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Un Genio Llamado Nick Bollettieri

El nombre de Nick Bollettieri es hoy uno de los que más se escucha en el mundo del tenis a nivel mundial. A sus 84 años, se le puede considerar el entrenador más exitoso del deporte blanco.

De padres italianos, Nick Bollettieri se autodenomina como un loco. Un loco que supo lo que fue vivir en una casa con muchos hermanos. Un loco que que se apuntó a ser paracaidista en la armada de Estados Unidos y un loco que sin saber mucho del tenis, fundó la que hoy es una de las mejores academias deportivas a nivel mundial.

“Las dos cosas que me formaron fueron el apoyo de mi padre y mi abuela a intentar lo que sea y el haber sido paracaidista ya que estaba junto a los mejores y me inspiraba a dar lo mejor de mi,” comentó Nick.

En preparatoria era el mariscal de campo del equipo de fútbol americano. No fue hasta su último año antes de saltar a la univerisdad que Nick tomó por primera vez una raqueta en sus manos para jugar con su tío. Sin saber lo que ese deporte le daría en su vida, conisguió una beca deportiva para estudiar en la University o Miami.

Video: La Pasión y el Éxito de un Genio


Sus padres le habían aconsejado que estudiara leyes y Nick obedeció. A los cuatro meses se dió cuenta que eso no era lo suyo y su vida cambió por siempre.

Inició dando clases por tres dólares la hora en el Colony Beach Hotel de Longboat Key, Florida. Sin aún saber mucho sobre el deporte que enseñaba, aprendió viendo a quienes si sabían lo que estaban haciendo.

“Una de las cosas con las que Dios me agració fue con la habilidad de leer a las personas y saber que todos son diferentes.”

Nick se aferró a su sueño como emprendedor  de una academia de tenis. En 1978, un amigo le presto 2 millones de dólares para iniciar lo que en ese entonces se llamaría Nick Bollettieri Tenis Academy.

Lo que hoy es un complejo que alberga a más de 1,000 estudiantes-deportistas, en ese entonces estaba reducido a 40 acres donde era el mismo Nick quien les daba hospedaje en su casa.

“La gente decía que Nick estaba loco, pero tienes que estar loco para hacer lo que hice. Porque la gente loca no le tiene miedo al fracaso. Lo intentamos y empezó a funcionar,” dijo Bollettieri.

Tres frases del inmortal Bollettieri

Nick esta consciente de lo que hoy es IMG Academy esta muy por encima de lo que el visualizó a principios de los 80’s. De contar con un par de canchas a más de 50 en lo que hoy es IMG Sports Academy en Bradenton, Florida. En los últimos 35 años, se han sumado otros siete deportes al programa, pero el tenis sigue siendo el que más atrae a deportistas de todas partes del mundo.

“Cuando eres exitoso, la gente es curiosa. Cuando no tienes éxito, nadie se va a fijar en ti,” agregó el entrenador que en el 2014 fue inducido al International Tennis Hall of Fame.

Hoy viaja por el mundo dando platicas motivacionales y aparece en casi todos los Grand Slams de tenis. Algunos de sus alumnos más destacados hasta la fecha han sido Andre Agassi, Maria Sharapova, Marcelo Ríos, Monica Seles y Serena Williams, nombrada como la mejor deportista del 2015 por Sports Illustrated.

“Mi vida no sería la misma si nunca hubiera conocido a Nick. Estoy feliz de conocerlo no solo como entrenador pero también como amigo, dice la menor de las Williams en el libro “Bollettieri, Changing the Game.”

Aquél hombre que llegó a ser dueño de todos los hoteles “Rockefeller” del mundo a mediados de los 70 no se arrepiente de nada en su vida. Hoy ve con orgullo como la semilla que plantó con su academia brinda grandes frutos.

“Pensar que tuvimos algo que ver con Sharapova, Venus, Serena y Agassi es (un sentimiento) que no puedes comprar,” comentó Bollettieri quien nació el 31 de julio de 1931 en Pellham, Nueva York.

 

Nick & Sharapova
Nick se enorgullece de los logros que han tenido alumnos como Sharapova.

 

A pesar de que ha logrado más de lo que se esperaba, Bolletieri se sigue despertando a las cinco de la mañana a dar clases en su academia. Con gusto saluda a todos los que ve en su camino y platica con todos como si los conociera desde hace mucho tiempo, pues para Nick aún hay trabajo por hacer.

“Cuando te complaces con lo que haces, es decir que estas satisfecho y así los demás te van a pasar asi que nunca debes de estar satisfecho,” quien no tiene planes de jubilarse pronto.

Bollettieri es de los pocos entrenadores que ha tenido el problema de tener a dos alumnos enfrentarse en finales de Grand Slam. Aunque por momentos eso cause conflictos en la cancha, días después sus alumnos olvidan eso y agradecen el apoyo que Nick les da.

“Una de sus mejores cualidades es que siempre esta ahí para apoyarte sin importar las circunstancias. Cada vez que saliamos a la cancha tenía una chispa y contagiaba su personalidad y alegría.”

Bollettieri es feliz hasta la fecha. Cuando tiene tiempo de detenerse a reflexionar sobre todo lo que ha logrado, se siente agradecido. Cuando ve hacia el futuro, lo hace con una sonrisa, pues como él mismo lo dice, su herencia italiana así le manda.

Bollettieri
Bollettieri viaja por el mundo inspirando al mundo del tenis con platicas.

Aunque ha sido quien da enseñanzas a varios de los mejores atletas  del mundo, Bollettieri reconoce que el ha aprendido mucho de sus “alumnos”. Con el paso de los años, Nick dice que ha aprendido a escuchar a quienes enseña. Así logra que ambas partes se valoren y se entiendan durante la práctica.

“Un entrenador debe entender como hablar y aunque les estes diciendo algo malo, debes de hacerlo de manera positiva. El éxito de un maestro es saber con quién estas lidiando porque no hay dos personas que se parezcan y como puedes llegar a esa persona.”

El genio que fundó IMG Sports Academy en 1978 es feliz. Viaja a todas partes del mundo, incluyendo a México y disfruta de su vida en Florida dando clases, con sus hijos y jugando golf. Nick ya es grande, pero tiene el alma de un jóven que no para de aprender de cada paso que da.

El invita a que gente de todo el mundo visite IMG Sports Academy. Un paraíso para cualquier estudiante-deportista. Un lugar donde Nick te recibirá con la sonrisa que lo caracteriza, algo de lo que yo he sido testigo.

 

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Nick trata a todos por igual

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Indian Wells is ON

Most of the best tennis players in the world do like getting some time off but when Indian Wells comes around, there is no other place they rather be. The tournament that celebrates its 40th anniversary, runs from March 9 to the 22 at Indian Wells, California.

It is one of the few non-Grand Slam tournaments where the Association of Tennis Professionals (ATP) and the Women’s Tennis Association (WTA) collide throughout the year. So it is one of those rare chances to see the best of both genders battle it out on the tennis courts. This year, on the men’s side, 18 out of the top 20 players were registered to play. In the women’s side, only three out of the top 20 are not in the mix.

The weather in not expected to disappoint. California, unlike the east side of the country, is warming up quickly around this time of the year. The weather, the atmosphere and the high level of tennis displayed throughout the two weeks of competition surely invites any tennis lover to stay tuned.

SOME HIGHLIGHTS OF LAST YEAR

The tournament, that was originally staged in Arizona, made a brief stop in Florida for a few years before coming back to the west coast. It was until 1987 when both men and women were invited to participate. What you could find fascinating about it, is that the complex in which the tournament was played grew around the idea of adequating a La Quinta Hotel to a place for tennis to host its biggest stars. The organizers at that time already envisioned the success it has today.

In 2000, the Indian Wells Tennis Garden opened its doors. Changes to the venue are constantly made, but the essence of the tournament remain the same. Attendance for the event keeps growing every year. In 2014, 431,527 people witnessed what went on. The main stadium seats around 16,100 fans and it is not unusual to see it sell out. The complex has a total of 20 practice courts and nine stadium courts. It was voted as ATP Masters 1000 Tournament of the Year in 2014.

The tournament is scheduled around the halfway point between the Australian Open and the Roland Garros. The ATP follows it with the Irving Classic and the Miami Open which is also in the schedule of the WTA. Players don’t seem to care about the jet lag that comes with trying to make it to California. They all want to be there as it is a great opportunity for developing talent to show what they are made off.

There are many storylines that will be unfolding at this tournament. One that might catch most people’s attention is Rafael Nadal’s return to action after a long injury break. The Spaniard has shown fans, time and time again he can come back from almost everything. Novak Djokovic is the man to beat as he is the reigning champion. Watch out for Kei Nishikori who is Nick Bollettieri’s favorite student at the time. The Japanese player has won 10 out of his last 11 games since the Aussie Open. Roger Federer reached the final last year but is not expected to do so this year. While Andy Murray is also going through at hot streak, experts don’t see him getting past the quarter-finals and give Novak the win before he even plays a game.

On the women’s side things always tend to be a bit more exciting. Serena Williams should not have too many difficulties reaching the final and most likely to win it. She has not played at this Open since her win in 2001. Victoria Azarenka wants to get back to being the #1 player in the world. How bad does she want it will be judged on how she does in this venue. While injuries seem to be her biggest concern, her fighting spirits is her biggest weapon. Based on how the brackets are set up, she could face Maria Sharapova in the third round. That would be a big test for both of them prior to reaching the final stages of the tournament. I believe Sharapova has a clear advantage by the way she’s been playing lately. Watch out and don’t underestimate Caroline Wozniacki, she has talent and just ran the New York City Marathon. Never underestimate a marathoner. She can have one of those weeks where even Willams would not want to be in front of her. It all depends on how she warms up early in the tournament. The women’s side is always more unpredictable that the men’s side.

Last thing I’ve got to say is that you must keep up with what happens at Indian Wells. I can already tell you will like what you see.

A ver más allá de un balón de fútbol

Conforme he pasado tiempo viendo como el mundo del deporte ha ido evolucionando, me he dado cuenta que lo que por mucho tiempo pensé que era normal, esta muy por detrás de lo que se considera el promedio en muchos otros países. Por mucho tiempo pensé que correr en México era lo mismo que correr en Estados Unidos. Un verdadero error de los grandes.

Conforme pasa el tiempo me doy cuenta de los polos opuestos que eso realmente representa. Mientras que en México lo que une a un jugador al deporte es el amor por esa disciplina, en el vecino país del norte ese amor va aunado a un apoyo académico. Desde chicos, los niños y niñas saben de lo que mantenerse firmes en algo los puede llevar a conseguir.

En México esta por demás claro que mientras no seas futbolista, el poder recibir el apoyo que te mereces es tratar de tapar el sol con un dedo. Quienes nos dedicamos a otros deportes nos vamos dando cuenta que el amor por lo que hacemos y las ganas que tengamos, es lo que nos llevará a destacar. De otra manera, resulta mejor tirar la toalla.

Mientras varios empresarios que se preocupan por el deporte en México solo ven por los intereses de sus empresas, ponen casi todo su dinero en el fútbol. Se preocupan por renovar sus estadios, por atraer a la gente a ver una liga que muy dificilmente llena estadios. Una liga donde más allá de los intereses de los aficionados, estan los de las empresas.

Da gusto ver que hay pocos que se preocupan por el desarrollo de otros deportes. El haber traido a Maria Sharapova al Abierto Mexicano de Tenis es muy aplaudible. Aquí lo que hay que ver es el apoyo al tenis desde los niveles infantiles. Tener canchas accesibles y en buen estado para quienes tomen una raqueta por primera vez, se enamoren y no la suelten.

Traer a los mejores tenistas del mundo a México debe motivar a futuras generaciones
Traer a los mejores tenistas del mundo a México debe motivar a futuras generaciones

La hazaño de los famosos triquis el año pasado le dio la vuelta al mundo. Niños descalzos que no llegan ni al metro y medio de estatura, pusieron muy en alto el nombre del país. Recientemente han sido becados por una escuela alemana para que continuen jugando en condiciones más favorables.

Sin tenis pero con gran corazón estos niños salieron campeones
Sin tenis pero con gran corazón estos niños salieron campeones

El atletismo no se queda atrás. Esta más que claro que es uno de los deportes que ha explotado en nuestro país. A nivel amateur, ha crecido en los últimos cinco años a un paso vertiginoso. A nivel profesional hay pocos que destacan entre los primeros puestos, pero muchos que se preparan para hacerlo a muy corto plazo. Este es otro deporte que requiere de apoyo para instalaciones. Correr entre coches a la hora del tráfico no es divertido.

No es raro ver instalaciones así de descuidadas en este país.
No es raro ver instalaciones así de descuidadas en este país.

Deportes como el golf, que requieren de un capital más alto siguen dando de que hablar. El común denominador es el mismo. Quienes logran destacar se han tenido que ir de México para afinar su preparación. Lo que Lorena Ochoa logró en la LPGA, hoy Carlos Ortiz le sigue los pasos en la PGA.

El pasado y el presente del golf mexicano han dado buenos resultados
El pasado y el presente del golf mexicano han dado buenos resultados

Que se puede decir del automovilismo. Con la Fórmula 1 por regresar a nuestro país, Carlos Slim le ha demostrado a mucho lo importante que fue apoyar a Sergio Pérez antes de empezar a figurar en los primeros planos. Aunque Esteban Gutierrez este relegado a piloto de prácticas de Ferrari, no es cualquier cosa tener a dos pilotos en la máxima categoria. Dificilmenteno lo hubieran logrado sin el apoyo del magnate de las telecomunicaciones en México.

Hace mucho tiempo Slim confió en el talento de estos dos pilotos
Hace mucho tiempo Slim confió en el talento de estos dos pilotos

Las universidades en Estados Unidos nos muestran lo importante que es el deporte en su cultura. La calidad deportiva y educactiva van de la mano en dichas escuelas. En IMG Academy te puedes dar cuenta que teniendo el equipamiento adecuado y las instalaciones en buenas condiciones, los deportistas del futuro pueden llegar muy lejos.

A lo que quiero llegar es simple. Si queremos que México tenga una mejor imagen ante el mundo, es importante promover el deporte e impulsarlo a nuevos horizontes. Que ese apoyo no se limite a la de gajos. El potencial esta claro que existe. En muchas universidad americanas hay atletas mexicanos trabajando para algún día ser alguien en su deporte. Otros que no tienen como llegar, se aferran a su amor a la camiseta por lograr destacar. Mientras hay otros que sentados en una banca parcenen tener la vida resuelta.

Se le puede criticar a Slim por muchas cosas, pero no por lo que ha hecho con el deporte. Ojalá y que en México existan más personas que vean más allá de un balón de fútbol. Si en la politica no somos buenos, en el deporte si tenemos con que. Como diría Nelson Mandela. “Si quieres acercarte a tu enemigo, aprende su deporte favorito.”

Que no se les obligue a los niños a ser futbolistas. Que el mismo escoja entre los tenis, un bastón de golf, un bate, un traje de baño. Mientras el niño o niña se identifique con lo que hace, más feliz va a ser y después te lo va a agradecer.

Innumerables las satisfacciones que el beisbol infantil le da a México
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