sunday, Germany (ranked #1) beat Ivory Coast by 10-0 and no player scored twice. Now, the United States will make their debut against Australia, aiming to reach the final and win the tournament for the first time in 16 years.

Christine Sinclair scored the late goal in the opening game of the Women's World Cup.
Christine Sinclair scored the late goal in the opening game of the Women’s World Cup.