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Grandes Favoritos y Gran Ausente del RG 2017 (Hombres)

Este lunes arrancó la actividad del Roland Garros 2017 en Paris, Francia. El segundo Grand-Slam promete estar lleno de sorpresas. Hoy repasaremos a quienes se pueden considerar los favoritos en la rama varonil y quién es el gran ausente del torneo.

Un torneo que tiene sus origenes en 1891, pero que crece en importancia año con año. Jugar en la arcilla del Roland Garros es un sueño para cualquier tenista y muy pocos son los que se logran consagrar campeones en la cancha Philippe-Chatrier, el escenario principal.

Grandes Favoritos

Para este 2017, Rafael Nadal no llega en su mejor momento. Tras haber perdido en semifinales del Masters 1000 en Roma, el español se presenta en Paris en buena forma física, pero sin que los resultados le acompañen del todo en este año.

El número cuatro del mundo tiene una marca de 36-6 este año, con tres títulos hasta el momento. Dichos títulos los consiguió en su superficie favorita (polvo de ladrillo) en los campeonatos de Madrid, Barcelona y Monte Carlo.

Rafa tiene nueve títulos de Roland Garros en su historial y el último lo consiguió en el 2014. En ese año, se convirtió en el jugador con más títulos en el segundo Grand Slam del año, superando al francés Max Decugis que ganó ocho en la era amateur.

No se puede menospreciar al número uno del mundo, el británico Andy Murray. A sus 30 años de edad le esta costando trabajo mantener el nivel que lo llevó a la cima del tenis mundial.

Este año tiene una marca de 16 ganados y siete perdidos. En el Abierto de Australia salió en la cuarta ronda. Su único título del año hasta el momento lo consiguió en Dubai. El oriundo de Glasgow, Escocia nunca ha salido campeón del Roland Garros.

El campeón defensor, Novak Djokovic esta de vuelta para buscar defender su corona en las canchas del Roland Garros. Ha sido la única vez que el serbio gana en Paris. De los 67 títulos que Nole tiene en su cuenta personal, 13 han sido en canchas de arcilla.

Djokovic fue sorpresa al salir del Australian Open en la segunda ronda en enero. El 12 veces ganador de torneos de Grand Slam tiene una marca de 20 juegos ganados y 6 derrotas este año. Su título más reciente lo consiguió en Doha en la primera semana del 2017.

Mucha atención con Alexander Zverev. El aleman que derrotó a Nole en la final del Masters 1000 de Roma puede llegar con la confianza a tope para hacer historia en Paris. Su cuarto título como profesional lo catapultó al Top-10 del ranking de la ATP.

Es el mejor ranking en su carrera con apenas 20 años de edad, en un deporte que inició a practicar cuándo tenía cinco. Ya ha sido ganador del Australian Open en su modalidad junior y sub-campeón del Roland Garros al mismo nivel. Como junior, llegó a ser el número uno del mundo y aspira a lograr llegar a la cima como profesional de la ATP.

Gran Ausente

El 15 de mayo el mundo del tenis se levantó a la noticia de que su majestad Roger Federer no estaría participando en el Roland Garros. El suizo de 35 años tomó la decisión de saltarse la temporada de polvo de ladrillo para lograr que su carrera duré más tiempo.

El ex-número uno del mundo ha ganado las tres finales que ha disputado en el año, incluyendo el Abierto de Australia. Sin embargo, prefiere enfocar sus esfuerzos a la superficie de hierba y la dura para estar al 100% para Wimbledon y el U.S. Open.

Sin duda alguna, Paris ha sido el territorio que más se le complica al Expreso Suizo. En el 2009 logró el único título que tienen en la cancha Philippe-Chatrier. El ahora número cinco en el Ranking de la ATP es el único de los mejores 50 tenistas del mundo que no estará participando en la edición 2017 del Roland Garros.

 

 

 

Muguruza! De promesa a realidad

Garbiñe Muguruza se presentó en las canchas del Roland Garros como una finalista de Wimbledon y nada más. Su historial en el Grand Slam de Paris no hacía que la gente pensara en que sería ella la nueva reina del tenis en arcilla. Dos semanas después de que inició el torneo, es esa española quien destronó a Serena Williams.

Una tenista de apenas 22 años de edad y con una sola final de Grand Slam en su palmarés había dejado mucho que desear desde haber llegado a esa instancia en Wimbledon. En Paris, no lograba pasar de cuartos de final. El 4 de junio se daba una revancha con la historia. En Inglaterra su rival fue la misma Serena, la número uno del mundo y la que ahora iba por su título número 22 de Grand Slam.

Williams había sufrido para avanzar a la final. Desde perder un set con Yulia Putintseva en los cuartos de final, a sufrir de cierto modo para vencer a Kiki Bertens, una de las revelaciones del torneo. Al final de cuentas su experiencia la guió para solucionar situaciones adversas y llegar a una final buscando igualar la marca de Steffi Graf.

Muguruza tuvo un camino similar, pero cada que avanzaba de ronda, era un paso hacia lo desconocido, especialmente en la semifinal y la final. Su primer set en el torneo la puso contra las cuerdas al caer 4-6 con Karolina Schmiedlova, pero de ahí en fue imbatible. Ganó cada set después de ese ligero descalabro.

Llegó a la final en la cancha Philippe-Chatrier con la ilusión de escribir una historia dorada en las páginas del tenis. La última española en salir victoriosa del torneo había sido Arantxa Sánches-Vicario en 1998. Casi 20 años después, y con el abandono de Rafa Nadal por lesión, las esperanzas del tenis español estaban en la raqueta de Muguruza.

Llegó a la cancha central como la cuarta mejor jugadora del mundo, y por hoy es la reina. No se achicó ante la gran Serena Williams, su oponente norteamericana de 34 años y con casi 30 finales de Grand Slam era la favorita en la cancha y varias casas de apuestas. OscarSports les había adelantado que Muguruza podía ser una rival a considerar.

Fue exactamente así como llegaron las dos a la cancha. Una buscando escribir su nombre en las páginas doradas del tenis como campeona de Grand Slam y la otra buscando hacer su legado aún más grande. Este día, la pelota y la historia botaron a favor de Garbiñe Muguruza que no perdió un solo set contra la número uno del mundo, la gran Serena Williams.

Fue un partido de 22 juegos en total. Muguruza se ayudó mucho de su servicio ganando 49 puntos cuando a ella le tocaba sacar. Nueve dobles faltas fueron contrarrestadas por cuatro aces a lo largo de la final y el 74% de sus puntos fueron ganados cuando su primer servicio entraba en juego.

Williams prolongó el partido quitándole cuatro puntos para quiebre, mismos que pudieron haber significado el final del partido y el campeonato. Momentos después, con la española al servicio, ella se puso 40-0 y lo que pasó después tiene a Garbiñe Muguruza, la jugadora nacida en Caracas, Venezuela, que representa a España y vive en Genova, Suiza como la campeona del Roland Garros 2016.

 

Verano de Acción en Francia

Francia es un país con mucha historia, pero pocas veces dentro de ella se ha vivido un verano como el que se les viene este 2016. Los habitantes de la Ciudad Luz y sus alrededores podrán ser testigos de tres eventos de clase mundial que paralizarán a millones de aficionados al deporte. El Roland Garros, la Euro 2016 y el Tour de Francia.

Roland Garros 2016

Varios aficionados al deporte blanco ya se encuentran siguiendo de cerca el segundo Grand Slam del año en las canchas de la capital parisina. Del 22 de mayo al 5 de junio la acción en las canchas de arcilla no para (al menos que las condiciones del tiempo así lo requieran).

La gran ausencia es la de su majestad Roger Federer. El expreso suizo no estará presente en Paris debido a una lesión, la cual decidió tratar y así poder prolongar su vida en las canchas sin exponerse a un mayor riesgo en Roland Garros. El regreso de Nadal al circuito tras recuperarse de una dolencia muscular hace pensar que puede recuperar su corona.

Su rival a vencer de acuerdo a las apuestas es el número uno del mundo, Novak Djokovic. El serbio viene de ganar el torne de la ATP en Roma y en las semifinales derrotó al español. En la final se topó con un Kei Nishikori que cada vez se acostumbra más a jugar en instancias finales. Nishikori, número cinco en el ranking, se topó com Nole en la final de Roma pero su falta de determinación en momentos clave le salió caro al egresado de IMG Academy.

El suizo Stanislas Wawrinka, el inglés Andy Murray y otros como el checo Tomas Berdych intentarán dar la sorpresa. Todos ellos estan dentro de los mejores diez jugadores del mundo. Para algunos de los que ahora estan en Paris, la motivación de tener un lugar en los Juegos Olímpicos puede ser un incentivo a considerar.

Por el lado de las mujeres las cosas no tienen un guión muy claro. Serena Williams regresa como la número uno del mundo, pero su posición esta siendo acechada por varias. Victoria Azarenka viene jugando bien y es rival a considerar.Garbiñe Muguruza, finalista en Wimbledon 2015, no ha podido pasar de cuartos de final en Roland Garros.

Con los hombres, los resultados llegan a ser hasta dentro de cierto punto más predecibles. En el caso de las mujeres, uno siempre puede esperar lo inesperado. Lucie Safarova puso en aprietos a Serena dentro de la final del año pasado, forzando el juego a un tercer set. Mientras que Serena nunca ha logrado repetir como campeona en Paris, el saber que si lo hace igualaría un récord de 22 victorias de Grand Slam con Steffi Graf es algo que anhela.

Euro 2016

Cinco días después de que termine el Roland Garros inicia otro evento que llama mucho la atención. Para varios fanáticos del fútbol, este evento es mejor que un mundial, ya que reune a demasiado talento y en muchos de sus partidos, eso se nota.

Francia será el país anfitrión y las miradas estan en su selección. Después del mundial de Alemania 2006, el equipo no ha logrado ser lo que era y llegan a este torneo clasificados de manera directa por ser los anfitriones. Sin Karim Benzema, uno de los máximos referentes en la delantera, pero con Andre Pierre Gignac y Antoinne Griezmann como posible dupla al ataque, Francia buscará regresar a la gloria, diez años después de perder con Italia.

Bélgica ya supo lo que era estar clasificada como la mejor selección del mundo debido a su gran paso por el mundial de Brasil 2014 y una clasificación aceptable. Ahora solo le pisan los talones a Argentina y salir campeones del Stade de France los podría catapultar de nuevo a la cima. Eden Hazard y compañia estan invictos desde principios del 2015.

España no llega a la Euro en su mejor momento, pero la historia hace que de todos modos sea una selección a respetar. Los dirigidos por Vicente del Bosque buscan su tercer campeonato europeo consecutivo tras las hazañas del 2008 y 2012. Iker Casillas en lo que posiblemente sea su última Euro y muchachos como Álvaro Morata y Koke que no pasan de los 25 años de edad, buscarán darle vida a España en Francia.

Inglaterra se clasificó de manera invicta a este certámen. Aunque muchos dicen que su grupo no era complicado, lo cierto es que Roy Hodgson ha cambiado la imagen de los Tres Leones. Un equipo que sin tener tanto nombre de peso como antes, tiene mucha habilidad en todos los tercios del campo. Joe Hart en la porteria ha sido una muralla con Manchester City. Al frente, goleadores como Jamie Vardy (quien le dió un título al Leicester City), Harry Kane y la experiencia de Wayne Rooney en la media cancha.

Aunque Portugal no figura dentro de los favoritos, Cristiano Ronaldo siempre esta ávido de triunfos y el dar la sorpresa junto con la escuadra lusitana no le caería nada mal al goleador portugues. No nos podemos olvidar de Alemania, un equipo con mucha presencia dentro del campo. Un equipo ordenado y muy fuerte tanto en el juego aéreo como terrestre.

El torneo arranca el 10 de junio y concluye el 10 de julio. Será la primera vez que 24 equipos compitan en el torneo, a diferencia de 16 en ediciones anteriores. Se ocuparán 10 estadios para los más de 80 partidos que se disputaran en el torneo que Francia viene organizando desde el 2010. Preparen la botana que esto se va a poner bueno.

Tour de Francia

Antes de que acabe la Euro 2016, el Tour de Francia arranca el 2 de julio. A partir de ese día con el inicio en Mont-Saint-Michel, a los ciclistas les esperan 21 etapas y más de 2,000 kilómetros tanto por valles como por las montañas de los Alpes Franceses.

Muchos de los ciclistas saben que estan ahí simplemente por la experiencia, mientras que otros pocos van por la victoria y el codisiado chaleco amarillo. Para cualquier ciclista, ese es uno de los premios más prestigiosos que puede uno recibir.

En el 2015, Chris Froome de la Gran Bretaña fue el ganador. Ahora, el ciclista busca llegar a Paris como líder por tercera vez. La ruta ha cambiado, pero el hecho de que las etapas difíciles esten al final, de cierta manera ayudan a Froome, quien se ha distinguido por ser bueno a la hora de subir por las montañas.

La etapa más larga es el cuarto día de actividad con un total de 233 kilómetros entre Samur y Limoges. La etapa más corta es de 17 kilómetros pero implica una subida de casi 1,000 metros entre el punto más bajo y el más alto. Dicha etapa es la número 18 en el tour y puede ser crucial para las aspiraciones de un título para cualquiera que siga en la pelea.

Hay dos días de descanso durante el tour, pero cuando los ciclistas estan en actividad, cualquier cosa puede pasar. En un deporte que ha estado manchado por escándalos de dopaje, el espectaculo del Tour de Francia se cuece aparte. Mientras que varios de los ganadores en las últimas ediciones han sido acusados de usar sustancias prohibidas, ver el esfuerzo de cada competidor en una prueba tan demandante, resulta difícil de creer.

La edicición 103 de este tradicional tour aguarda muchas sorpresas en los paisajes que Francia puede ofrecer. Del 2 de julio al 25 del mismo mes, fecha en la que concluye el tour, muchas cosas pueden pasar. Ponchaduras, caidas, escapadas y una lucha incesante por estar dentro de las primeras posiciones. Un evento que no te puedes perder.

Seguridad

A todo esto, Francia dice estar lista para albergar a muchos de los mejores deportistas del mundo y los miles de espectadores que vendrán a verlos. Tras los ataques terroristas de los que el país fue victima, el país no escatimará en recursos para garantizar la seguridad de todos.

Francia ha encontrado en agencias alemanas y otros países europeos, cierto tipo de ayuda para la planeación de operativos. Ellos saben que con las grandes cantidades de personas y dinero que se esterá moviendo a lo largo del país, los ataques terroristas son una amenaza latente. Tan solo en la Euro 2016, habrá más de 10,000 policias laborando (aprox. 900 por partido).

 

 

Time for Roland Garros 2015!

The clay of Roland Garros in Paris, France awaits for most of the best tennis players around the globe and the action starts on May 24 for a full two weeks of action. The second Grand Slam of the season which is a highlight in the world of tennis since its inception in 1891 has a lot to offer this year.

Rafael Nadal has been for a long time the favorite coming into this tournament. He has nine titles in this courts that go back to the early 2000’s when he constantly took down Roger Federer. This time the Spaniard has been the first to accept that he is not coming in as strong as he wanted. Experts say that is he is gone in the early rounds we could be witnessing the beginning of the end for the former number one player in the world.

Novak Djokovic is next in line to take over as the new icon of this tournament. The Serbian player has learned to play here as well as he does in every other surface. It is the only major tournament that does not have his name under the champion’s list. His eleventh attempt seems to be his lucky one. Both Adre Agassi and Roger Federar had to wait the same amount of years to claim their first title in the French capital. He has been a runner-up twice including last year against Nadal.

It seems unlikely that a man from France is up to what the locals want to see, a Frenchman claim the title. Jo-Wilfried Tsonga is their main figure but he is not ranked within the top-10. He has an “easy” road in this tournament but his onw temper is usually his main opponent when it comes to playing in key moments. Ever since 1983 that the title has not stayed at home.

Rafa, Roger, Novak and Andy Murray are ready!

Kei Nishikori is among the biggest threats to surprise those expecting to see anyone else but him win the tournament. The Japanesse player is ranked 5th and has been consistent on his game over the past. He has won two of his nine titles as a professional this year, including his win at Barcelona in April.

The women’s side is always more unpredictable. Right now Serena Williams is the favorite to take the crown from the courts of Paris since she leads the WTA Rankings. Her biggest threat is the reigining champion of Roland Garros, Maria Sharapova. The russian star has won it twice but never back-to-back. Serena won it for the first time in 2002 and had to wait 11 years to see herself on top again in 2013.

Indian Wells winner Simona Halep has had a steady 2015 but has not been too strong. In most of the tournaments she has participated, she will most-likely find her way to the semifinals. She has won three tournaments this year but when she faced Serena in Miami, she lost. She could make some adjustments to her game and surprise many in Paris this upcoming weeks.

The most popular women on the tour are also ready to go!

If you thought that it would be hard for a Frenchman to win it, on the women’s side it could be deemed impossible. Their best player is ranked 29 and goes by the name of Cornet Alize. This 25-year-old player would love to become the first French woman to win the title since 2000. The path seems hard, but in women’s tennis almost everything can happen.

Among the best matches that kick-off this tournament are the ones between Roger Federer against Alejandro Fala. Christian Lindell has a tough task against Tsonga in his first game of the tournament. Simona Halep will face Evgeniya Rodina as the first game in Phillipe-Chatrier Court. It’s definitely going to be a good one. Everything starts this Sunday and ends on June 7.

I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.
I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.