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Grandes Favoritos y Gran Ausente del RG 2017 (Hombres)

Este lunes arrancó la actividad del Roland Garros 2017 en Paris, Francia. El segundo Grand-Slam promete estar lleno de sorpresas. Hoy repasaremos a quienes se pueden considerar los favoritos en la rama varonil y quién es el gran ausente del torneo.

Un torneo que tiene sus origenes en 1891, pero que crece en importancia año con año. Jugar en la arcilla del Roland Garros es un sueño para cualquier tenista y muy pocos son los que se logran consagrar campeones en la cancha Philippe-Chatrier, el escenario principal.

Grandes Favoritos

Para este 2017, Rafael Nadal no llega en su mejor momento. Tras haber perdido en semifinales del Masters 1000 en Roma, el español se presenta en Paris en buena forma física, pero sin que los resultados le acompañen del todo en este año.

El número cuatro del mundo tiene una marca de 36-6 este año, con tres títulos hasta el momento. Dichos títulos los consiguió en su superficie favorita (polvo de ladrillo) en los campeonatos de Madrid, Barcelona y Monte Carlo.

Rafa tiene nueve títulos de Roland Garros en su historial y el último lo consiguió en el 2014. En ese año, se convirtió en el jugador con más títulos en el segundo Grand Slam del año, superando al francés Max Decugis que ganó ocho en la era amateur.

No se puede menospreciar al número uno del mundo, el británico Andy Murray. A sus 30 años de edad le esta costando trabajo mantener el nivel que lo llevó a la cima del tenis mundial.

Este año tiene una marca de 16 ganados y siete perdidos. En el Abierto de Australia salió en la cuarta ronda. Su único título del año hasta el momento lo consiguió en Dubai. El oriundo de Glasgow, Escocia nunca ha salido campeón del Roland Garros.

El campeón defensor, Novak Djokovic esta de vuelta para buscar defender su corona en las canchas del Roland Garros. Ha sido la única vez que el serbio gana en Paris. De los 67 títulos que Nole tiene en su cuenta personal, 13 han sido en canchas de arcilla.

Djokovic fue sorpresa al salir del Australian Open en la segunda ronda en enero. El 12 veces ganador de torneos de Grand Slam tiene una marca de 20 juegos ganados y 6 derrotas este año. Su título más reciente lo consiguió en Doha en la primera semana del 2017.

Mucha atención con Alexander Zverev. El aleman que derrotó a Nole en la final del Masters 1000 de Roma puede llegar con la confianza a tope para hacer historia en Paris. Su cuarto título como profesional lo catapultó al Top-10 del ranking de la ATP.

Es el mejor ranking en su carrera con apenas 20 años de edad, en un deporte que inició a practicar cuándo tenía cinco. Ya ha sido ganador del Australian Open en su modalidad junior y sub-campeón del Roland Garros al mismo nivel. Como junior, llegó a ser el número uno del mundo y aspira a lograr llegar a la cima como profesional de la ATP.

Gran Ausente

El 15 de mayo el mundo del tenis se levantó a la noticia de que su majestad Roger Federer no estaría participando en el Roland Garros. El suizo de 35 años tomó la decisión de saltarse la temporada de polvo de ladrillo para lograr que su carrera duré más tiempo.

El ex-número uno del mundo ha ganado las tres finales que ha disputado en el año, incluyendo el Abierto de Australia. Sin embargo, prefiere enfocar sus esfuerzos a la superficie de hierba y la dura para estar al 100% para Wimbledon y el U.S. Open.

Sin duda alguna, Paris ha sido el territorio que más se le complica al Expreso Suizo. En el 2009 logró el único título que tienen en la cancha Philippe-Chatrier. El ahora número cinco en el Ranking de la ATP es el único de los mejores 50 tenistas del mundo que no estará participando en la edición 2017 del Roland Garros.

 

 

 

Una Final Sin Perdedor

Cinco años tuvieron que pasar para que Roger Federer pasara de ser un 17 veces campeón de Grand Slam a conseguir su título número 18 de un torneo grande en el mundo del tenis. Su majestad se impuso en cinco sets a Rafael Nadal en la cancha Rod Laver del Australian Open.

Un partido que tal vez no fue maratónico como otros que llegan a durar más de cinco horas y que mandan a tiebreak cada final de set. Un partido de tres horas y 37 minutos que tuvo todo lo que los fanáticos al deporte blanco querían y aún más. Una final sin un perdedor.

Nos referimos a una final en la que todas las partas salieron ganando. Tanto Roger con otro título de Grand Slam, como Rafa con la confianza de que tiene con que seguir peleando por más torneos grandes y el público que tanto en el estadio como en sus casas quedó maravillado por lo que mostraron estas dos leyendas del deporte mundial.

Rivalidad Como Ninguna

Una rivalidad que data desde el 2004 y que con los años podría ser considerada como la más grande de todos los tiempos en el deporte que practican. Se han enfrentado en 35 ocasiones y Nadal ha ganado 23 de ellas. Las finales de Roland Garros entre estos dos se volvieron una costumbre del 2006 al 2008 con los tres títulos para el español.

Aunque a Roger se le acomoda mejor jugar en cancha dura, en el Australian Open el suizo nunca le había podido ganar al español. Lo que se vivió el domingo por la noche en Sydney fue una repetición de lo vivido en el 2009, sin embargo el ganador fue otro esta vez.

Los dos jugadores que dominaban el tenis por muchos años ahora han visto como las nuevas generaciones los han obligado a reinventarse y exigirse cada vez más. Roger a sus 35 años y Nadal a sus 30 tienen ahora que soportar los embates de jugadores como Andy Murray, Novak Djokovic y Stan Wawrinka si quieren seguir cosechando títulos.

Desde el 2011 que este par no se veía las caras en una final de Grand Slam. En aquella ocasión fue Nadal el que se impuso en cuatro sets a Roger. Recientemente en una final de torneo de la ATP en Basilea, Suiza, el flamante ganador del Abierto Australiano salió victorioso.

Cada partido entre Roger y Nadal causa mucha expectativa. El marroquí, quien años antes era un jóven atrevido y hasta en ciertos casos berrinchudo, se ganó el respeto de quien por muchos años fue considerado invencible. Nadal por su parte sabe que gracias a jugadores como Federer, su nivel de juego ha crecido con el paso de los años.

No solo chocan jugadores en los partidos de estos dos. Al mismo tiempo es un choque de técnicas distintas. Nadal es un jugador con mucha garra, fuerza y velocidad que cuando se enfrenta a Federer tiene que combatir contra la clase y precisión del expreso suizo. Los dos tienen bastante colmillo y saben leer las jugadas como casi ningún otro jugador en la gira.

Sin embargo, el ser rivales en la cancha no les ha impedido ser amigos fuera de ella. Su relación los lleva a emprender en negocios juntos. Saben bien de lo que representa cada uno para el el mundo del tenis no sólamente actual, pero también a lo largo de la historia.

Noche Histórica en Australia

De lo que fuimos testigos en la más reciente final del Abierto Australiano fue una versión madura de esta rivalidad. Los jugadores se entregaban en la cancha como lo han hecho cada vez que se ven las caras, pero mostraban un respeto por el rival que por mucho tiempo no se veía en este tipo de partidos.

Las Imágenes del Partido

En el primer set fue Roger quien impuso condiciones. Volvió a demostrar porque su revés es un arma que puede matar a cualquiera. Aunque hoy no sea el número uno del mundo, lo que mostró en Australia nos ayudó a hacer memoria de porque lo fue. 6-4 se puso al frente.

Nadal fue el Nadal que todos conocemos en el segundo set. En cuestión de pocos minutos ya estaba 4-0 arriba. Con derechazos potentes puso a temblar a los fanáticos del suizo. Lo hizo equivocarse y aunque Roger sacó un par de juegos ya había reaccionado tarde. El español con cierta calma empató los parciales a un set por bando. (6-3)

Una vez que el marroquí ataca, no suele parar y puede ser letal. Sin embargo, si hay alguien que sabe detenerlo es Federer. El ex-número uno del mundo volvió a lo que le había funcionado en el primer set para tomar control del tercero. Jugando con la profundidad de la cancha el suizo incomodó a Nadal y en tan solo siete juegos se llevó el parcial 6-1.

Federer hubiese querido que el partido no pasara de cuatro sets. El suizo suele batallar contra Nadal cuando el juego se empieza a prolongar. El español no iba a dejar de dar batalla y fiel a su estilo fue muy agresivo buscando el set. Se puso adelante y su majestad intentó reaccionar. Con un quiebre Nadal logró sacar ventaja y ganar el set 6-3.

Así que todo se definió en un quinto set. Las emociones se podían sentir en las caras de los aficionados del estadio, las voces de los comentaristas y comentarios en redes sociales. El partido hasta ese punto ya había sido digno de final y más aún de una final Roger-Nadal.

Federer, quien no ganaba un Grand Slam desde Wimbledon 2012 veía cada vez más cerca ese 18vo título que por muchos años y muchas razones se le había negado. Nadal, el cliente más exigente de Federer llegaba a la recta final con ventaja anímica.

El saque se volvió en un arma que Roger supo usar en los momentos apropiados. La colocación de sus saques hacía que Rafa tuviera que liberar muchos espacios en algunos puntos. Además en el quinto set el suizo logró cinco saques sin respuesta, cruciales a lo largo del cierre de partido.

Si el revés de Federer ya lo había sacado de aprietos antes, en el quinto set fue su derecha la que nos hizo recordar a ese Federer en sus épocas doradas. Precisión suiza en muchos de sus golpes y hasta un punto con 26 intercambios a favor del suizo le dieron mucha energía para cerrar el partido.

Fue así, que Roger Federer se puso al frente 5-3. Se logró reponer a un 0-30 para llevarlo a un 40-iguales. De ahí Federer desaprovechó un par de oportunidades para acabar el juego con su servicio pero en un punto crucial puso la pelota sobre la linea y aunque Nadal pidió que se revisara con el ojo de halcón, la decisión no cambió y Roger Federer se convirtió en campeón.

Nuevos Rankings ATP

En el momento que se consumó la victoria de Roger Federer sobre Rafael Nadal, también hubo movimiento en el ranking de la ATP. El suizo regresa al top-10 (#10) del mundo tras estar pre-clasificado #17 antes del torneo. Por su parte el español de Manacor subió tres posiciones de la número nueve a la sexta.

Lo Que Significa

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Después de cinco años de haberlo buscado, Roger encontró su título #18 de GS

Nadal podrá haber perdido el partido pero quedó muy claro el tipo de jugador que es. Un jugador que no daba una sola pelota por perdida. Corrió como en sus mejores tiempos y cruzaba tiros increibles. A Rafa no se le puede recriminar nada, hizo lo que pudo, pero ante un Federer como el que vimos hoy en Australia, el mismo reconoció que no fue suficiente.

Bien lo dijo Roger durante la premiación, que si en el tenis existieran los empates, le hubiera gustado compartir el trofeo de campeón con su amigo. Roger demostró que no esta muerto y que aún a sus 35 años puede pensar en seguir ganando trofeos. Con el título conseguido en la Rod Laver Arena llegó a cinco la cifra de Australian Opens ganados.

Tanto Roger como Rafa no se veían enfrentandose en esta final tras acabar lesionados el 2016. Ahora, para su fortuna y de todos los que seguimos este deporte, los astros se alinearon y vimos una de las finales entre Roger y Rafa más emotivas de la historia.

Si, Rafa fue el finalista y Roger el campeón. Pero si vemos más allá de los números en la pizarra nos daremos cuenta que nadie perdió. Los tenistas se dieron cuenta que no estan acabados y los espectadores disfrutamos de grandes exponentes del deporte blanco. El día que se retiren, ese día todos perdemos.

Nuevos Reyes del US Open

Acabó el U.S. Open con grandes sorpresas y dos nuevas caras que entran al selecto grupo de campeones de este prestigiado torneo y último Grand Slam del año. Angelique Kerber y Stanislas Wawrinka fueron contra muchos pronosticos para poderse proclamar campeones.

Los Panoramas

Fueron dos semanas de muy buen tenis en las canchas del Flushing Meadows Park que culminaron este 11 de Septiembre, una fecha triste en la historia de la Ciudad de Nueva York por los atentados al World Trade Center hace 15 años. Para los tenistas que lo ganaron, su día más feliz del año.

La ausencia de Roger Federer en el cuadro masculino era de las que más llamaban la atención. El regreso de Del Potro como Wild Card al torneo en el que se coronó campeón en el 2009 fue uno de los grandes aciertos del cómite organizador. El ganador de la medalla de plata en Río 2016 se mostró en un muy buen nivel y fue dejando a grandes rivales en el camino, hasta toparse con Stanislas Wawrinka en Cuartos de Final y ahí quedar fuera.

En el cuadro femenil, Monica Puig llegaba como la flamante ganadora de la medalla de oro en Río 2016 al ganarle la final a Angelique Kerber. Su experiencia en el US Open 2016 duró solamente dos sets al caer contra Saisai Zheng de China en la primera ronda. Serena Williams llegó como la favorita para cerrar el año con otro título más pero terminó quedandose corta.

Las Sorpresas

Durante el torneo, una de las grandes sorpresas fue que Rafael Nadal, dos veces campeón de este certamen y ex-número uno del mundo (ahora #5) no llegó a la segunda semana del torneo. Su partido conta Lucas Pouille, 22, de Francia (#25) fue posiblemente el mejor del US Open. Fueron cuatro horas y seis minutos de muy buen tenis dónde nadie daba ventajas y al final el francés se llevó la victoria con parciales de 6-1, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6 (8-6).

Kei Nishikori dió otra buena exhibición de tenis. El japonés que entrena en Sarasota, Florida, en las canchas IMG Academy, dejo fuera a Andy Murray en cuartos de final, lo que lo hizo un fuerte contendiente para llegar a la final pero se le acabó el gas ante Stan.

Serena Williams iba prácticamente caminando rumbo a su título número 20 de Grand Slam. En cuartos de final llegó a su victoria 309 en torneos grandes, lo cual es un nuevo récord, superando las 306 victorias que hasta el momento tiene Roger Federer. La menor de las Williams había ganado cada set hasta de sus primeros cuatro juegos, ante Simona Halep lo tuvo que resolver en tres sets.  Una jóven promesa llamada Karolina Pliskova que la eliminó en la antesala de la Gran Final en 85 minutos.

Las Finales

Así, el sábado se presentaron en la cancha del renovado Arthur Ashe Stadium las finalistas de la rama femenil. Por un lado, Angelique Kerber llegaba a su tercera final de Grand Slam en el año y de haber perdido el partido por el oro en Río 2016. Sin embargo, pasara lo que pasara, al final del partido le arrebataría el trono a Serena como número uno del mundo, uno que la norteamericana mantuvo por 186 semanas.

Bajo la mirada de 20,000 aficionados fue Pliskova quien intentaba hacerle la maldad a Kerber. La alemana se llevó el primer set 6-3, pero la checa respondió con un 6-4 en el segundo y un fuerte inicio en el tercero. Cuando parecía que Kerber no lograba regresar al partido, su madurez la ayudó para retomar el control y ganar el tercer set (6-4) y el segundo Grand Slam del año y su carrera (Abierto Australiano fue el primero).

Desde que Steffi Graff había sido nombrada número uno del mundo hace 28 años que ninguna otra alemana ocupaba ese puesto. La jugadora con raices alemanas y polacas se convierte en apenas la vigesimo segunda jugadora en llegar a lo más alto de la Womens Tennis Association (WTA) y el número uno lo estrenará a partir de este lunes 12 de septiembre.

Por el lado de los hombres el gran favorito era sin duda Novak Djokovic de Serbia. Por diversos motivos, el mejor tenista de la actualidad solo había necesitado jugar cuatro sets completos para llegar a la cuarta ronda del torneo. La falta de juego no pareció afectarle y ganando once sets en seis partidos el serbio se instaló en la final.

Wawrinka tuvo un camino más largo y complicado para llegar con vida al último día de competencia, pero si mostró estar en un muy buen nivel, dejando en el camino a Nishikori y al favorito de muchos, Juan Martin del Potro “La Torre de Tandil”. El número tres en la clasificación de la ATP solo perdió cinco sets de antes de 23 jugados antes de la final.

Con miles de reflectores viendo y su lugar en la historia del US Open en juego, Wawrinka saltó a la cancha. Novak no tardó mucho en carburar y se llevó el primer set 7-6, metiendo cierta presión a su rival. Pero Wawrinka respondió como los grandes y al número uno del mundo lo hizo ver muy mal. El suizo tomó ventaja de dos sets a uno con parciales de 6-4 y 7-5.

El cuarto set terminó siendo el definitivo. Novak empezaba a quejarse de problemas con una uña del pie, tan solo convirtió tres de 17 oportunidades de quiebre y coemtió siete dobles faltas, además de solo poner en juego 51% de sus primeros servicios. Cualquier chispazo de reacción por parte de Nole fue opacado por Wawrinka que en la segunda oportunidad que tuvo de llevarse el punto para campeonato lo sentenció 6-3.

Fueron casi cuatro horas de partido para que Wawrinka se pudiera consagrar como campeón en la final y llevarse su tercer título de Grand Slam. Su nombre ahora estará inmortalizado junto con el de otros grandes como Roger Federer, Pete Sampras, Andre Agassi, Jimmy Connors entre muchos otros.

Fin

Así concluyó una edición más del US Open. El último de los cuatro grandes torneos del año en el mundo del tenis. Un torneo que no defraudó en cuanto a nivel y mucho menos en cuanto a sorpresas. El U.S. Open data de 1881 y se juega en Nueva York desde 1978. Ahora a esperar al 2017, porque del 16 al 27 de enero se jugará el Australian Open.

 

Muguruza! De promesa a realidad

Garbiñe Muguruza se presentó en las canchas del Roland Garros como una finalista de Wimbledon y nada más. Su historial en el Grand Slam de Paris no hacía que la gente pensara en que sería ella la nueva reina del tenis en arcilla. Dos semanas después de que inició el torneo, es esa española quien destronó a Serena Williams.

Una tenista de apenas 22 años de edad y con una sola final de Grand Slam en su palmarés había dejado mucho que desear desde haber llegado a esa instancia en Wimbledon. En Paris, no lograba pasar de cuartos de final. El 4 de junio se daba una revancha con la historia. En Inglaterra su rival fue la misma Serena, la número uno del mundo y la que ahora iba por su título número 22 de Grand Slam.

Williams había sufrido para avanzar a la final. Desde perder un set con Yulia Putintseva en los cuartos de final, a sufrir de cierto modo para vencer a Kiki Bertens, una de las revelaciones del torneo. Al final de cuentas su experiencia la guió para solucionar situaciones adversas y llegar a una final buscando igualar la marca de Steffi Graf.

Muguruza tuvo un camino similar, pero cada que avanzaba de ronda, era un paso hacia lo desconocido, especialmente en la semifinal y la final. Su primer set en el torneo la puso contra las cuerdas al caer 4-6 con Karolina Schmiedlova, pero de ahí en fue imbatible. Ganó cada set después de ese ligero descalabro.

Llegó a la final en la cancha Philippe-Chatrier con la ilusión de escribir una historia dorada en las páginas del tenis. La última española en salir victoriosa del torneo había sido Arantxa Sánches-Vicario en 1998. Casi 20 años después, y con el abandono de Rafa Nadal por lesión, las esperanzas del tenis español estaban en la raqueta de Muguruza.

Llegó a la cancha central como la cuarta mejor jugadora del mundo, y por hoy es la reina. No se achicó ante la gran Serena Williams, su oponente norteamericana de 34 años y con casi 30 finales de Grand Slam era la favorita en la cancha y varias casas de apuestas. OscarSports les había adelantado que Muguruza podía ser una rival a considerar.

Fue exactamente así como llegaron las dos a la cancha. Una buscando escribir su nombre en las páginas doradas del tenis como campeona de Grand Slam y la otra buscando hacer su legado aún más grande. Este día, la pelota y la historia botaron a favor de Garbiñe Muguruza que no perdió un solo set contra la número uno del mundo, la gran Serena Williams.

Fue un partido de 22 juegos en total. Muguruza se ayudó mucho de su servicio ganando 49 puntos cuando a ella le tocaba sacar. Nueve dobles faltas fueron contrarrestadas por cuatro aces a lo largo de la final y el 74% de sus puntos fueron ganados cuando su primer servicio entraba en juego.

Williams prolongó el partido quitándole cuatro puntos para quiebre, mismos que pudieron haber significado el final del partido y el campeonato. Momentos después, con la española al servicio, ella se puso 40-0 y lo que pasó después tiene a Garbiñe Muguruza, la jugadora nacida en Caracas, Venezuela, que representa a España y vive en Genova, Suiza como la campeona del Roland Garros 2016.

 

Un Genio Llamado Nick Bollettieri

El nombre de Nick Bollettieri es hoy uno de los que más se escucha en el mundo del tenis a nivel mundial. A sus 84 años, se le puede considerar el entrenador más exitoso del deporte blanco.

De padres italianos, Nick Bollettieri se autodenomina como un loco. Un loco que supo lo que fue vivir en una casa con muchos hermanos. Un loco que que se apuntó a ser paracaidista en la armada de Estados Unidos y un loco que sin saber mucho del tenis, fundó la que hoy es una de las mejores academias deportivas a nivel mundial.

“Las dos cosas que me formaron fueron el apoyo de mi padre y mi abuela a intentar lo que sea y el haber sido paracaidista ya que estaba junto a los mejores y me inspiraba a dar lo mejor de mi,” comentó Nick.

En preparatoria era el mariscal de campo del equipo de fútbol americano. No fue hasta su último año antes de saltar a la univerisdad que Nick tomó por primera vez una raqueta en sus manos para jugar con su tío. Sin saber lo que ese deporte le daría en su vida, conisguió una beca deportiva para estudiar en la University o Miami.

Video: La Pasión y el Éxito de un Genio


Sus padres le habían aconsejado que estudiara leyes y Nick obedeció. A los cuatro meses se dió cuenta que eso no era lo suyo y su vida cambió por siempre.

Inició dando clases por tres dólares la hora en el Colony Beach Hotel de Longboat Key, Florida. Sin aún saber mucho sobre el deporte que enseñaba, aprendió viendo a quienes si sabían lo que estaban haciendo.

“Una de las cosas con las que Dios me agració fue con la habilidad de leer a las personas y saber que todos son diferentes.”

Nick se aferró a su sueño como emprendedor  de una academia de tenis. En 1978, un amigo le presto 2 millones de dólares para iniciar lo que en ese entonces se llamaría Nick Bollettieri Tenis Academy.

Lo que hoy es un complejo que alberga a más de 1,000 estudiantes-deportistas, en ese entonces estaba reducido a 40 acres donde era el mismo Nick quien les daba hospedaje en su casa.

“La gente decía que Nick estaba loco, pero tienes que estar loco para hacer lo que hice. Porque la gente loca no le tiene miedo al fracaso. Lo intentamos y empezó a funcionar,” dijo Bollettieri.

Tres frases del inmortal Bollettieri

Nick esta consciente de lo que hoy es IMG Academy esta muy por encima de lo que el visualizó a principios de los 80’s. De contar con un par de canchas a más de 50 en lo que hoy es IMG Sports Academy en Bradenton, Florida. En los últimos 35 años, se han sumado otros siete deportes al programa, pero el tenis sigue siendo el que más atrae a deportistas de todas partes del mundo.

“Cuando eres exitoso, la gente es curiosa. Cuando no tienes éxito, nadie se va a fijar en ti,” agregó el entrenador que en el 2014 fue inducido al International Tennis Hall of Fame.

Hoy viaja por el mundo dando platicas motivacionales y aparece en casi todos los Grand Slams de tenis. Algunos de sus alumnos más destacados hasta la fecha han sido Andre Agassi, Maria Sharapova, Marcelo Ríos, Monica Seles y Serena Williams, nombrada como la mejor deportista del 2015 por Sports Illustrated.

“Mi vida no sería la misma si nunca hubiera conocido a Nick. Estoy feliz de conocerlo no solo como entrenador pero también como amigo, dice la menor de las Williams en el libro “Bollettieri, Changing the Game.”

Aquél hombre que llegó a ser dueño de todos los hoteles “Rockefeller” del mundo a mediados de los 70 no se arrepiente de nada en su vida. Hoy ve con orgullo como la semilla que plantó con su academia brinda grandes frutos.

“Pensar que tuvimos algo que ver con Sharapova, Venus, Serena y Agassi es (un sentimiento) que no puedes comprar,” comentó Bollettieri quien nació el 31 de julio de 1931 en Pellham, Nueva York.

 

Nick & Sharapova
Nick se enorgullece de los logros que han tenido alumnos como Sharapova.

 

A pesar de que ha logrado más de lo que se esperaba, Bolletieri se sigue despertando a las cinco de la mañana a dar clases en su academia. Con gusto saluda a todos los que ve en su camino y platica con todos como si los conociera desde hace mucho tiempo, pues para Nick aún hay trabajo por hacer.

“Cuando te complaces con lo que haces, es decir que estas satisfecho y así los demás te van a pasar asi que nunca debes de estar satisfecho,” quien no tiene planes de jubilarse pronto.

Bollettieri es de los pocos entrenadores que ha tenido el problema de tener a dos alumnos enfrentarse en finales de Grand Slam. Aunque por momentos eso cause conflictos en la cancha, días después sus alumnos olvidan eso y agradecen el apoyo que Nick les da.

“Una de sus mejores cualidades es que siempre esta ahí para apoyarte sin importar las circunstancias. Cada vez que saliamos a la cancha tenía una chispa y contagiaba su personalidad y alegría.”

Bollettieri es feliz hasta la fecha. Cuando tiene tiempo de detenerse a reflexionar sobre todo lo que ha logrado, se siente agradecido. Cuando ve hacia el futuro, lo hace con una sonrisa, pues como él mismo lo dice, su herencia italiana así le manda.

Bollettieri
Bollettieri viaja por el mundo inspirando al mundo del tenis con platicas.

Aunque ha sido quien da enseñanzas a varios de los mejores atletas  del mundo, Bollettieri reconoce que el ha aprendido mucho de sus “alumnos”. Con el paso de los años, Nick dice que ha aprendido a escuchar a quienes enseña. Así logra que ambas partes se valoren y se entiendan durante la práctica.

“Un entrenador debe entender como hablar y aunque les estes diciendo algo malo, debes de hacerlo de manera positiva. El éxito de un maestro es saber con quién estas lidiando porque no hay dos personas que se parezcan y como puedes llegar a esa persona.”

El genio que fundó IMG Sports Academy en 1978 es feliz. Viaja a todas partes del mundo, incluyendo a México y disfruta de su vida en Florida dando clases, con sus hijos y jugando golf. Nick ya es grande, pero tiene el alma de un jóven que no para de aprender de cada paso que da.

El invita a que gente de todo el mundo visite IMG Sports Academy. Un paraíso para cualquier estudiante-deportista. Un lugar donde Nick te recibirá con la sonrisa que lo caracteriza, algo de lo que yo he sido testigo.

 

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Nick trata a todos por igual

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Time for Roland Garros 2015!

The clay of Roland Garros in Paris, France awaits for most of the best tennis players around the globe and the action starts on May 24 for a full two weeks of action. The second Grand Slam of the season which is a highlight in the world of tennis since its inception in 1891 has a lot to offer this year.

Rafael Nadal has been for a long time the favorite coming into this tournament. He has nine titles in this courts that go back to the early 2000’s when he constantly took down Roger Federer. This time the Spaniard has been the first to accept that he is not coming in as strong as he wanted. Experts say that is he is gone in the early rounds we could be witnessing the beginning of the end for the former number one player in the world.

Novak Djokovic is next in line to take over as the new icon of this tournament. The Serbian player has learned to play here as well as he does in every other surface. It is the only major tournament that does not have his name under the champion’s list. His eleventh attempt seems to be his lucky one. Both Adre Agassi and Roger Federar had to wait the same amount of years to claim their first title in the French capital. He has been a runner-up twice including last year against Nadal.

It seems unlikely that a man from France is up to what the locals want to see, a Frenchman claim the title. Jo-Wilfried Tsonga is their main figure but he is not ranked within the top-10. He has an “easy” road in this tournament but his onw temper is usually his main opponent when it comes to playing in key moments. Ever since 1983 that the title has not stayed at home.

Rafa, Roger, Novak and Andy Murray are ready!

Kei Nishikori is among the biggest threats to surprise those expecting to see anyone else but him win the tournament. The Japanesse player is ranked 5th and has been consistent on his game over the past. He has won two of his nine titles as a professional this year, including his win at Barcelona in April.

The women’s side is always more unpredictable. Right now Serena Williams is the favorite to take the crown from the courts of Paris since she leads the WTA Rankings. Her biggest threat is the reigining champion of Roland Garros, Maria Sharapova. The russian star has won it twice but never back-to-back. Serena won it for the first time in 2002 and had to wait 11 years to see herself on top again in 2013.

Indian Wells winner Simona Halep has had a steady 2015 but has not been too strong. In most of the tournaments she has participated, she will most-likely find her way to the semifinals. She has won three tournaments this year but when she faced Serena in Miami, she lost. She could make some adjustments to her game and surprise many in Paris this upcoming weeks.

The most popular women on the tour are also ready to go!

If you thought that it would be hard for a Frenchman to win it, on the women’s side it could be deemed impossible. Their best player is ranked 29 and goes by the name of Cornet Alize. This 25-year-old player would love to become the first French woman to win the title since 2000. The path seems hard, but in women’s tennis almost everything can happen.

Among the best matches that kick-off this tournament are the ones between Roger Federer against Alejandro Fala. Christian Lindell has a tough task against Tsonga in his first game of the tournament. Simona Halep will face Evgeniya Rodina as the first game in Phillipe-Chatrier Court. It’s definitely going to be a good one. Everything starts this Sunday and ends on June 7.

I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.
I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.

Mexicano Subcampeón en US Open

Muchos sabemos de que la norteamericana Serena Williams levantó su 18vo título de Grand Slam al imponerse en sets corridos (6-3, 6-3) a su rival Caroline Wozniacki. Muchos sabemos que hoy Kei Nishikori de Japón se enfrentará a Marin Cilic de Croacia en la final varonil del último Grand Slam del año. Pero pocos sabemos que hace unos días un mexicano buscó la gloria en las canchas de Flushing Meadows de Nueva York en la cancha Arthur Ashe.

Santiago Gonzalez es uno de los mejores jugadores de dobles en la actualidad. Su presencia en las finales ha ido incrementando año con año y hoy ocupa la posición número 39 del ranking mundial. A la fecha tiene nueve títulos como profesional incluyendo uno donde yo lo vi jugar (Irving Tennis Classic).

Santiago es un jugador muy serio, el no busca que las cámaras lo sigan y es de pocas palabras cuando lo entrevistas. En la cancha es un hombre muy competitivo que no da una sola bola por perdida. Se sabe comunicar bien con sus parejas, y por lo regular arma buen equipo con quien sea.

 

A sus 31 años ha jugado en 20 torneos de Grand Slam y aunque no ha ganada uno solo, el viernes 5 de septiembre estuvo a un paso de conseguir el tan ansiado título de uno de los cuatro torneos más importantes en el tour de la ATP.

Jugando de pareja con la norteamericana Abigail Spears, acariciaron la gloria teniendo como rivales a Bruno Soares (BRA) y a Sania Mirza (IND). Tras perder el primer set (1-6), se repusieron para ganar el segundo (6-2) y obligar a un tie-break para determinar el ganador.

Un desenlace bastante parejo con una doble falta por bando, 70% de efectividad en el primer servicio y cuatro errores no forzados de cada lado de la red.

Aquí el mejor a 10 puntos ganaba. Gonzalez y su pareja alargaron el juego cuando ya todo parecía perdido al ir abajo 4-9. Cinco puntos en bandeja apuntaban a que la voltereta histórica se podía dar. Desafortunadamente un revés mal colocado de Spears le dio la victoria a Soares y Mirza (11-9). Un golpe letal para el mexicano en sus aspiraciones de ganar un grand slam este año.

En el 2013 el oriundo de Córdoba, Veracruz, México llegó a colocarse en la posición 23 del ranking mundial. Es sin duda de los mejores mexicanos de la historia en el deporte blanco.Se convirtió en profesional en el 2001 y desde entonces ha tenido una carrera con pocos altibajos.

El 2013 sin duda ha sido su mejor año, y Scott Lipsky, su pareja más confiable con quien ha conquistado cinco de sus nueve títulos. Esto, viendo el vaso medio lleno, es el indicio de que la carrera como tenista profesional de Santiago González más tarde que temprano contará con un título de Grand Slam en su palmarés.