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Atletas Jaibos en Río 2016

Para 126 atletas mexicanos, el sueño de participar en los Juegos Olímpicos de Río 2016 esta a tan solo 10 días de iniciar. De la que es la tercera delegación mexicana más grande de la historia en J.O. son cuatro los que crecieron en la zona sur de Tamaulipas.

Fue en las ciudades de Tampico, Madero y/o Altamira en dónde estos atletas empezaron a encontrar el amor por el deporte. Ya se que haya sido un gusto hereditario ó uno creado a base de intentos y fracasos en otras disciplinas, hoy saben que estan a nada de alcanzar una meta a la que muy pocos logran llegar.

Raúl Curiel Garcia (Boxeo- 64 kgs.)

Originario de Ciudad Madero, Tamaulipas, este boxeador de 20 años de edad es una carta fuerte para el deporte mexicano en Río de Janeiro en un deporte que por tradición acostumbra darle medallas a México.

El también conocido como “Cugar” llega a la cita olímpica con un récord de 120 victorias y siete derrotas de las cuales 30 de sus triunfos han sido por la via del knock-out. Curiel es un boxeador de perfil derecho que se declara a si mismo un “técnico estilista”.

Los últimos cuatro años han estado llenos de logros para el hijo de Blanca Gloria García Osorio y de José Isidro Curiel Rodriguez en el que estan el haber sido el campeón mundial del torneo “Guantes de Oro” en el 2013, ganador del Premio Estatal del Deporte y campeón de la Olimpiada Nacional ese mismo año.

En el 2014 Curiel estuvo muy cerca de dejar el boxeo por haber sido dado de baja de la Selección Nacional pero fue ese mismo año con una medalla de bronce en los Juegos Centroaméricanos y del Caribe dónde el pugilista notó que su carrera no había acabado. Para abril del 2015, alcanzó su boleto a Río 2016 dentro de la Liga Mundial de Boxeo.

La emoción por represenar a México en lo que él llama un sueño hecho realidad se nota en cada entrevista que da el maderense. Un atleta que se inició hace 14 años en este deporte busca parar una sequía de 16 años sin medallas para México en el boxeo.

Raúl fue de los primeros tres mexicanos en clasificar a JJOO

Rodolfo Cazaubón (Golf)

Fracasos, desilusiones y tragos amargos han quedado atras para el golfista tampiqueño cuando se supo que sería uno más en la lista de atletas mexicanos que representarían a México en los Juegos Olímpicos. Con el regreso del golf al programa olímpico, también esta la realización de un sueño para Rodolfo Cazaubón.

Campeón Mundial en Brasil cuando todvía no cumplia ni los diez años, esta por regresar a esa tierra que le dió una de sus primeras grandes satisfacciones. A sus 26 años de edad esta en uno de los mejores momentos de su carrera y en la antesala del PGA Tour, tratando de alcanzar a su compañero y amigo Carlos Ortiz.

Cazaubón, a quien de chico se le veía horas interminables en los campos del Club Campestre Tampico y ganando torneo tras torneo, hoy viaja por el mundo compitiendo en el Web.Com Tour de la PGA. El tamaulipeco viene de ser el líder en ganacias del PGA Tour Latinoamérica con tres títulos en el 2015.

Durante cuatro años representó a la University of North Texas en torneos de la NCAA. Fue ahí que “Rodo” dice haber mejorado su juego de manera significativa y también supo manejar mejor sus emociones a la hora de salir al campo. Ahí, al igual que en la selección nacional, compartió momentos con Ortiz, quien se quedó fuera de los J.O.

La actividad para Rodo comenzará el 11 de agosto y las medallas se entregarán tres días después. Con la ausencia de varias cartas fuertes en la lista de participantes, se pueden esperar cosas importantes de el hijo de Marcela Rincón y Rodolfo Cazaubón Duque.

Golfistas como Matt Kuchar han hablado muy bien sobre Cazaubón
Rodolfo Pizarro (Fútbol)

México va por la busqueda de su segunda medalla de oro consecutiva en el fútbol varonil tras llevarse la presea dorada de Londres 2012. Aquella medalla que consiguieron en Wembley ante Brasil no se olvida y para intentar defender la posición de honor, Raúl “El Potro” Gutierrez ha mandado llamar a 23 hombres incluyendo a Rodolfo Pizarro, 22.

Pizarro es actualmente uno de los referentes en el Club Pachuca. Un producto de la cantera hidalguense cuyo nombre cada día suena más fuerte para emigrar al fútbol europeo. A menos de cuatro años de su debut en la Liga MX, el centrocampista consiguió el título con el  Pachuca ante Monterrey en el Clausura 2016.

La carrera de Pizarro como futbolista tuvo un inicio tormentoso con varias negativas en visorias de equipos como Tecos y Guadalajara hasta que regreso a La Bella Airosa para irse haciendo de un lugar en la plantilla estelar, pasando primero por la Sub-20. Un admirador declarado de Cuauhthemoc Blanco, Pizarro tuvo su debut en el primer equipo en Copa MX.

Ahora, ya cuenta con la experiencia de haber sido llamado a la selección mayor. Su primer convocatoria vino de Miguel Herrera en el 2014 y ahora Juan Carlos Osorio lo mantiene como candidato para formar parte del tri en el proceso mundialista. Su nombre estuvo sonando para la lista de jugadores que representó a México en la Copa América Centenario.

Durante el verano, Pizarro estuvo en la mira de América, Chivas y Rayados. A final de cuentas se quedó donde mismo pero con miras a emigrar al viejo continente cuando llegue la oferta deseada tanto por su directiva como por el jugador. Ahora, Pizarro vive la mejor etapa de su carrera y ha dicho que esta ilusionado con traer el oro de vuelta a México.

Pizarro de promesa a realidad

Ivan Contreras (Voleibol de Salón)

A sus 34 años Ivan Contreras no solo ha hecho historia en el sur de Tamaulipas sino también a nivel nacional e internacional. Él es uno de los integrantes del seleccionado de voleibol varonil que han clasificado a unos Juegos Olímpicos por primera vez en 48 años.

Una selección que trabajó a la sombra de muchas y que hoy por hoy es una de las que más llaman la atención por la hazaña que tuvieron que realizar para estar ahí. Ivan, ha alzado la voz por el resto de su equipo buscando un mayor apoyo por parte de las autoridades. Su labor con el equipo es la de analizar a los rivales de México.

Su trabajo en Río no será fácil, pues se tendrán que enfrentar al campeón mundial (Estados Unidos), a el subcampeón mundial (Italia) y resistir la presión del país anfitrión (Brasil).Si hay alguien que esta haciendo historia con el combinado nacional es Contreras. En el 2010 fue jugador en el equipo que clasificó a un mundial por primera vez en más de 20 años.

Su nombre ya esta grabado en el Salón al Mérito Deportivo de Tamaulipas desde el 10 de diciembre del 2015. Durante su carrera como jugador tuvo que irse a Estados Unidos, Turquia, Suiza y Puerto Rico para desarrollarse a un alto nivel. Además de graduó como Ingeniero Eléctrico en la Universidad de Pennsylvania.

Últimamente Contreras esta haciendo todo lo que este a su alcance para moldear a la próximas generaciones de voleibolistas en este país. Sabe que hay talento y hace falta apoyarlo para que se promueva y quienes practican un deporte “olvidado” hagan que México ya no sea un invitado sorpresa a citas importantes como Juegos Olímpicos. Una competencia en la que no estaban desde que dichos juegos se celebraron en México.

Contreras disfruta mucho de su carrera

Carlos Guerra (Voleibol de Salón)

El que si irá a jugar por parte del seleccionado nacional de voleibol es Carlos Guerra. Tras haberse quedado cerca de conseguir el pase a Londres 2012, cuatro años después el destino le sonría a él y a sus compañeros para ir a Río 2016.

Una buena parte de su carrera como profesional la ha vivido en Suiza y eso ha sido fundamental para que cuando se concentra con la selección nacional, demuestre su experiencia y habilidad ante cualquiera que sea el rival.

Guerra y Contreras ahora estan juntos en el regreso del cuadro azteca a unos Juegos Olímpicos. Ambos saben que lo que han hecho pone a México en el mapa del voleibol mundial y no quieren desaprovechar la oportunidad para mostrarse bien ante grandes potencias.

El tampiqueño, que fue pieza fundamental durante el torneo dónde consiguieron su pase a Río, considera que para que su deporte siga evolucionando, se necesita de una liga bien establecida en México. Más allá de los problemas que se puedan tener extra-cancha, esta el orgullo por regresar a México a JJOO.

Carlos es de los jugadores más experimentados del plantel dirigido por. Ello le ha ayudado a ganarse la confianza del cuerpo técnico y sus compañeros para ser nombrado capitan del equipo. Mientras que los Juegos Olímpicos lo ilusionan, ha reconocido que estar ahí será un sueño que no estaba en sus planes cuando empezó a jugar hace 20 años.

Carlos Guerra en el Abanderamiento Olímpico

Camino a Río via Los Ángeles

Arranca el 2016 y con eso nos damos cuenta que los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro estan a la vuelta de la esquina. El país que hace menos de dos años hizo vibrar al mundo con una Copa Mundial de Fútbol se prepara para recibir a la élite del deporte durante 16 días.

Poco a poco, los países van defininendo a los atletas que mandarán a competir a Brasil para la justa deportiva más imporante a nivel mundial. Un evento que paraliza al mundo y una a todas las naciones afiliadas al Comite Olímpico Internacional (COI).

Estados Unidos, que regularmente domina el medallero olímpico, no se confia y quiere estar seguro que mandará a sus mejores hombres a la guerra olímpica. Con el golf haciendo su regreso al programa de los J.O. desde 1904, las posibilidades de que vuelvan a ser considerados el mejor país en materia deportiva sigue latente.

En el atletismo, Estados Unidos siempre ha sido potencia cuando hablamos de eventos de velocidad. Tyson Gay y Justin Gatlin son simplemente dos nombres más de una lista interminable de grandes velocistas que ha dado la nación norteamericana. En los últimos 15 años los de las barras y las estrellas han querido ir más allá, buscando dominar en eventos de distancia.

La plata de Meb Keflezighi y el bronce de Deena Castor en las olimpiadas del 2004 fueron solo el inicio de lo que ha sido una gran historia en eventos de fondo para Estados Unidos. En el 2000, tan solo dos atletas habían logrado dar la marca para competir en el maratón, hoy la historia es diferente.

Este 2015 los mejores fondistas de Estados Unidos estarán en Los Ángeles para el selectivo del Maratón Olímpico y poder representar a su país en tierras cariocas.

11 años después de su medalla de plata y tan solo dos después de ser el primer hombre en 31 años en ganar Boston, Meb es el favorito para correr su cuarto maratón olímpico. Quienes empujan más fuerte son Dathan Ritenhein, quien quedó fuera del maratón para Londres en el 2012 pero si se pudo clasificar en la prueba de 10,000 metros. Luke Puskedra, Jeffrey Eggleston y Ryan Vail completan la lista de los cinco mejores maratonistas de Estados Unidos en este ciclo olímpico.

2012 Chevron Houston Marathon
Los corredores que lograron su pase a Londres (runnersfeed.com)

Hoy en día, los hombres tienen que haber corrido un maratón en menos de 2:15:00 (A Standard) ó 2:19:00 (B Standard). También hay corredores como Diego Estrada y Galen Rupp que con haber corrido un medio maratón en menos de 1:05:00 tienen la posibilidad de debutar en la madre de todas las distancias con el pase a los Juegos Olímpicos de por medio.

En cuanto a las mujeres, ellas necesitan haber corrido un maratón en 2:37:00 (A Standard) ó 2:45:00 (B Standard). Al mismo tiempo les sirve un tiempo de 1:15:00 en el medio maratón para ganarse el derecho de competir en Los Ángeles, California el 13 de febrero, cuando se lleve a cabo el U.S. Marathon Olympic Trial, evento que hace cuatro años se realizó en Houston, Texas.

VIDEO: U.S. Marathon Olympic Trails 2012

Deena Kastor de 42 años estará posiblemente buscando una última oportunidad de clasificar a unos J.O. tras haber dado la marca (2:27:47) en Chicago el año pasado. Ella tendrá que luchar contra si misma y contra gente más joven como Shalane Flanagan, Desiree Linden y Amy Cragg para buscar estar en Río de Janeiro.

Flanagan es la favorita tras tener la mejor marca de este ciclo olímpico (2:21:14) y tener la experienca de haber representado a Estados Unidos en Londres hace ya cuatro años. Kara Goucher la acompañó hace cuatro años y volverá a estar a su lado en Los Ángeles.

Molly Huddle encabeza la lista de aquellas quienes sin tener que haber corrido los 42.195 kilómetros, tienen la oportunidad de buscar un pase para estar en Río este verano teniendo que cubrir el doble de distancia.

Hasta el momento son 234 mujeres y 183 hombres los que se han ganado el derecho a alinearse el 13 de febrero en L.A. en busca del sueño olímpico. Solo países como Kenya y Etiopia tienen a más atletas buscando ser parte de los seis (tres hombre y tres mujeres) atletas que representan a su país en la prueba con la que cierra el programa olímpico.

Tras haberse quedado con las manos vacias en el 2012, los Estados Unidos no han escatimado en apoyar la preparación de sus atletas. Quienes llegan a Los Ángeles con el A Standard, reciben apoyo de la United States Track and Field Association para realizar sus entrenamientos. Varios de los que tienen el B Standard consiguen patrocinadores para solventar gastos.

Los caminos de todos estos corredores convergen en una ciudad que en 1984 albergó unos Juegos Olímpicos y donde Joan Benoit Samuelson ganó el oro para Estados Unidos en el maratón, un momento que marcó al atletismo nortaemericano.

 

JBS
Joan Benoit Samuelson alcanzó la gloria olímpica en Los Ángeles 1984

 

No podemos asegurar quién va a quedar en el equipo que represente al Tío Sam en Brasil, pero lo que si se puede asegurar es un alto nivel de competencia en las calles de Los Ángeles. El más alto en toda la historia de maratonistas de Estados Unidos.