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Ronda Divisional de NFL Playoffs

El Super Bowl LI se asoma en el horizonte y ocho equipos quedan con vida en los Playoffs de la NFL. Con la ronda de juegos divisionales de este fin de semana quedarán solo cuatro en la pelea por un pase a Houston, Texas el 5 de febrero.

Green Bay vs. Cowboys

Para muchos aficionados al deporte de las tacleadas, este es un juego que no se deben de perder. El equipo de Jason Garrett no gana un partido de juego divisional desde 1996 y para seguir con vida tendrán que vencer al mismo equipo que los dejó en el camino hace dos años.

Los Empacadores de Green Bay llegan a este partido con una racha de siete juegos ganados de manera consecutiva. El brazo de Aaron Rodgers esta dando de que hablar gracias a su precisión en los últimos juegos en los que no ha lanzado un solo pase interceptado.

19 pases de anotación, 2,029 yardas por aire junto con un QBR (Quarter-Back Rating) de 121.6 lo hacen el mejor mariscal de campo de las últimas semanas en la liga. Ante los Gigantes de Nueva York, tuvo 25 pases completos incluyendo un Ave Maria al final de la primera mitad para darle la ventaja a su equipo. Ventaja que ya no perderían.

A Rodgers le sienta bien la casa de los Vaqueros de Dallas, pues ahí ganaron el Super Bowl XLV ante los Pittsburgh Steelers. Sin embargo solo han ganado uno de cinco partidos de postemporada en Dallas ante el que acabó como mejor equipo de la Conferencia Nacional.

La baja más sensible para Green Bay será la de Jordy Nelson. Su receptor estrella no pudo recuperarse de un golpe en las costillas ante Nueva York. Serán Davonte Adams y Randall Cobb quienes esten al tanto de los pases de Rodgers para llegar a zona de anotación.

El juego terrestre no es un punto fuerte para el equipo visitante. Entre Ty Montgomery y Christine Michael no se combinaron ni para 100 yardas contra Gigantes. Otro punto debil es la linea defensiva, que se posicionó como una de las peores de la liga al final de 17 semanas.

Por el otro lado el equipo de la Estrella Solitaria busca revancha de aquella derrota en Lambeau Field en enero del 2015. Con una semana de descanso que a muchos jugadores les sirvió para recuperarse físicamente, se enfrentan a un equipo bastante golpeado.

Dak Prescott se ganó la titularidad sobre Tony Romo y también ha sido llamado al Tazón de los profesionales. Su temple y precisión a la hora de jugar no lo hacen ver como un novato en la NFL. Sin embargo, su primer juego de postemporada pondrá a prueba al muchacho de apenas 23 años de edad.

Su mejor amigo en el vestidor y otro en camino a ser el novato del año es Ezekiel Elliott. El egresado de Ohio State University ha tomado la liga por sorpresa corriendo para 1,631 yardas en su primera campaña con 15 touchdowns. En el partido de temporada regular contra Green Bay corrió para 157 yardas incluyendo un acarreo de 29.

A diferencia de otros años el juego aéreo no depende de Dez Bryant. Parte del éxito de este equipo se debe a la gran linea ofensiva que tiene Dallas (la mejor de la liga) y las opciones de receptores con las que cuenta como Jason Witten, Cole Beasley y Terrance Williams.

La disciplina de la defensiva para este partido será clave. Sean Lee tendrá que salir en una de sus mejores noches para detener a la bestia de Rodgers y de la ayuda de sus compañeros limitar el avance de Green Bay. El manejo del reloj ha sido favorable a los vaqueros.

Este será un duelo muy parejo. La moneda esta en el aire y pronosticar a un ganador es jugar con fuego. El ritmo de juego de Green Bay es su mejor arma pero Dallas no pierde en casa desde la semana uno de la temporada y viene descansado. El favorito por poco es Dallas.

Pittsbugh vs. Kansas City

El juego más parejo de la conferencia Americana debe de ser este. Pittsburgh es un equipo acostumbrado a jugar en playoffs y sus jugadores estrella en su mayoría son veteranos que saben lo que se estan jugando. Kansas City es un equipo que en los últimos años se viene acostumbrando a ser protagonista.

Los Acereros confian en el liderazgo de Big Ben para sacarlos de casi cualquier apuro cuando estan contra la pared. Aunque salió con una bota en el pie del partido anterior, estará disponible para enfrentar a Kansas por un pase al campeonato de conferencia.

Ben Roethlisberger ha lanzado para 3819 yardas esta temporada. Aunque no se caracteriza por ser rápido moviéndose en la bolsa de protección, es casi un hecho que sus pases encontrarán un receptor como lo hizo 328 veces en la temporada para 29 TD.

Antonio Brown es su receptor predilecto, a quien le lanzó el ovoide 106 veces para 1,284 yardas. Además cuenta con opciones como Le’Veon Bell y Elli Rodgers para mover las cadenas por la via aérea.

Por tierra el mismo Bell tiene gran capacidad para acelerar en espacios reducidos. En lo que va de la campaña ha registrado 261 acarreos para 1,264 yardas. Así que por falta de opciones el veterano Big Ben no se puede quejar.

Su comandante en jefe Mike Tomlin sabe arriesgar cuando las situaciones del juego así lo demandan. Su equipo ha demostrado ser mejor que el rival tanto por aire como por tierra, solo dependen de ser certeros en jugadas ofensivas para llevarse el partido.

Si la racha de los Vaqueros sin ganar un juego divisional se les hace larga, la de Kansas City es tres años más larga. Desde la temporada de 1993 que este equipo no llega al juego de campeonato. Ahora llegan con el sello de favoritos.

El mariscal de los Jefes, Alex Smith, esta jugando en su mejor nivel desde que se volvió profesional en el 2005 con San Francisco. Por primera vez en su carrera ha superado las 3,500 yardas por aire. A sus 32 años espera hacer historia con Kansas City.

El equipo de Kansas acostumbra más a mover las cadenas por la via aérea. Spencer Ware tuvo 214 acarreos en la temporada para sumar 921 yardas. Por aire, Travis Kelce llegó a avanzar 1,125 yardas en 85 recepciones, promediando 13.2 yardas por cada pase que llegaba a sus manos.

El punto debil de este equipo esta en la defensiva. Ellos suelen permitir 368.9 yardas por partido, pero también solo permite menos de 20 punto por partido (19.4) por 20.4 de los Steelers. Así que el duelo esta parejo y para cualquiera. Será el primer partido de postemporada que inicie después de las 19:00 hrs en la historia de la liga.

Los Otros Partidos

Del partido entre Seattle y los Halcones de Atlanta saldrá el otro finalista de la Conferencia Nacional. Houston tratará de dar la sorpresa para estar a un paso de albergar su propio Super Bowl. Para ello tendrán que superar al siempre complicado New England Patriots.

Preolímpico Femenil CONCACAF en Texas

En los próximos días, se definirá que equipos represenatarán a la CONCACAF en las Olimpiadas de Río 2016 el próximo verano. Para determinar a esos equipos, ocho selecciones nacionales se disputan los dos pases en tierras texanas. Cuatro de ellos en Frisco, los otros en Houston y las finales serán en el BBVA Compass Stadium de Houston, Texas.

México vs Puerto Rico

Un partido que parecía fácil para México y así lo fue. Mucho se habló de la ausencia de Charlyn Corral en la lista de Leonardo Cuellar. Si algo necesitaba Cuellar y su grupo de trabajo era una victoria en su debut y la consiguieron. 6-0 fue el marcador final y Maribel Dominguez volvió a anotar tras una larga ausencia con el representativo nacional.

La ex-jugadora del Barcelona de España, que no tiene equipo por el momento, fue acompañada por Nayeli Rangel, Alina Garciamendez y Katlyn Johnson en la lista de anotadoras del partido. Son seis goles que marcan una goleada y que también pueden ser vitales para pasar como primer lugar de grupo si se mantiene un buen paso en los siguientes dos partidos contra rivales más complicados.

Puerto Rico no metió ni las manos. El primer gol lo recibieron al minuto 14 y de ahí en fuera se empezaron a convertir en espectadores del partido. El Tri cumplió sumando los tres puntos y Maribel haciendo que el factor de la ausencia de Char y Kenti Robles no pesara por el momento. No es momento de echar las campanas al cielo, pero si de agarrar confianza para enfrentar al campeón del mundo Estados Unidos y a Costa Rica.

Estados Unidos vs Costa Rica

Poco después, en la misma cancha y ya sin la luz natural sobre la cancha del Toyota Stadium, el equipo que ganó la Copa del Mundo en Canadá 2015 y las campeonas defensoras de este certamen se enfrentaron a Costa Rica. A las dirigidas por Jill Ellis les bastaron 12 segundos para abrir el marcador con gol de Alex Morgan.

A diferencia de México que llega al torneo con un plantel bastante joven, Estados Unidos viene con la misma base de jugadoras que en el 2015 hicieron historia. Para el minuto 15 las cosas ya estaban 3-0 y había temor de una goleada más escandalosa que la que había sufrido Puerto Rico. Pero las aguas se calmaron y solo fueron dos goles más lo que Estados Unidos pudo anotar.

Carli Lloyd, recien nombrada la mejor jugadora del mundo por la FIFA, anotó el segundo, Crystal Dunn el tercero, Morgan con su doblete logró el cuarto y ya en la recta final del encuentro Christen Press, para algunos la mejor jugadora del mundial pasado, marcó el 5-0 definitivo. Con eso las de las Barras y las Estrellas, confirman su condición de favoritas en este torneo que las puede llevar a repetir como campeonas olímpicas.

Guatemala vs Trinidad

En Houston estos dos equipos se enfrentaron en el primer partido del Grupo B. Mientras que las caribeñas son bien conocidas por su velocidad, las Guatemaltecas suelen tener mejor control de balón. El juego empezó parejo pero fue pasado el cuarto de hora del partido que se señaló un penal a favor de la guatemaltecas. Ana Martinez supo cobrarlo de buena manera y puso a su equipo al frente.

El partido continuo estando parejo y Trinidad y Tobago tuvo que ser más agresivo el resto del partido. Las trinitarias encontraron la recompensa a su esfuerzo ya en el tiempo de compensación del primer tiempo y así se fueron al descanso con el empate a uno. En un torneo tan corto y donde cada gol y cada punto vale oro, ninguno de los dos equipos se iba a conformar con el empate.

Trinidad fue más vertical en el segundo tiempo y tuvo un total de 15 disparos a lo largo del partido, mientras que Guatemala solo tuvo cuatro incluyendo el penal, los otros tres no fueron a porteria. La insistencia de Trinidad les dio como resultado el poder darle la vuelta al marcador 2-1 con gol de Kenya Cordner al 74 y así sus primeros tres puntos del torneo.

Canadá vs Guyana

Cuando de fútbol varonil se habla, Canadá esta prácticamente fuera del mapa. Cuando de fútbol femenil hablamos, Canadá es potencia y eso le dió derecho a ser el país anfitrión del pasado mundial en el 2015. Este equipo regularmente pone en aprietos a las campeonas del mundo. Contra Guyana, pintaba para ser un partido de mero trámite y así lo fue.

En 40 minutos las canadienses ya estaban arriba 3-0 con dos goles de Deanne Rose y uno de Ashley Lawrence no hubo necesidad de seguir apretando a fondo en el resto del partido. Las del país de la Hoja de Maple tuvieron un total de 36 disparos a lo largo del partido y la mitas fueron a porteria, solamente uno pegó en el poste. Además tuvieron posesión del balón el 81% del tiempo que duró el partido.

Guyana no pudo reaccionar y con dos goles más de Ashley Lawrence al principio de la segunda mitad, Canadá selló sus primeros tres puntos del torneo. Guyana solo tuvo tres tiros, de los cuales dos no fueron ni siquiera a la porteria. Promediaron menos de un pase por minuto de partido (39) mientras que su rival sumó 519.

Costa Rica vs Puerto Rico

Para abrir la segunda jornada de partidos, Costa Rica tuvo una “cascarita” con Puerto Rico. Un equipo que venía de batallar con Estados Unidos y otro que venía de ser goleado por México en los primeros 90 minutos de la competición. Puerto Rico no podía aspirar a mucho, pero Costa Rica sabía que era su oportunidad de ganar puntos y mejorar en cuanto a su diferencia de goles.

En menos de diez minutos Karla Villalobos puso a su equipo en ventaja. Antes del descanso Raquel Rodriguez puso el 2-0. Un marcador bastante discreto para lo que se esperaba en el Toyota Stadium. En el segundo tiempo, Costa Rica si aprovechó los espacios y la inferioridad de su rival, que les dejó jugar sin casi meter las manos. Por ende, fueron siete goles los que las “Pura Vida” anotaron en el complemento. Tres de Rodriguez, tres de Villalobos, uno de Diana Saenz, otro de Melissa Herrera y otro de Shirley Cruz que entró de cambio al 79.

Nueve goles en total para una goleada histórica en el certamen y que renovaban las posibilidades de Costa Rica de aspirar a una plaza en Río 2016. El partido contra México sería el tercero y más importante de la fase de grupos. Para Puerto Rico, su partido contra Estados Unidos sería a lo mucho por honor, pero nada más.

México vs Estados Unidos

Tal vez el partido más esperado en el Grupo A y el que podía definir al primer lugar del sector por el resto del torneo. Ambos equipos llegaban a este partido tras haber ganado su primer juego pero ante rivales muy distintos. A México, una victoria las pondría en posición de privilegio, aunque conseguirla contra Estados Unidos parecía misión imposible.

Fueron 83 minutos de esperanza para el equipo de Leonardo Cuellar. 83 minutos sin recibir gol de una de las delanteras más poderosas del mundo y con un cuadro bastante jóven, hablando de las mexicanas. 83 minutos que se fueron por la coladera tras el gol que Carli Lloyd de penal. Un penal que para muchos no existió pero que el arbitro señaló y las de las Barras y las Estrellas aprovecharon para anotar el único gol del partido.

Con ese gol, México cayó al segundo lugar del grupo tras tener seis goles a favor, uno en contra y solamente tres puntos. Estados Unidos se fue a la punta en solitario con seis goles a favor, ninguno en contra pero seis puntos que le daban tres de ventaja sobre Costa Rica y México. Así, las de Jill Ellis tenian su pase a las finales en Houston, tal y como lo marcaba el librito de los pronósticos.

Guyana vs Guatemala

Para muchos, Guyana era como el Puerto Rico del Grupo A, una selección fácil de vencer pero no resultó ser así. Para muestra, el resultado de este partido. Dos equipos que buscaban sus primeros tres puntos del torneo para seguir con vida dieron un buen especaculo en Houston.

Guatemala tomó la ventaja inicial por segundo partido consecutivo con un gol de Ana Martinez ya iniciado el segundo tiempo. Era cuestión de que se consumieran los minutos para que Guatemala pudiera celebrar una victoria. Victoria que nunca llegó pues Guyana fue capaz de reaccionar y en menos de diez minutos le dieron la vuelta al marcador. Miriam-El Masri, quien entró de cambio iniciando el segundo tiempo anotó el empate y cinco minutos después, al 76, Alison Heydorn anotó el 2-1 definitivo.

Un golpe duro para Guatemala, pues prácticamente quedaban elimindas del certamen a espera de algún milagro. Lo más duro fue no poder mantener la ventaja por segundo partido consecutivo y saber que en el papel aún se tienen que enfrentar al rival más complicado del grupo. Si Guyana y Trinidad eran rivales a modo, Canadá no tenía porque serlo.

Trinidad vs Canadá

Trinidad venía con la esperanza de otra victoria tras un buen partido inaugural. Canadá con ganas de seguir metiendo goles y aumentar su confianza de cara a las finales del torneo. Pero primero, en el BBVA Compass de Houston había un rival por sortear. Trinidad contra Canadá era el partido que más llamaba la atención de este grupo.

Las canadienses no se dejaron sorprender y con seis goles despacharon a Trinidad y Tobago. Dos tantos en el primer tiempo y los otros cuatro en el complemento fueron suficientes para el juego, set, partido a favor de las canadienses. Fueron seis jugadoras distintas las que marcaron cada uno de los goles con los que Canadá se impuso.

De esa manera aumentaron a seis su cantidad de puntos y a +11 su diferencia de goles, haciendose el equipo más goleador del torneo. Mientras tanto, Trinidad perdió terreno y se ubica en la tercera posición del grupo tras la victoria de Guyana sobre Guatemala. Además los seis goles en contra de este partido les pueden pesar en la última fecha de partidos de grupo.

Costa Rica vs México

Pura Vida contra el Tri y fueron las primeras quienes a pesar de empezar perdiendo, supieron mantenerse mentalizadas en su objetivo y lograr el pase a las finales del Preolímpico de la CONCACAF. Un partido que inició mal y terminó mal para el Tri a pesar de que Maribel Dominguez puso un gol de la honra.

En el Toyota Stadium de Frisco, Texas estos dos equipos se disputaban el segundo boleto del Grupo A a las finales en Houston Texas. Raquel Rodriguez puso en ventaja a las Ticas apenas a los diez minutos de partido. La misma Raquel anotaría el segundo y esta vez desde los once pasos ante Cecilia Santiago que nada pudo hacer para impedirlo. Fue Maribel Dominguez, líder del equipo de México que puso el del honor a once del final.

A México de nada le servía el empate, pues ese favorecia a Costa Rica. A Leonardo Cuellar tampoco. El regresar a México con un solo triunfo y sin el pase a Juegos Olímpicos deja con muchas dudas al futuro del fútbol mexicano y más a nivel femenil. Tras no haber ganado un solo partido en el mundial, no haber ganado la medalla de oro en Panamericanos y no haber calificado a Río 2016, es ahora cuando se tienen que hacer cambios. Como dicen en México, para luego es tarde.

Estados Unidos vs Puerto Rico

Para concluir la actividad del Preolímpico en Frisco, Texas, y que Puerto Rico pudiera irse a casa, Estados Unidos lo despidió sin honores pero con una humillación en el Toyota Stadium. Si las goleadas de México y Costa Rica no habían sido suficiente, Estados Unidos fue aún más certero con diez goles sin recibir uno solo.

La noche se la llevo Estados Unidos, pero dentro del equipo, la jugadora del partido fue Crystal Dunn que metió la mitad goles que anotó su equipo. Jill Ellis decidió darle descanso a muchas de sus titulares y dió oportunidad de entrada a ocho suplentes en el cuadro titular. Carli Lloyd si jugó y también anotó un gol, al igual que Christen Press, Samantha Mewis y Kelley O’Hara. Un autogol de Ashley Rivera en el segundo tiempo ayudó a la goleada.

Así que Estados Unidos se clasificó como primer lugar de grupo de manera invicta y sin recibir un solo gol en tres partidos. Puerto Rico acabó en último lugar y como el equipo más goleado del torneo. Además no lograron anotar un solo gol y recibieron un total de 25 dianas en 360 minutos.

Trinidad vs Guyana

El partido que parecía más parejo antes de que iniciara la jornada no lo fue. Menos de 45 minutos le bastaron a las trinitarias para ponerle su sello al pase a la siguiente ronda del preolímpico. 45 minutos para el olvido en el caso de Guyana que en ese mismo lapso de tiempo prácticamente se olvidó de poder llegar a Río 2016 o minimo dar la sorpresa en el torneo.

Fue al minuto siete que Keniya Cordner anotó el primer tanto del partido y tres minutos después Mariah Shade el segundo que ya encaminaba a Trinidad rumbo a la siguiente ronda. Un autogol de Justine Rodriguez y otro gol de Ahkeela Mollon llevaron al partido al medio tiempo, no sin antes el descuento de Guyana por medio de Bria Williams. La segunda mitad fue de puro trámite, pues Guyana no pudo más y Trinidad tampoco se vió forzado a anotar muchos más goles.

Sin hacer cambios en el entretiempo, Cordner anotó el quinto del partido para el 5-1 definitivo. Después vinieron los tres cambios de de Trinidad para cerrar los espacios y el partido. Guyana también agotó sus tres cambios antes del final del partido y con un resultado adverso se despidieron del certamen.

Canadá vs Guatemala

Minutos después en la misma cancha se sucitó otra goleada a favor del equipo canadiense. Guatemala ya había quedado fuera del torneo antes de que iniciara el partido, pues sin puntos no había manera ni de llegar a pensar en el segundo lugar de grupo. En el partido se dieron por desaparecidas y dejaron que Canadá dominara a placer las acciones del encuentro.

Cero tiros a puerta por parte de Guatemala y 33 a favor de Canadá. 70-30 en cuanto a posesión del balón y casi parejas en el número de faltas, pero también disparejas en el número de goles. Cinco en la primera mitad y otros cinco en la segunda mitad dieron por ganador al equipo de Canadá tanto del partido como del Grupo B.

La portera de Canadá fue un espectador más del partido, pues el juego se disputó casi en su totalidad en la mitad de la cancha de las guatemaltecas. Rebecca Quinn y Michelle Prince anotaron hat-tricks, Melissa Tancredi un doblete mientras que Gabrielle Carle y Janine Beckie aportaron a la cuenta con un gol cada una. Así, Canadá acabo con nueve puntos de nueve posibles y la mejor diferencia de goles de los ocho equipos participantes (+21).

Canadá vs Costa Rica

El equipo tico sabía que estaba a 90 minutos de hacer historia si lograba conseguir el pase a la final y simultaneamente a los Juegos Olímpicos. Lo hecho en la fase de grupos debía quedar atras y servir como simple motivación para enfrentar a Canadá. El líder del grupo B contra el sub-líder del sector A.

Christine Sinclair pusó el primer gol del partido al 17. Así, la mejor ofensiva del torneo marcaba las condiciones del partido y no se dejo sorprender por Costa Rica, que no dejó de luchar en ese momento. Iniciando el complemento, Sinclair anotó el segundo de la noche y fue entonces que la reacción de las ticas no se hizo esperar más con un tanto de su goleadora Raquel Rodriguez.

Las ticas intentaron empatar el partido para que este se fuera a tiempos extras y penales. Desafortunadamente para ellas no sucedió así y antes de que concluyera el partido, Deanne Rose anotó el tercero para las canadienses. Dicho equipo solo realizó dos cambios a lo largo del partido, mientras que Costa Rica si agotó sus tres modificaciones. 3-1 fue el marcador final. Con ello Canadá era quien accedia a la final y obtenia su pase a Río 2016.

Estados Unidos vs Trinidad

En el papel parecía ser un juego de mero trámite para el equipo de Jill Ellis y así fue. Las seleccionadas no tuvieron dificultad alguna para vencer a Trinidad. Las Americanas cambiaron de cancha pero no de actitud en este partido. Siguieron siendo ese equipo que busca golear al rival. Con México habian batallado, pero con ningun otro rival vieron pared.

En 45 minutos las cosas ya estaban finiquitadas a favor de los Estados Unidos. Tobin Heath, Alex Morgan y Carli Lloyd metieron los primeros tres goles con los que se pudieron ir al descanso. El trámite de la segunda mitad incluyó otros dos goles de Alex Morgan, que tras el retiro de Abby Wambach, ha tomado un rol más protagonico en el seleccionado nacional.

14 segundo de compensación fueron más que suficientes al final del segundo tiempo. Ya no había nada en juego, pues el equipo de Estados Unidos había sido amo y señor de las acciones. Con autoridad lograron su pase a la final del certameny y de paso a Río para buscar defender su oro de Londres 2012, lo que en aquel entonces fue su antesala para el campeonato mundial del 2015.

Estados Unidos vs Canadá

Otra edición más de lo que es un clásico a nivel de selecciones femeniles se vivió en el BBVA Compass Stadium de Houston. Sin llegar a registrar un lleno total, pues los pases para Río ya estaban dados, estos equipos se jugaban el honor y el derecho ser llamadas reinas de CONCACAF.

Los primeros 45 minutos transcurrieron sin goles pero con muchas llegadas del equipo local. Estados Unidos llegaba constantemente con centros a la porteria rival pero los remates, la mayoría de ellos de cabeza, no encontraban el fondo de la porteria. Canadá tuvo una aproximación sin causar mucho peligro para Hope Solo. Los goles de este partido cayeron al 53 de la cabeza de Lindsey Horan y minutos después del pie izquierdo de Tobin Heath.

Eso fue suficiente para que Estados Unidos manejara a placer el resto del partido. Solo se tuvo que emplear a fondo una vez más y de ahí en fuera no hubo de que preocuparse. De esta manera, el equipo de las Barras y las Estrellas continuó su dominio absoluto de la zona y del certamen. Ahora estos dos equipos viajarán a Río de Janeiro para representar a CONCACAF en los Juegos Olímpicos de Río 2016 este mes de agosto.

 

 

Boston via California

No matter how hard things get, determination will get you to the finish line.
No matter how hard things get, determination will get you to the finish line.

I’ve been running for almost 22 years and for the last 14 I started specializing in it. The sport has given me the chance to live in another country, to challenge and learn a lot about myself. Just as there are many things I have accomplished through it there is one I am still missing out on.

It took me a while to understand what made running special. Running without chasing a soccer ball is a crazy idea in my country. It makes no sense to the human eye. For this sport it is what it makes you feel inside what makes it special. After overcoming a thousand obstacles while running you will feel accomplished once you get it done.

I grew up in a town where the sport was really underrated. I would say a race with 20-30 people was a big one for the most part. I got to know those 20-30 people pretty well as the years went by.Americans are used to racing in courses where streets are closed for hours while a race is going on. In Tampico, Mexico, for a very long time that was unheard of. I raced side by side with drunk drivers, taxis and public transportation buses closing my eyes at almost every intersection hoping not to get hit. 

My first official race was a 100 meter dash race, and that was long distance for my age group. Then came the 5 K’s, the 10 K’s for which I would usually travel to compete in Mexico City. In 2007 I was living in Canada and decided that by the end of my time there I would try the 13.1 mile race (21 kms.) at the Vancouver Half Marathon. I ran it and I barely remember finishing it, I did make it to the medical tent afterwards and hours later I found out I placed second on my age group on my first half-marathon ever with a 1:32:33 finishing time.

I stuck with half-marathons for a long time. To this day, it continues to be my favorite distance. It’s not as long as the marathon but it gives me an edge over middle distance runners that may be quicker the first 6.1 miles but get tired on the second half allowing me to catch up or pull away. My best time is a 1:23:30 so I have made some improvements since Vancouver and hope to one day run it under 1:20:00.

Running is a sport where you have to constantly challenge yourself in order to keep it interesting. I knew there would be a day that I had to run a marathon. I always thought that would be after college, but the marathon bug hit me way before that. I was finishing my preparation for the NJCAA Half Marathon National Championship when my mom told me to run the Monterrey Marathon with her by the end of the year. I agreed to the challenge without any idea of what it entitled. I had prepared myself really well for National’s so I was sure I could hold it for another 13.1 miles no problem. Well, I was wrong.

The whole idea of running a marathon seems to be messed up by any normal human being. The thing is, runners are not normal. With that being said, I am not normal and just two weeks after competing at the most challenging half marathon ever I was lining up for an even bigger challenge. My goal was to finish, I was aiming to do a good race, keep a good pace, and enjoy the experience. I started at a pace that I was used to for college races (too fast for marathons) and kept it together for 13.1 miles where I almost ran faster than at nationals. But the struggle came on the second half. At about mile 17 I felt a cramp during a race for the first time ever. It was so intense I had to stop. I stretched and started running again (I wasn’t going to walk for 13.1 miles). Then came more cramps and more stops. I actually drank coke during the race and that did not help at all, but it sounded like a great idea. All the way up to mile 25 I couldn’t go a mile without feeling a cramp. But with a lot of pride, courage and guts I ran all the way to the finish line and couldn’t be happier when I crossed that finish line in 3:40:00. December 2009 will never be forgotten.

I went back to college to compete in indoors less than a month later like if nothing had happened. I was living in Iowa at the time and moved to Texas in August. There I found out about the Dallas Marathon and said why not give it another shot. This was the first time I actually prepared for it. I trained on my own from August to December hoping for a better finish and my first legit shot to qualify for the world’s oldest marathon, the Boston Marathon. I trained well and felt that with a smart race I would be in Boston by next year. It was a great race, the weather really helped my performance and I was feeling great up to mile 20 where my body started shutting down gradually. I made it to the finish with one minor stop and crossed the line in 3 hours 16 minutes. I missed the mark by 6 minutes, I was happy but I felt I had it for the longest time.

I was determined to give it another try the following may. I kept a similar training program now focused on endurance. I was my own coach and taking a lot of pride on every result along the way. I raced in Lincoln, Nebraska which gave me a chance to say hi to some friends in the area. It was the smallest marathon I’ve been in and the course was the same for everyone the first 13.1 miles and then marathoners were on their own for the next 13.1. I struggled a bit to find a pace but once I did I got comfortable and ran a very solid marathon. I was on pace for the longest I have ever been. But again the last 3 miles seemed very very long. I was having problems keeping my eyes open due to fatigue. I was also trying not to fall with my legs becoming heavier every step of the way. I went through the mile 26 mark in 3:10:59 seconds. That was the time I needed to make it to Boston, the sad part, I had .2 miles to go. I crossed the finish line in 3:12:00. I had never been more happy and frustrated in my life. 

My fourth marathon was one to forget. It was in Houston just over six months after barely missing the mark at Lincoln and the day after the Olympic Trials were held in the same place.I was really prepared but when swine-flu hits you just 48 hours before the race the chances of a good performance are almost over before the race begins. I felt horrible by mile 5 and had 21.2 miles to go. Not much to comment here except for the fact that somehow I managed to finish in 3 hours and 41 minutes despite that horrible experience in a fast course.

Marathon number 5 has a lot of mixed feelings. I took preparation to a whole new level. I logged more miles than ever during training. I was breaking personal record on many races and speed workouts. I was on fire. The idea of running my first marathon major in a city that meant so much to me was exciting by itself. If there was a time to make it to Boston, it was then. I landed at the Windy City a few days before the race. I got the chance to soak up the whole experience of a city devoted to the race with over 45,000 people and I would be starting in the front. I probably got too excited but tried to keep it together. The day of the race was magical in many ways except for a cramp that at mile 17 pretty much left me without a chance to make it to Boston. I enjoyed the race a lot despite the cramp. With a 3:27:20 I hope to go back one day because for a runner it hardly gets better than Chicago during a marathon day.

Now I’m going on marathon number six. I have chosen the California International Marathon as the event where I will once again try to make it to Boston. There is nothing in my career as a runner that I want more than that. Since the qualifying standard for Boston changed to 3:05 I became obsessed with that number. When I get done with a workout I analyze my pace and compare it to what I need to make it to Boston. It means I have to go at 7:03 for 26.2 miles and around 4:25 per kilometer. I usually chose flat courses when deciding which marathon to do. This time things will get even better with a downhill course and considered by the Boston Athletic Association as one of the top ten courses to punch a ticket to the starting line in Hopkinton. I don’t consider it cheating since I still have to go the 26.2 but a great help when you have to go that fast. Training in altitude should really make training harder but the race easier.

It's all downhill to Boston
It’s all downhill to Boston

As I said before, running has given me a lot of things throughout my life. But the one thing it keeps denying me is the one I want the most. Once I accomplish that I can think about ultras or even Ironmans, but the idea of making it to Boston in 3 hours, five minutes is a priority before moving on. So from now until December 7, 2014 my mind is set on the challenge that takes me to my biggest goal. Nothing would make me happier than crossing the finish line in Sacramento, California earning my way to the Boston Marathon with a 3:05 or better. Once I get there I actually plan to jog it.