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Ronda Divisional de NFL Playoffs

El Super Bowl LI se asoma en el horizonte y ocho equipos quedan con vida en los Playoffs de la NFL. Con la ronda de juegos divisionales de este fin de semana quedarán solo cuatro en la pelea por un pase a Houston, Texas el 5 de febrero.

Green Bay vs. Cowboys

Para muchos aficionados al deporte de las tacleadas, este es un juego que no se deben de perder. El equipo de Jason Garrett no gana un partido de juego divisional desde 1996 y para seguir con vida tendrán que vencer al mismo equipo que los dejó en el camino hace dos años.

Los Empacadores de Green Bay llegan a este partido con una racha de siete juegos ganados de manera consecutiva. El brazo de Aaron Rodgers esta dando de que hablar gracias a su precisión en los últimos juegos en los que no ha lanzado un solo pase interceptado.

19 pases de anotación, 2,029 yardas por aire junto con un QBR (Quarter-Back Rating) de 121.6 lo hacen el mejor mariscal de campo de las últimas semanas en la liga. Ante los Gigantes de Nueva York, tuvo 25 pases completos incluyendo un Ave Maria al final de la primera mitad para darle la ventaja a su equipo. Ventaja que ya no perderían.

A Rodgers le sienta bien la casa de los Vaqueros de Dallas, pues ahí ganaron el Super Bowl XLV ante los Pittsburgh Steelers. Sin embargo solo han ganado uno de cinco partidos de postemporada en Dallas ante el que acabó como mejor equipo de la Conferencia Nacional.

La baja más sensible para Green Bay será la de Jordy Nelson. Su receptor estrella no pudo recuperarse de un golpe en las costillas ante Nueva York. Serán Davonte Adams y Randall Cobb quienes esten al tanto de los pases de Rodgers para llegar a zona de anotación.

El juego terrestre no es un punto fuerte para el equipo visitante. Entre Ty Montgomery y Christine Michael no se combinaron ni para 100 yardas contra Gigantes. Otro punto debil es la linea defensiva, que se posicionó como una de las peores de la liga al final de 17 semanas.

Por el otro lado el equipo de la Estrella Solitaria busca revancha de aquella derrota en Lambeau Field en enero del 2015. Con una semana de descanso que a muchos jugadores les sirvió para recuperarse físicamente, se enfrentan a un equipo bastante golpeado.

Dak Prescott se ganó la titularidad sobre Tony Romo y también ha sido llamado al Tazón de los profesionales. Su temple y precisión a la hora de jugar no lo hacen ver como un novato en la NFL. Sin embargo, su primer juego de postemporada pondrá a prueba al muchacho de apenas 23 años de edad.

Su mejor amigo en el vestidor y otro en camino a ser el novato del año es Ezekiel Elliott. El egresado de Ohio State University ha tomado la liga por sorpresa corriendo para 1,631 yardas en su primera campaña con 15 touchdowns. En el partido de temporada regular contra Green Bay corrió para 157 yardas incluyendo un acarreo de 29.

A diferencia de otros años el juego aéreo no depende de Dez Bryant. Parte del éxito de este equipo se debe a la gran linea ofensiva que tiene Dallas (la mejor de la liga) y las opciones de receptores con las que cuenta como Jason Witten, Cole Beasley y Terrance Williams.

La disciplina de la defensiva para este partido será clave. Sean Lee tendrá que salir en una de sus mejores noches para detener a la bestia de Rodgers y de la ayuda de sus compañeros limitar el avance de Green Bay. El manejo del reloj ha sido favorable a los vaqueros.

Este será un duelo muy parejo. La moneda esta en el aire y pronosticar a un ganador es jugar con fuego. El ritmo de juego de Green Bay es su mejor arma pero Dallas no pierde en casa desde la semana uno de la temporada y viene descansado. El favorito por poco es Dallas.

Pittsbugh vs. Kansas City

El juego más parejo de la conferencia Americana debe de ser este. Pittsburgh es un equipo acostumbrado a jugar en playoffs y sus jugadores estrella en su mayoría son veteranos que saben lo que se estan jugando. Kansas City es un equipo que en los últimos años se viene acostumbrando a ser protagonista.

Los Acereros confian en el liderazgo de Big Ben para sacarlos de casi cualquier apuro cuando estan contra la pared. Aunque salió con una bota en el pie del partido anterior, estará disponible para enfrentar a Kansas por un pase al campeonato de conferencia.

Ben Roethlisberger ha lanzado para 3819 yardas esta temporada. Aunque no se caracteriza por ser rápido moviéndose en la bolsa de protección, es casi un hecho que sus pases encontrarán un receptor como lo hizo 328 veces en la temporada para 29 TD.

Antonio Brown es su receptor predilecto, a quien le lanzó el ovoide 106 veces para 1,284 yardas. Además cuenta con opciones como Le’Veon Bell y Elli Rodgers para mover las cadenas por la via aérea.

Por tierra el mismo Bell tiene gran capacidad para acelerar en espacios reducidos. En lo que va de la campaña ha registrado 261 acarreos para 1,264 yardas. Así que por falta de opciones el veterano Big Ben no se puede quejar.

Su comandante en jefe Mike Tomlin sabe arriesgar cuando las situaciones del juego así lo demandan. Su equipo ha demostrado ser mejor que el rival tanto por aire como por tierra, solo dependen de ser certeros en jugadas ofensivas para llevarse el partido.

Si la racha de los Vaqueros sin ganar un juego divisional se les hace larga, la de Kansas City es tres años más larga. Desde la temporada de 1993 que este equipo no llega al juego de campeonato. Ahora llegan con el sello de favoritos.

El mariscal de los Jefes, Alex Smith, esta jugando en su mejor nivel desde que se volvió profesional en el 2005 con San Francisco. Por primera vez en su carrera ha superado las 3,500 yardas por aire. A sus 32 años espera hacer historia con Kansas City.

El equipo de Kansas acostumbra más a mover las cadenas por la via aérea. Spencer Ware tuvo 214 acarreos en la temporada para sumar 921 yardas. Por aire, Travis Kelce llegó a avanzar 1,125 yardas en 85 recepciones, promediando 13.2 yardas por cada pase que llegaba a sus manos.

El punto debil de este equipo esta en la defensiva. Ellos suelen permitir 368.9 yardas por partido, pero también solo permite menos de 20 punto por partido (19.4) por 20.4 de los Steelers. Así que el duelo esta parejo y para cualquiera. Será el primer partido de postemporada que inicie después de las 19:00 hrs en la historia de la liga.

Los Otros Partidos

Del partido entre Seattle y los Halcones de Atlanta saldrá el otro finalista de la Conferencia Nacional. Houston tratará de dar la sorpresa para estar a un paso de albergar su propio Super Bowl. Para ello tendrán que superar al siempre complicado New England Patriots.

Sabor Latino en Serie Mundial

Hoy arranca el llamado “Clásico de Otoño” entre los Gigantes de San Francisco visitando a la revelación de esta temporada, los Reales de Kansas City. Uno tiene fresco en la memoria lo que es haber ganado la Serie Mundial cuando barrieron a los Tigres de Detroit en el 2012 y otros tienen que remontar su memoria a 1985 cuando por última vez accedieron a una serie de campeonato.

Muchas historias se escriben sobre quien será el equipo con mayor oportunidad de conseguir el trofeo del comisionado, pero ese no es el punto de este artículo. Estados Unidos tiene la fama de coronar como campeones del mundo a quienes ganan la ligas nacionales. Un término que considero erróneo ya que es una liga nacional, aunque en el caso del hockey y del béisbol se llega a jugar en territorio canadiense. Lo que es cierto es que las ligas mayores estan compuestas por una buena cantidad de jugadores de origen hispano. Más de una cuarta parte de los jugadores de la liga no nacieron en la nación americana.

Entre los dos finalistas los Reales cuentan con dos dominicanos, los pitchers Kelvin Herrera y Yordano Ventura junto con el parador en corto Alcides Escobar y el tercera base Omar infante, ambos de venezuela. A ellos se le podría sumar Lorenzo Cain, ganador al jugador más valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana este año. A pesar de haber nacido en Valdosta, Georgia, Cain creció en la Florida . Del otro lado del país fue criado Jason Vargas, uno de los mejores brazos zurdos que tienen los reales desde la lomita quien ponchó a 128 bateadores esta temporada.

Cabe mencionar que los Reales de Kansas City terminaron en el fondo de la tabla la temporada pasada y varios expertos comentan que el éxito de esta plantilla se debe en gran parte a la madurez que han adquirido cómo equipo en general pero en especial a la ayuda que viene de los representantes latinos.

Del otro lado del campo de batalla estarán los Gigantes que con tres cuadrangulares en el sexto juego de la serie en contra de los Cardenales se ganaron su pase a la última instancia de la temporada. Además es su tercera final en las últimas cinco temporadas.

Tan sólo en la lista de pitchers con los que cuenta el equipo de la bahía hay un dominicano (Santiago Casilla), un portorriqueño y dos venezolanos (Jean Machi, Sergio Romo). El dominicano Joaquín Arias compite por el control de la tercera base con su compañero el venezolano Pablo “El Panda” Sandoval. Mientras que el también venezolano Gregor Blanco se ha adueñado del jardín central de los gigantes.

Aquí el jugador a destacar el “El Panda”, ya que a sus 28 años va por su tercer anillo de Serie Mundial en tan solo seis años como pelotero profesional. Originario de Puerto Cabello, Venezuela, Sandoval tiene un promedio de .326 de efectividad en la caja de bateo tan solo en la actual postemporada sin haber conectado un imparable de cuatro esquinas.

Los Gigantes son un equipo acostumbrado a pelear este tipo de instancias pero no por ello son favoritos este año. En gran parte debido a que perdieron un partido en la serie divisional y otro en la de campeonato, llegan esta noche a Kansas City con una ligera desventaja en las apuestas de las Vegas. Este dato termina siendo una ventaja para el equipo de San Francisco. En la postemporada de este año ningún equipo que llega como favorito ha ganado la serie.

Así que todo esta listo para que hoy a las 7:07 de la noche en el Kauffman Stadium, la casa de los Reales el umpire Jerry Meals de la señal para que comience el “Clásico de Otoño” con una buena representación latina.

"El Panda" Sandoval quiere su tercer anillo de Serie Mundial.
“El Panda” Sandoval quiere su tercer anillo de Serie Mundial.