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When One Call Changes History

Before the season started I was asked during a job interview if the Seattle Seahawks were going to win the Super Bowl after defeating San Francisco for their first league title. My answer was no. I honestly did not see them making it to Glendale, Arizona this time around. I was one call from being wrong.

Other than the Cowboys, I do like the Seahawks when it comes to teams in the NFC. The big names in the team were not selected as big guys in the draft. It was Pete Carroll and his staff the ones that have developed household names in every position. This past Sunday, they were one yard away from achieving greatness and suddenly blew it.

Both teams were at the Super Bowl because of their ability to study their opponents. Seattle came into the big game with the #1 defense in the league, New England was not too far back. The Legion of Boom was dominated by Tom Brady’s short and quick passing. Russell Wilson almost had to wait until the end of the first half to complete one pass.

While the stats suggested that Bill Bellichick’s team could have the lead, the score was tied at 14 before Katy Perry, Lenny Kravitz and Missy Elliot took the stage for the halftime show.

As soon as the third quarter began the Seahawks had the momentum of the game. They scored a touchdown and a field goal to get a ten-point lead. If the numbers really mattered, Brady and his guys could have decided to leave the stadium by then. No team in Super Bowl history had overcome a 10-point deficit in the final quarter of a Super Bowl.

Brady is one of the worst quarterbacks when it comes to throwing passes of 20 or more yards. Throwing short passes and running the ball via his running backs are his specialty. At 37, he barely moves out of the pocket. His precision lead the way and in two consecutive possessions they got a three point lead (28-24).

With just over two-minutes to go they turned the pressure onto the Seahawks. Wilson went with long passes and a few rushing plays. It was a pass to Jermaine Kearse on the four-yard-line that gave the Seahawks a reason to believe they would earn a second consecutive Super Bowl win. A play that the rookie Malcolm Butler from the Patriots had not been able to break.

At that point there was no reason to believe destiny was on the Seahawks side. They were destined to win the game and destroy my prediction. Beast Mode carried the ball to the one-yard line. With 26 seconds on the clock, one time out left for Seattle and just a second and goal opportunity almost everyone around the world knew what to do next.

Pete Carroll had other plans decided Wilson should throw a slant instead of running the ball. Wilson executed the play but the ball ended in Butler’s hands. The Patriots won the game and the Super Bowl for a fourth time in franchise history. Tom Brady, earned his fourth championship ring in seven league finals. Those four titles set him in the same list as Joe Montana and Terry Bradshaw with the most SB wins.

The man is not planning to retire for as long as he thinks he can still play. The Patriots can keep dreaming of titles with Bill and Brady in the team. By the way, Super Bowl XLIX set a record tv audience of almost half the population of the United States tuning in to watch the big game.

Halcones Hambrientos

Los Halcones Marinos de Seattle pusieron al borde de sus asientos a miles de aficionados el pasado domingo cuando lograron una voltereta espectacular contra los Empacadores de Green Bay. Cuando la visita pensó que callaría a todos los presentes en el Century Link Field, Russell Wilson se olvido de cuatro intercepciones para poner a su equipo en el Super Bowl.

Tras una primera mitad devastadora para los locales, lo único rescatable para Seattle sería la intercepción de Richard Sherman. A pesar de ello se vieron abajo 0-16 tras los primeros 30 minutos. Tal como la lluvia y el granizo intermitentes en la cancha, así fueron los destellos de que los Halcones podrían reaccionar. Wilson parecía hacerse chico ante la grandeza de Aaron Rodgers que con una pierna lastimada aún derrochaba talento en cada jugada.

La reacción clave vino con un engaño de gol de campo que terminó en siete puntos para los de casa. Green Bay nunca vio venir lo que estaba a punto de pasar. En el último cuarto del encuentro el reloj era el mejor aliado de los Empacadores y el peor enemigo de los Halcones Marinos. La Legion of Boom (defensiva de Seattle) fue realmente la que los mantuvo vivos tanto tiempo. En varias ocasiones no permitieron touchdowns de la oposición que se tenía que conformar con goles de campo.

Los comentaristas empezaban a hablar de un estadio vació para cuando Green Bay levantara el trofeo de campeón de la Conferencia Nacional. El número 12 de los Seahawks se hizo notar más que nunca para impulsar al equipo a un milagro. El ruido ya no se media en decibeles, sino en la Escala Richter. Así como lo leen, se registro un temblor en la ciudad cuando agonizaba el juego, debido a la afición en el estadio.

No era para menos pues a pesar de ir perdiendo por 12 puntos con menos de cuatro minutos en el reloj el equipo reaccionó como los grandes. Lo que no habían hecho en 56 minutos lo hicieron en esos cuatro restantes. Movieron las cadenas por aire y tierra, anotaron un touchdown con poco más de dos minutos por jugar. A la hora de despejar engañaron el equipo receptor y recuperaron el ovoide.Volvieron a anotar de seis y por si fuera poco cuando una cuando la conversión de dos puntos parecía aniquilada por Green Bay, Wilson mandó un globito a la zona de anotación y ponerse al frente 22-19.

Aaron Rodgers se tuvo que conformar con dejar a su equipo en posición de anotar un gol de campo cuyo pateador no falló por quinta ocasión en el día.

Se fue este espectáculo a tiempo extra y los Halcones Marinos ganaron el volado. Con la misma intensidad con la que cerraron el tiempo regular se pusieron a trabajar en su primera posesión. 1ra y 10, 11:47 en el reloj, yarda 35 de los Empacadores, el balón es de Seattle. Wilson, que había estado errático casi todo el juego manda el pase que necesitaba a Jermaine Kearse que lo lleva a la zona de anotación y de paso al Super Bowl XLIX en Phoenix, Arizona.

En caso de coronarse campeón, Seattle será el octavo equipo en ganar el Súper Domingo de manera consecutiva y el tercero de la Conferencia Nacional en conseguir la hazaña. Tras haber vencido a Denver en Nueva York el año pasado, ahora el rival es Tom Brady y los Patriotas de Nueva Inglaterra el primero de febrero. Mientras que Wilson irá por su segundo anillo, Brady va por el cuarto, los mismo números que sus respectivas franquicias.

El Camino a Arizona

Tres victoriaS consecutivas separan a cualquiera de los ocho equipos restantes de alcanzar la gloria en el Super Tazón XLIX en la casa de los Cardenales de Arizona, el estadio de la Universidad en Phoenix.

En las 49 ocasiones que el super domingo se programa para jugarse en una cancha neutral, ningún equipo local ha logrado llegar a jugar en casa el último juego de la temporada. Arizona no logrará romper esa racha al haber caído ante las Panteras de Carolina por 27 a 16.

BALTIMORE VS NUEVA INGLATERRA

Pocos creían en los Cuervos antes de la semana pasada. Para muchos el simple hecho de tenerse que enfrentar ante los Acereros de Pittsburgh en el mismísimo Heinz Field era suficiente para hacer pensar que Big Ben y compañía no tendrían problema para avanzar. Aunque los locales tuvieron mayor control del reloj, los visitantes fueron más certeros en sus jugadas. Por aire y tierra los números favorecieron a Pittsburgh pero cuando Ben Roethlisberger lanzó dos intercepciones, los carneros supieron aprovechar y capitalizar sus oportunidades. Los Cuervos se vieron en desventaja en el primer cuarto, pero con un touchdown al inicio del segundo todo comenzó a fluir de a su favor y se vió reflejado en el marcador por 30 a 17.

Ahora enfrentan a quienes muchos consideran los favoritos de ganarlo todo. Un equipo que por lo regular no se hace chico en estas instancias y que esta acostumbrado a llegar al campeonato de conferencia. Terminaron la temporada regular con marca de 12-4, y Tom Brady, el mariscal se perfila para ser el jugador más valioso de la liga. Al igual que los Cuervos, Nueva Inglaterra depende mucho de su ataque aéreo pero Baltimore puede hacer más daño por tierra según las estadísticas. Amos mariscales tienen anillos de Super Tazón, Flacco con uno y Brady tiene tres.

Aquí le doy la ventaja a Bill Billacheck y los Patriotas de Nueva Inglaterra. La diferencia será marcada por la lectura que le dan al juego Bill y Brady, capaz de superar a unos Cuervos que les falta para estar en la forma que ganaron el Super Tazón en el 2012.

CAROLINA VS SEATTLE 

Un equipo que realmente ha mantenido su esencia pero no la forma de la temporada pasada a esta son los Halcones Marinos de Seattle. El año pasado este equipo se coronó campeón de la NFL y este año vienen con toda la intención de repetir. Tras un inicio tambaleante para el equipo de Russell Wilson, se han sabido sobreponer y les alcanzo para librarse de la ronda de comodines. Wilson ha lanzado siete pases interceptados en la temporada pero viene de cinco muy buenos juegos para cerrar la temporada regular. Este equipo de Seattle no depende tanto del brazo de su mariscal ya que tienen en Marshawn Lynch a uno de los mejores corredores de la liga. 1,306 yardas en 280 acarreos. Eso habla de la confianza que le tiene Wilson al ataque terrestre.

Carolina no tiene mucho que perder en este encuentro a disputarse el sábado en Century Link Field. Al no ser locales y mucho menos los favoritos, el sorprender a Seattle es lo único que les debe de importar. Newton es uno de esos mariscales de los que se habló poco en su llegada a la NFL pero que ha sido consistente en su peregrinar por la liga. A pesar de haber sufrido un accidente automovilístico casi al final de la campaña esta en buena forma para pelearle del tú a tú al campeón vigente del Super Bowl. Newton ha logrado completar más del 50% de sus pases, pero fuera de casa han conocido la derrota más veces que la victoria. Ellos dependen más de la conexión entre Newton y Greg Olsen para anotar por la via aérea que intentos por tierra.

La victoria de este juego se la voy a dar a Seattle, más allá de lo parejo que puede estar el juego a la ofensiva, será la defensiva de los Halcones Marinos la que marque la diferencia como es costumbre.

INDIANAPOLIS VS DENVER

Los partidos del domingo pintan para ser más parejos que los del sábado. En el “Mile High Stadium” de la ciudad de Denver, Peyton Manning tiene la experiencia que se puede requerir para ganar este encuentro. Estos dos equipos se enfrentaron en la primera semana y los Broncos ganaron por 31 a 24 en el mismo escenario. Los Broncos son el cuarto mejor equipo de la liga en cuanto a yardas por aire. Manning lanzó el ovoide para 39 pases de anotación. Además de eso esta el hecho de que la defensiva no permite mucho avance por aire o por tierra y a pesar de la posible ausencia de Brandon Marshall, tienen con que ser fieles a su sistema.

Por el otro lado Andrew Luck no se queda muy atras. El egresado de la Universidad de Stanford es uno de los mariscales más consistentes de la liga. Tras ser aplastado por los Vaqueros en la penúltima semana de la temporada regular el domingo pasado ante Cincinati demostró de que esta hecho. Lanzó para 376 yardas y un touchdown. A lo largo de la campaña estableció el mejor ataque aéreo en la NFL con un promedio de 305.9 yardas por partido. Además en los pies de Adam Vinatieri existe un arma confiable en caso de que sea el veterano de 42 años quien tenga que definir el partido.

Duelo que siempre tiene tintes de importancia tan solo por el hecho de que Manning pasó muchos años gloriosos con el equipo que enfrentará el domingo. Una derrota difícilmente signifique el último partido de Peyton pero si de Vinatieri. Aquí le voy a dar la ventaja a Denver.

DALLAS VS GREEN BAY

Este es el juego estelar de la ronda divisional. Dos de los mejores tres mariscales de campo esta temporada frente a frente en una tundra llamada Lambeau Field. Los empacadores se coronaron campeones del Super Bowl 45 en Dallas y no querrán que los Vaqueros arruinen sus planes de llegar a Arizona. Por el lado de Dallas Tony Romo ha completado el 69.9% de sus pases esta temporada. Ha estado fino cuando había que estarlo incluyendo la segunda mitad del juego de comodín ante Detroit. Las estadísticas colocan al mariscal originario de San Diego, que estudió en Illinois y de origen hispano como el mejor de la temporada, seguido de su próximo rival, Aaron Rodgers. Romo terminó la temporada pasada en la banca por una lesión en la espalda y el apoyo terrestre que le ha dado DaMarco Murray en esta campaña corriendo 1,845 yardas y anotando en 13 ocasiones para un record de la franquicia. También hay manos seguras con DezBryant como receptor abierto. quien tuvo 88 capturas para 1,320 yardas y 16 touchdowns sumando otro record de franquicia. También cuentan con la habilidad de Jason Witten, Terrance Williams y Cole Beasley.

Invictos en casa, Green Bay busca sortear a un hueso duro de roer y tiene con que hacerlo. Su linea defensiva es mejor que la que los visitará el domingo. Permiten menos avances por aire pero son más susceptibles a pagar caro por tierra y esa ha sido el arma letal de los Vaqueros esta temporada. El frío que se espera (-15ºC) puede dolerle más al mariscal de Green Bay pues presenta dolor en la pantorrilla y que puede frenar la movilidad que tenga el domingo. En caso de que Rodgers tenga que salir del partido las cosas no se ven muy bien pues Matt Flynn no tiene anotaciones hasta el momento y el ataque terrestre de Green Bay con Eddie Lacy tampoco es muy prometedor. Si por algún milagro Rodgers se llega a sentir mejor de lo que se pronostica entonces si habrá que preocuparse y mucho en caso de los Vaqueros.

La calidad de Rodgers es la mejor arma de los Empacadores esta semana, si esa arma no esta bien preparada habrá sorpresas en Lambeau. Los Cowboys no han perdido fuera de casa pero en sus últimos tres encuentros contra el rival en turno han salido sin la victoria. La última vez que ambos se enfrentaron en la postemporada (1996) ganaron los Vaqueros y yo pienso que esta vez será igual.

Last Week in Sports (10/06/14-10/12/14)

Starting today, every monday I will be posting a summary of the most important news in the world of sports over the weekend.

NFL

Even though we still have to wait to see how the Monday Night Football game pans out to be, it will hardly overtake the show that Seattle and the Dallas Cowboys displayed yesterday at CenturyLink Field, the house of the 12th man. (considered the second loudest stadium in the NFL right behind Arrowhead Stadium in Kansas City)

Dallas was coming off an overtime win over the Houston Texans at home but was expected to face an even harder test on the road against the Super Bowl XLVII Champions.  Things did not start well for the team managed by Jason Garrett and due to a couple of mistakes early in the game, they fell behind 10-0. The underdog responded quickly with some great plays by Tony Romo and came back to take the lead 10-17 before halftime. A fielding mistake by the special teams and a mistimed pass by Travis Frederick were key mistakes to give hope to the Seahawks and turn things around in their favor 20-17. Cowboys came back to tie but another field goal by the Seahawks gave the lead to a team that was getting lucky.

The key play of the game happened with less than five minutes to go in the game. 3rd and 20 for the Cowboys and Tony Romo avoids a couple of sacks to find Terrance Williams 23 yards away. Williams makes the best catch of the game right on the borderline of the field having his toes save him from an incomplete pass. In that same series DeMarco Murray takes the ball for a touchdown and gives the Cowboys its 5th win of the season. They will play division rivals (New York Giants, Washington Redskins) the next two weeks before traveling to London to play the Jaguars.

SOCCER

With most club activity suspended for the week due to FIFA Dates national teams in North and South America played friendly games while teams in Europe continued Euro 2016 Qualifiers. Mexico played Honduras on thursday and won 2-0 with goals from Oswaldo Alanis and “Chicharito” Hernández who is now just nine goals behind Jared Borgetti as the all-time best national team scorer. On sunday they played Panama and with the first goal of Erik Torres with the national team they took the win (1-0).

Among other important results Landon Donovan said farewell to the U.S. Men’s National Team. He played his last 40 minutes with the jersey he wore 157 times and 19 of them as the captain of the squad. After not being included by Jurgen Klinsmann to play in the World Cup the decision of retiring was clear for the best soccer player to ever represent the red, white and blue on a soccer field. Unfortunately after a memorable night Ecuador’s Enner Valencia tied the game in its final stretch for a 1-1 draw.

Brazil beat Argentina in what is probably the biggest rivalry in soccer at an international level. Diego Tardelli scored both goals for the “Verde Amarela”. Messi had a chance from the penalty spot to temporarily tie the game but he missed. This friendly game was played in Beijing, China.

In Euro 2015 Qualifiers scores Spain beat Luxemburg 4-0 after falling 2-1 earlier in the week to Slovakia. England had an easy week winning 5-0 over San Marino and 1-0 over Estonia. France beat Portugal 2-1 even with Ronaldo on the pitch but even more shocking Germany lost against Poland 0-2.

MLB

We are approaching the very end of a very long baseball season and surprises keep popping up. Probably the biggest one is that the L.A. Dodgers aren’t in the hunt for a World Series anymore. Now the Kansas City Royals are back to a spot they are not very used to be in. They are facing the Orioles in the American League Championship Series who are also pretty unfamiliar with this stages. Their rival in the biggest stage in baseball will come from the winner between the San Francisco Giants and the St. Louis Cardinals who are playing to reach the National League Championship Series to access the World Series.

F1

A very unusual week unfolded in Formula 1. Most people have now seen or heard the accident in which Marussia’s driver Jules Bianchi was involved back in the Japan Grand Prix. Today Bianchi is still in critical condition in a hospital in Japan and is being supervised by a medical team lead by two doctors provided by Ferrari. Most of the people that surround F1 races say they are having a tough time dealing with the situation. But the show must go on and Russia welcomed the highest category in auto-racing for the first time. A circuit with lots of turns and few spaces to overpass other drivers built around the same Olympic Park that hosted the recent 2014 Sochi Winter Olympics.

It was again the Mercedes drivers who occupied the top two positions . Lewis Hamilton came in first after leading the whole race and Nico Rosberg finished second in a competition where most cars only needed one stop Marussia only had Max Chilton’s car on track as a tribute to his teammate. Unfortunately he had to abandon the race early on due to technical difficulties. With the 1-2 for Mercedes Benz drivers, the team secured the Constructors Championship with three races to go in the season. Apparently Russia is having to pay $50 million as a hosting fee per year for this new venture. Next up is the United States Grand Prix in Austin (special coverage from the Circuit of the Americas, stay tuned).

TENNIS MASTERS

Roger Federer has shown the world he is not done playing great tennis. The swiss who for a very long time had ranked number one in the world won the Shanghai Masters for the first time in his career after defeating Frenchman Gilles Simon 7-6 (8-6) 7-6 (7-2). A close match that was mostly defined by Federer’s efficiency from the net taking 24 of 35 points. With the absence from Nadal in the tournament, combined with this result, Federer is now second in the ATP Rankings just behind Novak Djokovic.

CHICAGO MARATHON

There were close to ideal conditions in the “Windy City” yesterday for the Bank of America Chicago Marathon. No world-records were broken, nor even course records and that is mostly due to a highly conservative pace from the leaders on both the women’s and men’s side of the field. It was a Kenyan podium on the men’s side with Eliud Kipchoge taking first place with a time of 2:04:11. Followed by Sammy Kitwara and Dickson Chumba less than a minute behind. On the women’s side Rita Jeptoo won the race with a 2:24:35 Rita Jeptoo (KEN) 2:24:35, Mare Dibaba came second and Florence Kiplagat finished third. Jeptoo from Kenya also clinched the 2013-2014 World Marathon Majors title.

OTHERS

Finally mexican golfer Carlos Ortiz made his PGA debut at the Frys.com Open in Napa Valley, California. The University of North Texas alumni and “Web.Com Player of the Year”finished with a scorecard of one stroke under par to rank 57 allowing him to rank 56 in the PGA Tour. Also Paola Longoria from Mexico won the U.S. Open in racquetball after defeating María José Vargas from Argentina 3-0 at Minneapolis. It is Longoria’s fifth U.S. Open title and 150th consecutive win for the player from San Luis Potosi.