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Listos Cuartos de Final del Abierto Tampico 2016

Quedaron definidas las llaves para estos cuartos de final y solamente queda una mexicana con vida en busca del título del Abierto Tampico 2016. La mejor posicionada en el ranking de la WTA, Elise Mertens, avanzó sin problemas de esta segunda ronda frente a la estadounidense Nicole Coopersmith, quien no opuso resistencia ante la técnica y poderío físico de la belga que finiquitó el duelo en dos sets, llevándose el primero en games seguidos por 6-0 y el segundo por 6-1, dando cátedra del buen tenis que viene practicando.

Usue Arconada le dio una cruel despedida a Renata Zarazúa, una de las tres mexicanas que avanzaron a esta segunda ronda. La tenista azteca se vio superada en dos sets con parciales de 6-1 y 6-1 marcando un tiempo de 57 minutos, quedándose con las ganas de debutar en la fase final del torneo.

Quien sí logro avanzar fue su compatriota Victoria Rodríguez, que por segunda ocasión consecutiva se cuela a la ronda “de los ocho” al derrotar súbitamente a la argentina Catalina Pella en un partido de dos horas y media, que se definió en un tercer set con con tiebreak. El fondo físico fue el factor clave después de un primer set donde la mexicana ganó por 6-1 para posteriormente ser testigos de dos de los mejores sets de lo que va del torneo que concluyeron 5-7 y 7-6, logrando así Rodríguez, quedarse con el triunfo.

Victoria enfrentará a Freya Christie quien fue el verdugo de Andrea Villarreal. La británica se complicó el partido en dos ocasiones; la primera después de ir arriba 4 juegos a 1, permitió que la mexicana pusiera el marcador 5-4, ganando el set por 6-4 y más adelante, perdiendo cinco match points en donde la mexicana alargó su agonía hasta ser derrotada 6-1, quedando fuera del torneo del Puerto.

Katie Swan tenista de la Gran Bretaña venció a Hanna Chang después de 2 horas 41 minutos, en sets de alarido luego de definir los dos primeros en tiebreak dejando el marcador 7-6, 6-7 y 6-4, brindando uno de los mejores partidos de lo que va de la justa y permitiéndole a la inglesa enfrentarse en la siguiente ronda a Elise Mertens.

Otros duelos de la segunda ronda arrojaron a la rusa Varvara Flink quien se enfrentará a Usue Arconada, la argentina Nadia Podoroska que al derrotar a Lauren Albanese se verá las caras frente a Sofya Zhuk, tenista rusa que avanzó a la fase final al derrotar a la eslovena, Dalila Jakupovic.

Los duelos de cuartos de final comenzarán este jueves en punto de las 15:30 hrs en donde podremos conocer a las cuatro mejores tenistas de este torneo, así como a las finalistas del torneo de dobles del Abierte Tampico 2016.

Nuevos Reyes del US Open

Acabó el U.S. Open con grandes sorpresas y dos nuevas caras que entran al selecto grupo de campeones de este prestigiado torneo y último Grand Slam del año. Angelique Kerber y Stanislas Wawrinka fueron contra muchos pronosticos para poderse proclamar campeones.

Los Panoramas

Fueron dos semanas de muy buen tenis en las canchas del Flushing Meadows Park que culminaron este 11 de Septiembre, una fecha triste en la historia de la Ciudad de Nueva York por los atentados al World Trade Center hace 15 años. Para los tenistas que lo ganaron, su día más feliz del año.

La ausencia de Roger Federer en el cuadro masculino era de las que más llamaban la atención. El regreso de Del Potro como Wild Card al torneo en el que se coronó campeón en el 2009 fue uno de los grandes aciertos del cómite organizador. El ganador de la medalla de plata en Río 2016 se mostró en un muy buen nivel y fue dejando a grandes rivales en el camino, hasta toparse con Stanislas Wawrinka en Cuartos de Final y ahí quedar fuera.

En el cuadro femenil, Monica Puig llegaba como la flamante ganadora de la medalla de oro en Río 2016 al ganarle la final a Angelique Kerber. Su experiencia en el US Open 2016 duró solamente dos sets al caer contra Saisai Zheng de China en la primera ronda. Serena Williams llegó como la favorita para cerrar el año con otro título más pero terminó quedandose corta.

Las Sorpresas

Durante el torneo, una de las grandes sorpresas fue que Rafael Nadal, dos veces campeón de este certamen y ex-número uno del mundo (ahora #5) no llegó a la segunda semana del torneo. Su partido conta Lucas Pouille, 22, de Francia (#25) fue posiblemente el mejor del US Open. Fueron cuatro horas y seis minutos de muy buen tenis dónde nadie daba ventajas y al final el francés se llevó la victoria con parciales de 6-1, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6 (8-6).

Kei Nishikori dió otra buena exhibición de tenis. El japonés que entrena en Sarasota, Florida, en las canchas IMG Academy, dejo fuera a Andy Murray en cuartos de final, lo que lo hizo un fuerte contendiente para llegar a la final pero se le acabó el gas ante Stan.

Serena Williams iba prácticamente caminando rumbo a su título número 20 de Grand Slam. En cuartos de final llegó a su victoria 309 en torneos grandes, lo cual es un nuevo récord, superando las 306 victorias que hasta el momento tiene Roger Federer. La menor de las Williams había ganado cada set hasta de sus primeros cuatro juegos, ante Simona Halep lo tuvo que resolver en tres sets.  Una jóven promesa llamada Karolina Pliskova que la eliminó en la antesala de la Gran Final en 85 minutos.

Las Finales

Así, el sábado se presentaron en la cancha del renovado Arthur Ashe Stadium las finalistas de la rama femenil. Por un lado, Angelique Kerber llegaba a su tercera final de Grand Slam en el año y de haber perdido el partido por el oro en Río 2016. Sin embargo, pasara lo que pasara, al final del partido le arrebataría el trono a Serena como número uno del mundo, uno que la norteamericana mantuvo por 186 semanas.

Bajo la mirada de 20,000 aficionados fue Pliskova quien intentaba hacerle la maldad a Kerber. La alemana se llevó el primer set 6-3, pero la checa respondió con un 6-4 en el segundo y un fuerte inicio en el tercero. Cuando parecía que Kerber no lograba regresar al partido, su madurez la ayudó para retomar el control y ganar el tercer set (6-4) y el segundo Grand Slam del año y su carrera (Abierto Australiano fue el primero).

Desde que Steffi Graff había sido nombrada número uno del mundo hace 28 años que ninguna otra alemana ocupaba ese puesto. La jugadora con raices alemanas y polacas se convierte en apenas la vigesimo segunda jugadora en llegar a lo más alto de la Womens Tennis Association (WTA) y el número uno lo estrenará a partir de este lunes 12 de septiembre.

Por el lado de los hombres el gran favorito era sin duda Novak Djokovic de Serbia. Por diversos motivos, el mejor tenista de la actualidad solo había necesitado jugar cuatro sets completos para llegar a la cuarta ronda del torneo. La falta de juego no pareció afectarle y ganando once sets en seis partidos el serbio se instaló en la final.

Wawrinka tuvo un camino más largo y complicado para llegar con vida al último día de competencia, pero si mostró estar en un muy buen nivel, dejando en el camino a Nishikori y al favorito de muchos, Juan Martin del Potro “La Torre de Tandil”. El número tres en la clasificación de la ATP solo perdió cinco sets de antes de 23 jugados antes de la final.

Con miles de reflectores viendo y su lugar en la historia del US Open en juego, Wawrinka saltó a la cancha. Novak no tardó mucho en carburar y se llevó el primer set 7-6, metiendo cierta presión a su rival. Pero Wawrinka respondió como los grandes y al número uno del mundo lo hizo ver muy mal. El suizo tomó ventaja de dos sets a uno con parciales de 6-4 y 7-5.

El cuarto set terminó siendo el definitivo. Novak empezaba a quejarse de problemas con una uña del pie, tan solo convirtió tres de 17 oportunidades de quiebre y coemtió siete dobles faltas, además de solo poner en juego 51% de sus primeros servicios. Cualquier chispazo de reacción por parte de Nole fue opacado por Wawrinka que en la segunda oportunidad que tuvo de llevarse el punto para campeonato lo sentenció 6-3.

Fueron casi cuatro horas de partido para que Wawrinka se pudiera consagrar como campeón en la final y llevarse su tercer título de Grand Slam. Su nombre ahora estará inmortalizado junto con el de otros grandes como Roger Federer, Pete Sampras, Andre Agassi, Jimmy Connors entre muchos otros.

Fin

Así concluyó una edición más del US Open. El último de los cuatro grandes torneos del año en el mundo del tenis. Un torneo que no defraudó en cuanto a nivel y mucho menos en cuanto a sorpresas. El U.S. Open data de 1881 y se juega en Nueva York desde 1978. Ahora a esperar al 2017, porque del 16 al 27 de enero se jugará el Australian Open.

 

Un Genio Llamado Nick Bollettieri

El nombre de Nick Bollettieri es hoy uno de los que más se escucha en el mundo del tenis a nivel mundial. A sus 84 años, se le puede considerar el entrenador más exitoso del deporte blanco.

De padres italianos, Nick Bollettieri se autodenomina como un loco. Un loco que supo lo que fue vivir en una casa con muchos hermanos. Un loco que que se apuntó a ser paracaidista en la armada de Estados Unidos y un loco que sin saber mucho del tenis, fundó la que hoy es una de las mejores academias deportivas a nivel mundial.

“Las dos cosas que me formaron fueron el apoyo de mi padre y mi abuela a intentar lo que sea y el haber sido paracaidista ya que estaba junto a los mejores y me inspiraba a dar lo mejor de mi,” comentó Nick.

En preparatoria era el mariscal de campo del equipo de fútbol americano. No fue hasta su último año antes de saltar a la univerisdad que Nick tomó por primera vez una raqueta en sus manos para jugar con su tío. Sin saber lo que ese deporte le daría en su vida, conisguió una beca deportiva para estudiar en la University o Miami.

Video: La Pasión y el Éxito de un Genio


Sus padres le habían aconsejado que estudiara leyes y Nick obedeció. A los cuatro meses se dió cuenta que eso no era lo suyo y su vida cambió por siempre.

Inició dando clases por tres dólares la hora en el Colony Beach Hotel de Longboat Key, Florida. Sin aún saber mucho sobre el deporte que enseñaba, aprendió viendo a quienes si sabían lo que estaban haciendo.

“Una de las cosas con las que Dios me agració fue con la habilidad de leer a las personas y saber que todos son diferentes.”

Nick se aferró a su sueño como emprendedor  de una academia de tenis. En 1978, un amigo le presto 2 millones de dólares para iniciar lo que en ese entonces se llamaría Nick Bollettieri Tenis Academy.

Lo que hoy es un complejo que alberga a más de 1,000 estudiantes-deportistas, en ese entonces estaba reducido a 40 acres donde era el mismo Nick quien les daba hospedaje en su casa.

“La gente decía que Nick estaba loco, pero tienes que estar loco para hacer lo que hice. Porque la gente loca no le tiene miedo al fracaso. Lo intentamos y empezó a funcionar,” dijo Bollettieri.

Tres frases del inmortal Bollettieri

Nick esta consciente de lo que hoy es IMG Academy esta muy por encima de lo que el visualizó a principios de los 80’s. De contar con un par de canchas a más de 50 en lo que hoy es IMG Sports Academy en Bradenton, Florida. En los últimos 35 años, se han sumado otros siete deportes al programa, pero el tenis sigue siendo el que más atrae a deportistas de todas partes del mundo.

“Cuando eres exitoso, la gente es curiosa. Cuando no tienes éxito, nadie se va a fijar en ti,” agregó el entrenador que en el 2014 fue inducido al International Tennis Hall of Fame.

Hoy viaja por el mundo dando platicas motivacionales y aparece en casi todos los Grand Slams de tenis. Algunos de sus alumnos más destacados hasta la fecha han sido Andre Agassi, Maria Sharapova, Marcelo Ríos, Monica Seles y Serena Williams, nombrada como la mejor deportista del 2015 por Sports Illustrated.

“Mi vida no sería la misma si nunca hubiera conocido a Nick. Estoy feliz de conocerlo no solo como entrenador pero también como amigo, dice la menor de las Williams en el libro “Bollettieri, Changing the Game.”

Aquél hombre que llegó a ser dueño de todos los hoteles “Rockefeller” del mundo a mediados de los 70 no se arrepiente de nada en su vida. Hoy ve con orgullo como la semilla que plantó con su academia brinda grandes frutos.

“Pensar que tuvimos algo que ver con Sharapova, Venus, Serena y Agassi es (un sentimiento) que no puedes comprar,” comentó Bollettieri quien nació el 31 de julio de 1931 en Pellham, Nueva York.

 

Nick & Sharapova
Nick se enorgullece de los logros que han tenido alumnos como Sharapova.

 

A pesar de que ha logrado más de lo que se esperaba, Bolletieri se sigue despertando a las cinco de la mañana a dar clases en su academia. Con gusto saluda a todos los que ve en su camino y platica con todos como si los conociera desde hace mucho tiempo, pues para Nick aún hay trabajo por hacer.

“Cuando te complaces con lo que haces, es decir que estas satisfecho y así los demás te van a pasar asi que nunca debes de estar satisfecho,” quien no tiene planes de jubilarse pronto.

Bollettieri es de los pocos entrenadores que ha tenido el problema de tener a dos alumnos enfrentarse en finales de Grand Slam. Aunque por momentos eso cause conflictos en la cancha, días después sus alumnos olvidan eso y agradecen el apoyo que Nick les da.

“Una de sus mejores cualidades es que siempre esta ahí para apoyarte sin importar las circunstancias. Cada vez que saliamos a la cancha tenía una chispa y contagiaba su personalidad y alegría.”

Bollettieri es feliz hasta la fecha. Cuando tiene tiempo de detenerse a reflexionar sobre todo lo que ha logrado, se siente agradecido. Cuando ve hacia el futuro, lo hace con una sonrisa, pues como él mismo lo dice, su herencia italiana así le manda.

Bollettieri
Bollettieri viaja por el mundo inspirando al mundo del tenis con platicas.

Aunque ha sido quien da enseñanzas a varios de los mejores atletas  del mundo, Bollettieri reconoce que el ha aprendido mucho de sus “alumnos”. Con el paso de los años, Nick dice que ha aprendido a escuchar a quienes enseña. Así logra que ambas partes se valoren y se entiendan durante la práctica.

“Un entrenador debe entender como hablar y aunque les estes diciendo algo malo, debes de hacerlo de manera positiva. El éxito de un maestro es saber con quién estas lidiando porque no hay dos personas que se parezcan y como puedes llegar a esa persona.”

El genio que fundó IMG Sports Academy en 1978 es feliz. Viaja a todas partes del mundo, incluyendo a México y disfruta de su vida en Florida dando clases, con sus hijos y jugando golf. Nick ya es grande, pero tiene el alma de un jóven que no para de aprender de cada paso que da.

El invita a que gente de todo el mundo visite IMG Sports Academy. Un paraíso para cualquier estudiante-deportista. Un lugar donde Nick te recibirá con la sonrisa que lo caracteriza, algo de lo que yo he sido testigo.

 

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Nick trata a todos por igual

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Nuevas Campeonas (Abierto Tampico 2015)

Lourdes Dominguez-Lino de 34 años regresó a Tampico con ganas de coronarse y tras una semana de mucha actividad, la tenista española se convirtió en la reina del Abierto Tampico 2015. Ella venció a la francesa Alize Lim con parciales de 7-5 y 6- bajo la mirada de un Estadio YupiCall lleno en el Centro Libanés.

Revive las finales del Abierto Tampico aquí

Su título número 15 como profesional se dió en un lugar al que Lino le ha agarrado bastante cariño desde que vino en el 2014. Durante la ceremonia de premiación, aprovecho para agradecer a la familia con la que se hospeda, al igual que al Club Deportivo Español, club que la patrocinó para que pudiera volver a Tampico.

Una de las expectativas de Lino era terminar el año dentro de las 100 mejores del mundo. Tras una temporada en la que llegó a participar en los cuatro Majors (Australia, Wimbledon, Francia y Estados Unidos), Lino se encuentra en la posición número 96 en el ranking de la WTA. Ella había iniciado la semana en el lugar 101 y entró como sembrada número dos al torneo.

Ella tomó el torneo con bastante seriedad. Fue dejando rivales en el camino partido tras partido, incluyendo a la italiana Martina Caregaro en las semifinales del torneo. En su mente estaba ganar y tras poco más de dos horas de partido contra la francesa Lim, con quien había perdido en Suecia este mismo año, la misión de Dominguez-Lino estaba cumplida.

“No me queda mucha carrera y siempre ganar un título pues emociona y pues a medida que pasan los años yo creo que cuesta más y emociona más,” la española comentó. “Sabía que iba a ser un partido duro, tenía que aguantar bien mentalmente, tratar de jugar lo más valiente posible para no dejar que se viniese arriba.”

Por su parte, la francesa nunca pareció sentirse cómoda durante el partido. De la misma forma, reconoció que su contrincante fue mejor en un partido bastante peleado. Con algo de decepción por no haber ganado, aún podía sonreir tras una buena semana en el tercer torneo más importante de México.

“Trate de luchar lo más que pude y traté de encontrar algunas soluciones (a mis problemas) pero ella fue muy buena para mi el día de hoy,” Lim dijo.  “Cuando te enfrentas a Lourdes sabes a lo que te metes y sabes que no vas a ganar puntos en dos o tres golpes, sabía que iba a ser así y tuvimos puntos muy buenos por lo que fue divertido jugar.

Final de Dobles

La jornada había comenzado con el partido de dobles entre Maria Irigoyen (ARG) y Barbora Krejcikova (REP. CHECA) en contra de Verónica Cepede (PAR) y Marina Melnikova (RUS). Para Irigoyen y Krejcikova, esta era su oportunidad de logar el título del cual se habían quedado cortas la semana anterior en el Abierto de Victoria. Para Cepede y Melnijova, la oportunidad de ganar un su primer torneo jugando juntas.

Cepede y Melnikova no habían perdido un primer set en el torneo y esa racha terminó en la gran final. Ellas se fueron abajo 7-5 en el primer set y en el segundo no tuvieron mucha capacidad de respuesta. Tras una hora y 17 minutos de juego, la dupla de la argentina y la checa se llevaron el título de dobles.

“Yo creo que tuvimos mejor suerte esta semana porque la semana pasada perdimos como 10-6 en un tie-break para partido por lo que estuvimos muy cerca varias veces, asi que yo creo que tuvimos mejor suerte,” Krejcikova dijo. ” Estoy muy feliz de ser campeona, ya que la semana pasada perdimos en la fina por lo que esto es grandioso.”

Este fue el quinto torneo en el que ambas jugadoras hiceron equipo en el año. Su quimica ha ido mejorando torneo tras torneo y la argentina espera que este sea apenas el inicio de una larga carrera juntas.

“La verdad nos fue muy bien, creo que nos complementamos bien, tenemos química y eso es lo más importante,” aseguró Irigoyen.

Por el otro lado, la dupla de Cepede y Melnikova aseguró que tienen deseos de regresar por una revancha el próximo año. Para las dos, esta era su primera vez en Tampico y el recibimiento no pudo ser mejor.

“Primera vez que vengo aca, la verdad es que me sentí como en casa y bueno el año que viene estaré por acá otra vez,” comentó Cepede que estuvo acompañada de su madre toda la semana.

“Es increíble, nunca me había tomado tantas selfies antes, todos estan muy contentos y son muy amigables, me encanta la gente de aquí,” dijo Melnikova que no paraba de sonreir a pesar de no haber salido victoriosa. “Claro (que me gustaría regresar), sólo para volver a sentir este ambiente, fue una gran semana.”

En total fueron $50,000 (USD) los que se repartieron entre las ganadoras del torneo. Al final Fernando Tamayo, director del abierto, adelantó que el próximo año el torneo volverá a las canchas de Centro Libanés tras el éxito de la edición 2015 del Abierto de Tenis Tampico.

La Afición Responde al Abierto Tampico 2015

Es de llamar la atención la cantidad de personas que han asistido al Abierto Tampico 2015. Desde que comenzó este torneo el 5 de octubre, el público ha llenado las gradas del Centro Libanés, mostrando el gusto y el apoyo a sus tenistas favoritas.

En los juegos de semifinales, aficionados al deporte blanco platicaron de esta experiencia. Un torneo que se ha venido realizando desde el 2013 y por primer vez en este club.

Para la gran mayoría, este ha sido un muy buen torneo. Las jugadoras han dado un muy buen espectáculo. Algunos tuvieron diferentes opiniones acerca de la organización.

“En producción todo ha estado muy bien, pero en la organización de actividades y sobre los que venimos a ver el tenis, pues si les ha faltado un poco,” comentó Antonio Reyes.

Aficionados abarrotan la cancha central del Centro Libanés

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El público ha disfrutado de un muy buen nivel de tenis todos los días.

Ahora han tenido la oportunidad de poder ver un torneo profesional en Tampico. Eso les ha agradado mucho y esperan que siga habiendo competiciones de este calibre.

“Ha estado súper bien, muy bien organizado, muy a gusto y me gustaría que regresara,” aseveró la señorita Mónica Del Ángel.

Varias jugadoras en este torneo estan ranqueadas dentro de las mejores 200 del mundo, de acuerdo al ranking de la WTA (Women’s Tennis Association). Ileana Garza, quien asiste a este torno año con año, no deja de soprenderse por lo visto en las canchas.

“Las jugadoras todas son de primer nivel, me hubiera gustado que las jugadoras nacionales llegaran a la finales, pero todo ha estado súper padre,” Garza comentó.

Desde niños hasta personas de la tercera edad llenaron han llenado el graderío para ver Abierto Tampico 2015. A pesar de que algunas de las favoritas han quedado eliminadas, eso no ha afectado la asistencia.

Francisco Salinas desde hace mucho mostró el gusto por el tenis. El joven aficionado continua pendiente de lo que pasa en el Centro Libanés a pesar de que su favorita ha quedado sin vida en el torneo.

“Vi jugar a la mexicana (Victoria Rodríguez), excelente jugadora, desafortunadamente quedó eliminada, las jugadores internacionales físicamente se ve que están muy bien preparadas y con muy buena técnica para pegarle a la bola,” comentó Salinas

Cabe señalar que la planeación para un evento de esta magnitud lleva todo un año. Hasta el momento los mismos organizadores sienten que el evento está cumpliendo con sus expectativas.

A continuación aquí están los resultados de las semifinales, que se llevaron a cabo el día 8 de Octubre del 2015.

Singles:

Alize Lim (FRA) venció a Grace Min (USA) por parciales de 6-3 y 7-6.

Lourdes Domínguez (ESP) venció a Martina Ceregaro (ITA) por parciales de 6-3 y 6-2.

Dobles:

Veronica Cepede (PAR) y Marina Mlenikova (RUS) vencieron 6-4 y 7-5 a la pareja Elise Mertens (BEL) y María Sánchez (USA).

María Irigoyen (ARG) y Barbora Krejcikova (CZE) vencieron a Chieh YU Hsu (TPE) y Grace Min (USA) por parciales de 6-0 y 6-0.

Este sábado 10 de octubre, así se jugarán las finales:

Singles:

Alize Lim (FRA) vs Lourdes Domínguez (ESP)

Dobles:

Veronica Cepede (PAR) y Marina Mlenikova (RUS) vs María Irigoyen (ARG) y Barbora Krejcikova (CZE)

**Nota con colaboración de Leo Deantes (@LeoDeantes)**

De Campeona Colegial a Estrella Profesional (Abierto Tampico)

Para llegar a ser una tenista profesional como las que estan en el Abierto Tampico, hay mucho trabajo y sacrificio de por medio. Lo que se ve en la cancha es el refeljo de años de dedicación para llegar a ser lo que son hoy en día. Tenistas que viven del deporte que más les gusta y viajan por el mundo haciendo del tenis un estilo de vida.

Video: El perfil de Maria Sanchez

Maria Victoria Sanchez, jugadora norteamericana de 25 años de edad, y oriunda de Modesto, California ha pasado la mayor parte de su vida con una raqueta en mano. Desde los diez tomó la decisión de jugar tenis, y hoy eso le ayuda a pagar muchos de sus gastos. Es la hermana menor en una familia de cinco hermanos, donde el padre Luis es mexicano y la madre Catherine de Estados Unidos.

Sanchez también tuvo interés por el básquetbol. Durante la preparatoria tuvo tiempo para practicar ambos deportes, pero cuando llegó la hora de ir a la universidad, fue el deporte blanco el que ella prefirió. La jugadora que tiene a Michael Jordan como su máximo ídolo en el deporte, obtuvo una beca para jugar con los Trojans de la University of Southern California (USC).

“Tuve grandes entrenadores ahí. Grandes jugadoras con las cuales prácticar todos los días, así que fui mejorando cada año y eso me preparó para el siguiente nivel,” comentó Sanchez.

Al entrar a la universidad, Sanchez tenía la meta de ser la número uno a nivel nacional. Poco a poco fue abriendose el camino para llegar a lo más alto de la NCAA y en su último año como tenista colegial lo logró. Habían pasado cinco años desde que una tenista de la misma universidad lograra llegar a la cima del tenis colegial. Sanchez recuerda muy bien ese momento.

“Era una de mis metas cuando entré a la universidad asi que fue muy gratificante tener ese primer lugar en mi último año de la carrera.”

Video: Maria Sanchez (From USC to the World)

Tras los cuatro años en USC, la jugadora se graduó con varios honores. En cuanto al tenis, fue nombrada “PAC-10 Player of the Year”. Al mismo tiempo formó parte del “All PAC-10 First Team” en dos ocasiones y cuatro veces “PAC-10 Player of the Week”. Además de todo esto, en tan solo cuatro años se graduó con una Licenciatura en Bienes Raices.

Muy pocos meses después de graduarse, Sanchez continuó con el tenis pero ahora como profesional. A partir del 2011, la vida de Sanchez depende en gran parte de sus resultados. Mientras que ella prefiera las canchas duras, sabe que tiene que adaptarse a lo que tenga enfrente.

“Tengo que ser más agresiva, desarrollar mis fortalezas un poco más y estar lista para competir todos los días,” aseguró Sanchez, quien en el 2013 llegó a estar en el puesto 107 del ranking de la WTA.

Con ya cuatro años en el tour de las profesionales, Sanchez no deja de aprender de lo que realmente se trata jugar en un nivel tan alto. Hasta el momento ha ganado 21 títulos, de los cuales solo dos han venido en singles.

“Cada día, cada partido va a ser un partido duro. Las jugadoras tienen más armas aquí en el tour y solo tienes que estar lista para pelear cada partido.”

Sánchez esta en busca de su título número 22 como profesional en el Abierto Tampico. Junto con Elise Mertens de Bélgica, han accedido a las semifinales del torneo. La norteamericana ya lo ganó en el 2014 y sería la primera en lograr repetir como campeona en caso de conseguir la hazaña.

Partidos programados para el viernes 9 de Octubre 

Singles

Grace Min (USA) vs Alize Lim (FRA)

Martina Caregaro (ITA) vs Lourdes Dominguez (ESP)

Dobles

Veronica Cepede (PAR) Marina Melinkova (RUS) vs Elise Mertens (BEL) Maria Sanchez (USA)

Barbora Krejcikova (CZE) Maria Irigoyen (ARG) vs Chieh-Yu Hsu (TPE) Grace Min (USA)

Mexicanas en el Abierto Tampico 2015

En el tenis, como en cualquier otro deporte, nada está asegurado. Cuando te enfrentas a tu rival, la posición en el ranking no te asegura nada si no tienes un buen partido. En la jornada del martes en el Abierto Tampico 2015, hubo muchas sorpresas que han dejado en el camino a jugadoras como Marcela Zacarías, la mejor tenista mexicana en el ranking de la WTA (183).

La potosina protagonizó uno de los juegos más esperados del martes en el torneo que tiene como sede el Club Libanés en Tampico, Tamaulipas. Su rival dentro de la primera ronda del torneo era Ysaline Bonaventure de Bélgica (146). Zacarías era la carta fuerte de las mexicanas pero prácticamente se topó con una pared cuando se enfrentó a la Belga en la Cancha Central.

El primer juego del partido fue para la mexicana de apenas 21 años de edad. Eso le dió confianza pero su contrincante no se aceleró y supo darle la vuelta a la situación. Con puntos largos fue cansando a la mexicana que sin duda era la favorita del público presente. La desesperación porque no le salían las cosas, fue haciendo que Zacarías cometiera algunos errores no forzados. Al final, a cuando Bonaventure tenía que quebrar para ganar el partido, la jugadora originaria de San Luis Potosí se fue arriba 40-0, pero una vez más la Belga reaccionó y terminó llevandose el juego, set y partido 6-3, 7-5.

“Creo que me ganó de físico. Jugué bien pero estaba muy cansada y me dolía mucho el brazo,” comentó Zacarías después del partido. “Ella hacia unos puntos muy largos y fue agresiva en los momentos importantes que creo que fue lo importante.”

Video del martes en el Abierto Tampico 2015

Minutos después del partido de la potosina, llego el turno para Victoria Rodriguez. La ganadora de la medalla de plata en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015 se enfrentó en la misma Cancha Central a Paula Ormaechea. Con mucho temple y cometiendo pocos errores, Rodríguez, se impuso en dos sets a la argentina, haciendo que el públco se emocionara con la victoria de la mexicana 7-5 y 6-2.

Desde la jornada del lunes, Renata Zarazua había quedado eliminado pero estuve presente apoyando a sus compatriotas. Ana Sofia Sánchez se impuso a Gabriela Ce de Brasil con parciales de 6-2, 5-7 y 7-5. Horas más tarde, ambas jugadoras unieron fuerzas para el torneo de dobles pero terminaron perdiendo 7-5 y 6-2 ante Maria Sánchez (USA)  junto con Elise Mertens (BEL).

El día de hoy la actividad continua y será hasta el 10 de octubre que se lleven a cabo las finales de este torneo. La bolsa acumulada es de 50,000 dólares. Habrá que ver si por primera vez, una mexicana se lleva el trofeo de campeona de este torneo.

EPIC SPORTS WEEKEND!

In the world of a sports reporter, this past weekend was almost as good as it gets. In less than 48 hours we had a new Champions League king, two Roland Garros champions, a Triple Crown winner, an exciting race of Formula 1, the start of the Women’s Wolrd Cup and the NBA Finals to top it all off.

Triple Crown Drought Ends

Ever since 1978 that a jockey and his horse did not win the Triple Crown. The wait to see someone else accomplish that feat seemed to take on forever, but it was the Mexican Victor Espinoza who made history just outside of New York City by winning the Belmont Stakes. To win the Triple Crown, you must win the Kentucky Derby, the Preakness and the Belmont Stakes. Last year, Espinoza won the first two but failed to do so at Belmont. This year, despite a rough start, Espinoza lead his horse, American Pharoah to victory not just of the race but of the triple crown. We may have to wait another 37 years or more to see something similar happen again. To celebrate, he got to throw the first pitch of a MLB game at Yankee Stadium on Sunday.

Saturday was a day that fans of horse-riding were waiting for almost 40 years.
Saturday was a day that fans of horse-riding were waiting for almost 40 years.

Roland Garros Queen and King

Serena Williams proved that even while sick, she can still be considered the number one in the World. The American tennis player had to go the distance and beat Lucie Safarova in three sets, 6-3, 6-7, 6-2. The youngest of the Williams sister won her 20th major title and her second one of the year. She could become one of the few players to win all four Grand Slams within the same year. On the men´s side

On the men’s side Novak Djokovic was the clear favorite to win Roland Garros for the first time. He has won every other major tournament including the Australian Open this year. He won the first set on Sunday but after that, Stanislas Wawrinka assumed every risk possible to come out with the win. The Swiss man that has already won in Australia before, became what Rafael Nadal was to Federer for many years. The man that just would not let his swiss colleague win on clay. It took four sets for Wawrinka to claim the crown in France 4-6, 6-4, 6-3, 6-4.

Stan the Man beat Nole in what was predicted as an easy win for the Serbian player.
Stan the Man beat Nole in what was predicted as an easy win for the Serbian player.

Canadian Grand Prix

Formula 1 made a stop on one of its fastest circuits, Gilles Villenueve in Montreal, Canada. The 4.361-kilometer track allows for a lot of overtaking and no one did it better than Sebastian Vettel. He started in last place and made up some ground quickly. It was impossible to think about him getting on the points, but he made it look easy. After 70 laps, the 4-time World Champion and new driver for Ferrari finished in fifth. Lewis Hamilton won the race from start to finish and his teammate Nico Rosberg came in a close second. Valterri Bottas wrapped up a great race day for Williams, a team that had many problems over the weekend and in Monaco as well. Seein Bottas back on the podium was a nice sight for the English team.

Hamilton made it look easy to win another race in Formula 1 after the Monaco incident.
Hamilton made it look easy to win another race in Formula 1 after the Monaco incident.

NBA Finals

The National Basketball Association is wrapping up its 2015 season with Cleveland Cavaliers taking on the Golden State Warriors. The latter one had won the first game of the series that is decided by winning four games. Game 2 on Sunday was another thriller that proved just how good Lebron James can be and that there is no clear favorite in this series. With Kyrie Irving out for the rest of the series with an injury, all the weight of the Cavs hopes lie on the former Miami Heat star. He has averaged41.5 points, 12 rebounds, and 8.5 assists and that has the series tied at one win per team. Now they will travel to Cavs territory for game three and the odds are in nobody’s favor. Stephen Curry is the MVP and the leader of the Warriors.

Lebron James is on fire in this NBA Finals. He is the one to lead the Cavs to glory (Credi: Getty Images)
Lebron James is on fire in this NBA Finals. He is the one to lead the Cavs to glory (Credi: Getty Images)

Birmingham and Rome Athletics

It has been an interesting week and not for the right reasons in Track and Field. Alberto Salazar, one of the world’s best coaches is under investigation for a case in which he allegedly gave steroids and illegal substances to some of his athletes. Mo Farrah, who is one of them, was expected to participate in the Diamond League competition in Birmingham but the outside distractions got the best of him and he decided to withdraw. Bernard Lagat set a Masters Mile record of 3:41, just as Adam Gemili broke the 10-second barrier in the 100 meters, becoming the sixth British man to do so. A few days earlier in the Golden Gala in Rome, Ruth Veitia Vila became the oldest woman to clear two meters in the high jump.

Farah and Alberto will meet to discuss the allegations and if they should continue working together.
Farah and Alberto will meet to discuss the allegations and if they should continue working together.

Stanley Cup Finals

The Chicago Blackhawks have made it a tradition lately to make it all the way to the last series of the tournament. After two games they are tied 1-1 with Tampa Bay Lightning. Game three could give us a good hint of who can take it all. 80% of the time, the team that wins Game 3 after the series is tied, ends up winning the other two games it needs. Something that may go against them, is the fact that it is Tampa who carries a stronger momentum into the third game of the finals after winning the second game by 4-3.

Tampa Bay and Chicago are keeping hockey fan on the edge of their seats.
Tampa Bay and Chicago are keeping hockey fan on the edge of their seats.

UEFA Champions League

A new champion was to be crowned in Berlin after Real Madrid failed to reach the final. A lot of speculation surrounded soccer’s most important game at the club level. One team has been the most dominant club in the last decade, and the other was a big surprise to many despite its dominance in Italy. Lionel Messi was poised to become the first player to score in three UCL finals, but destiny had better plans for Neymar Jr. The Brazilian won his first Champions League title after scoring a brace  El Pistolero Luis Suarez scored the other goal in a 3-1 victory where Alvaro Morata temporarily tied the game. Xavi Hernandez now leaves the club with 25 titles and four Champions League titles. Barcelona became the first European team to win the treble twice. At 35, Andrea Pirlo might have played his last game for Juventus and probably his last match with an Italian team.

Neymar won his first Champions League title after his second season with Barcelona.
Neymar won his first Champions League title after his second season with Barcelona.

FIFA Women’s World Cup

Last year, the summer belonged to the men’s World Cup in Brazil. This year, it belongs to those who will be in Canada for the 2015 FIFA Women’s World Cup. The tournament kicked-off in Edmonton with a game between Canada and China. The host nation was about to settle for a scoreless draw when a penalty in their favor gave them the chance to get their first three points of the competition. On Sunday, Germany (ranked #1) beat Ivory Coast by 10-0 and no player scored twice. Now, the United States will make their debut against Australia, aiming to reach the final and win the tournament for the first time in 16 years.

Christine Sinclair scored the late goal in the opening game of the Women's World Cup.
Christine Sinclair scored the late goal in the opening game of the Women’s World Cup.

Time for Roland Garros 2015!

The clay of Roland Garros in Paris, France awaits for most of the best tennis players around the globe and the action starts on May 24 for a full two weeks of action. The second Grand Slam of the season which is a highlight in the world of tennis since its inception in 1891 has a lot to offer this year.

Rafael Nadal has been for a long time the favorite coming into this tournament. He has nine titles in this courts that go back to the early 2000’s when he constantly took down Roger Federer. This time the Spaniard has been the first to accept that he is not coming in as strong as he wanted. Experts say that is he is gone in the early rounds we could be witnessing the beginning of the end for the former number one player in the world.

Novak Djokovic is next in line to take over as the new icon of this tournament. The Serbian player has learned to play here as well as he does in every other surface. It is the only major tournament that does not have his name under the champion’s list. His eleventh attempt seems to be his lucky one. Both Adre Agassi and Roger Federar had to wait the same amount of years to claim their first title in the French capital. He has been a runner-up twice including last year against Nadal.

It seems unlikely that a man from France is up to what the locals want to see, a Frenchman claim the title. Jo-Wilfried Tsonga is their main figure but he is not ranked within the top-10. He has an “easy” road in this tournament but his onw temper is usually his main opponent when it comes to playing in key moments. Ever since 1983 that the title has not stayed at home.

Rafa, Roger, Novak and Andy Murray are ready!

Kei Nishikori is among the biggest threats to surprise those expecting to see anyone else but him win the tournament. The Japanesse player is ranked 5th and has been consistent on his game over the past. He has won two of his nine titles as a professional this year, including his win at Barcelona in April.

The women’s side is always more unpredictable. Right now Serena Williams is the favorite to take the crown from the courts of Paris since she leads the WTA Rankings. Her biggest threat is the reigining champion of Roland Garros, Maria Sharapova. The russian star has won it twice but never back-to-back. Serena won it for the first time in 2002 and had to wait 11 years to see herself on top again in 2013.

Indian Wells winner Simona Halep has had a steady 2015 but has not been too strong. In most of the tournaments she has participated, she will most-likely find her way to the semifinals. She has won three tournaments this year but when she faced Serena in Miami, she lost. She could make some adjustments to her game and surprise many in Paris this upcoming weeks.

The most popular women on the tour are also ready to go!

If you thought that it would be hard for a Frenchman to win it, on the women’s side it could be deemed impossible. Their best player is ranked 29 and goes by the name of Cornet Alize. This 25-year-old player would love to become the first French woman to win the title since 2000. The path seems hard, but in women’s tennis almost everything can happen.

Among the best matches that kick-off this tournament are the ones between Roger Federer against Alejandro Fala. Christian Lindell has a tough task against Tsonga in his first game of the tournament. Simona Halep will face Evgeniya Rodina as the first game in Phillipe-Chatrier Court. It’s definitely going to be a good one. Everything starts this Sunday and ends on June 7.

I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.
I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.

Indian Wells is ON

Most of the best tennis players in the world do like getting some time off but when Indian Wells comes around, there is no other place they rather be. The tournament that celebrates its 40th anniversary, runs from March 9 to the 22 at Indian Wells, California.

It is one of the few non-Grand Slam tournaments where the Association of Tennis Professionals (ATP) and the Women’s Tennis Association (WTA) collide throughout the year. So it is one of those rare chances to see the best of both genders battle it out on the tennis courts. This year, on the men’s side, 18 out of the top 20 players were registered to play. In the women’s side, only three out of the top 20 are not in the mix.

The weather in not expected to disappoint. California, unlike the east side of the country, is warming up quickly around this time of the year. The weather, the atmosphere and the high level of tennis displayed throughout the two weeks of competition surely invites any tennis lover to stay tuned.

SOME HIGHLIGHTS OF LAST YEAR

The tournament, that was originally staged in Arizona, made a brief stop in Florida for a few years before coming back to the west coast. It was until 1987 when both men and women were invited to participate. What you could find fascinating about it, is that the complex in which the tournament was played grew around the idea of adequating a La Quinta Hotel to a place for tennis to host its biggest stars. The organizers at that time already envisioned the success it has today.

In 2000, the Indian Wells Tennis Garden opened its doors. Changes to the venue are constantly made, but the essence of the tournament remain the same. Attendance for the event keeps growing every year. In 2014, 431,527 people witnessed what went on. The main stadium seats around 16,100 fans and it is not unusual to see it sell out. The complex has a total of 20 practice courts and nine stadium courts. It was voted as ATP Masters 1000 Tournament of the Year in 2014.

The tournament is scheduled around the halfway point between the Australian Open and the Roland Garros. The ATP follows it with the Irving Classic and the Miami Open which is also in the schedule of the WTA. Players don’t seem to care about the jet lag that comes with trying to make it to California. They all want to be there as it is a great opportunity for developing talent to show what they are made off.

There are many storylines that will be unfolding at this tournament. One that might catch most people’s attention is Rafael Nadal’s return to action after a long injury break. The Spaniard has shown fans, time and time again he can come back from almost everything. Novak Djokovic is the man to beat as he is the reigning champion. Watch out for Kei Nishikori who is Nick Bollettieri’s favorite student at the time. The Japanese player has won 10 out of his last 11 games since the Aussie Open. Roger Federer reached the final last year but is not expected to do so this year. While Andy Murray is also going through at hot streak, experts don’t see him getting past the quarter-finals and give Novak the win before he even plays a game.

On the women’s side things always tend to be a bit more exciting. Serena Williams should not have too many difficulties reaching the final and most likely to win it. She has not played at this Open since her win in 2001. Victoria Azarenka wants to get back to being the #1 player in the world. How bad does she want it will be judged on how she does in this venue. While injuries seem to be her biggest concern, her fighting spirits is her biggest weapon. Based on how the brackets are set up, she could face Maria Sharapova in the third round. That would be a big test for both of them prior to reaching the final stages of the tournament. I believe Sharapova has a clear advantage by the way she’s been playing lately. Watch out and don’t underestimate Caroline Wozniacki, she has talent and just ran the New York City Marathon. Never underestimate a marathoner. She can have one of those weeks where even Willams would not want to be in front of her. It all depends on how she warms up early in the tournament. The women’s side is always more unpredictable that the men’s side.

Last thing I’ve got to say is that you must keep up with what happens at Indian Wells. I can already tell you will like what you see.