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Nadal Vuelve a la Cima

Rafael Nadal solo tiene que presentarse a jugar en Cincinatti para asegurar el que su nombre vuelva a estar en la cima del ranking mundial de la ATP. El español de 31 años pone la cereza en el pastel de una gran temporada 2017 con este logro monumental. 

Fue el 6 de julio del 2014 cuándo Rafa se encontró por última vez en lo más alto de la ATP. Desde entonces, baja en su nivel de juego y las lesiones hicieron que pareciera imposible el verlo regresar a la cima.

Entre Roger Federer y él, habían dominado durante más de seis años el mundo del deporte blanco. Sin embargo, del 2014 a la fecha, los nombres de Andy Murray y Novak Djokovic fueron los que más brillaron.

Nadal tenía apenas 22 años cuándo ascendió por primera vez a la cima del tenis mundial. Este 18 de agosto se cumplirán 9 años de aquella ocasión, así que celebrarlo volviendo a ser el número uno es sin duda motivo de felicidad para el español.

“Que Roger (Federer) no juegue son malas noticias para el torneo pero para mi el volver a ser el número de mundo es algo especial,” comentó Nadal en su llegada a Cincinatti para disputar el Masters 1000.

Ha sido un año de cuatro títulos para el tenista manacori y pudieron haber sido más, incluyendo el Australian Open que perdió en la final con Federer. En su carrera como tenista, Nadal acumula 141 semanas siendo el mejor del mundo.

Suma un total de 73 títulos desde que se convirtió en profesional en el 2001. Rafael Nadal Parera es uno de los tres españoles que han alcanzado la cima del Ranking ATP, pero sin duda el que más tiempo se ha mantenido al tope de la clasificación.

“Lo más importante en este momento es volver a encontrar mi mejor juego y hacer un gran torneo,”agregó Nadal previo al arranque de su participación en Cincinatti.

Será a partir del próximo lunes 21 de agosto, cuándo pase lo que pase en Cincinatti, Rafael Nadal volverá a ocupar el trono en el ranking de la ATP.

100Pre Roger Federer

En un mundo dónde la velocidad va en aumento, hay alguien que con clase y sutileza sigue cosechando victorias, ese alguien es Roger Federer. El expreso Suizo ya es un veterano de la ATP, pero dicen que más sabe el diablo por viejo que por diablo.

Esta tarde en el All England Club, Roger Federer ganó su partido número 100 en Wimbledon. Con un total de 89 victorias y 11 derrotas cierra el centenar de juegos en el cesped sagrado del tenis.  Un hombre que a sus 35 años desiste en pensar en el retiro.

Con siete títulos en el mencionado Grand Slam, Roger busca su octavo campeonato este año y en base a sus resultados de este año, tiene los méritos para lograrlo. El ex-número uno del mundo sigue siendo tan fino como cuándo estaba en la cima del tenis mundial.

La precisión que maneja, especialmente en su revés es algo que pocos logran contarrestar y mucho menos imitar. Mientras muchos servicios en el tour superan los 230 kilómetros por hora, Roger no aparece en la lista de los 50 jugadores con servicio más potente en la historia.

A su edad sigue rompiendo récords. Hoy se convirtió en uno de los dos hombres en la era abierta en llegar a 100 partidos en Wimbledon. Si llegará a disputar la final, estaría igualando la marca de Jimmy Connors (102).

En 1998 ganó Wimbledon en Juniors. Un año después regresó al torneo como profesional y cayó en las primeras rondas. En el 2001 deja fuer a Pete Sampras en cuartos de final y finalmente en el 2003 se consagra como campeón del torneo.

A Sampras lo venció cuando el norteamericano tenía 7 títulos de Wimbledon. Hoy Roger tiene el mismo número y esta a dos triunfos de ser el líder en solitario con ocho. De los 18 títulos que Roger tiene en Grand Slam, siete son en Wimbledon.

Sin Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray en el cuadro de semifinalistas, el camino es bastante esperanzador para el suizo. Sin embargo, el no tener a estos tres en las últimas instancias del torneo muestra que tantas sorpresas ha habido en Wimbledon.

6-4, 6-2 y 7-6 fueron los parciales de Federer para vencer a Milos Raonic, finalista en el 2016, en cuartos de final. Ahora se enfrentará a Tomas Berdych para buscar su pase al gran domingo.

Estos dos jugadores se han enfrentado en 24 ocasiones con 18 triunfos a favor de Roger. Berdych no le gana al suizo desde el 2013 cuándo se enfrentaron en Dubai. En sus últimos siete enfrentamientos el suizo ha ganado todos pero la última vez que se vieron las caras en Wimbledon (2010), el checo se llvo la victoria.

Pase lo que pase, Roger Federer sigue escribiendo su nombre con letras doradas en la historia del tenis mundial. El hombre de 35 años sigue demostrando que Wimbledon es su torneo favorito y que la edad es sólo un número, porque clase y talento le sobra.

 

 

Grandes Favoritos y Gran Ausente del RG 2017 (Hombres)

Este lunes arrancó la actividad del Roland Garros 2017 en Paris, Francia. El segundo Grand-Slam promete estar lleno de sorpresas. Hoy repasaremos a quienes se pueden considerar los favoritos en la rama varonil y quién es el gran ausente del torneo.

Un torneo que tiene sus origenes en 1891, pero que crece en importancia año con año. Jugar en la arcilla del Roland Garros es un sueño para cualquier tenista y muy pocos son los que se logran consagrar campeones en la cancha Philippe-Chatrier, el escenario principal.

Grandes Favoritos

Para este 2017, Rafael Nadal no llega en su mejor momento. Tras haber perdido en semifinales del Masters 1000 en Roma, el español se presenta en Paris en buena forma física, pero sin que los resultados le acompañen del todo en este año.

El número cuatro del mundo tiene una marca de 36-6 este año, con tres títulos hasta el momento. Dichos títulos los consiguió en su superficie favorita (polvo de ladrillo) en los campeonatos de Madrid, Barcelona y Monte Carlo.

Rafa tiene nueve títulos de Roland Garros en su historial y el último lo consiguió en el 2014. En ese año, se convirtió en el jugador con más títulos en el segundo Grand Slam del año, superando al francés Max Decugis que ganó ocho en la era amateur.

No se puede menospreciar al número uno del mundo, el británico Andy Murray. A sus 30 años de edad le esta costando trabajo mantener el nivel que lo llevó a la cima del tenis mundial.

Este año tiene una marca de 16 ganados y siete perdidos. En el Abierto de Australia salió en la cuarta ronda. Su único título del año hasta el momento lo consiguió en Dubai. El oriundo de Glasgow, Escocia nunca ha salido campeón del Roland Garros.

El campeón defensor, Novak Djokovic esta de vuelta para buscar defender su corona en las canchas del Roland Garros. Ha sido la única vez que el serbio gana en Paris. De los 67 títulos que Nole tiene en su cuenta personal, 13 han sido en canchas de arcilla.

Djokovic fue sorpresa al salir del Australian Open en la segunda ronda en enero. El 12 veces ganador de torneos de Grand Slam tiene una marca de 20 juegos ganados y 6 derrotas este año. Su título más reciente lo consiguió en Doha en la primera semana del 2017.

Mucha atención con Alexander Zverev. El aleman que derrotó a Nole en la final del Masters 1000 de Roma puede llegar con la confianza a tope para hacer historia en Paris. Su cuarto título como profesional lo catapultó al Top-10 del ranking de la ATP.

Es el mejor ranking en su carrera con apenas 20 años de edad, en un deporte que inició a practicar cuándo tenía cinco. Ya ha sido ganador del Australian Open en su modalidad junior y sub-campeón del Roland Garros al mismo nivel. Como junior, llegó a ser el número uno del mundo y aspira a lograr llegar a la cima como profesional de la ATP.

Gran Ausente

El 15 de mayo el mundo del tenis se levantó a la noticia de que su majestad Roger Federer no estaría participando en el Roland Garros. El suizo de 35 años tomó la decisión de saltarse la temporada de polvo de ladrillo para lograr que su carrera duré más tiempo.

El ex-número uno del mundo ha ganado las tres finales que ha disputado en el año, incluyendo el Abierto de Australia. Sin embargo, prefiere enfocar sus esfuerzos a la superficie de hierba y la dura para estar al 100% para Wimbledon y el U.S. Open.

Sin duda alguna, Paris ha sido el territorio que más se le complica al Expreso Suizo. En el 2009 logró el único título que tienen en la cancha Philippe-Chatrier. El ahora número cinco en el Ranking de la ATP es el único de los mejores 50 tenistas del mundo que no estará participando en la edición 2017 del Roland Garros.

 

 

 

En Marcha el Indian Wells 2017

Indian Wells es el punto de reunión para la élite del tenis en los próximos días. Del 6 al 19 de marzo se jugarán más de 100 partidos de alto nivel en las canchas del Indian Wells Tennis Garden en el Sur de California.

La gran ausente para este torneo será Serena Williams, ganadora del más reciente Australian Open y actual número uno del mundo. La ganadora de 23 tornes de Grand Slam anunció que debido a una lesión en su rodilla estará fuera de un torneo que no le pide nada a los cuatro grandes en cuanto a calidad de competidores.

Jugado en canchas duras, es de los últimos ensayos en dicho tipo de superficie antes de preparar el camino para el Roland Garros a jugarse en mayo sobre polvo de ladrillo. El complejo cuenta con la cancha-estadio más grande del mundo a la que le caben más de 16,000 espectadores.

En el cuadro de los hombres incluye los nombres de Rafael Nadal, Roger Federer, Juan Martin del Potro, Novak Djokovic, Andy Murray y el ganador del Abierto Mexicano Telcel, Sam Querrey entre muchos otros.

Nole llega a este torneo habiendo ganado 18 partidos seguidos de Indian Wells y al parecer tiene un camino fácil a las últimas instancias del torneo. Sin embargo, el no estar jugando a su mejor nivel en este 2017 y tomando en cuenta la calidad de jugadores que hay en este el certamen, nada esta escrito.

Para poner en perspectiva el nivel de competencia que hay en Indian Wells, de los mejores 20 del mundo solo estan fuera Milos Raonic de Cánada (#4) y el francés Richard Gasquet (#19). Entre Rafa, Novak y Roger han ganado 12 de los últimos 13  torneos de Indian Wells.

Con la ausencia de Serena en el cuadro femenil, la favorita es Angelique Kerber. La alemana de 29 años de edad llega como número dos del mundo y no estan tres de las mejores 10 en este torneo. Sin embargo, Kerber nunca ha llegado a la final en Indian Wells desde la primera vez que participó en el 2008.

En el cuadro feminil, las cosas han sido mas impredecibles. Del 2007 a la fecha sólamente Victoria Azarenka ha ganado el torneo dos veces (2012, 2016). Serena Williams no lo ha ganado desde el 2001.

El torneo se juega desde 1976 en la rama varonil y fue hasta 1989 que se incluyó a las mujeres en este evento. Indian Wells ofrece una bolsa de 10 millones de dólares para los mejores del torneo de los cuales les tocan un millón al campeón de cada rama.

Así que ya esta en marcha el conocido “BNP Paribas Open”. Un torneo que recibe a los mejores exponentes del deporte blanco y a más de 400,000 aficionados al tenis en las 29 canchas del complejo durante los 13 días de competencia.

 

 

Una Final Sin Perdedor

Cinco años tuvieron que pasar para que Roger Federer pasara de ser un 17 veces campeón de Grand Slam a conseguir su título número 18 de un torneo grande en el mundo del tenis. Su majestad se impuso en cinco sets a Rafael Nadal en la cancha Rod Laver del Australian Open.

Un partido que tal vez no fue maratónico como otros que llegan a durar más de cinco horas y que mandan a tiebreak cada final de set. Un partido de tres horas y 37 minutos que tuvo todo lo que los fanáticos al deporte blanco querían y aún más. Una final sin un perdedor.

Nos referimos a una final en la que todas las partas salieron ganando. Tanto Roger con otro título de Grand Slam, como Rafa con la confianza de que tiene con que seguir peleando por más torneos grandes y el público que tanto en el estadio como en sus casas quedó maravillado por lo que mostraron estas dos leyendas del deporte mundial.

Rivalidad Como Ninguna

Una rivalidad que data desde el 2004 y que con los años podría ser considerada como la más grande de todos los tiempos en el deporte que practican. Se han enfrentado en 35 ocasiones y Nadal ha ganado 23 de ellas. Las finales de Roland Garros entre estos dos se volvieron una costumbre del 2006 al 2008 con los tres títulos para el español.

Aunque a Roger se le acomoda mejor jugar en cancha dura, en el Australian Open el suizo nunca le había podido ganar al español. Lo que se vivió el domingo por la noche en Sydney fue una repetición de lo vivido en el 2009, sin embargo el ganador fue otro esta vez.

Los dos jugadores que dominaban el tenis por muchos años ahora han visto como las nuevas generaciones los han obligado a reinventarse y exigirse cada vez más. Roger a sus 35 años y Nadal a sus 30 tienen ahora que soportar los embates de jugadores como Andy Murray, Novak Djokovic y Stan Wawrinka si quieren seguir cosechando títulos.

Desde el 2011 que este par no se veía las caras en una final de Grand Slam. En aquella ocasión fue Nadal el que se impuso en cuatro sets a Roger. Recientemente en una final de torneo de la ATP en Basilea, Suiza, el flamante ganador del Abierto Australiano salió victorioso.

Cada partido entre Roger y Nadal causa mucha expectativa. El marroquí, quien años antes era un jóven atrevido y hasta en ciertos casos berrinchudo, se ganó el respeto de quien por muchos años fue considerado invencible. Nadal por su parte sabe que gracias a jugadores como Federer, su nivel de juego ha crecido con el paso de los años.

No solo chocan jugadores en los partidos de estos dos. Al mismo tiempo es un choque de técnicas distintas. Nadal es un jugador con mucha garra, fuerza y velocidad que cuando se enfrenta a Federer tiene que combatir contra la clase y precisión del expreso suizo. Los dos tienen bastante colmillo y saben leer las jugadas como casi ningún otro jugador en la gira.

Sin embargo, el ser rivales en la cancha no les ha impedido ser amigos fuera de ella. Su relación los lleva a emprender en negocios juntos. Saben bien de lo que representa cada uno para el el mundo del tenis no sólamente actual, pero también a lo largo de la historia.

Noche Histórica en Australia

De lo que fuimos testigos en la más reciente final del Abierto Australiano fue una versión madura de esta rivalidad. Los jugadores se entregaban en la cancha como lo han hecho cada vez que se ven las caras, pero mostraban un respeto por el rival que por mucho tiempo no se veía en este tipo de partidos.

Las Imágenes del Partido

En el primer set fue Roger quien impuso condiciones. Volvió a demostrar porque su revés es un arma que puede matar a cualquiera. Aunque hoy no sea el número uno del mundo, lo que mostró en Australia nos ayudó a hacer memoria de porque lo fue. 6-4 se puso al frente.

Nadal fue el Nadal que todos conocemos en el segundo set. En cuestión de pocos minutos ya estaba 4-0 arriba. Con derechazos potentes puso a temblar a los fanáticos del suizo. Lo hizo equivocarse y aunque Roger sacó un par de juegos ya había reaccionado tarde. El español con cierta calma empató los parciales a un set por bando. (6-3)

Una vez que el marroquí ataca, no suele parar y puede ser letal. Sin embargo, si hay alguien que sabe detenerlo es Federer. El ex-número uno del mundo volvió a lo que le había funcionado en el primer set para tomar control del tercero. Jugando con la profundidad de la cancha el suizo incomodó a Nadal y en tan solo siete juegos se llevó el parcial 6-1.

Federer hubiese querido que el partido no pasara de cuatro sets. El suizo suele batallar contra Nadal cuando el juego se empieza a prolongar. El español no iba a dejar de dar batalla y fiel a su estilo fue muy agresivo buscando el set. Se puso adelante y su majestad intentó reaccionar. Con un quiebre Nadal logró sacar ventaja y ganar el set 6-3.

Así que todo se definió en un quinto set. Las emociones se podían sentir en las caras de los aficionados del estadio, las voces de los comentaristas y comentarios en redes sociales. El partido hasta ese punto ya había sido digno de final y más aún de una final Roger-Nadal.

Federer, quien no ganaba un Grand Slam desde Wimbledon 2012 veía cada vez más cerca ese 18vo título que por muchos años y muchas razones se le había negado. Nadal, el cliente más exigente de Federer llegaba a la recta final con ventaja anímica.

El saque se volvió en un arma que Roger supo usar en los momentos apropiados. La colocación de sus saques hacía que Rafa tuviera que liberar muchos espacios en algunos puntos. Además en el quinto set el suizo logró cinco saques sin respuesta, cruciales a lo largo del cierre de partido.

Si el revés de Federer ya lo había sacado de aprietos antes, en el quinto set fue su derecha la que nos hizo recordar a ese Federer en sus épocas doradas. Precisión suiza en muchos de sus golpes y hasta un punto con 26 intercambios a favor del suizo le dieron mucha energía para cerrar el partido.

Fue así, que Roger Federer se puso al frente 5-3. Se logró reponer a un 0-30 para llevarlo a un 40-iguales. De ahí Federer desaprovechó un par de oportunidades para acabar el juego con su servicio pero en un punto crucial puso la pelota sobre la linea y aunque Nadal pidió que se revisara con el ojo de halcón, la decisión no cambió y Roger Federer se convirtió en campeón.

Nuevos Rankings ATP

En el momento que se consumó la victoria de Roger Federer sobre Rafael Nadal, también hubo movimiento en el ranking de la ATP. El suizo regresa al top-10 (#10) del mundo tras estar pre-clasificado #17 antes del torneo. Por su parte el español de Manacor subió tres posiciones de la número nueve a la sexta.

Lo Que Significa

roger-campeon
Después de cinco años de haberlo buscado, Roger encontró su título #18 de GS

Nadal podrá haber perdido el partido pero quedó muy claro el tipo de jugador que es. Un jugador que no daba una sola pelota por perdida. Corrió como en sus mejores tiempos y cruzaba tiros increibles. A Rafa no se le puede recriminar nada, hizo lo que pudo, pero ante un Federer como el que vimos hoy en Australia, el mismo reconoció que no fue suficiente.

Bien lo dijo Roger durante la premiación, que si en el tenis existieran los empates, le hubiera gustado compartir el trofeo de campeón con su amigo. Roger demostró que no esta muerto y que aún a sus 35 años puede pensar en seguir ganando trofeos. Con el título conseguido en la Rod Laver Arena llegó a cinco la cifra de Australian Opens ganados.

Tanto Roger como Rafa no se veían enfrentandose en esta final tras acabar lesionados el 2016. Ahora, para su fortuna y de todos los que seguimos este deporte, los astros se alinearon y vimos una de las finales entre Roger y Rafa más emotivas de la historia.

Si, Rafa fue el finalista y Roger el campeón. Pero si vemos más allá de los números en la pizarra nos daremos cuenta que nadie perdió. Los tenistas se dieron cuenta que no estan acabados y los espectadores disfrutamos de grandes exponentes del deporte blanco. El día que se retiren, ese día todos perdemos.

La Magia de Wimbledon

Vestidos de blanco, porque las reglas de “The All England Club” así lo dictan, cientos de tenistas de todo el mundo se reunen a las afueras de Londres, Inglaterra cada año para el tercer Grand Slam del año. El único major de tenis que se juega en canchas de pasto esta en marcha del 27 de junio al 10 de julio.

La Historia

The Championships de Wimbledon es un torneo que tiene más de 100 años de historia. En 1877 se jugó el primer torneo en estas canchas pero solo para hombres. Fue hasta 1884 que se incluyó un torneo de mujeres. En 1908 el tenis de los Juegos Olímpicos se disputó en estas canchas.

En 1968 se jugó el primer Abierto de Wimbledon y hasta la fecha Martina Navratilova es la jugadora con más títulos (9). En la rama varonil son Pete Sampras y Roger Federer los que poseen más titulos con siete. Este año, Serena Williams busca su sexta corona en el All Englang Club y la número 22 en su palmarés de Grand Slams para igualar a Steffi Graf. Novak Djokovic llega a Wimbledon tras ganar su primer Roland Garros y en busca de su cuarto título de “The Championships”.

Es el único Grand Slam en el que existe un cierto deterioro de las canchas de cuando arranca el torneo a cuando acaba. Mientras que las transmisiones de televisión solo muestran lo que ocurre en las canchas principales, la sede del torneo cuenta con 41 canchas.De todas ellas, solamente la cancha central cuenta con un techo rectractil.

Los Números

39,000 personas caminan por las canchas del “All England Club” al día y el año pasado 484,000 personas entraron con boleto pagado a ver los partidos. La Cancha Central tiene una capacidad para 14,979 espectadores. En el 2015 se usaron 54,250 pelotas.

El partido más largo en la historia de este torneo lo protagonizaron John Isner (Estados Unidos) y Nicolas Mahut (Francia) en el 2010. 6-4, 3-6, 6-7 (7), 7-6 (3), 70-68 fue el marcador a favor del norteamericano tras once horas de un partido que duró tres días en acabarse. Se jugaron 980 puntos y se usaron 123 pelotas en ese maratónico juego.

Para este 2016, se espera que los nivles de audiencia a través de la televisión y otros dispositivos sigan creciendo. La BBC, que es la cadena con los derechos de transmisión en Inglaterra y ha llegado a tener 17.7 telespectadores en la Gran Final varonil del 2013 cuando Andy Murray ganó ante Nole para ser el primer britanico en ganar desde 1936.

Los Favoritos

Serena Williams busca defender su título este año y sacarse la espina de haber perdido ante Garbiñe Muguruza en Paris. Del lado de los hombres Novak sigue siendo el gran favorito en busca de un tercer título consecutivo en Wimbledon. Roger Federer esta de vuelta tras perderse el Grand Slam y al suizo el All England Club le sienta bien. La gran ausencia es la de Rafael Nadal que tras retirarse por lesión en Paris todavía no esta de vuelta.

Nada Para Nadie

Así que Wimbledon es uno de los torneos de tenis más llamativos del año. Un torneo dónde la elegancia se hace presente tan solo con el hecho de que todos van de blanco. Dónde las sorpresas estan a la órden del día como la eliminación de Garbiñe Muguruza en segunda ronda de este año tras llegar a la final el año pasado.

Un torneo en el que los nuevos talentos se consolidan y los grandes se consagran. Esto y más es “The Championships at Wimbledon”.

*Resultados completos aquí

Indian Wells is ON

Most of the best tennis players in the world do like getting some time off but when Indian Wells comes around, there is no other place they rather be. The tournament that celebrates its 40th anniversary, runs from March 9 to the 22 at Indian Wells, California.

It is one of the few non-Grand Slam tournaments where the Association of Tennis Professionals (ATP) and the Women’s Tennis Association (WTA) collide throughout the year. So it is one of those rare chances to see the best of both genders battle it out on the tennis courts. This year, on the men’s side, 18 out of the top 20 players were registered to play. In the women’s side, only three out of the top 20 are not in the mix.

The weather in not expected to disappoint. California, unlike the east side of the country, is warming up quickly around this time of the year. The weather, the atmosphere and the high level of tennis displayed throughout the two weeks of competition surely invites any tennis lover to stay tuned.

SOME HIGHLIGHTS OF LAST YEAR

The tournament, that was originally staged in Arizona, made a brief stop in Florida for a few years before coming back to the west coast. It was until 1987 when both men and women were invited to participate. What you could find fascinating about it, is that the complex in which the tournament was played grew around the idea of adequating a La Quinta Hotel to a place for tennis to host its biggest stars. The organizers at that time already envisioned the success it has today.

In 2000, the Indian Wells Tennis Garden opened its doors. Changes to the venue are constantly made, but the essence of the tournament remain the same. Attendance for the event keeps growing every year. In 2014, 431,527 people witnessed what went on. The main stadium seats around 16,100 fans and it is not unusual to see it sell out. The complex has a total of 20 practice courts and nine stadium courts. It was voted as ATP Masters 1000 Tournament of the Year in 2014.

The tournament is scheduled around the halfway point between the Australian Open and the Roland Garros. The ATP follows it with the Irving Classic and the Miami Open which is also in the schedule of the WTA. Players don’t seem to care about the jet lag that comes with trying to make it to California. They all want to be there as it is a great opportunity for developing talent to show what they are made off.

There are many storylines that will be unfolding at this tournament. One that might catch most people’s attention is Rafael Nadal’s return to action after a long injury break. The Spaniard has shown fans, time and time again he can come back from almost everything. Novak Djokovic is the man to beat as he is the reigning champion. Watch out for Kei Nishikori who is Nick Bollettieri’s favorite student at the time. The Japanese player has won 10 out of his last 11 games since the Aussie Open. Roger Federer reached the final last year but is not expected to do so this year. While Andy Murray is also going through at hot streak, experts don’t see him getting past the quarter-finals and give Novak the win before he even plays a game.

On the women’s side things always tend to be a bit more exciting. Serena Williams should not have too many difficulties reaching the final and most likely to win it. She has not played at this Open since her win in 2001. Victoria Azarenka wants to get back to being the #1 player in the world. How bad does she want it will be judged on how she does in this venue. While injuries seem to be her biggest concern, her fighting spirits is her biggest weapon. Based on how the brackets are set up, she could face Maria Sharapova in the third round. That would be a big test for both of them prior to reaching the final stages of the tournament. I believe Sharapova has a clear advantage by the way she’s been playing lately. Watch out and don’t underestimate Caroline Wozniacki, she has talent and just ran the New York City Marathon. Never underestimate a marathoner. She can have one of those weeks where even Willams would not want to be in front of her. It all depends on how she warms up early in the tournament. The women’s side is always more unpredictable that the men’s side.

Last thing I’ve got to say is that you must keep up with what happens at Indian Wells. I can already tell you will like what you see.