Tag Archives: ncaa

¡Se Busca Campeón Nacional!

Esta noche en Glendale, Arizona se decidirá quien es el nuevo rey del fútbol americano colegial en Estados Unidos con un partido entre la University of Alabama y Clemson University en el estadio de la Universidad de Arizona.

La importancia de este partido dificilmente se puede medir en números ya que es una noche especial por mucho más de lo que pasará en el emprarrilado. Aunque Clemson llega el tope de los rankings, es Alabama quien por tradición se perfila como favorito para ganar el trofeo. De los 128 equipos en la División 1 de la NCAA, estos dos son los únicos dos con vida.

El fútbol américano colegial es más que un mero deporte para aquellos que viven en Estados Unidos. Para muchas escuelas, el orgullo deportivo va poco más allá que el orgullo academico y raras veces descuidan la segunda. En varias de las universidades del sistema colegial americano, el entrenador de fútbol americano gana más que el mismo presidente de la misma. La manera en la que la los aficionados sienten los colores de cada equipo se puede comparar con el fanatismo que existe en la NFL.

University of Alabama (Roll Tide Roll)

Tal es el caso de Nick Saban, el entrenador de la University of Alabama quien recibe siete millones de dólares al año. El entrenador en jefe de la mejor escuela de la South Eastern Conference (SEC) lleva desde el 2007 al mando y no piensa soltar el puesto.

Saban esta tan solo un millón de dólares por detrás en ganancias a comparasión de Sean Peyton. Este último es el entrenador de los New Orleans Saints y el mejor pagado de la liga profesional. Ha ganado un Super Tazón en sus nueve años al frente de la franquicia.

Por su parte, Alabama ha ganado tres campeonatos nacionales desde que Saban asumió su cargo al frente del equipo. Desde entonces, es muy raro que Alabama no figure al menos dentro de los mejores cuatro equipos del país.

Este año, llegan al partido más importante de la temporada con el ganador del Trofeo Heisman (mejor jugador colegial) Derrick Henry dentro de sus filas. Henry es el segundo ganador de este trofeo procedente de Alabama, siendo Mark Ingram Jr. el primero en el 2009. Ambos se desarrollaron como corredores (running backs).

Mientras que esas dos estrellas han brillado a la ofensiva, es la poca solidez defensiva la que ha puesto a temblar a este equipo. En cinco ocasiones durante poco más de dos temporadas, Alabama ha permitido más de 40 puntos.

En el 2015, Nick Saban fui duramente criticado  tras la derrota contra Ole Miss, recien ganador del Sugar Bowl, (37-43)  en septiembre. Se llegó a especular que sería de los últimos partidos de Nick al frente del equipo y hoy esa discusión es parte del pasado. Hoy, tras once victorias consecutivas, Alabama busca su cuarto título nacional en siete años.

Clemson University (Tigers All In)

El equipo número uno del país de acuerdo a las estadisticas y a lo hecho en esta temporada que esta por terminar es Clemson. El equipo de Dabo Swinney esta ante la posibilidad de llevar a su equipo de lo que para Shaq Lawson hace unos años solo se veía como posibilidad en un videojuego (NCAA Football). Esta noche, el equipo de Carolina del Sur tiene la oportunidad de hacerse campeón en la vida real.

Clemson viene haciendo ruido desde tiempo atras. Este 2015 logró hilar su quinta temporada con al menos diez victorias, un área en la que solo son superados por su próximo rival. Desde 1981 que los Tigers no ganan un campeonato nacional. Al mismo tiempo, han ganado la ACC en cuatro de las últimas seis temporadas incluyendo esta del 2015.

Para llegar a este partido, destruyeron a Oklahoma University 37 a 17. En ese partido, los Sooners también fueron considerados favoritos basado en su rendimiento dentro del terreno de juego. Hoy vuelven a dejarle el papel de favoritos al equipo de Alabama, pero se tienen confianza en dejar a Alabama con las manos vacias.

Una de sus armas más fuertes es su mariscal de campo Deshaun Watson. En el juego contra Oklahoma lanzó para 187 yards en 31 pases y un touchdown. Fue nombrado como el mejor jugador de la ACC del 2015 tras haber lanzado para 3,699 yardas en 303 pases completados. Watson estuvo en la lista de prospectos de Alabama.

El equipo no ha perdido un solo juego esta temporada y se enfrenta a una escuela que suele batallar con equipos ranqueados dentro de los primeros diez. El ir por la jugada grande es algo que se le ha facilitado más a Clemson, pudiendo hacer 44 jugadas de más de 30 yardas cuando el juego así lo requiere. Alabama solo ha logrado ejecutar 30 de esas jugadas con efectividad.

Para Clemson, la movilidad que tiene Watson, de cierta forma parecida a la de Cam Newton con las Panteras de Carolina, han sido claves para poder mover el ovoide ya se por aire ó por tierra. Alabama por lo regular prefiere la ruta terrestre para mover las cadenas.

Así las Cosas

El final del camino nos tiene deparado un gran partido. Un duelo parejo en el que es muy difícil predecir al campeón. Un juego dónde habrá un nuevo rey del fútbol americano colegial y eso es bastante que presumir para una unvidersidad en los Estados Unidos, donde la pasión por este deporte a este nivel (colegial) sobrepasa cualquier barrera de la imaginación.

 

De Estudiantes-Deportistas a Estrellas de la MLS

Este pasado domingo se definió al campeón de la 20va temporada de la Major League Soccer. Una liga que ha ido creciendo a pasos agigantados y que es de las que más oportunidades le da a los jóvenes para convertirse en profesionales. Mientras que Columbus Crew buscaba su segundo campeonato, Portland Timbers fue quien agregó su nombre a la lista de campeones de visita en MAPFRE Stadium.

Cerca de la mitad de las plantillas de ambas escuadras tienen a jugadores que han sido estudiantes-deportistas.En una liga que no permite la compra excesiva de jugadores foráneos, el poder desarrollar talentos desde las universidades es cada vez más importante y rinde frutos a corto, mediano y largo plazo. Aquí les presento a algunos de ellos.

Portland Timbers

Nick Besler – Este jugador pasó por la Universidad de Notre Dame vive su primera temporada como profesional. Su mejor momento como estudiante-deportista lo vivió cuando se coronó campeón nacional en el 2013 junto con los “Fighting Irish” y fue capitán de su equipo el siguiente año. Fue la quinta elección en la primera ronda del Draft 2015 de la MLS.

Jack Jewsbery – Un defensa de 34 años de edad que vivió sus días como estudiante-deportista en la Saint Louis University donde anotó 38 goles y dió 25 asistencias. Nombrado dos veces como  All-American y jugador del año de Conference USA en el 2000. En sus cuatro años como atleta universitario, llegó al NCAA Championship cada año. En el 2009 fue nombrado uno de los mejores 11 jugadores en los primeros 50 años del programa.

Anthony Manning – Otro egresado de St. Louis University, dos veces nombrado Atlantic Conference Player of the Year. En el 2014 ayudó a que su equipo no recibiera gol en 11 partidos. Ese mismo año, su equipo llegó a la segunda ronda del torneo nacional de la NCAA. Fue nominado al ‘First Team All Conference” en sus últimos dos años. Los Timbers lo seleccionaron en la tercera ronda del draft de el 2015.

Darlington Nagbe – Una de las estrellas de la liga este año fue estudiante-deportista con la University of Akron en Florida. Este habilidoso mediocampista jugó tres temporadas con con su universidad, anotando 19 goles y dando 19 asistencias en 73 partidos. El mismo ayudó a que su equipo universitario hiciera su primera aparición en un torneo nacional de la NCAA en el 2010 en el cual se coronaron como campeones nacionales. En su momento, fue nombrado el mejor jugador colegial en la NCAA D1. Fue la segunda selección en la primera ronda del draft en el 2011.

Andy Thoma – Otro de los novatos en el equipo de Portland Timbers tiene apenas 23 años de edad y en enero del 2015 fue seleccionado en la segunda ronda del draft por el equipo que ahora es campeón de la Conferencia Oeste de la MLS. Jugó 80 partidos para la Universidad de Washington con el cual recibió varios reconocimientos y anotó un gol junto con siete asistencias.

Columbus Crew

 

Chad Barson – Otro jugador egresado de la Universidad de Akron se encuentra en su tercera temporada de la MLS con el Columbus Crew. Mientras estudiaba, jugó en 93 de los 95 partidos disputados por su universidad en cuatro años. También fue parte fundamental del equipo que se coronó campeón nacional en el 2010, y gracias a él, Louisville no los pudo empatar en el último partido. Se hizo acreedor a varias distinciones debido a su talento como defensa desde su primer año hasta el 2010, cuando se graduó. Antes de la universidad estuvo en IMG Academy y al graduarse se fue a formar con la academia de Columbus Crew.

Steve Clark – El portero titular de Columbus Crew ha tenido que pasar muchos obstáculos para llegar a donde esta. Egresado de la University of Oakland donde jugó del 2005 al 2008. En su último año, fue considerado el 11vo mejor portero del país, permitiendo un promedio de 0.54 goles por partido. Al terminar su carrera universitaria, pasó a ser parte de los Michigan Bucks de la USL Premier Development League. Después de eso, se fue a jugar un tiempo a Noruega para regresar a Estados Unidos y ser firmado en el Draft por Columbus en el 2014 y desde entonces no se ha perdido un solo juego de temporada regular.

Ethan Finlay – Este jugador de apenas 25 años de edad ya lleva cuatro temporadas con el Columbus Crew y cada vez su rol en el equipo es más importante. Sus años como estudiante universitario los pasó en Creighton University en el estado de Nebraska. Titular indiscutible en su equipo, arrancó lo 79 partidos que jugó con el equipo. En el 2012 fue nombrado el mejor atleta colegial en el estado de Nebraska con el Fred Ware Award. Ese mismo año, Columbus lo seleccionó en la primera ronda del draft y ha dividido su tiempo con el equipo de reservas y el titular.

Justin Meram – Una de las estrellas de Columbus también fue estudiante-deportista. Meram empezó en Yavapai College y terminó los últimos dos años jugando para Michigan. En sus últimos 41 partidos, Meram metió 24 goles y dió 14 asistencias. Sus actuaciones con Yavapai College fueron sobresalientes y en el 2012 fue nombrado como miembro del salón de la fama de la NJCAA. Ya como jugador profesional, en el 2014 debutó con la Selección Nacional de Iraq.

Tyson Wahl – Un jugador que ha pasado por varios equipos como profesional pero le dedicó sus cuatro años como estudiante-deportista a la University of California. Su ética de trabajo y talento le permitieron ser titular en todos los partidos. Con su ayuda, su equipo llegó a los cuartos de final en el torneo de la NCAA en el 2005 y fue nombrado como miembro del All-Pac-10 Second Team tanto como del Pac-10 All Academic Second Team. Fue Kansas City el equipo que le permitió debutar como profesional en el 2006 tras el MLS Draft.

Atletas Famosos con Títulos Universitarios

Sabías que muchos de tus atletas favoritos salieron de universidades norteamericanas. El poder combinar el estudio y el deporte en Estados Unidos no es nada nuevo. Varios de tus ídolos cuentan con una carrera cursada. Aquí unos ejemplos.

1) Shaquille O’Neal

Uno de los jugadores más carismáticos en el mundo del basquetbol. Muchos lo recuerdan por sus partidos con los Lakers de Los Ángeles y el Orlando Magic. Muy pocos saben que Shaq ya hasta cuenta con un doctorado de Barry University en Miami. Su tesis consistió en investigar como los líderes de las empresas utilizan el humor en sus lugares de trabajo.

2) Tony Romo

El mariscal de campo de los Vaqueros de Dallas estudió su carrera en Eastern Illinois University en el área de negocios. Siempre fue subestimado desde la preparatoria donde debido a que no tuvo cupo en el equipo de fútbol, se inclinó por el fútbol americano. En la universidad no le dieron beca completa. En el draft nadie lo escogió y hoy es el jugador más importante de los de la Estrella Solitaria.

3) Michael Jordan

Si quieres ser como M.J. tal vez será bueno que estudies geografía. El mejor basquetbolista de todos los tiempos realizó sus estudios en esa área en la Universidad de Carolina del Sur. Su carrera universitaria fue pausada cuando se declaró listo para el draft. Una vez que los Chicago Bulls lo firmaron, regresó a terminar sus estudios antes de su cita con la historia.

Jordan no se hizo legendario sin su título universitario.
Jordan no se hizo legendario sin su título universitario.

4) Alex Morgan

Una de las mejores jugadoras de fútbol femenil salió de la Universidad de California en Berkeley. Obtuvo una infinidad de reconocimientos atléticos y académicos en sus cuatro años jugando para las Golden Bears. Estudió economía política y a pesar de sus múltiples compromisos logró graduarse un semestre antes de tiempo.

El talento de Alex Morgan va más allá del campo de fútbol.
El talento de Alex Morgan va más allá del campo de fútbol.

5) Ryan Lochte

El atleta que espera ser el nuevo estandarte de la natación norteamericana aprovechando que Michael Phelps no esta en su mejor momento es egresado de la Universidad de Florida en el 2007 al haber estudiao Sports Management. Fue lo mismo que Phelps estudió en Michigan pero se convirtió en profesional antes de terminar.

Ryan tiene un título universitario y Phelps no.
Ryan tiene un título universitario y Phelps no.

6) Ryan Hall

El mejor maratonista que haya nacido en Estados Unidos se graduó de la Universidad de Stanford en el 2006 habiendo estudiado Sociologia. Años más tarde, la universidad le rindió honor poniéndole su nombre a uno de los dormitorios. Hall ha participado en dos Olimpiadas (Beijing y Londres)

7) Kerri Walsh

La jugadora de voleibol playero también pisó las aulas de Stanford antes de convertirse en un ídolo dentro de su deporte. Ha sido catalogada junto con su compañera Misty-May Treanor como la mejor dupla en la historia. Para Walsh el poder presumir tres medallas de oro en olimpiadas y una licenciatura en Estudios Americanos (American Studies) no es cualquier cosa.

Kerri es de las atletas más completas a nivel mundial
Kerri es de las atletas más completas a nivel mundial

8) Phil Mickelson

Uno de los mejores golfistas en la actualidad empezó a jugar cuando apenas tenía tres años. Ha vivido pegado a sus bastones de golf y eso rindió muchos frutos cuando llego la hora de ir a la universidad. Obtuvo una beca completa para jugar y estudiar psicología en Arizona State University. A pesar de ganar un torneo de la PGA como amateur, no se fue de ASU sin su diploma en 1991.

Phil fue firme en su intención de mantenerse estudiando hasta recibir su diploma.
Phil fue firme en su intención de mantenerse estudiando hasta recibir su diploma.

9) Chris Wondolowski

El delantero de la selección de Estados Unidos participó en el Mundial de Brasil 2014 ya con título universitario en mano. Wondo se graduó de Chico State en California hace ya once años. Anotó 39 goles en 84 partidos a nivel colegial.

Wondo es de los mejores jugadores en la MLS
Wondo es de los mejores jugadores en la MLS

10) Tom Brady

El mariscal de campo de los Patriotas de Nueva Inglaterra parece tenerlo todo. Anillos de Super Bowl, fama, una de las mujeres más guapas como esposa y también un título universitario. Brady se graduó de la Universidad de Michigan en la que estudió Organizational Studies. Antes de salir elegido en el Draft del 200, la leyenda viviente ya tenía su currículum listo por si no lo llamaba nadie.

Más Que un Simple Tazón

Cuando llegan las vacaciones decembrinas no todos los estudiantes en Estados Unidos salen de vacaciones. Los basquetbolistas pasan la navidad y el año nuevo tomando ritmo en sus temporadas mientras que jugadores de 72 universidades se disputan el honor de su universidad en uno de los 39 tazones colegiales.

Una de las novedades para este 2014 es el nuevo sistema de playoffs que sustituye al Campeonato Nacional de la BCS. Realmente no hay una manera definitiva de acceder a un tazón. Todo va a depender de los resultados del equipo a lo largo de una temporada, de los rivales contra los que se enfrente, la diferencia en los marcadores, los juegos contra rivales de su conferencia y hasta el mismo prestigio de la escuela y a final de cuentas son votos de confianza los que llevan a un equipo a tener un lugar en un tazón colegial.

Obviamente cuando se deja a votación cualquier proceso existe la polémica. Tal fue el caso este año cuando equipos como Texas Christian University y Baylor University (ambas de Texas), quedaron fuera de los playoffs a pesar de que ambos terminaron con marcas de 11-1. Florida State si fue dado por bueno tras un paso perfecto (13-0) mientras que Alabama, Oregon y Ohio State también accedieron a los playoffs con marca de 12-1.

TCU había hecho los méritos necesarios para pertenecer a ese grupo de cuatro pero el haber hecho ver tan fácil ganarle a equipos como Texas y Iowa State pudo haber sido lo que les cortó las alas a un conjunto que pocas veces se ve tan bien como se vió la temporada que acaba de concluir. Aún así fueron invitados al Tazón de Chick-Fil-A Peach Bowl y barrieron con Ole Miss por 42 a 3.

Baylor también quería comprobar que era digno de haber sido seleccionado al los Playoffs pero sus esperanzas por ganar un tazón se esfumaron a segundos del final. El equipo de Waco, Texas se sentía local jugando en la casa de Jerry Jones (El Estadio de los Vaqueros de Dallas) pues sólo habían viajado cerca de 100 millas para llegar al estadio, mientras que su rival Michigan State llegó de más de 1000 millas de distancia. En el “Tazón del Algodón” también vinieron de muy lejos para arrebatarle el triunfo de las manos a los los osos y ganar por 42 a 41.

Mientras tanto en los playoffs Oregon y Florida State se vieron las caras en el “Tazón de las Rosa” y ahí dos ganadores del trofeo Heisman se vieron las caras. Jameis Winston quien había ganado el trofeo en el 2013 contra Marcus Mariota de Oregon, mariscal que apenas el año pasado lo ganó. En la cancha nada le salió bien a Winston mientras que Mariota estuvo fino cuando había que estarlo para guiar a su equipo al triunfo por 59 a 20.

Alabama que llegó con el mejor ranking a los playoffs no supo mantener el paso casi perfecto ante Ohio State. OSU se repuso a ir perdiendo en el primer cuarto y encontró un ritmo difícil de frenar para la marea de Alabama y a pesar de muchos errores por ambos equipos en los últimos instantes del partido fueron los Buckeyes quienes se llevaron el “AllState Sugar Bowl” y su pase a la gran final contra Oregon el 12 de enero en el AT&T Stadium.

Otros resultados incluyen la victoria de Wisconsin sobre Auburn por 34 a 31 en el Outback Bowl. Notre Dame venciendo a LSU en el Music City Bowl por 31 a 28 mientras que Texas acabó un año para el olvido ante Arkansas perdiendo 31 a 7 en el Advocare V100 Texas Bowl.

Para terminar hay que mencionar que en estos juegos no sólo importa el resultado, ya que se juega el prestigio, la supremacía y la grandeza de una universidad. Al final del día quienes están en la cancha más que un tazón, y eso es lo que hace grande al fútbol americano colegial de Estados Unidos.

Last Week in Sports (11/24 – 11/30)

NFL

Football got off to an early start for week 13 with three games on a Thursday. The Lions beat Chicago, the Seahawks on a Super Bowl rematch took control over the 49’ers and Mark Sanchez and the Eagles took care of business at Jerry World when they defeated the Cowboys. Both teams came into the annual Thanksgiving Day game with an 8-3 record and tied for the top spot of the NFC East. That same offensive line that provided great protection for Romo on the game against the Giants was no where to be seen in Week 13. Romo did not have a single TD pass, he struggled finding his targets and did not even reach the 200 yard passing mark. The difference was mostly made in the running game where DeMarco Murray just ran 73 yards while the Eagles running back LeSean McCoy got up to 159. The final score was 33-10 and there will be a rematch on week 15.

CENTRAL AMERICAN AND CARIBBEAN GAMES

It was pretty much a complete domination by Mexico, the country which hosted the 2014 games in Veracruz, up until the last 70 hours of the competition. After being behind by over 20 gold medals in the medal count, the domination of Cuba in the Track and Field events including a win in the male marathon by Richer Pérez. The cubans got a total of 23 gold medals in these type of events while Mexico only managed to get eight. Two more in beach volleyball really sealed the deal for this delegation. While some may consider this result a failure for the host nation they can be proud of as it (Mexico) was awarded the most medals out of all the competition with 332. That way Cuba finished in first with 123 gold medals, Mexico second with 115 and Colombia was far back in third with 70.

SOCCER

The playoffs in the “Liga Bancomer MX”, got off to a weak start. Most of the games were decided by mistakes of the opponent than by good calls by the team that would end up winning. To make the story short between Pumas and America, the latter one advanced because of having finished at a higher spot during the regular season. Then Tigres and Pachuca was decided with the same argument benefiting Tigres. Toluca was no longer the team distinguished by its great playoff games and was lucky enough to eliminate Chiapas due to the same reasoning the last two games were decided with. Finally Monterrey was the only team to advance due to a positive goal differential after two games after losing the first by one but winning the second one by two. Now they will play America and Toluca will face Tigres.

In MLS action the final is set. Landon Donovan could not have a bigger stage to say farewell to his team and to the league that has seen him develop for many years. After a 2-2 tie in the aggregate with the Seattle Sounders, Galaxy advanced to the final due to the goal that L.A. scored as a visitor. They will play New England Revolution which eliminated the New York Red Bulls. Take into consideration that this was the last season New York only has one team, next year the New York Football Club will start competing and they have already signed international star David Villa to play for them. But the show must go on for now and both finalists will face each other on December 7th at the StubHub Center in Carson, California.

NCAA Football

It is hard to recap what happened in a league that has over 50 games every weekend but here are some of the highlights. Texas Christian University took care of business on the road and defeated Texas at Austin on Thanksgiving Day 48-10. The Oregon Ducks defeated Oregon State by 47-19. Baylor and Texas Tech battled it out at AT&T Stadium in what turned out to be a great game. At the end even though the Red Raiders outscored the Bears by 19-3 in the fourth quarter, the team from Waco, Texas got the win by 48-46. Number one ranked Alabama also played a high-scoring game against number 15 Auburn. This time a second half comeback by Alabama was good enough to take the “W” 55 to 44.

CRICKET

Last week in a game of cricket in Australia fans and players witnessed a horrific scene. A hit to the bottom of the neck of the 25 year old player left him unconscious. James Sutherland “CEO of Cricket Australia”, considered him a hero for kids around the nation and a role-model player. Two days after suffering the hit, Hughes lost his battle and died. His number 64 shirt is now retired and a match he was supposed to play with his national team against India has now been postponed.