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De Los Ángeles a Río en 42.196 Kms.

Llego la fecha para que más de 200 maratonistas norteamericanos se disputaran tan solo seis boletos para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro a realizarse este verano en Brasil.

Más allá de tener que competir contra el resto del grupo, cada atleta tenía que hacer una buena estrategia para no deshidratarse, pues el sol salió fuerte desde el inicio de la competencia (20 grados centígrados) e hizo que en el inicio de la misma, todos corrieran a un paso conservador.

Había muchas incógnitas tanto del lado de las mujeres como en el de los hombres. En la rama varonil, Meb Keflezghi de 40 años, era el hombre a seguir por tener la mejor marca hasta el momento pero por primera vez se enfrentaba a un muchacho de 28 años de edad llamado Galen Rupp. Rupp, quien es entrenado por Alberto Salazar, uno de los mejores entrenadores en el mundo del atletismo, apostó por que el subcampeón olímpico en 10,000 metros de Londres 2012 debutara en la reina de todas las distancias.

Salazar, sabiendo que el calor solo iría aumentando durante la carrera, le hizo hoyos a la camisa de Rupp y esto en algo le ayudó. Rupp hizo ver el maratón como un simple paseo. Nunca se mostró cansado y se pegó con Keflezghi. Fue aproximadamente a cinco kilómetros del final que Rupp pisó el acelerador a fondo para alejarse de el campeón de los 2012 Olympic Trials y convertirse en el nuevo campeón con un tiempo de 2:11:11 en su primer maratón.

Con la ausencia de Ryan Hall, maratonista olímpico en el 2008 y 2012, estaba la esperanza de que Nathan Ritzenhein se colara dentro de los primero tres tras haber quedado en cuarto en Houston en el 2012. Esta vez, el calor y su propio cuerpo no le permitieron seguir con los líderes y en la milla 21 se hizo a un lado.

La tercera plaza para los juegos de Río 2016 se la llevó Jared Ward. Uno de los que pudo aprovechar el hecho de que el paso fue “lento” al principio y poco a poco se fue consolidando en la última plaza para las olimpiadas. Su tiempo de 2:13:00 estaba dentro de su alcance, pues al año pasado había terminado tercero en la maratón de la misma ciudad.

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Los tres hombres que representaran a Estados Unidos en Río 2016. Ward (izq.) Rupp (centro) Meb (der.) @runnersworld

En las mujeres la historia fue un poco distinta. Lo que si fue similar fue que muchas permanecieron juntas en un solo grupo hasta pasado el kilómetro 10. Conforme iban avanzando las vueltas por el centro de Los Ángeles, el grupo se iba haciendo más y más pequeño.

Aquí la noticia había sido el abandono de Deena Kastor a días del evento, pues una lesión muscular no la hizo sentir bien a la que en el 2004 acabó con la medalla de bronce. Kastor ha brillado en las competencias de medio maratón y sabe correr maratones, pero esta vez prefirió hacerse a un lado.

La que estuvo en duda mucho tiempo fue Kara Goucher. Tras su participación en Londres 2012, a Goucher no se le ha visto mucho. Ya no es patrocinada por Nike ni compañera de Shalane Flanagan en los entrenamientos. Ahora se ha dedicado a se mamá y fue hasta hace poco que se decidió por competir en Los Ángeles. Des Linden, quien también formo parte del trio en Londres, pero que abandonó en aquél maratón volvió y lo hizo de buena manera. Amy Hastings, cuarto lugar en los Olympic Trials del 2012 quería quitarse esa espinita.

Hastings ahora se ha convertido en la compañera de Flanagan, una competidora que no se guarda nada en las competencias. A Flanagan no le gusta ver la espalda de nadie y ahora corrió hombro con hombro a un lado de su compañera de entrenamientos. Pasado el medio maratón se adelantaron y tomaron una ventaja considerable que parecía definitiva.

Para Hastings lo fue. Ella no tuvo complicaciones en el resto de la competencia. Ella hizo lo que pudo para que Flanagan le aguantara el paso cuando parecía que se quedaba a menos de tres kilómetros del final. No pudo ser así y Hastings terminó sola, seguida por Davila y Flanagan. Goucher, a pesar de sus esfuerzos acabó en cuarto lugar y fuera de Río 2016 (al menos en el maratón).

Hastings, quien iba a un paso de 2:32 por casi todo el recorrido, logró terminar por debajo de los 150 minutos en 2:28:20. Linden superó a Flanagan en los últimos instantes y la ganadora en el 2012 que no paró de sonreir tras cruzar la meta en Houston hace cuatro años, no pudo más al terminar la prueba y colapsó en los brazos de Amy Cragg.

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La ganadora Amy Cragg abraza a su compañera de equipo (Shalane) que colapsó al llegar a la meta. @runnersworld

Mientras que Rupp piensa en correr tanto los 10,000 metros y el maratón, quienes no calificaron pueden intentar en unos cuantos meses el pase olímpico en eventos de pista. Es casi un hecho que ahí veremos a Ritzenhein y posiblemente a Goucher regresar a competir dentro de un estadio. Por ahora, ha quedado definida la plantilla que representará a las Barras y Las Estrellas en el evento más emblemático del programa olímpico, la maratón.

Camino a Río via Los Ángeles

Arranca el 2016 y con eso nos damos cuenta que los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro estan a la vuelta de la esquina. El país que hace menos de dos años hizo vibrar al mundo con una Copa Mundial de Fútbol se prepara para recibir a la élite del deporte durante 16 días.

Poco a poco, los países van defininendo a los atletas que mandarán a competir a Brasil para la justa deportiva más imporante a nivel mundial. Un evento que paraliza al mundo y una a todas las naciones afiliadas al Comite Olímpico Internacional (COI).

Estados Unidos, que regularmente domina el medallero olímpico, no se confia y quiere estar seguro que mandará a sus mejores hombres a la guerra olímpica. Con el golf haciendo su regreso al programa de los J.O. desde 1904, las posibilidades de que vuelvan a ser considerados el mejor país en materia deportiva sigue latente.

En el atletismo, Estados Unidos siempre ha sido potencia cuando hablamos de eventos de velocidad. Tyson Gay y Justin Gatlin son simplemente dos nombres más de una lista interminable de grandes velocistas que ha dado la nación norteamericana. En los últimos 15 años los de las barras y las estrellas han querido ir más allá, buscando dominar en eventos de distancia.

La plata de Meb Keflezighi y el bronce de Deena Castor en las olimpiadas del 2004 fueron solo el inicio de lo que ha sido una gran historia en eventos de fondo para Estados Unidos. En el 2000, tan solo dos atletas habían logrado dar la marca para competir en el maratón, hoy la historia es diferente.

Este 2015 los mejores fondistas de Estados Unidos estarán en Los Ángeles para el selectivo del Maratón Olímpico y poder representar a su país en tierras cariocas.

11 años después de su medalla de plata y tan solo dos después de ser el primer hombre en 31 años en ganar Boston, Meb es el favorito para correr su cuarto maratón olímpico. Quienes empujan más fuerte son Dathan Ritenhein, quien quedó fuera del maratón para Londres en el 2012 pero si se pudo clasificar en la prueba de 10,000 metros. Luke Puskedra, Jeffrey Eggleston y Ryan Vail completan la lista de los cinco mejores maratonistas de Estados Unidos en este ciclo olímpico.

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Los corredores que lograron su pase a Londres (runnersfeed.com)

Hoy en día, los hombres tienen que haber corrido un maratón en menos de 2:15:00 (A Standard) ó 2:19:00 (B Standard). También hay corredores como Diego Estrada y Galen Rupp que con haber corrido un medio maratón en menos de 1:05:00 tienen la posibilidad de debutar en la madre de todas las distancias con el pase a los Juegos Olímpicos de por medio.

En cuanto a las mujeres, ellas necesitan haber corrido un maratón en 2:37:00 (A Standard) ó 2:45:00 (B Standard). Al mismo tiempo les sirve un tiempo de 1:15:00 en el medio maratón para ganarse el derecho de competir en Los Ángeles, California el 13 de febrero, cuando se lleve a cabo el U.S. Marathon Olympic Trial, evento que hace cuatro años se realizó en Houston, Texas.

VIDEO: U.S. Marathon Olympic Trails 2012

Deena Kastor de 42 años estará posiblemente buscando una última oportunidad de clasificar a unos J.O. tras haber dado la marca (2:27:47) en Chicago el año pasado. Ella tendrá que luchar contra si misma y contra gente más joven como Shalane Flanagan, Desiree Linden y Amy Cragg para buscar estar en Río de Janeiro.

Flanagan es la favorita tras tener la mejor marca de este ciclo olímpico (2:21:14) y tener la experienca de haber representado a Estados Unidos en Londres hace ya cuatro años. Kara Goucher la acompañó hace cuatro años y volverá a estar a su lado en Los Ángeles.

Molly Huddle encabeza la lista de aquellas quienes sin tener que haber corrido los 42.195 kilómetros, tienen la oportunidad de buscar un pase para estar en Río este verano teniendo que cubrir el doble de distancia.

Hasta el momento son 234 mujeres y 183 hombres los que se han ganado el derecho a alinearse el 13 de febrero en L.A. en busca del sueño olímpico. Solo países como Kenya y Etiopia tienen a más atletas buscando ser parte de los seis (tres hombre y tres mujeres) atletas que representan a su país en la prueba con la que cierra el programa olímpico.

Tras haberse quedado con las manos vacias en el 2012, los Estados Unidos no han escatimado en apoyar la preparación de sus atletas. Quienes llegan a Los Ángeles con el A Standard, reciben apoyo de la United States Track and Field Association para realizar sus entrenamientos. Varios de los que tienen el B Standard consiguen patrocinadores para solventar gastos.

Los caminos de todos estos corredores convergen en una ciudad que en 1984 albergó unos Juegos Olímpicos y donde Joan Benoit Samuelson ganó el oro para Estados Unidos en el maratón, un momento que marcó al atletismo nortaemericano.

 

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Joan Benoit Samuelson alcanzó la gloria olímpica en Los Ángeles 1984

 

No podemos asegurar quién va a quedar en el equipo que represente al Tío Sam en Brasil, pero lo que si se puede asegurar es un alto nivel de competencia en las calles de Los Ángeles. El más alto en toda la historia de maratonistas de Estados Unidos.