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Venganza de Clemson ante Alabama

Hace un año en el imponente AT&T Stadium de Arlington, Texas, Clemson se tuvo que salir del campo viendo como Alabama celebraba otro campeonato nacional en su historia. El haber estado tan cerca de la gloria y perder 45-40 no dejo contento a nadie de naranja.

El lunes por la noche en el Raymond James Stadium de Tampa Bay tuvo lugar la revancha. Cuatro horas de fútbol americano colegial llegaron a un final más emocionante que una película de Hollywood.

Alabama, bajo los controles de Nick Saban quien es para muchos el mejor entrenador de fútbol americano colegial, logró imponer una diferencia de 14 puntos al inicio del partido. La defensiva de Clemson estaba siendo muy vulnerable y su mariscal Deshaun Watson sin oportunidades de meterse al partido.

Fue hasta que faltaban seis minutos en el segundo periodo que Watson logró poner a sus Tigres en la pizarra con un touchdown por la via terrestre al correr ocho yardas hasta las diagonales. 14-7 se fueron al descanso y lo mejor estaba aún por venir.

Paciencia fue la palabra clave para Clemson conforme agonizaba el partido. Para el final del tercer cuarto Alabama logró ampliar su ventaja a 10 puntos con un pase de 67 yardas de O.J. Howard para un 24-14 que podía haber matado las esperanzas de Clemson.

Sin embargo, Deshaun Watson, de apenas 18 años de edad y para muchos el jugador a quien le robaron el Heismann este año no se hizo chiquito contra la adversidad. Los últimos 15 minutos de juego fueron los mejores de su carrera colegial.

Empezando el cuarto cuarto se acercaron en la pizarra con touchdown de Mike Williams tras una recepción de cuatro yardas. Lograron tomar la ventaja por primera vez en toda la noche con 4:50 por jugar y un clavado de Wayne Gallman a la zona de anotación. Así, solo había que frenar a la siempre poderosa ofensiva de Alabama.

Seis jugadas le tomó a Jalen Hurts silenciar a la fanaticada de Clemson y retomar la delantera. Se llegaron a arriesgar en una cuarta oportunidad con una yarda por avanzar. Al final de la posesión fue Hurts quien anotó con una carrera de 30 yardas.

Con dos minutos por jugar y dos tiempos fuera disponibles Clemson salió a buscar hacer historia. Las jugadas de las que todos en el estadio y en sus casas se iban a acordar estaban por suceder. El momento del partido que define a los campeones apenas empezaba.

El equipo de Dabo Swinney, entrenador que jugó para Alabama y que buscaba su primer campeonato nacional como entrenador en jefe, puso a todos al filo de sus asientos. Watson y Jordan Leggett se sincronizaron para mover las cadenas y ponerlos en posición de anotar.

Eso se combinó con dos penalizaciones en contra de Alabama. La primera por conducta antideportiva que puso a Clemson en la zona roja y la segunda por una interferencia a un pase en la zona de anotación que coloco el ovoide en la yarda dos.

Con estas jugadas Clemson sentenció el partido

Hunter Renfrow se vistió de héroe al atrapar un pase de Watson con tan solo un segundo en el reloj. Así dejar sin oportunidad de reaccionar a Alabama y elevar a Clemson a lo más alto del fútbol americano colegial por segunda ocasión en su historia (primero en 1981).

Se dió la revancha y quienes la vieron no quedaron defraudados. Nick Saban perdió su primera final tras ya haber ganado 12. La paciencia de Clemson tuvo sus frutos y hoy hay un nuevo monarca. De Carolina del Sur, Los Clemson Tigers.

¡Se Busca Campeón Nacional!

Esta noche en Glendale, Arizona se decidirá quien es el nuevo rey del fútbol americano colegial en Estados Unidos con un partido entre la University of Alabama y Clemson University en el estadio de la Universidad de Arizona.

La importancia de este partido dificilmente se puede medir en números ya que es una noche especial por mucho más de lo que pasará en el emprarrilado. Aunque Clemson llega el tope de los rankings, es Alabama quien por tradición se perfila como favorito para ganar el trofeo. De los 128 equipos en la División 1 de la NCAA, estos dos son los únicos dos con vida.

El fútbol américano colegial es más que un mero deporte para aquellos que viven en Estados Unidos. Para muchas escuelas, el orgullo deportivo va poco más allá que el orgullo academico y raras veces descuidan la segunda. En varias de las universidades del sistema colegial americano, el entrenador de fútbol americano gana más que el mismo presidente de la misma. La manera en la que la los aficionados sienten los colores de cada equipo se puede comparar con el fanatismo que existe en la NFL.

University of Alabama (Roll Tide Roll)

Tal es el caso de Nick Saban, el entrenador de la University of Alabama quien recibe siete millones de dólares al año. El entrenador en jefe de la mejor escuela de la South Eastern Conference (SEC) lleva desde el 2007 al mando y no piensa soltar el puesto.

Saban esta tan solo un millón de dólares por detrás en ganancias a comparasión de Sean Peyton. Este último es el entrenador de los New Orleans Saints y el mejor pagado de la liga profesional. Ha ganado un Super Tazón en sus nueve años al frente de la franquicia.

Por su parte, Alabama ha ganado tres campeonatos nacionales desde que Saban asumió su cargo al frente del equipo. Desde entonces, es muy raro que Alabama no figure al menos dentro de los mejores cuatro equipos del país.

Este año, llegan al partido más importante de la temporada con el ganador del Trofeo Heisman (mejor jugador colegial) Derrick Henry dentro de sus filas. Henry es el segundo ganador de este trofeo procedente de Alabama, siendo Mark Ingram Jr. el primero en el 2009. Ambos se desarrollaron como corredores (running backs).

Mientras que esas dos estrellas han brillado a la ofensiva, es la poca solidez defensiva la que ha puesto a temblar a este equipo. En cinco ocasiones durante poco más de dos temporadas, Alabama ha permitido más de 40 puntos.

En el 2015, Nick Saban fui duramente criticado  tras la derrota contra Ole Miss, recien ganador del Sugar Bowl, (37-43)  en septiembre. Se llegó a especular que sería de los últimos partidos de Nick al frente del equipo y hoy esa discusión es parte del pasado. Hoy, tras once victorias consecutivas, Alabama busca su cuarto título nacional en siete años.

Clemson University (Tigers All In)

El equipo número uno del país de acuerdo a las estadisticas y a lo hecho en esta temporada que esta por terminar es Clemson. El equipo de Dabo Swinney esta ante la posibilidad de llevar a su equipo de lo que para Shaq Lawson hace unos años solo se veía como posibilidad en un videojuego (NCAA Football). Esta noche, el equipo de Carolina del Sur tiene la oportunidad de hacerse campeón en la vida real.

Clemson viene haciendo ruido desde tiempo atras. Este 2015 logró hilar su quinta temporada con al menos diez victorias, un área en la que solo son superados por su próximo rival. Desde 1981 que los Tigers no ganan un campeonato nacional. Al mismo tiempo, han ganado la ACC en cuatro de las últimas seis temporadas incluyendo esta del 2015.

Para llegar a este partido, destruyeron a Oklahoma University 37 a 17. En ese partido, los Sooners también fueron considerados favoritos basado en su rendimiento dentro del terreno de juego. Hoy vuelven a dejarle el papel de favoritos al equipo de Alabama, pero se tienen confianza en dejar a Alabama con las manos vacias.

Una de sus armas más fuertes es su mariscal de campo Deshaun Watson. En el juego contra Oklahoma lanzó para 187 yards en 31 pases y un touchdown. Fue nombrado como el mejor jugador de la ACC del 2015 tras haber lanzado para 3,699 yardas en 303 pases completados. Watson estuvo en la lista de prospectos de Alabama.

El equipo no ha perdido un solo juego esta temporada y se enfrenta a una escuela que suele batallar con equipos ranqueados dentro de los primeros diez. El ir por la jugada grande es algo que se le ha facilitado más a Clemson, pudiendo hacer 44 jugadas de más de 30 yardas cuando el juego así lo requiere. Alabama solo ha logrado ejecutar 30 de esas jugadas con efectividad.

Para Clemson, la movilidad que tiene Watson, de cierta forma parecida a la de Cam Newton con las Panteras de Carolina, han sido claves para poder mover el ovoide ya se por aire ó por tierra. Alabama por lo regular prefiere la ruta terrestre para mover las cadenas.

Así las Cosas

El final del camino nos tiene deparado un gran partido. Un duelo parejo en el que es muy difícil predecir al campeón. Un juego dónde habrá un nuevo rey del fútbol americano colegial y eso es bastante que presumir para una unvidersidad en los Estados Unidos, donde la pasión por este deporte a este nivel (colegial) sobrepasa cualquier barrera de la imaginación.