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El 10… 10 Años Después

Rechazado por su propio país cuando era un “pibe”, hoy es una semi-deidad en el mismo lugar. Un crack dentro de la cancha y de los pocos elogiados por el líder de la iglesia maradoniana “Diego Armando Maradona”. Ese sería Lionel Messi.

Originario de Rosario, Argentina, fue rechazado por el River Plate, que para muchos pudiera haberse librado del descenso si no lo hubieran hecho así casi 16 años cuando el nuevo mesías del fútbol argentino tenía apenas 11 años. River nunca menosprecio los talentos del chico, pero se negaban a pagar los 465 mil pesos mensuales para su tratamiento en contra del enanismo.

De ahí su decisión de emigrar al viejo continente y caer en las manos de “La Masía”, una de las canteras o si no es que la cantera con mayores índices de productividad en cuanto a la generación de nuevos talentos. Ellos si estuvieron dispuestos a hacer tal gasto del que seguramente no se arrepienten. Esta semana, el nuevo refuerzo del Barcelona, Luis Suárez ha declarado que le hubiese gustado formar parte de la escuela de la que salió su ahora compañero Lionel Messi.

El 16 de octubre del 2004, en un encuentro liguero ante el Espanyol de Barcelona, saldría Deco de la cancha y con un abrazo al salir del terreno de juego le dió la bienvenida a un muchacho de apenas 17 años de edad, que jugaría sus primeros minutos con el primer equipo blaugrana. Ese día no metió gol, ni jugaba con la playera número 10 ya que le pertenecía a Ronaldinho, su número sería el 30, pero no tardó ni ocho minutos en quererse hacer notar.

Fue hasta el primero de mayo del 2005 cuando tras pase de Ronaldinho Gaucho, el ahora jugador de Gallos Blancos, recibiría el pase para hacerse famoso y empujar el balón al fondo de la red del Albacete. El primero de muchos y lo festejó como ya no lo hace antes, pues nueve años después ha logrado marcar 361 goles para conseguir seis Ligas españolas, tres Champions League, dos Mundiales de Clubes, dos Copas del Rey, dos Supercopas de Europa y seis Supercopas de España con la misma playera. Además de una medalla de oro con su selección en Beijing 2008.

Actualmente se le compara en demasía con el portugués Cristiano Ronaldo. Ambos han elevado el nivel de sus respectivos clubes pero sólo Messi ha logrado mantenerse en un sólo club. Ronaldo pasó de ser rival lejano del argentino cuando jugaba con el Manchester United, a un “enemigo” directo cuando fue traspasado al Real Madrid, acérrimo rival del Barcelona F.C.

Ambos suelen respetarse ante la prensa, que busca cada fin de semana un motivo más para compararlos y tratar de decidir quien es el mejor. La calidad de ambos no está cuestionada, pero cuando de galardones se trata, “La Pulga” lleva la ventaja con cuatro “Balones de Oro”, tres “Botas de Oro” y recientemente reconocido por la Federación Internacional de Fútbol Asociación como el mejor jugador del mundial. Ello, a pesar de haber perdido ante Alemania en Brasil el pasado verano.

Al astro argentino le quedan por lo menos otros diez años de carrera si la vida lo trata bien y las lesiones no lo marginan de las cancha. El enano que River rechazó hace años, hoy es uno de los gigantes del fútbol mundial. Según la revista Forbes sus ganancias estan estimadas en 65 millones de dólares. Sus patrocinios le generan un aproximado de 23 millones y su salario es cercano a los 42 millones de dólares. Eso si, esta en problemas con el fiscal por evasión de impuestos.

Mientras constantemente se rumora si CR7 volverá al Old Trafford para vestir la playera del Manchester United, Leo Messi acaba de asegurar su permanencia con el cuadro blaugrana hasta el 2019 en mayo pasado cuando firmó su séptimo contrato con el Barca.

Personalmente me gusta más como jugador el número 7 del Real Madrid, y considero a Zinedine Zidane como el mejor futbolista de todos los tiempos, o al menos de los años que le he dedicado a ver fútbol. Pero reconozco que existe un enorme potencial en la “Pulga Biónica”. Lionel Messi, si llegas a leer esto; !Muchas felicidades!

Ronaldinho’s Joga Bonito

Media and soccer fans around the world have set their eyes on the city of Santiago de Queretaro, Mexico because a two-time “FIFA Player of the Year” has signed a two-year contract to play with Queretaro F.C. which is currently sitting in eighth place almost halfway through the season. Ronaldo de Assis Moreira, better known as “Ronaldinho”could be presented at the “Estadio La Corregidora” at any moment.

Ronaldinho comes to change many things about the poor conditions the mexican soccer league faces. The same league club owners pride themselves about managing are often facing payment problems. Just last season players from Ronaldinho’s new club were playing for free as the people who owned the team could not pay them. After the end of last season, “Grupo Imagen”, one of the leading media businesses in Mexico bought the team and now they even have the money to add one of the world’s greatest soccer players to its roster.

A team that struggled to get 20,000 people to watch its games can now almost guarantee they will have sold out crowds awaiting every two weeks when they play at home. Not only that, the impact of Ronaldinho will also benefit other teams that host Queretaro for the reminder of the season and the next three that are stipulated in his contract. This is where the LIGA MX will be grateful the most. Experts predict that the superstar has enough power to sell-out every stadium he steps on no matter how bad the teams are doing even if the prices go up.

It is almost a given that “Dinho” is not at the same level he was when Paris Saint Germain and Barcelona had him, but his ability to amaze fans did not die while he was in Brazil. Since then he has been mostly know for being a wild party animal. That was a costly mistake for him as it is said to be the main reason Luiz Felipe Scolari did not call him to be part of the Brazil 2014 World Cup Team.

As weird as it may sound, what the mexican soccer league is doing with the brazilian is something the Major League Soccer has been doing for a long time. Long time ago Pele played in the MLS for the New York Cosmos, Hugo Sanchez with Dallas Burn, David Beckham with the L.A. Galaxy, Thierry Henry is currently playing with the New York Red Bulls while David Villa is about to come stateside to play with the new team called New York Football Club just to name a few.

Even though the economic impact at stadiums has not been as high as many people expected it has raised the level of a league that years ago was nowhere to be found on a soccer map. The league has made huge leaps by either exporting many players to europe or building a strong base for its national team now coached by Jurgen Klinsmann who can threat the most powerful teams either at home or even on the road.

The only “limit” mexican teams have when signing a new player is that they can only have five of them who do not have a mexican passport. Queretaro wanted the brazilian so badly they sold uruguayan Diego Guastavino on the last day the transfer window was open for LIGA MX teams. He has just signed with Boston River from his home country.

United States professional teams operate under a set budget established by the league. They are not free to spend all their money the way they please, which I believe keeps a certain level of competition between the teams in the league. The salary cap for the 2014 MLS Season is $3.1million USD but bringing in players like David Villa does not comply with this cap, as they are brought in like designated players who can get a more flexible salary.

With that being said, mexican players usually receive a better pay than north american soccer players which makes them (mexicans) less interested on playing abroad as they could be sacrificing their own salary.

There are no discipline restrictions for the seventh brazilian world cup champion to play in Mexico, and his actual contract is not that expensive ($1.95 million USD), far far away from the close to $100 million he was worth while playing for the catalan club where he experienced most of his glory. Whatever it is, his style of play will for sure break the monotony of the mexican soccer league like only the 34 year-old player can.

If nothing goes wrong, the new number 49 player of Queretaro F.C. will make his debut this friday (September 12) against Puebla in his new home or against Chivas next weekend.

Queretaro le da la bienvenida al nuevo galllo (pulsolp.com.mx)
Queretaro le da la bienvenida al nuevo galllo       (pulsolp.com.mx)