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Luz y Sombra en el Gallinero

Me hubiera gustado que lo que estan a punto de leer fuera una hazaña heroica y tuviera un final soñado pero les advierto que será casi todo lo contrario debido a como sucedieron las cosas.

La ciudad de Querétaro tiene un espacio especial en mi memoria por la siguiente razón. Hace diez años, cuando corría para la Escuela Americana de Tampico tuve la oportunidad de representar a mi escuela en el Campeonato Nacional ASOMEX, que reúne a las escuelas americanas en México. No era la primera vez que participaba en el evento pero de entrada sabía que podía ser un año especial. La prueba que me tocó correr fueron los 800 metros planos. Una prueba que por lo regular se me complica ya que requiere de mucha velocidad y yo me desarrollo mejor con distancias más largas.

Muchas veces se me había negado la posibilidad de ganar este campeonato, ya sólo me quedaban dos años para graduarme de la escuela y la presión era considerable. No me quería graduar sin haber ganado al menos una vez. Para no hacerla más larga así sucedieron las cosas. Saliendo no tuve una buena salida ya que como de diez competidores empecé en el noveno lugar sin mucha distancia para recomponer el camino. Afortunadamente fui paciente y aproveche que algunos se iban cansando conforme transcurría la carrera. Con 400 metros por recorrer ya estaba en sexto pero como 40 metros por detrás del primer lugar. Era momento de empezar a atacar, y con 300 metros por recorrer empate al quinto lugar. A 150 metros de la meta ya estaba en cuarto y en ese momento era ahora o nunca.

Estaba como a 15-20 metros del líder y con 100 metros por avanzar. No sé de donde ni cómo logré cerrar esa vez. Lo que sí se es que entre a los últimos 80 metros en tercer lugar, ya tenía el podio asegurado. A 10 metros del final me colé en el segundo lugar y sobre la raya pasó lo que nadie en el Parque Querétaro 2000 se imaginaba 20 segundos antes. Pasé la meta confundido y volteando a ver a los jueces y a quienes había alcanzado en los últimos metros. Los 20 segundos después de cruzar la meta se me hicieron eternos pero al 21 me enteré que había ganado la prueba. ¡Era campeón nacional!

Esa terminó siendo la mejor carrera de todo el campeonato, tan buena que en varios lugares de la ciudad hubo desconocidos que me felicitaron por lo hecho en la pista. Así que me fui bastante contento de esa ciudad.

Diez años después regresé a la misma ciudad con la misión de hacer un buen medio maratón que me encaminara a la clasificación para Boston 2016. Quería correr por debajo de la hora y media para saber que aguantaba el ritmo que debo llevar en diciembre en el Maratón Internacional de California. Obviamente pasé por la pista donde me hice campeón nacional en busca de inspiración. Fuera de un pequeño dolor en el chamorro todo iba bien rumbo a los 21 kilómetros.

El domingo amanecí bien, me alisté y salí rumbo al punto de reunión. Estiré, fui al baño y calenté previo al reto y de repente pasó lo impensable. En el último ejercicio de calentamiento que consiste de pequeños sprints me tronó el chamorro. Pero no había vuelta atrás. Comenzó la carrera y los primeros diez kilómetros la supe llevar bien, sin un paso constante pero lo más cerca a mi objetivo. Pero luego arreció un poco la lluvia y el músculo que ya iba calentando se enfrió y entumio la pierna por completo. Como muy pocas veces, tuve que caminar sabiendo que el objetivo del día se estaba esfumando.

Entre caminando y corriendo me la llevé hasta 2 kilómetros de la meta para llegar al final tratando de hacerle el menor daño posible a la pierna. Obviamente molesto ni la medalla quería pero pues ya había pagado por ella. Me cuesta trabajo creer como todo iba bien hasta momentos antes de la carrera, ya estaba adaptado a la altura, a los entrenamientos fuertes y un sprint de menos de 20 metros arruinó todo. Ahora posiblemente tenga que correr otro medio maratón antes de diciembre para recuperar la confianza perdida ayer en el gallinero, pues el reto de correr un maratón por debajo de tres horas comienza a verse muy complicado.

Me he levantado de situaciones difíciles pero esta es especial por lo que esta en juego en diciembre. No hay mucho tiempo que perder, pues diciembre esta a la vuelta de la esquina y hay mucho trabajo por hacer. Esta semana tendré que comenzar un tratamiento para la pierna ya que es indispensable para poder correr tengo entendido. Parece ser que Acapulco será el lugar de la revancha el 9 de noviembre. El 7 de diciembre aguarda y ese día no habrá margen de error.

Pisando la misma pista donde me hice campeón nacional en el 2004.
Con mi mamá previo al Medio Maratón de Querétaro 2014.

 

Ronaldinho’s Joga Bonito

Media and soccer fans around the world have set their eyes on the city of Santiago de Queretaro, Mexico because a two-time “FIFA Player of the Year” has signed a two-year contract to play with Queretaro F.C. which is currently sitting in eighth place almost halfway through the season. Ronaldo de Assis Moreira, better known as “Ronaldinho”could be presented at the “Estadio La Corregidora” at any moment.

Ronaldinho comes to change many things about the poor conditions the mexican soccer league faces. The same league club owners pride themselves about managing are often facing payment problems. Just last season players from Ronaldinho’s new club were playing for free as the people who owned the team could not pay them. After the end of last season, “Grupo Imagen”, one of the leading media businesses in Mexico bought the team and now they even have the money to add one of the world’s greatest soccer players to its roster.

A team that struggled to get 20,000 people to watch its games can now almost guarantee they will have sold out crowds awaiting every two weeks when they play at home. Not only that, the impact of Ronaldinho will also benefit other teams that host Queretaro for the reminder of the season and the next three that are stipulated in his contract. This is where the LIGA MX will be grateful the most. Experts predict that the superstar has enough power to sell-out every stadium he steps on no matter how bad the teams are doing even if the prices go up.

It is almost a given that “Dinho” is not at the same level he was when Paris Saint Germain and Barcelona had him, but his ability to amaze fans did not die while he was in Brazil. Since then he has been mostly know for being a wild party animal. That was a costly mistake for him as it is said to be the main reason Luiz Felipe Scolari did not call him to be part of the Brazil 2014 World Cup Team.

As weird as it may sound, what the mexican soccer league is doing with the brazilian is something the Major League Soccer has been doing for a long time. Long time ago Pele played in the MLS for the New York Cosmos, Hugo Sanchez with Dallas Burn, David Beckham with the L.A. Galaxy, Thierry Henry is currently playing with the New York Red Bulls while David Villa is about to come stateside to play with the new team called New York Football Club just to name a few.

Even though the economic impact at stadiums has not been as high as many people expected it has raised the level of a league that years ago was nowhere to be found on a soccer map. The league has made huge leaps by either exporting many players to europe or building a strong base for its national team now coached by Jurgen Klinsmann who can threat the most powerful teams either at home or even on the road.

The only “limit” mexican teams have when signing a new player is that they can only have five of them who do not have a mexican passport. Queretaro wanted the brazilian so badly they sold uruguayan Diego Guastavino on the last day the transfer window was open for LIGA MX teams. He has just signed with Boston River from his home country.

United States professional teams operate under a set budget established by the league. They are not free to spend all their money the way they please, which I believe keeps a certain level of competition between the teams in the league. The salary cap for the 2014 MLS Season is $3.1million USD but bringing in players like David Villa does not comply with this cap, as they are brought in like designated players who can get a more flexible salary.

With that being said, mexican players usually receive a better pay than north american soccer players which makes them (mexicans) less interested on playing abroad as they could be sacrificing their own salary.

There are no discipline restrictions for the seventh brazilian world cup champion to play in Mexico, and his actual contract is not that expensive ($1.95 million USD), far far away from the close to $100 million he was worth while playing for the catalan club where he experienced most of his glory. Whatever it is, his style of play will for sure break the monotony of the mexican soccer league like only the 34 year-old player can.

If nothing goes wrong, the new number 49 player of Queretaro F.C. will make his debut this friday (September 12) against Puebla in his new home or against Chivas next weekend.

Queretaro le da la bienvenida al nuevo galllo (pulsolp.com.mx)
Queretaro le da la bienvenida al nuevo galllo       (pulsolp.com.mx)