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Bajo las Luces de Abu Dhabi

Señoras y señores, el domingo 29 de noviembre se cierra una temporada más de la Fórmula 1 con el Gran Premio de Abu Dhabi en el circuito de Yas Marina. Un escenario ideal para ponerle fin a una temporara donde el dominio siguió siendo de Mercedes pero donde las sorpresas en el resto de la grilla de partida no pararon en cada Gran Premio.

El año pasado se llego a esta pista con el título de constructores previamente definido a favor de Mercedes pero con el campeonato de pilotos en disputa entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg. En este 2015, las cosas se definieron desde Rusia y Estados Unidos, pero Rosberg quiere tener un cierre digno y va por el podio al que no se subió en el 2014.

El circuito de Yas Marina es uno de los más espectaculares en el calendario. Tiene un poco de todo, poniendo a prueba a pilotos e ingenieros por igual. Los coches alcanzan velociades de 340 kms/h en las rectas pero en las curvas hay que pisar fuerte el freno para no salirse del trazado.

Lo mejor del Gran Premio de Abu Dhabi 2014

Algo de lo que más llama la atención de este Gran Premio Etihad Airways de Abu Dhabi es el hecho de que se empieza de día y termina de noche. Las luces a lo largo y ancho de una pista de mide 5.44 kilómetros y a la que los pilotos le dan 55 vueltas el día de la carrera, crea un ambiente inigualable.

Nico Rosberg viene de ganar el Gran Premio de México y el de Brasil de manera consecutiva. Mientras que no se juega más que el honor en los Emiratos Árabes Unidos, el ser el puntero tras las primeras dos prácticas, hace pensar que cerrará la temporada con el triplete.

Lewis Hamilton no salió muy contento del Autódromo Hermanos Rodriguez, ya que desde su punto de vista, pudo haber terminado la carrera en primer lugar si no hubiera hecho caso a la indicación de sus ingenieros en la recta final de la competencia. Desde el momento en el que ganó en Austin por segundo año consecutivo, el tres veces campeón del mundo ha sido relegado a la segunda posición en cada carrera.

Esta temporada, Sebastian Vettel ha vuelto a ser protagonista en casi cada carrera. Después de un 2014 muy triste con Red Bull, donde predominaron los problemas, su llegada a Ferrari ha sido bien vista por el equipo y los aficionados a la escudería con más tradición en este deporte. Vettel se encuentra en la tercera posición del campeonato y buscará volver a ganar en la misma pista que lo vió hacerse campeón de la F1 en el 2010.

Valtteri Bottas de la escudería Williams y Kimmi Raikonen de Ferrari estan separados por tan solo un punto después de 18 Grandes Premios. Bottas ha tenido una campaña bastante sólida mientras que los destellos de grandeza de Kimmi lo han hecho seguir el la pelea. A Bottas se le considera el futuro del automovilismo en Finlandia mientras que “El Hombre Hielo” esta en sus últimos años como piloto de la máxima categoria con un campeonato mundial en su haber.

Red Bull dejó ir a Vettel pero Daniil Kvyat ha hecho un gran papel tomando el lugar del Alemán. El piloto ruso no se ha dejado intimidar por Daniel Ricciardo de Australia que el año pasado acabo en tercer lugar del campeonato. Ahora, Kvyat se encuentra en séptimo de la clasificación general y Ricciardo en octavo.

Force India, que posiblemente el próximo año cambie de nombre pero no de pilotos, esta dando de que hablar tras la primera dos práticas libres en Abu Dhabi y no es sorpresa. Después de una primera mitad del campeonato donde no había mucho de que estar orgullosos, los cambios al coche en el descanso han dado buenos frutos y cerrarán el 2015 en 5to lugar, el mejor en la historia de este equipo.

La pelea entre Sergio Perez y Nico Hulkenberg cada carrera ha sido digna de admirar. El hecho de que ambos coches terminen muy cerca uno del otro en casi cada carrera he dado como resultado una gran cosecha de puntos. “Checo” logró llegar al tercer puesto en Rusia y dió pelea por la punta en Bélgica. En México, aunque se quedo sin podio, dió una buena imágen terminando en octavo con tan solo una parada.

Sin duda la sombra de la temporada ha sido la nueva era de McLaren Honda. A pesar de contar con dos grandes pilotos, campeones del mundo, como lo son Fernando Alonso y Jenson Button, el coche no ha rendido cerca de lo suficiente. Ellos han abandonado ya en varias carreras y lo mejor para ellos y su equipo es que se acabe el 2015, pues solo tienen 27 puntos, mientras que los campeones de Mercedes tienen 660.

Un circuito al que no le falta nada

El próximo año se sumara un equipo más a la parrilla de salida con el equipo de Haas, al que pertencerá el mexicano Esteban Gutierrez después de su paso como piloto de pruebas de Ferrari. Él, junto con Romain Grosjean de Lotus, son parte de una apuesta interesante por parte del magnate Gene Haas quien ha tenido mucho éxito en la NASCAR y buscará dar pelea desde su primera temporada dentro de la F1.

Así que nada más nos falta una, una carrera que promete en cuanto a espectáculo y grandes panorámicas. Un circuito que lo tiene todo y dónde lugares para rebasar hay de sobra. El camino hacia los pits es largo, comprometiendo mucho las estrategias en cuanto a las paradas, que por lo regular son dos.

Lo que si se sabe es que aquí los equipos se juegan mucho dinero en cuanto a patrocinios y apoyos económicos para el próximo año, dandole una motivación extra a los pilotos para que se entreguen bajo las luces de Yas Marina en Abu Dhabi.

Se Calienta la F1 en Bahréin

El desierto de Bahréin es la sede de la próxima carrera en la temporada 2015 de la Fórmula 1. Una carrera que se corre de noche en su totalidad pero que aún así pone a prueba la resistencia física de los pilotos y la sensibilidad al calor de los monoplazas. Aún es muy temprano en el campeonato para sacar conclusiones pero los resultados que ya se tienes apuntan a una temporada diferente a lo que se esperaba.

1) MERCEDES

Un nuevo año pero el equipo mejor clasificaco sigue siendo el mismo. Mercedes se mantiene al frente y Lewis Hamilton es quien lidera la competencia interna. Ya con 35 victorias en la máxima categoria, la últimas dos se han dado en esta temporada. El Británico ganó en Australia y lo hizo con demasiada facilidad en Malasia. Mientras tanto, Nico Rosberg no logra alcanzar a su compañero y Ferrari le esta llenando los espejos. Su primer lugar en la segunda práctica libre en Bahréin le puede dar confianza para acercarse a Lewis quien no ve al circuito en puerta con buenos ojos.

2) FERRARI

La grata sorpresa del campeonato es el ritmo del Cavallino Rampante. Tras muchos años fuera del protagonismo, Ferrari esta luchando por las posiciones más altas en cada carrera. Sebsatian Vettel le ha inyectado la energía necesaria a la escuderia italiana. El alemán aprovechó a la perfección un error de estrategia de Mercedes al principio de la carrera en China y terminó ganando la carrara tras una sequía de más de un año sin ganar una carrera. En las prácticas de Bahrein se ha mantenido en los primeros puestos pero fue su compañero Kimmi Raikonen quien ganó la primera sesión de prácticas para ponerle aún más presión a los de la Flecha Plateada.

3) WILLIAMS

De los pocos equipos que mantuvo su base y muchas caraterísticas del coche anterior. Por ahora no han hecho mucho ruido pero mantienen la misma posición en la que terminaron en el 2014. Williams veien mejorando fecha tras fecha y con Felippe Massa demostrando que es el líder indicado de este equipo dentro de la pista. Hace lo que puede con lo que tiene y terrminó en cuarto lugar en el Gran Premio de China. Su compañero Valtteri Bottas no tuvo un buen incio pero su ritmo ha mejorado. Pensar que puede volar a estar dentro de los primeros cinco en Bahrein no sería una sorpresa.

4) SAUBER

Si señoras y señores, Sauber está que no cree en nadie y dentro de los mejores cinco equipos hasta lo que va del campeonato. En el 2014 no sumaron un solo punto y dejaron ir a Esteban Gutierrez (ahora reserva en Ferrari) y en tres carreras tienen 19. Felipe Nasr va que vuela para ser la revelación del año. Su rendimiento le ha dado 14 puntos a su escuderia y los otros cinco vienen de Marcus Ericsson. Una explicación razonable es que el motor Ferrari ha evolucionado y por eso también Ferrari va dando grandes pasos hacia adelante. Aún así no hay que desprestigiar el esfuerzo de sus pilotos.

5) RED BULL

El equipo del que se despidió Sebastian Vettel el año pasado hoy la esta pasando mal sin el alemán. Su quinto lugar en la clasificación de constructores no tiene contentos a Christian Horner y compañia. Un equipo acostumbrado al podio, no lo ha conseguido en este 2015. Su rendimiento no ha permitido que Daniel Ricciardo se consolide como el gran piloto que mostró ser en el 2014 dejando atras a Vettel. Daniil Kvyat no ha logrado hacer mucho y le esta dejando toda la responsabiidad al australiano para sacar avante el proyecto de Red Bull. Esperemos que el equipo mejore con el pasar de las carreras.

6) TORO ROSSO

Tan grande como es la sorpresa de tener a Sauber sumando puntos, es la noticia de que Toro Rosso, el hermano menor de Red Bull le pisa los talones a su hermano mayor. Se puede decir que le hace ¨bullying¨ pero en serio carrera tras carrera. Tan solo un punto separa a las dos escuderias. Carlos Sainz es otro de los novatos en el circuito pero lo esta haciendo bastante bien.  Max Verstappen tiene los mismos seis puntos que su compañero, dándole 12 a la escuderia en apenas tres carreras y basados en el bajo rendimiento de otros equipos, pinta que serán muchos más antes de noviembre.

7) FORCE INDIA Es triste ver a Sergio Perez y Nico Hulkenberg fuera del protagonismo esta temporada. Un equipo que sorprendió para bien en el 2014, esta muy por detrás este 2015. Un coche nuevo y la motivación de que se viene el Gran Premio de México no han dado el resultado esperado. Ambos pilotos sumaron puntos en Australia pero fuera de ahí han batallado para hace que acelere el coche. Perez dice que se estan dando pasos pequeños a cosas grandes pero que será dificil verlos pelear por los primeros puestos. Al parcecer los ingenieros y pilotos aún tienen mucho que aprenderle al VJM08.

8) LOTUS

El equipo Lotus cambió de proveedor del motor y los resultados no han cambiado mucho. Antes era Renault, ahora es Mercedes quien les da potencia pero no han logrado sacarle el provecho. Pastor Maldonado ha tenido muchos probelemas y no ha logrado terminar una sola carrera este año. Es Romain Grosjean quien le ha tenido que dar los puntos a su escuderia. Su séptimo lugar en China tiene al equipo empatado con Force India con seis puntos. Force India lo logró con dos pilotos, Lotus tiene todo que agrdecerle al francés. El duelo entre estos dos equipos debería de darse más arriba en la tabla de constructores.

9) MCLAREN

Vaya que el proyecto de McLaren Honda avienta más preguntas que respuestas en lo que va de la temporada. Poco se ha visto de lo que puede llegar a ser esta sinergia en lo que va de la temporada. Fernando Alonso y Jenson Button continuamente dicen confiar en lo que esta por venir. Por ahora no suman un solo punto, algo que no ha de hacer que los ex-campeones del mundo duerma tranquilos. Alonso no se arrepiente de haber dejado a Ferrari, y Button podría estar viviendo su último año en la máxima categoria de una forma poco esperada.

10) MARUSSIA

Los otros dos pilotos que tampoco han logrado sumar puntos no tienen de que preocuparse. A veces pareciera que su único rol es el de hacer que la cantidad de pilotos sea más grande. Con un presupuest limitado en un equipo que estrena de todo, desde pilotos hasta el mismo coche, es difícil pensar que el equipo Roberto Merhi y Will Stevens sumará algun punto en lo que resta de temporada. Este equipo esuvo a punto de deesaparecer la temporada pasada, parecen estar haciendo todo tipo de pruebas este año. Sería una grata sopresa para la F1 que Marussia sumara un solo punto. Así demostraría que hasta el rival más debil puede sumar unidades en la máxima categoria del automovilismo mundial.

F1 Season Finale Preview

Yas Marina in Abu Dhabi will once again be the host circuit of the Formula 1 Season. Throughout the year there has been huge criticism on the engine sounds after downgrading from a V8 to  V6 while limiting fuel consumption to 100 kgs. per race. But it will be the first time in F1 history that any race in the calendar gives double points. Regularly the first place would take 25 points, second place 18 points, third place 15 points, 12 for fourth, 10 for fifth, 8 for sixth 6 for seventh, 4 for eight, 2 for ninth and 1 for tenth. The easiest way to understand this is to just multiply the available points for each position times two.

This will highly benefit the constructors points who will earn money needed for the development of their 2015 cars and secure a spot in the starting grid at Melbourne next year. While Mercedes already took the title in this category, Ferrari would like a god share of the prize after a disaster of a season in 2014, but right now they are sitting in fourth. Way behind the close to perfect performance by Mercedes is Red Bull in second place. The team that had dominated the Formula for the past four years with Vettel winning pretty much every race, including the one in Yas Marina in 2010 to claim the first of his four world titles has now picked most of its (Red Bull) 373 points via Daniel Ricciardo, who came from Toro Rosso and is the only pilot this season to know what it means to win besides Nico Rosberg and Lewis Hamilton. Vettel won his last race in the season finale at Sao Paulo last year.

In third place comes a team that has been performing above the expectations many critics had before the season started. Williams assembled a team that may not be getting many podium finishes but is definitely doing things right. Valterri Bottas is currently in sixth place, helping out a veteran Felipe Massa who is eight in the drivers championship score important points for a team where I can say the combination of a veteran like Massa and a upcoming talent like Bottas has paid off nicely.

Fourth place as already mentioned is currently held by the only team that has not missed a Formula 1 season since 1950, Ferrari. Here, even with having two world champions like Fernando Alonso and Kimi Raikkonen behind the steering wheel, the results have been way below what was expected. Zero wins for a historic team is beyond unacceptable. Apparently the car has not favored the drivers and while Alonso regularly finishes in the top-5, his teammate usually has a hard time scoring any points. The spaniard heads into Abu Dhabi for his last race with the team, Sebastian Vettel is set to take his spot.

It is no longer a rumour that Alonso will be driving with the fifth place of the constructor’s championship. McLaren has just had a couple of good races this season but besides that consistency has been an issue for a team lead by world-champion Jenson Button. The british driver is currently in the seventh spot, but his teammate barely fits into the top-10. Both drivers have an uncertain future after what happens in Yas. Alonso recently declared that he would like Button to be his teammate, but with a very expensive contract the spaniard seems to be requesting from the british team, the safer bet for McLaren from a financial standpoint would be to let Jenson go and probably retire. The decision is set to come in December.

In sixth place we find Sahara Force India. A team that seems to be happy with both of his drivers as it is almost a sure thing that both Sergio Perez and Nico Hulkenberg will return with the team for 2015. Hulkenberg has been more consistent than Perez who has had a rough last four races scoring only two points and retiring on the first lap at the U.S. Grand Prix. In Bahrain, the mexican claimed the first podium finish for the team. Nico has picked up points in every but three races this season. I do feel that keeping both drivers is the right call, specially with the F1 heading to Mexico next year.

Toro Rosso, the “driving-school” of Red Bull can call it a good year with Jean-Eric Vergne and Daniil Kvyat as their drivers and hoping that the squad doesn’t suffer any changes for next season. Even though both drivers are outside the top-10 with Vergne leading the charge at 13th, they are taking advantage of the poor performance by even better-funded teams like Lotus which is eight in the constructors championship. Lotus will not suffer changes to its squad coming next season. They just announced that despite their troubles to fight for the top spots on the grid they are keeping both Pastor Maldonado and Romain Grosjean.

With only two points we find Marussia in the ninth spot.The team has not been competing since the U.S. Grand Prix. In Russia they only had one driver after Jules Bianchi , who was yesterday declared out of coma, suffered a horrific accident at the Japan Grand Prix. He will hardly drive in F1 again but he did manage to get those two points for his team in the streets of Monaco. The team will not see action at the Yas Marina circuit but unless Sauber and Caterham don’t score any points they will keep their position and could get money from Bernie Ecclestone and the F1 organization for next year.

Sauber, a team that runs with a Ferrari engine is about to close the 2014 season without a single point. After Esteban Gutierrez had a strong finish to his 2013 season he has not found any type of success in 2014. It was recently announced that he did not come in the plans for the team coming 2015 so he is either looking at Marussia or a practice pilot spot, unless a big surprise sets him in a better team. He was expected to run for Lotus but that will not happen. The team will face a complete renovation for 2015 with even Adrian Sutil stepping down. Marcus Ericsson and Felipe Nasr will be the new drivers for the swiss team.

At the end we find Caterham. with Kamui Kobayashi and Will Stevens. Another team that has gone scoreless for the past 18 races including the two they had to forfeit due to financial difficulties. With a crowdfunding campaign and the help of Bernie Ecclestone they will be back for at least the season finale, without 2015 being a sure thing, and obviously the drivers not knowing if they have a secure seat.

Finally, one of the most interesting things about the Yas Marina race is that it starts during the day and ends at night, making it harder for the drivers to choose an adequate visor. The circuit has many curves, but long enough straightaways to provide good spaces for overpassing. Seeing cars crash is a common site in this circuit, which could compromise the fight for the drivers championship between Rosberg and Hamilton. The latter one has the lead but the first one has the ambition. On sunday, at 7:00 am lights will be out and 55 laps later we will know who is the new F1 Champion.

Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.
Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.

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