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En Marcha el Indian Wells 2017

Indian Wells es el punto de reunión para la élite del tenis en los próximos días. Del 6 al 19 de marzo se jugarán más de 100 partidos de alto nivel en las canchas del Indian Wells Tennis Garden en el Sur de California.

La gran ausente para este torneo será Serena Williams, ganadora del más reciente Australian Open y actual número uno del mundo. La ganadora de 23 tornes de Grand Slam anunció que debido a una lesión en su rodilla estará fuera de un torneo que no le pide nada a los cuatro grandes en cuanto a calidad de competidores.

Jugado en canchas duras, es de los últimos ensayos en dicho tipo de superficie antes de preparar el camino para el Roland Garros a jugarse en mayo sobre polvo de ladrillo. El complejo cuenta con la cancha-estadio más grande del mundo a la que le caben más de 16,000 espectadores.

En el cuadro de los hombres incluye los nombres de Rafael Nadal, Roger Federer, Juan Martin del Potro, Novak Djokovic, Andy Murray y el ganador del Abierto Mexicano Telcel, Sam Querrey entre muchos otros.

Nole llega a este torneo habiendo ganado 18 partidos seguidos de Indian Wells y al parecer tiene un camino fácil a las últimas instancias del torneo. Sin embargo, el no estar jugando a su mejor nivel en este 2017 y tomando en cuenta la calidad de jugadores que hay en este el certamen, nada esta escrito.

Para poner en perspectiva el nivel de competencia que hay en Indian Wells, de los mejores 20 del mundo solo estan fuera Milos Raonic de Cánada (#4) y el francés Richard Gasquet (#19). Entre Rafa, Novak y Roger han ganado 12 de los últimos 13  torneos de Indian Wells.

Con la ausencia de Serena en el cuadro femenil, la favorita es Angelique Kerber. La alemana de 29 años de edad llega como número dos del mundo y no estan tres de las mejores 10 en este torneo. Sin embargo, Kerber nunca ha llegado a la final en Indian Wells desde la primera vez que participó en el 2008.

En el cuadro feminil, las cosas han sido mas impredecibles. Del 2007 a la fecha sólamente Victoria Azarenka ha ganado el torneo dos veces (2012, 2016). Serena Williams no lo ha ganado desde el 2001.

El torneo se juega desde 1976 en la rama varonil y fue hasta 1989 que se incluyó a las mujeres en este evento. Indian Wells ofrece una bolsa de 10 millones de dólares para los mejores del torneo de los cuales les tocan un millón al campeón de cada rama.

Así que ya esta en marcha el conocido “BNP Paribas Open”. Un torneo que recibe a los mejores exponentes del deporte blanco y a más de 400,000 aficionados al tenis en las 29 canchas del complejo durante los 13 días de competencia.

 

 

La Magia de Wimbledon

Vestidos de blanco, porque las reglas de “The All England Club” así lo dictan, cientos de tenistas de todo el mundo se reunen a las afueras de Londres, Inglaterra cada año para el tercer Grand Slam del año. El único major de tenis que se juega en canchas de pasto esta en marcha del 27 de junio al 10 de julio.

La Historia

The Championships de Wimbledon es un torneo que tiene más de 100 años de historia. En 1877 se jugó el primer torneo en estas canchas pero solo para hombres. Fue hasta 1884 que se incluyó un torneo de mujeres. En 1908 el tenis de los Juegos Olímpicos se disputó en estas canchas.

En 1968 se jugó el primer Abierto de Wimbledon y hasta la fecha Martina Navratilova es la jugadora con más títulos (9). En la rama varonil son Pete Sampras y Roger Federer los que poseen más titulos con siete. Este año, Serena Williams busca su sexta corona en el All Englang Club y la número 22 en su palmarés de Grand Slams para igualar a Steffi Graf. Novak Djokovic llega a Wimbledon tras ganar su primer Roland Garros y en busca de su cuarto título de “The Championships”.

Es el único Grand Slam en el que existe un cierto deterioro de las canchas de cuando arranca el torneo a cuando acaba. Mientras que las transmisiones de televisión solo muestran lo que ocurre en las canchas principales, la sede del torneo cuenta con 41 canchas.De todas ellas, solamente la cancha central cuenta con un techo rectractil.

Los Números

39,000 personas caminan por las canchas del “All England Club” al día y el año pasado 484,000 personas entraron con boleto pagado a ver los partidos. La Cancha Central tiene una capacidad para 14,979 espectadores. En el 2015 se usaron 54,250 pelotas.

El partido más largo en la historia de este torneo lo protagonizaron John Isner (Estados Unidos) y Nicolas Mahut (Francia) en el 2010. 6-4, 3-6, 6-7 (7), 7-6 (3), 70-68 fue el marcador a favor del norteamericano tras once horas de un partido que duró tres días en acabarse. Se jugaron 980 puntos y se usaron 123 pelotas en ese maratónico juego.

Para este 2016, se espera que los nivles de audiencia a través de la televisión y otros dispositivos sigan creciendo. La BBC, que es la cadena con los derechos de transmisión en Inglaterra y ha llegado a tener 17.7 telespectadores en la Gran Final varonil del 2013 cuando Andy Murray ganó ante Nole para ser el primer britanico en ganar desde 1936.

Los Favoritos

Serena Williams busca defender su título este año y sacarse la espina de haber perdido ante Garbiñe Muguruza en Paris. Del lado de los hombres Novak sigue siendo el gran favorito en busca de un tercer título consecutivo en Wimbledon. Roger Federer esta de vuelta tras perderse el Grand Slam y al suizo el All England Club le sienta bien. La gran ausencia es la de Rafael Nadal que tras retirarse por lesión en Paris todavía no esta de vuelta.

Nada Para Nadie

Así que Wimbledon es uno de los torneos de tenis más llamativos del año. Un torneo dónde la elegancia se hace presente tan solo con el hecho de que todos van de blanco. Dónde las sorpresas estan a la órden del día como la eliminación de Garbiñe Muguruza en segunda ronda de este año tras llegar a la final el año pasado.

Un torneo en el que los nuevos talentos se consolidan y los grandes se consagran. Esto y más es “The Championships at Wimbledon”.

*Resultados completos aquí

Muguruza! De promesa a realidad

Garbiñe Muguruza se presentó en las canchas del Roland Garros como una finalista de Wimbledon y nada más. Su historial en el Grand Slam de Paris no hacía que la gente pensara en que sería ella la nueva reina del tenis en arcilla. Dos semanas después de que inició el torneo, es esa española quien destronó a Serena Williams.

Una tenista de apenas 22 años de edad y con una sola final de Grand Slam en su palmarés había dejado mucho que desear desde haber llegado a esa instancia en Wimbledon. En Paris, no lograba pasar de cuartos de final. El 4 de junio se daba una revancha con la historia. En Inglaterra su rival fue la misma Serena, la número uno del mundo y la que ahora iba por su título número 22 de Grand Slam.

Williams había sufrido para avanzar a la final. Desde perder un set con Yulia Putintseva en los cuartos de final, a sufrir de cierto modo para vencer a Kiki Bertens, una de las revelaciones del torneo. Al final de cuentas su experiencia la guió para solucionar situaciones adversas y llegar a una final buscando igualar la marca de Steffi Graf.

Muguruza tuvo un camino similar, pero cada que avanzaba de ronda, era un paso hacia lo desconocido, especialmente en la semifinal y la final. Su primer set en el torneo la puso contra las cuerdas al caer 4-6 con Karolina Schmiedlova, pero de ahí en fue imbatible. Ganó cada set después de ese ligero descalabro.

Llegó a la final en la cancha Philippe-Chatrier con la ilusión de escribir una historia dorada en las páginas del tenis. La última española en salir victoriosa del torneo había sido Arantxa Sánches-Vicario en 1998. Casi 20 años después, y con el abandono de Rafa Nadal por lesión, las esperanzas del tenis español estaban en la raqueta de Muguruza.

Llegó a la cancha central como la cuarta mejor jugadora del mundo, y por hoy es la reina. No se achicó ante la gran Serena Williams, su oponente norteamericana de 34 años y con casi 30 finales de Grand Slam era la favorita en la cancha y varias casas de apuestas. OscarSports les había adelantado que Muguruza podía ser una rival a considerar.

Fue exactamente así como llegaron las dos a la cancha. Una buscando escribir su nombre en las páginas doradas del tenis como campeona de Grand Slam y la otra buscando hacer su legado aún más grande. Este día, la pelota y la historia botaron a favor de Garbiñe Muguruza que no perdió un solo set contra la número uno del mundo, la gran Serena Williams.

Fue un partido de 22 juegos en total. Muguruza se ayudó mucho de su servicio ganando 49 puntos cuando a ella le tocaba sacar. Nueve dobles faltas fueron contrarrestadas por cuatro aces a lo largo de la final y el 74% de sus puntos fueron ganados cuando su primer servicio entraba en juego.

Williams prolongó el partido quitándole cuatro puntos para quiebre, mismos que pudieron haber significado el final del partido y el campeonato. Momentos después, con la española al servicio, ella se puso 40-0 y lo que pasó después tiene a Garbiñe Muguruza, la jugadora nacida en Caracas, Venezuela, que representa a España y vive en Genova, Suiza como la campeona del Roland Garros 2016.

 

Un Genio Llamado Nick Bollettieri

El nombre de Nick Bollettieri es hoy uno de los que más se escucha en el mundo del tenis a nivel mundial. A sus 84 años, se le puede considerar el entrenador más exitoso del deporte blanco.

De padres italianos, Nick Bollettieri se autodenomina como un loco. Un loco que supo lo que fue vivir en una casa con muchos hermanos. Un loco que que se apuntó a ser paracaidista en la armada de Estados Unidos y un loco que sin saber mucho del tenis, fundó la que hoy es una de las mejores academias deportivas a nivel mundial.

“Las dos cosas que me formaron fueron el apoyo de mi padre y mi abuela a intentar lo que sea y el haber sido paracaidista ya que estaba junto a los mejores y me inspiraba a dar lo mejor de mi,” comentó Nick.

En preparatoria era el mariscal de campo del equipo de fútbol americano. No fue hasta su último año antes de saltar a la univerisdad que Nick tomó por primera vez una raqueta en sus manos para jugar con su tío. Sin saber lo que ese deporte le daría en su vida, conisguió una beca deportiva para estudiar en la University o Miami.

Video: La Pasión y el Éxito de un Genio


Sus padres le habían aconsejado que estudiara leyes y Nick obedeció. A los cuatro meses se dió cuenta que eso no era lo suyo y su vida cambió por siempre.

Inició dando clases por tres dólares la hora en el Colony Beach Hotel de Longboat Key, Florida. Sin aún saber mucho sobre el deporte que enseñaba, aprendió viendo a quienes si sabían lo que estaban haciendo.

“Una de las cosas con las que Dios me agració fue con la habilidad de leer a las personas y saber que todos son diferentes.”

Nick se aferró a su sueño como emprendedor  de una academia de tenis. En 1978, un amigo le presto 2 millones de dólares para iniciar lo que en ese entonces se llamaría Nick Bollettieri Tenis Academy.

Lo que hoy es un complejo que alberga a más de 1,000 estudiantes-deportistas, en ese entonces estaba reducido a 40 acres donde era el mismo Nick quien les daba hospedaje en su casa.

“La gente decía que Nick estaba loco, pero tienes que estar loco para hacer lo que hice. Porque la gente loca no le tiene miedo al fracaso. Lo intentamos y empezó a funcionar,” dijo Bollettieri.

Tres frases del inmortal Bollettieri

Nick esta consciente de lo que hoy es IMG Academy esta muy por encima de lo que el visualizó a principios de los 80’s. De contar con un par de canchas a más de 50 en lo que hoy es IMG Sports Academy en Bradenton, Florida. En los últimos 35 años, se han sumado otros siete deportes al programa, pero el tenis sigue siendo el que más atrae a deportistas de todas partes del mundo.

“Cuando eres exitoso, la gente es curiosa. Cuando no tienes éxito, nadie se va a fijar en ti,” agregó el entrenador que en el 2014 fue inducido al International Tennis Hall of Fame.

Hoy viaja por el mundo dando platicas motivacionales y aparece en casi todos los Grand Slams de tenis. Algunos de sus alumnos más destacados hasta la fecha han sido Andre Agassi, Maria Sharapova, Marcelo Ríos, Monica Seles y Serena Williams, nombrada como la mejor deportista del 2015 por Sports Illustrated.

“Mi vida no sería la misma si nunca hubiera conocido a Nick. Estoy feliz de conocerlo no solo como entrenador pero también como amigo, dice la menor de las Williams en el libro “Bollettieri, Changing the Game.”

Aquél hombre que llegó a ser dueño de todos los hoteles “Rockefeller” del mundo a mediados de los 70 no se arrepiente de nada en su vida. Hoy ve con orgullo como la semilla que plantó con su academia brinda grandes frutos.

“Pensar que tuvimos algo que ver con Sharapova, Venus, Serena y Agassi es (un sentimiento) que no puedes comprar,” comentó Bollettieri quien nació el 31 de julio de 1931 en Pellham, Nueva York.

 

Nick & Sharapova
Nick se enorgullece de los logros que han tenido alumnos como Sharapova.

 

A pesar de que ha logrado más de lo que se esperaba, Bolletieri se sigue despertando a las cinco de la mañana a dar clases en su academia. Con gusto saluda a todos los que ve en su camino y platica con todos como si los conociera desde hace mucho tiempo, pues para Nick aún hay trabajo por hacer.

“Cuando te complaces con lo que haces, es decir que estas satisfecho y así los demás te van a pasar asi que nunca debes de estar satisfecho,” quien no tiene planes de jubilarse pronto.

Bollettieri es de los pocos entrenadores que ha tenido el problema de tener a dos alumnos enfrentarse en finales de Grand Slam. Aunque por momentos eso cause conflictos en la cancha, días después sus alumnos olvidan eso y agradecen el apoyo que Nick les da.

“Una de sus mejores cualidades es que siempre esta ahí para apoyarte sin importar las circunstancias. Cada vez que saliamos a la cancha tenía una chispa y contagiaba su personalidad y alegría.”

Bollettieri es feliz hasta la fecha. Cuando tiene tiempo de detenerse a reflexionar sobre todo lo que ha logrado, se siente agradecido. Cuando ve hacia el futuro, lo hace con una sonrisa, pues como él mismo lo dice, su herencia italiana así le manda.

Bollettieri
Bollettieri viaja por el mundo inspirando al mundo del tenis con platicas.

Aunque ha sido quien da enseñanzas a varios de los mejores atletas  del mundo, Bollettieri reconoce que el ha aprendido mucho de sus “alumnos”. Con el paso de los años, Nick dice que ha aprendido a escuchar a quienes enseña. Así logra que ambas partes se valoren y se entiendan durante la práctica.

“Un entrenador debe entender como hablar y aunque les estes diciendo algo malo, debes de hacerlo de manera positiva. El éxito de un maestro es saber con quién estas lidiando porque no hay dos personas que se parezcan y como puedes llegar a esa persona.”

El genio que fundó IMG Sports Academy en 1978 es feliz. Viaja a todas partes del mundo, incluyendo a México y disfruta de su vida en Florida dando clases, con sus hijos y jugando golf. Nick ya es grande, pero tiene el alma de un jóven que no para de aprender de cada paso que da.

El invita a que gente de todo el mundo visite IMG Sports Academy. Un paraíso para cualquier estudiante-deportista. Un lugar donde Nick te recibirá con la sonrisa que lo caracteriza, algo de lo que yo he sido testigo.

 

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Nick trata a todos por igual

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Indian Wells is ON

Most of the best tennis players in the world do like getting some time off but when Indian Wells comes around, there is no other place they rather be. The tournament that celebrates its 40th anniversary, runs from March 9 to the 22 at Indian Wells, California.

It is one of the few non-Grand Slam tournaments where the Association of Tennis Professionals (ATP) and the Women’s Tennis Association (WTA) collide throughout the year. So it is one of those rare chances to see the best of both genders battle it out on the tennis courts. This year, on the men’s side, 18 out of the top 20 players were registered to play. In the women’s side, only three out of the top 20 are not in the mix.

The weather in not expected to disappoint. California, unlike the east side of the country, is warming up quickly around this time of the year. The weather, the atmosphere and the high level of tennis displayed throughout the two weeks of competition surely invites any tennis lover to stay tuned.

SOME HIGHLIGHTS OF LAST YEAR

The tournament, that was originally staged in Arizona, made a brief stop in Florida for a few years before coming back to the west coast. It was until 1987 when both men and women were invited to participate. What you could find fascinating about it, is that the complex in which the tournament was played grew around the idea of adequating a La Quinta Hotel to a place for tennis to host its biggest stars. The organizers at that time already envisioned the success it has today.

In 2000, the Indian Wells Tennis Garden opened its doors. Changes to the venue are constantly made, but the essence of the tournament remain the same. Attendance for the event keeps growing every year. In 2014, 431,527 people witnessed what went on. The main stadium seats around 16,100 fans and it is not unusual to see it sell out. The complex has a total of 20 practice courts and nine stadium courts. It was voted as ATP Masters 1000 Tournament of the Year in 2014.

The tournament is scheduled around the halfway point between the Australian Open and the Roland Garros. The ATP follows it with the Irving Classic and the Miami Open which is also in the schedule of the WTA. Players don’t seem to care about the jet lag that comes with trying to make it to California. They all want to be there as it is a great opportunity for developing talent to show what they are made off.

There are many storylines that will be unfolding at this tournament. One that might catch most people’s attention is Rafael Nadal’s return to action after a long injury break. The Spaniard has shown fans, time and time again he can come back from almost everything. Novak Djokovic is the man to beat as he is the reigning champion. Watch out for Kei Nishikori who is Nick Bollettieri’s favorite student at the time. The Japanese player has won 10 out of his last 11 games since the Aussie Open. Roger Federer reached the final last year but is not expected to do so this year. While Andy Murray is also going through at hot streak, experts don’t see him getting past the quarter-finals and give Novak the win before he even plays a game.

On the women’s side things always tend to be a bit more exciting. Serena Williams should not have too many difficulties reaching the final and most likely to win it. She has not played at this Open since her win in 2001. Victoria Azarenka wants to get back to being the #1 player in the world. How bad does she want it will be judged on how she does in this venue. While injuries seem to be her biggest concern, her fighting spirits is her biggest weapon. Based on how the brackets are set up, she could face Maria Sharapova in the third round. That would be a big test for both of them prior to reaching the final stages of the tournament. I believe Sharapova has a clear advantage by the way she’s been playing lately. Watch out and don’t underestimate Caroline Wozniacki, she has talent and just ran the New York City Marathon. Never underestimate a marathoner. She can have one of those weeks where even Willams would not want to be in front of her. It all depends on how she warms up early in the tournament. The women’s side is always more unpredictable that the men’s side.

Last thing I’ve got to say is that you must keep up with what happens at Indian Wells. I can already tell you will like what you see.