Archivo de la etiqueta: Galen Rupp

#TrackTown16 Stars

It all comes down to whatever happens at Hayward Field in Eugene, Oregon. The best track and field athletes in the United States look to punch one of the three tickets available in each discipline to the upcoming Olympic Games in Rio. Over 1,000 athletes have qualified, but only close to 100 will move on.

The track where Steve Prefontaine made a legacy is the same track that will be used by the best athletes in the U.S. to leave a mark in the sport of Track and Field. In every event from the 100 meter-dash to the 10,000 meter run and field events like the long jump and high jump dreams may be shattered, while others may have a chance to spread their wings.

The U.S. Track and Field Olympic Trials already started on June 30 and will come to a close by July 10. The Olympic Games will begin on August 5. Track and Field events will start on Friday, August 12 and run through Saturday, August 20. (Full U.S. Olympic Trials results HERE)

SOME STARS GOING TO RIO

Galen Rupp had already qualified for the Olympics this past February in Los Angeles during the marathon trials. In his first shot at the mythical distance, Alberto Salazar’s athlete crushed the competition and won with a time of 2:11:12.  At the University of Oregon, where he studied, Rupp won the 10,000 meters for a seventh consecutive American Title with a time of 27:55.04

Then Justin Gatlin proved that he is made of steel. The 34-year-old sprinter recorded the fastest time ever run this year with an impressive 9.80. Gatlin, who missed the 2008 Olympic Games in Beijing is heading into his third shot at Olympic Gold. He is considered the biggest threat for Usain Bolt, who had to pull out of the Jamaican National Championships due to injury.

Allyson Felix (30) is another big star headed to Rio 2016. The L.A. native and already Olympic champion is headed back to the biggest sporting event in the world but for the first time in the 400 meters. She made the Olympic Team by winning the event with a time of 49.68. Later this week, Felix will look to clinch her spot in the 200-meter dash, and have a shot to defend her Olympic title.

Ashton Eaton is considered by many as the best athlete in the world and he keeps trying to prove that. The reigning Olympic World Champion in the decathlon had a “smooth” ride to the top of the rankings despite dealing with an injured leg. He is the world record holder and while he was far away from it over the weekend, he got the job done. Now his next job is to rest and defend his title in Rio.

SOME STARS NOT GOING TO RIO

Sanya-Richards Ross was hoping to get in despite a hamstring injury that bothered her in the last weeks of training. She won the 400 meters in London four years ago but her hopes to defend the title ended in the qualifying rounds of the trials. While she was planning to retire after Rio, she has decided to step aside now after 13 years as a pro. During her career, Richards-Ross won four gold medals.

 

 

De Los Ángeles a Río en 42.196 Kms.

Llego la fecha para que más de 200 maratonistas norteamericanos se disputaran tan solo seis boletos para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro a realizarse este verano en Brasil.

Más allá de tener que competir contra el resto del grupo, cada atleta tenía que hacer una buena estrategia para no deshidratarse, pues el sol salió fuerte desde el inicio de la competencia (20 grados centígrados) e hizo que en el inicio de la misma, todos corrieran a un paso conservador.

Había muchas incógnitas tanto del lado de las mujeres como en el de los hombres. En la rama varonil, Meb Keflezghi de 40 años, era el hombre a seguir por tener la mejor marca hasta el momento pero por primera vez se enfrentaba a un muchacho de 28 años de edad llamado Galen Rupp. Rupp, quien es entrenado por Alberto Salazar, uno de los mejores entrenadores en el mundo del atletismo, apostó por que el subcampeón olímpico en 10,000 metros de Londres 2012 debutara en la reina de todas las distancias.

Salazar, sabiendo que el calor solo iría aumentando durante la carrera, le hizo hoyos a la camisa de Rupp y esto en algo le ayudó. Rupp hizo ver el maratón como un simple paseo. Nunca se mostró cansado y se pegó con Keflezghi. Fue aproximadamente a cinco kilómetros del final que Rupp pisó el acelerador a fondo para alejarse de el campeón de los 2012 Olympic Trials y convertirse en el nuevo campeón con un tiempo de 2:11:11 en su primer maratón.

Con la ausencia de Ryan Hall, maratonista olímpico en el 2008 y 2012, estaba la esperanza de que Nathan Ritzenhein se colara dentro de los primero tres tras haber quedado en cuarto en Houston en el 2012. Esta vez, el calor y su propio cuerpo no le permitieron seguir con los líderes y en la milla 21 se hizo a un lado.

La tercera plaza para los juegos de Río 2016 se la llevó Jared Ward. Uno de los que pudo aprovechar el hecho de que el paso fue “lento” al principio y poco a poco se fue consolidando en la última plaza para las olimpiadas. Su tiempo de 2:13:00 estaba dentro de su alcance, pues al año pasado había terminado tercero en la maratón de la misma ciudad.

CbI3LvWWwAQSmrb
Los tres hombres que representaran a Estados Unidos en Río 2016. Ward (izq.) Rupp (centro) Meb (der.) @runnersworld

En las mujeres la historia fue un poco distinta. Lo que si fue similar fue que muchas permanecieron juntas en un solo grupo hasta pasado el kilómetro 10. Conforme iban avanzando las vueltas por el centro de Los Ángeles, el grupo se iba haciendo más y más pequeño.

Aquí la noticia había sido el abandono de Deena Kastor a días del evento, pues una lesión muscular no la hizo sentir bien a la que en el 2004 acabó con la medalla de bronce. Kastor ha brillado en las competencias de medio maratón y sabe correr maratones, pero esta vez prefirió hacerse a un lado.

La que estuvo en duda mucho tiempo fue Kara Goucher. Tras su participación en Londres 2012, a Goucher no se le ha visto mucho. Ya no es patrocinada por Nike ni compañera de Shalane Flanagan en los entrenamientos. Ahora se ha dedicado a se mamá y fue hasta hace poco que se decidió por competir en Los Ángeles. Des Linden, quien también formo parte del trio en Londres, pero que abandonó en aquél maratón volvió y lo hizo de buena manera. Amy Hastings, cuarto lugar en los Olympic Trials del 2012 quería quitarse esa espinita.

Hastings ahora se ha convertido en la compañera de Flanagan, una competidora que no se guarda nada en las competencias. A Flanagan no le gusta ver la espalda de nadie y ahora corrió hombro con hombro a un lado de su compañera de entrenamientos. Pasado el medio maratón se adelantaron y tomaron una ventaja considerable que parecía definitiva.

Para Hastings lo fue. Ella no tuvo complicaciones en el resto de la competencia. Ella hizo lo que pudo para que Flanagan le aguantara el paso cuando parecía que se quedaba a menos de tres kilómetros del final. No pudo ser así y Hastings terminó sola, seguida por Davila y Flanagan. Goucher, a pesar de sus esfuerzos acabó en cuarto lugar y fuera de Río 2016 (al menos en el maratón).

Hastings, quien iba a un paso de 2:32 por casi todo el recorrido, logró terminar por debajo de los 150 minutos en 2:28:20. Linden superó a Flanagan en los últimos instantes y la ganadora en el 2012 que no paró de sonreir tras cruzar la meta en Houston hace cuatro años, no pudo más al terminar la prueba y colapsó en los brazos de Amy Cragg.

CbItHMJWwAAk3dZ
La ganadora Amy Cragg abraza a su compañera de equipo (Shalane) que colapsó al llegar a la meta. @runnersworld

Mientras que Rupp piensa en correr tanto los 10,000 metros y el maratón, quienes no calificaron pueden intentar en unos cuantos meses el pase olímpico en eventos de pista. Es casi un hecho que ahí veremos a Ritzenhein y posiblemente a Goucher regresar a competir dentro de un estadio. Por ahora, ha quedado definida la plantilla que representará a las Barras y Las Estrellas en el evento más emblemático del programa olímpico, la maratón.