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Sergio Pérez a Ferrari

Puede que el piloto mexicano Sergio Pérez no ocupe los primeros lugares en el campeonato de la Fórmula 1, pero si esta en la cabeza de los grandes. El mexicano acabó en la sexta posición el Gran Premio de Rusia y con ello llegó a 14 carreras consecutivas sumando puntos.

Se dice fácil pero es la mejor marca por un piloto de la actualidad y entra entre los mejores 10 de todos los tiempos. La consistentcia que Checo ha tenido en las últimas carreras es digna de admirar a pesar de los problemas que se le llegan a presentar en cada carrera.

Force India ha sido el equipo del tapatio los últimos tres años. Un equipo “chico” pero que esta haciendo cosas de llamar la atención. Hace dos temporadas vivian a la sombra de Williams, en el 2016 pelearon palmo a palmo con dicho equipo y hoy hasta pueden soñar con pelearle a Red Bull el tercer lugar en el campeonato de constructores.

Lo más interesante es que el coche de Force India no esta para dichas batallas, pero sus pilotos, en especial Sergio, han hecho que esto sea posible. A sus 27 años ha adquirido una madurez impresionante a base de las experiencias en sus seis años como piloto de la máxima categoria del automovilismo mundial.

Entro en el 2011 con Sauber debutando como séptimo lugar pero luego fue desplazado a la 17ma posición por irregularidades en el aleron trasero. En el 2012 logra su primer podio en Malasia con un segundo lugar que repite en Italia.

Sus tres podios en sus primeros dos años de carrera llamaron la atención de McLaren. El equipo británico lo firmó para la temporada 2013. Su compeñero de equipo era Jenson Button. Fue un sueño para Checo el poder firmar con un equipo grande, pero ese año fue una pesadilla.

Varios duelos con su mismo compañero de equipo señalaban a Pérez como el niño malo del cuento. Su inconsitencia en las carreras no ayudaba para llnarle el ojo a los directivos del equipo. Al parecer el mexicano nunca se llego a sentir comodo con su tiempo en McLaren.

Así que antes de que expirara su contrato toma la decisión de dejar McLaren para llegar a Force India. En su primera carrera suma un punto y para el final de la temporada acaba entre los mejores diez del ranking de pilotos.

En el 2014 Checo arranca su era como piloto de Force India sumando un punto en Australia. Para la tercera carrera del campeonato, Pérez ya subia al podio como tercer lugar en el Gran Premio de Bahrein. Al final de la temporada cierra entre los mejores diez por encima del Kimi Raikkonen.

El 2015 probó las capacidades de Sergio Pérez. Lo puso a prueba carrera tras carrera y a pesar de los problemas con su coche, vuelve a terminar entre los mejores 10 del campeonato (9no). Su buen manejo de neumaticos en situaciones complicadas hace que Force India consiga puntos muy valiosos al final de la temporada.

El 2016 fue un año para consolidar al piloto de Guadalajara, Jalisco como el piloto que es. El inicio no fue fácil pero poco a poco se fueron dando las cosas para que fuera la mejor temporada en lo que va de su carrera. Con podios en Mónaco y el Gran Premio de Europa pinta el camino para acabar la temporada en séptimo y Force India en cuarto.

Era difícil pensar que Checo iría a otro lado después de tres años en ascendencia con Force India. McLaren deja de ser opción por sus malos resultados. Red Bull no suele aceptar a pilotos que no sean de su escuela y Williams requiere de ciertos patrocinios para poder entrar.

Por lo tanto, para el 2017 Checo sigue con Force India pero ya puede empezar a pensar en otro equipo para el 2018. Dificilmente con Force India logre ganar una carrera. El coche aún no parece dar para tal resultado, pero Pérez si esta para esos niveles.

Lo ha demostrado carrera tras carrera y temporada tras temporada. Este año ya suma 22 puntos en tres carreras y esta empatado con Daniel Ricciardo por la séptima posición. Adelante de el estan los hombre de Ferrari. Sebastian Vettel, 4 veces campeón del mundo y Kimi Raikkonen. Este último tiene en su palmarés un título de F1, 85 podios, 20 primeros lugares, 257 Grandes Premios y 1409 puntos conseguidos a lo largo de su carrera.

Números bastante impresionantes pero puede estar viviendo su último año con el Cavellino Rampante. En octubre estará cumpliendo los 38 años y difícilmente esta carrera le dará más de lo que ya le ha dado al Hombre de Hielo. Así que se puede pensar que en un futuro no muy lejano, Sergio Pérez sea piloto de Ferrari.

Ferrari ya tuvo a Esteban Gutierrez como piloto de pruebas en el 2015 y había tenido a Checo en sus planes para el 2013 pero McLaren se los ganó. Sauber es la escuela de Ferrari y Pérez ya pasó por ahi. La relación de la familia Slim con la gente de Ferrari es buena, así que las condiciones son casi inmejorables.

Ahora, en base a la trayectoria de el piloto tapatio, pensar en que Checo se una a la familia de Ferrari no es una idea descabellada que de ser bien manejada le daría posibilidades de puntos y títulos al mexicano en la Fórmula 1.

Bandera Verde Para la F1 2016

La Fórmula 1 esta de vuelta y los aficionados al deporte motor lo saben. Albert Park en Melbourne, fue sede del primer banderazo de la temporada 2016 que se inició con la grilla de partida más grande en la historia de este deporte.

22 pilotos de 11 escuderias, incluyendo dos que hacen su debut en la máxima categoría del automovilismo hicieron del espectáculo en Australia, uno que promete mucho para el resto de la temporada.

Mercedes continua con la etiqueta de favorito para llevarse el campeonato. Los pilotos de la estrella plateada confirman su dominio al inicio de la temporada pero no parece que la tengan muy fácil este año debido a los avances en el coche de Ferrari.

El equipo italiano puso en verdaderos aprietos al campeón del mundo con una partida excepcional en Australia. Los pilotos Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen adelantaron a Lewis Hamilton y Nico Rosberg en las primeras curvas del trazado de Albert Park.

Vettel aprovechó el aire limpio para ampliar la ventaja con sus pereseguidores y de pronto parecía que se podía llevar el Gran Premio de Australia sin problemas. Una de las sorpresas agradables fue ver el progreso de McLaren Honda con respecto al año pasado. Un equipo que dió lástima en el 2015, apunta para hacer un mucho mejor papel en el 2016.

Fernando Alonso tuvo problemas en la clasificación pero se comportó a la altura de un campeón del mundo con el pasar de las vueltas. Desafortunadamente para su causa, todo se vino abajo tras un choque con Esteban Gutierrez, el piloto mexicano que ahora maneja para la escuderia de Haas Racing (una de las nuevas) tras su año como piloto de pruebas de Ferrari. El choque provocó una bandera roja y las distancias entre todos se acortaron.

Jenson Button, quien estuvo al borde del retiro en el 2014, no corrió con muy buena suerte pero mínimo terminó la carrera en la posición 14. Fue uno de los tres pilotos en terminar una vuelta detrás del líder de competencia. Por su parte, Romain Grosjean, ex-piloto de Lotus (ahora Renault) sorprendió a muchos con un sexto lugar en la primera carrera de su equipo (Haas Racing). El piloto francés tuvo una carrera muy limpia a pesar de haber salido desde la posición 19.

Ferrari, que había comenzado la carrera de manera perfecta se fue desmoronando con el paso de las vueltas. La bandera roja comprometió la ventaja de Vettel sobre Rosberg y problemas en la unidad de potencia de Raikkonen hicieron que el finlandés abandonara la carrera antes de tiempo. Al final, Vettel salvó la jornada para Ferrari con un tercer lugar.

Daniel Ricciardo, el favorito de los aficionados en Australia luce optimista con un cuarto lugar en la primera carrera del año. Force India tuvo unos buenos ensayos pero su mala suerte en la clasificación no les ayudó para tener una buena carrera y solamente tuvieron a Nico Hulkenberg en los puntos. Renault arrancó con el pie derecho pero se quedo sin puntos, ya que sus dos pilotos, Jolyon Palmer y Kevin Magnusen acabaron en las posiciones 11 y 12 respectivamente.

Ahora será Bahrein la siguiente parada de la Fórmula 1 del 1ro al 3 de abril. Los equipos irán aprendiendo sobre el comportamiento de sus autos y las nuevas reglas conforme avance la temporada. Lo importante es que en cuestión de espectáculo, el Gran Premio de Australia no defraudó, cosa que si hiceron gran parte de las carreras en el 2015.

Resúmen de la Carrera (via YouTube) 

Bienvenida la Fórmula 1 a México

Hace poco más de un año se anunció el regreso de la “Máxima Catergoría” del automovilismo a México y este jueves 30 de octubre fue que por primera vez en 23 años se esucharon los motores de los monoplazas de Fórmula 1 en el Autodromo Hermanos Rodriguez.

En un país donde impera el mundo del fútbol, eventos como estos sin duda nos recuerdan que “No Todo es Fútbol,” y que hay deportes que se pueden disfrutar sin que tengamos la oportunidad de practicarlos. La Fórmula 1 es un circo que pone a nuestro país en los ojos del mundo entero.

Se nececistó de una inversión de 360 mdd para hacer el sueño de muchos fanáticos a este deporte realidad. Mientras que el número de aficionados a este deporte en México crecerá de manera exponencial este fin de semana, solo se espera un retorno de dos mil millones de dólares ya que se cierren las cuentas.

De los 20 pilotos que estarán compitiendo este fin de semana, solo hay un mexicano y su nombre ha acaparado los titulares de muchas publicaciones. Sergio Pérez de Guadalajara, Jalisco es la única posibilidad de que se ize la bandera de México a la hora de la premiación el domingo. Esteban Gutierrez tendrá su oportunidad el próximo año cuando sea parte del equipo Haas.

Sergio Pérez se inició con Sauber, pasó por McLaren y ahora va por su tercer año con Force India. De la mano de Carlos Slim, Pérez cumple un sueño que muy pocos son lo suficientemente pacientes de alcanzar. El piloto contó con el apoyo del magnate desde temprana edad y hoy, después de haber trabajado juntos por más de diez años son la razón por la cual la F1 esta aquí.

¿Cómo Llegan Los Pilotos?

Durante la temporada pasada, a estas alturas del campeonato, todavía no había un ganador definido. Mercedes ya había sellado su campeonato de constructores pero la lucha entre Nico Rosberg y Lewis Hamilton por el Campeonato Mundial de Pilotos estaba vivo.

Hoy, Hamilton llega a suelo azteca ya con el título recién asegurado en el Circuito de la Américas en Austin, Texas la semana pasada. Ahora la lucha esta por las siguientes posiciones. Sebastian Vettel ha vuelto a la vida con Ferrari y puede pensar en acabar como segundo, por encima de Rosberg si las cosas se mantienen como estan hasta ahora.

Kimmi Raikkonnen, el finlandés y apodado “Hombre de Hielo” por su falta de expresividad, también ha aprovechado las mejoras en el auto del Cavelino Rampante para esta temporada, que podría ser de sus últimas después de 14 años al volante de un coche de F1. Un campeonato mundial y 20 victorias a lo largo de su carrera, avalan el prestigio de este piloto.

Los pilotos de Williams, Valterri Bottas y Felippe Masa no han sido serios contendientes a ganar carreras este año, pero su desarrollo como equipo es envidiable. Por ahora mantienen la tercera posición en el Campeonato de Contructores y estan uno detrás del otro en la clasificación de conductores.

Uno de los que se pueden considerar como fuertes contendientes para subirse al podium es Daniel Ricciardo. El australiano de la sonrisa que nunca se apaga no vive su mejor temporada pero ha sido consistente el la última mitad de las carreras en el calendario. Viene de un décimo lugar en Austin que le pudo haber revivido la moral después de dos carreras sin sumar puntos.

¿Que Se Estan Jugando?

A pesar de que ya no esta en juego el primer lugar del campeonato, las carreras de Rusia y Estados Unidos han sido de las más entretenidas, y todos quieren sacar un buen resultado en un circuito nuevo como el de los Hermanos Rodriguez. A partir de ahora, las posiciones en las que terminen los pilotos serán claves para ver cuanto dinero la F1 y los patrocinadores le dan a cada equipo.

Force India, donde este “Checo”, tiene la posibilidad de pelear por un quinto sitio en el campeonato de constructores, que sería el mejor en la historia de un equipo que ha terminado en sexto los últimos dos años. Mercedes también aseguró ese campeonato en la carrera de Rusia. Ferrari va en segundo, que es muy bueno después de haber despedido el 2014 en cuarto.

Red Bull ha sido superado por Williams este año y se encuentran ubicados en la cuarta posición. Lotus, Toro Rosso, Sauber, McLaren y Marussia son los últimos cinco en la clasificación. El próximo año, Romain Grosjean y Esteban Gutierrez harán equipo en el equipo de Haas Racing. En caso de que Marussia no entre en banca rota, serán 11 los equipos que participen en la temporada 2016, en la cual México también ya tiene su lugar reservado en el calendario el 6 de noviembre.

McLaren, sabiendo que no se esta jugando mucho en esta carrera, pues cuentan con suficientes fondos para poderse manetener con vida el próximo año, vienen a México para probar ciertos aspectos en el coche para el próximo año. Aunque el cambio de motor les ha costado una penalización en la grilla de salida para la carrera, eso parece tenerlos sin cuidado.

¿Que se puede esperar?

En una pista remodelada y a la que todos llegan sabiendo muy poco de ella, todo puede pasar, pero las predicciones también pueden estar bien sustentadas. La pista del AHR, el día de hoy ha sido oficialmente nombrada la más rápida del circuito en lo que va de la temporada, por encima de Monza (Italia).

Lewis Hamilton llegó a marcar una velocidad de 362.3 Km/h. Su compañero de equipo le siguió con 361.2 y el ídolo de las multitudes en el AHR, Sergio Pérez fue tercero en esa clasificación con una velocidad de 356.7 en la recta principal que mide más de un kilómetro. Mucho tiene que ver con la altura de la Ciudad de México, ya que con un aire menos denso, hay menos resistencia y eso permite que las velocidades sean mayores.

Un circuito con el diseño del AHR le viene muy bien a Pérez. Un piloto agresivo que es tan bueno en las rectas como en las curvas. Alguien que sabe cuidar los neumáticos es capaz de mucho, pero difícilmente alcance su primer victoria en la F1 este fin de semana debido al coche que trae. El tendrá que cuidar bien sus emociones, pues acostumbra manejar al límite cuando hay presión.

Ferrari no se vió de lo mejor en las primeras dos prácticas del viernes, si logran recomponer el camino en la tercera práctica del día, Sebastian Vettel puede pelear la punta el domingo. Aunque Hamilton ha sido el mejor en la temporada, Rosberg se vió bien este viernes y puede ser considerado como favorito para ganar el Gran Premio de México en su edición 2015.

Checo, que viene de pisar el podio en Rusia y quinto lugar en Austin (el mejor en ese circuito) se le ve con posibilidades de otro top-5, siempre y cuando no se salgan las emociones de control. Su compañero de equipo, Nico Hulkenberg, puede regresar a los puntos y quedar dentro de los primeros diez. Daniel Ricciardo será muy agresivo en esta carrera así que de manejar bien, puede hasta acabar dentro de los primero tres en un descuido. Fernando Alonso y Button tendrán que lidiar con mucho tráfico en la carrera por lo que se ve dificil que hasta entren dentro de los primeros diez, pero el próximo año será otra historia.

RESULTADOS

Práticas Libres 1

Prácticas Libres 2

Práticas Libres 3 (Sábado)

Ronda de Clasificación (Sábado)

Gran Premio de México (Domingo)

Se Calienta la F1 en Bahréin

El desierto de Bahréin es la sede de la próxima carrera en la temporada 2015 de la Fórmula 1. Una carrera que se corre de noche en su totalidad pero que aún así pone a prueba la resistencia física de los pilotos y la sensibilidad al calor de los monoplazas. Aún es muy temprano en el campeonato para sacar conclusiones pero los resultados que ya se tienes apuntan a una temporada diferente a lo que se esperaba.

1) MERCEDES

Un nuevo año pero el equipo mejor clasificaco sigue siendo el mismo. Mercedes se mantiene al frente y Lewis Hamilton es quien lidera la competencia interna. Ya con 35 victorias en la máxima categoria, la últimas dos se han dado en esta temporada. El Británico ganó en Australia y lo hizo con demasiada facilidad en Malasia. Mientras tanto, Nico Rosberg no logra alcanzar a su compañero y Ferrari le esta llenando los espejos. Su primer lugar en la segunda práctica libre en Bahréin le puede dar confianza para acercarse a Lewis quien no ve al circuito en puerta con buenos ojos.

2) FERRARI

La grata sorpresa del campeonato es el ritmo del Cavallino Rampante. Tras muchos años fuera del protagonismo, Ferrari esta luchando por las posiciones más altas en cada carrera. Sebsatian Vettel le ha inyectado la energía necesaria a la escuderia italiana. El alemán aprovechó a la perfección un error de estrategia de Mercedes al principio de la carrera en China y terminó ganando la carrara tras una sequía de más de un año sin ganar una carrera. En las prácticas de Bahrein se ha mantenido en los primeros puestos pero fue su compañero Kimmi Raikonen quien ganó la primera sesión de prácticas para ponerle aún más presión a los de la Flecha Plateada.

3) WILLIAMS

De los pocos equipos que mantuvo su base y muchas caraterísticas del coche anterior. Por ahora no han hecho mucho ruido pero mantienen la misma posición en la que terminaron en el 2014. Williams veien mejorando fecha tras fecha y con Felippe Massa demostrando que es el líder indicado de este equipo dentro de la pista. Hace lo que puede con lo que tiene y terrminó en cuarto lugar en el Gran Premio de China. Su compañero Valtteri Bottas no tuvo un buen incio pero su ritmo ha mejorado. Pensar que puede volar a estar dentro de los primeros cinco en Bahrein no sería una sorpresa.

4) SAUBER

Si señoras y señores, Sauber está que no cree en nadie y dentro de los mejores cinco equipos hasta lo que va del campeonato. En el 2014 no sumaron un solo punto y dejaron ir a Esteban Gutierrez (ahora reserva en Ferrari) y en tres carreras tienen 19. Felipe Nasr va que vuela para ser la revelación del año. Su rendimiento le ha dado 14 puntos a su escuderia y los otros cinco vienen de Marcus Ericsson. Una explicación razonable es que el motor Ferrari ha evolucionado y por eso también Ferrari va dando grandes pasos hacia adelante. Aún así no hay que desprestigiar el esfuerzo de sus pilotos.

5) RED BULL

El equipo del que se despidió Sebastian Vettel el año pasado hoy la esta pasando mal sin el alemán. Su quinto lugar en la clasificación de constructores no tiene contentos a Christian Horner y compañia. Un equipo acostumbrado al podio, no lo ha conseguido en este 2015. Su rendimiento no ha permitido que Daniel Ricciardo se consolide como el gran piloto que mostró ser en el 2014 dejando atras a Vettel. Daniil Kvyat no ha logrado hacer mucho y le esta dejando toda la responsabiidad al australiano para sacar avante el proyecto de Red Bull. Esperemos que el equipo mejore con el pasar de las carreras.

6) TORO ROSSO

Tan grande como es la sorpresa de tener a Sauber sumando puntos, es la noticia de que Toro Rosso, el hermano menor de Red Bull le pisa los talones a su hermano mayor. Se puede decir que le hace ¨bullying¨ pero en serio carrera tras carrera. Tan solo un punto separa a las dos escuderias. Carlos Sainz es otro de los novatos en el circuito pero lo esta haciendo bastante bien.  Max Verstappen tiene los mismos seis puntos que su compañero, dándole 12 a la escuderia en apenas tres carreras y basados en el bajo rendimiento de otros equipos, pinta que serán muchos más antes de noviembre.

7) FORCE INDIA Es triste ver a Sergio Perez y Nico Hulkenberg fuera del protagonismo esta temporada. Un equipo que sorprendió para bien en el 2014, esta muy por detrás este 2015. Un coche nuevo y la motivación de que se viene el Gran Premio de México no han dado el resultado esperado. Ambos pilotos sumaron puntos en Australia pero fuera de ahí han batallado para hace que acelere el coche. Perez dice que se estan dando pasos pequeños a cosas grandes pero que será dificil verlos pelear por los primeros puestos. Al parcecer los ingenieros y pilotos aún tienen mucho que aprenderle al VJM08.

8) LOTUS

El equipo Lotus cambió de proveedor del motor y los resultados no han cambiado mucho. Antes era Renault, ahora es Mercedes quien les da potencia pero no han logrado sacarle el provecho. Pastor Maldonado ha tenido muchos probelemas y no ha logrado terminar una sola carrera este año. Es Romain Grosjean quien le ha tenido que dar los puntos a su escuderia. Su séptimo lugar en China tiene al equipo empatado con Force India con seis puntos. Force India lo logró con dos pilotos, Lotus tiene todo que agrdecerle al francés. El duelo entre estos dos equipos debería de darse más arriba en la tabla de constructores.

9) MCLAREN

Vaya que el proyecto de McLaren Honda avienta más preguntas que respuestas en lo que va de la temporada. Poco se ha visto de lo que puede llegar a ser esta sinergia en lo que va de la temporada. Fernando Alonso y Jenson Button continuamente dicen confiar en lo que esta por venir. Por ahora no suman un solo punto, algo que no ha de hacer que los ex-campeones del mundo duerma tranquilos. Alonso no se arrepiente de haber dejado a Ferrari, y Button podría estar viviendo su último año en la máxima categoria de una forma poco esperada.

10) MARUSSIA

Los otros dos pilotos que tampoco han logrado sumar puntos no tienen de que preocuparse. A veces pareciera que su único rol es el de hacer que la cantidad de pilotos sea más grande. Con un presupuest limitado en un equipo que estrena de todo, desde pilotos hasta el mismo coche, es difícil pensar que el equipo Roberto Merhi y Will Stevens sumará algun punto en lo que resta de temporada. Este equipo esuvo a punto de deesaparecer la temporada pasada, parecen estar haciendo todo tipo de pruebas este año. Sería una grata sopresa para la F1 que Marussia sumara un solo punto. Así demostraría que hasta el rival más debil puede sumar unidades en la máxima categoria del automovilismo mundial.

Last Week in Sports (Dec. 2- Dec. 7)

SOCCER

It was the farewell Landon Donovan wanted and most of the United States soccer fans though he deserved. The L.A. Galaxy, a team that had been Donovan´s home for many years with the exception of a short period when he went to play in England. On December 7th the captain of the team had the chance to step off the pitch on a high note and another championship on his impressive resumé. The game was as close as it was expected, New England Revolution made the trip to Carson to try and ruin a party they had already lost against the same team two other times. First half went by scoreless but in the second half the home team took the lead at the 70th minute while New England reacted quickly and tied it up before regulation time was over.

Even though the night was supposed to belong to captain America, his teammate Robbie Keane (named MLS MVP) had better plans for himself and scored the championship winning goal in overtime. That meant L.A. would earn their fifth championship trophy and Donovan his sixth MLS title.

In Mexico the final is now set between Club América and Tigres. Both teams took advantage of being better placed than their rivals in the general standings. America only needed a 3-0 win halfway through the week against Monterrey to pretty much clinch their championship ticket with a scoreless draw in the second game. Tigres did not score a single goal in the whole series and that was enough for them to leave Toluca buried in the semifinals. Now it will be the first time both teams face-off in the final series, but the third time America makes it to the final stage in the last four tournaments.

NFL

Coming into week 14 the Eagles were in a position that pretty had the Cowboys praying for a miracle to stay in the hunt for a playoff game. That miracle came pretty soon and the Seahawks tamed the Eagles on the road 24 to 14. Now both NFC East teams have a 9-4 record and will meet in Philly next Sunday Night for a game that could decide who makes it to the playoffs. The Cowboys will finally finish over .500 in the season after beating the Bears at Soldier Field on Thursday Night. It was a big game for SMU alum Cole Beasley that had two big touchdowns. 179 was the total yardage that DaMarco Murray covered during the game with one touchdown. That performance In a night where the Cowboys won 41-28 has #25 tied with legendary Emmitt Smith for 11 games in one season rushing for over 100 yards. Finally the San Francisco 49ers fell in the “Battle of the Bay” to the Oakland Raiders in Oakland by 24 to 13.

ALPINE SKI

With cooler temperatures some sports shut down for the winter but some others are just heating up. That is the case of Alpine Skiing and this week in Beaver Creek, Colorado some of the Giant Slalom greatest stars put their skills to the test. Even though the competition was done in American snow, that was not a reason for the Europeans to put their best foot forward in foreign ground. Out of the top ten athletes, eight came from overseas. The hopes of the home crowd not only rested on the American athletes but there was one that carried most of the pressure coming into the gates. Ted Ligety, who had four metal screws inserted into his hand after an accident in training just over two weeks ago had a performance nothing short of impressive.After staying within the top five after the first round, he took down Alexis Pinturault from France and Marcel Hirscher from Austria for a fifth win in the mountains of Colorado and his 23rd win in the World Cup Series.

FORMULA 1

Even though the season is over there are two stories to talk about here. The first one involving the future of Jenson Button with McLaren. While Fernando Alonso is coming into his old team, it is unknown who will be his teammate in the grid. After tests in Abu Dhabi, the high chairs of McLaren have not made a decision. They first said it would come at the beginning of December, then set the date for December 3rd and nothing happened, then nothing has been said and the speculation is even getting Jenson nervous. Meanwhile the decision could be taking some time after Kevin Magnussen proved to have great skills while driving for the British team and it could mean he is a better option if you are looking for years down the road.

Over 60 trophies were stolen from the Red Bull’s headquarters this past weekend by a group of six burglars. Christian Horner, the team’s sporting director reported that no one in the facility was injured but that the damage was not measured in the number of trophies stolen but the amount of work everyone in the factory had put in to make the drivers win those trophies. Until today there is no news about the whereabouts of the trophies or the people who committed the crime.

NBA

Hard to believe that one of the leagues best teams right now is the Golden State Warriors. After beating Chicago on the road last Sunday they reached a 12 game wining streak. They have only lost two games and even though the season is still young the team might be heating up for some big things no one expected them. Toronto Raptors are leading the Eastern Conference. The team has not been so consistent in racking up wins but lucky enough other teams in their conference have not found a rythm. Kevin Durant is back to play with the Thunder after healing from his injury, his team really needs him before its too late. Dallas had a busy week last week with four games and managed to win three of them. Miami lost all of its four games last week and sure hopes to bounce back this week.

F1 Season Finale Preview

Yas Marina in Abu Dhabi will once again be the host circuit of the Formula 1 Season. Throughout the year there has been huge criticism on the engine sounds after downgrading from a V8 to  V6 while limiting fuel consumption to 100 kgs. per race. But it will be the first time in F1 history that any race in the calendar gives double points. Regularly the first place would take 25 points, second place 18 points, third place 15 points, 12 for fourth, 10 for fifth, 8 for sixth 6 for seventh, 4 for eight, 2 for ninth and 1 for tenth. The easiest way to understand this is to just multiply the available points for each position times two.

This will highly benefit the constructors points who will earn money needed for the development of their 2015 cars and secure a spot in the starting grid at Melbourne next year. While Mercedes already took the title in this category, Ferrari would like a god share of the prize after a disaster of a season in 2014, but right now they are sitting in fourth. Way behind the close to perfect performance by Mercedes is Red Bull in second place. The team that had dominated the Formula for the past four years with Vettel winning pretty much every race, including the one in Yas Marina in 2010 to claim the first of his four world titles has now picked most of its (Red Bull) 373 points via Daniel Ricciardo, who came from Toro Rosso and is the only pilot this season to know what it means to win besides Nico Rosberg and Lewis Hamilton. Vettel won his last race in the season finale at Sao Paulo last year.

In third place comes a team that has been performing above the expectations many critics had before the season started. Williams assembled a team that may not be getting many podium finishes but is definitely doing things right. Valterri Bottas is currently in sixth place, helping out a veteran Felipe Massa who is eight in the drivers championship score important points for a team where I can say the combination of a veteran like Massa and a upcoming talent like Bottas has paid off nicely.

Fourth place as already mentioned is currently held by the only team that has not missed a Formula 1 season since 1950, Ferrari. Here, even with having two world champions like Fernando Alonso and Kimi Raikkonen behind the steering wheel, the results have been way below what was expected. Zero wins for a historic team is beyond unacceptable. Apparently the car has not favored the drivers and while Alonso regularly finishes in the top-5, his teammate usually has a hard time scoring any points. The spaniard heads into Abu Dhabi for his last race with the team, Sebastian Vettel is set to take his spot.

It is no longer a rumour that Alonso will be driving with the fifth place of the constructor’s championship. McLaren has just had a couple of good races this season but besides that consistency has been an issue for a team lead by world-champion Jenson Button. The british driver is currently in the seventh spot, but his teammate barely fits into the top-10. Both drivers have an uncertain future after what happens in Yas. Alonso recently declared that he would like Button to be his teammate, but with a very expensive contract the spaniard seems to be requesting from the british team, the safer bet for McLaren from a financial standpoint would be to let Jenson go and probably retire. The decision is set to come in December.

In sixth place we find Sahara Force India. A team that seems to be happy with both of his drivers as it is almost a sure thing that both Sergio Perez and Nico Hulkenberg will return with the team for 2015. Hulkenberg has been more consistent than Perez who has had a rough last four races scoring only two points and retiring on the first lap at the U.S. Grand Prix. In Bahrain, the mexican claimed the first podium finish for the team. Nico has picked up points in every but three races this season. I do feel that keeping both drivers is the right call, specially with the F1 heading to Mexico next year.

Toro Rosso, the “driving-school” of Red Bull can call it a good year with Jean-Eric Vergne and Daniil Kvyat as their drivers and hoping that the squad doesn’t suffer any changes for next season. Even though both drivers are outside the top-10 with Vergne leading the charge at 13th, they are taking advantage of the poor performance by even better-funded teams like Lotus which is eight in the constructors championship. Lotus will not suffer changes to its squad coming next season. They just announced that despite their troubles to fight for the top spots on the grid they are keeping both Pastor Maldonado and Romain Grosjean.

With only two points we find Marussia in the ninth spot.The team has not been competing since the U.S. Grand Prix. In Russia they only had one driver after Jules Bianchi , who was yesterday declared out of coma, suffered a horrific accident at the Japan Grand Prix. He will hardly drive in F1 again but he did manage to get those two points for his team in the streets of Monaco. The team will not see action at the Yas Marina circuit but unless Sauber and Caterham don’t score any points they will keep their position and could get money from Bernie Ecclestone and the F1 organization for next year.

Sauber, a team that runs with a Ferrari engine is about to close the 2014 season without a single point. After Esteban Gutierrez had a strong finish to his 2013 season he has not found any type of success in 2014. It was recently announced that he did not come in the plans for the team coming 2015 so he is either looking at Marussia or a practice pilot spot, unless a big surprise sets him in a better team. He was expected to run for Lotus but that will not happen. The team will face a complete renovation for 2015 with even Adrian Sutil stepping down. Marcus Ericsson and Felipe Nasr will be the new drivers for the swiss team.

At the end we find Caterham. with Kamui Kobayashi and Will Stevens. Another team that has gone scoreless for the past 18 races including the two they had to forfeit due to financial difficulties. With a crowdfunding campaign and the help of Bernie Ecclestone they will be back for at least the season finale, without 2015 being a sure thing, and obviously the drivers not knowing if they have a secure seat.

Finally, one of the most interesting things about the Yas Marina race is that it starts during the day and ends at night, making it harder for the drivers to choose an adequate visor. The circuit has many curves, but long enough straightaways to provide good spaces for overpassing. Seeing cars crash is a common site in this circuit, which could compromise the fight for the drivers championship between Rosberg and Hamilton. The latter one has the lead but the first one has the ambition. On sunday, at 7:00 am lights will be out and 55 laps later we will know who is the new F1 Champion.

Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.
Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.

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Changes at the Speed of F1

When the 2014 Formula 1 Season started in march there were big changes to what we were used to see before. For the first time in a very long time Sebastian Vettel wasn’t the winner and he still hasn’t managed to be on top of the podium with less than half the season remaining. The sound of the new engines was widely criticized by fans which now creates part of its power by a Energy Recovery System. On the bright side we have seen a tougher competition among the whole field with the exception of the Mercedes Benz drivers who have won all but three races of the season so far.

Ferrari has not been the same team ever since Michael Schumacher left the team. They have not lived up to its name and Stefano Domenicali resigned from his position as team principal of the Ferrari Formula One team on mid-august. Marco Mattiacci, former president and CEO of Ferrari North America replaced him. Fernando Alonso has done more for the team than what his car has to offer. The two-time world champion has repeatedly performed at a world-class level but will not be with the “Cavallino Rampante” starting next season. Four-time F1 World Champion Sebastian Vettel is about to make his move to Ferrari official any minute. Alonso could be going back to McLaren.

I’ve been following Formula 1 for a bit now and I can assure you that this one has been the most exciting one. Besides Lewis Hamilton, Nico Rosberg and Daniel Ricciardo being the only three pilots who have won races this far, the battle for second to 23rd place is always up for anyone. Mexican driver Sergio Perez is having his best season. He finished third in Bahrein and has been able to rack up some points in nine races currently sitting on the tenth spot overall. Esteban Gutierrez had a strong finish in the 2013 season, but the changes to his car have not been positive and so far he has no points, either has his teammate Adrian Sutil. Hamilton leads the board just ten points over Rosberg.

Just to show how tough these drivers are, they have endured extreme temperatures in places like Singapore and a close typhoon in Japan. At the first one Danii Kyvat and Kevin Magnussen reported burns and dehydration during the night race. That was nothing compared to what happened in Japan. The race started under a yellow flag due to the heavy rain. After a short pause it resumed and it was impressive to see how short of a visibility range drivers had along the course while still driving over 200 km/h.

The race was about to end when Adrian Sutil lost control of his car on turn 12 and crashed with a safety wall. There was a provisional yellow flag issued (which should have resulted in the safety car immediately). One lap later Jules Bianchi lost control of his Marussia in the same exact spot. The result was him crashing against the crane that was lifting Sutil’s car at around 160 miles per hour. it took a while for the press to know what was going on since there was no video of the incident.

What should have been a week of celebration in the wake of the first Russian Grand Prix ever, has been a week where Bianchi is fighting for his life in Japan and all the attention is on increasing an already tight security around Formula 1 plus really knowing what happened in what is surely Bianchi’s last lap ever as a F1 driver. Some experts say that race should have not even happened under the conditions it was raced in.

Sergio Perez at the Japan GP under heavy rain conditions. (Force India)
Sergio Perez at the Japan GP under heavy rain conditions. (Force India)

But now Russia is set to host a Grand Prix. Next year Mexico will have the return of the highest category in automotive racing come to a city where many stories were written. Austin is setting itself as one of the driver’s favorite places to race at with just two years in existence, the rumor is New York could be next and it could actually be a street-circuit and not on an actual track. You can already tell safety will be made an even higher priority from now on at old and new circuits.

Safety measures are bound to change, but what spectators around the world hope that does not change is the excitement of the current F1 season. Many of us were tired of the dictatorship that drivers like Vettel and Schumacher had at every race. If Bernie Ecclestone wants more fans to tune into F1 activities, a season as exciting as this one should be a common situation.

But for now lets just hope Jules Bianchi survives a horrifying incident. #ForzaJules

Viewer Discretion is advised to watch this link containing the crash of Jules Bianchi.

Top 5 Drivers: 1) Lewis Hamilton, 2) Nico Rosberg, 3) Daniel Ricciardo, 4) Sebastian Vettel, 5) Fernando Alonso

Top 5 Constructors: 1) Mercedes, 2) Red Bull, 3) Williams, 4) Ferrari, 5) Force India

Races to go: 4 (Russia, United States, Brazil, Abu Dhabi)