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El Super Bowl LI Ya Tiene Invitados

Los Atlanta Falcons y los New England Patriots han ganado su boleto a ser los protagonistas del Super Bowl LI este 5 de febrero en Houston, Texas. El NRG Stadium, con capacidad para 72,220 espectadores será el escenario para definir al campeón de la NFL.

La mejor defensiva de la liga contra la mejor ofensiva de esta temporada se verán las caras. Un experto en súper domingos como lo es Tom Brady (6 Super Bowls) tendrá que pasarle por encima a un Matt Ryan que apenas hará su primer aparición en un partido de esta magnitud.

A partir de ya, el favorito se llama Nueva Inglaterra. El equipo más dominante de la liga en los últimos años busca su quinto título en la historia de dicha franquicia y todos en menos de dos décadas. En el 2002 ganaron por primera vez, después en el 2004, 2005 y en el 2015.

Jugadores han ido y venido de la plantilla de Robert Kraft, dueño de los Patriotas. Sin embargo la dupla de Bill Belichick y Tom Brady se ha mantenido unida todo este tiempo. Señalados como tramposos en algunas ocasiones, nadie les puede refutir que no son la dupla entrenador-mariscal más exitosa de la NFL.

Brady debutó el 30 de septiembre del 2001 ante los Colts de Indianapolis, en contra del mismisimo Peyton Manning. Egresado de la Universidad de Michigan, pocos pensaban que un jugador seleccionado en la sexta ronda del draft del 2000, tendría tanto éxito. Su oportunidad para iniciar llegaría por una lesión de Drew Bledsoe.

Sin ser la estrella ganó su primer partido 44-13. Desde entonces no ha visto lo que sucede en su retrovisor y se ha convertido en ganador de cuatro Super Tazones. Por ahora esta empatado con Terry Bradshaw y Joe Montana, nadie tiene más.

Los Patriots le pasaron por encima a los Steelers (36-17) en la ronda de campeonato de la AFC y solo perdieron ante los Bills de Buffalo durante la temporada regular. Tras haberse quedado en la rayita ante Denver el año pasado, ahora estan de vuelta para refrendar su título del 2015 cuando vencieron a Seattle.

Chris Hogan deberá replicar el nivel de juego mostrado ante Pittsburgh si quiere ser factor. 180 yardas en nueve recepciones y dos touchdowns lo hicieron unos de los jugadores más valiosos del partido. El jugador de 28 años de edad esta en su primera temporada recibiendo pases de Tom Brady tras jugar durante tres años con Buffalo.

Sus números superaron a los de Julian Edelman, el líder en recepciones de los Patriotas. Edelman  tuvo 98 recepciones para 1,108 yardas durante la temporada regular y promedió 12 yardas por recepción en los dos juegos de postemporada.

Por tierra su mejor arma se llama LeGarrette Blount. El ex-jugador de la Universidad de Oregon esta en su tercera temporada con New England y sin duda su mejor. Por primera vez en su carrera ha superado las mil yardas en una temporada (1,161) y solo ha permitido un balón suelto en 299 intentos de carrera.

Su linea defensiva suele poner en aprietos al mariscal contrario. En total tienen 34 capturas con un total de 30 derribos para perdida de yardas. Un total de 13 intercepciones pueden ser un número favorable para ellos. Mientras su ofensiva tenga el balón y Tom Brady este al mando, son muy peligrosos.

Del otro lado estará Atlanta. Un equipo que apenas llega a su segundo Super Bowl y ese fue hace casi 20 años cuando enfrentaron a los Denver Broncos en el SBXXXIII. Aquella vez perdieron 34-19. El equipo siente que es hora de ganar su primer trofeo Vince Lombardi.

El equipo estaba mejor clasificado que sus dos rivales en postemporada pero siempre fue el considerado como el equipo más debil durante dichos juegos. En la cancha apretaron a tanto Russell Wilson y a Aaron Rodgers para mandarlos a casa.

Un safety en el juego contra Seattle pareció cambiar el rumbo en favor de Atlanta. Hasta ese momento iban abajo pero esa jugada les dió la confianza que necesitaban para ganar. 36-20 fue el marcador en su triunfo de la ronda divisional.

Cuando muchos pensaban que deberían de ir a jugar a Dallas por su pase al Super Bowl, la sorpresa fue que recibirían dicho partido contra Aaron Rodgers y Green Bay. Rodgers llevaba ocho partidos sin perder y ya con Jordy Nelson de vuelta era dificil pensar que los de Wisconsin iban a perder.

Dicen que del dicho al hecho hay un gran trecho y Matt Ryan junto con sus compañeros lo comprobaron. Aaron Rodgers y su equipo decepcionaron. Atlanta logró anotar en 7 de sus nueve ofensivas y logró que Green Bay soltara el ovoide en dos ocasiones.

Mason Crosby, pateador de Green Bay, tenía una racha de 23 intentos de gol de campo acertados en postemporada. La última vez que había fallado fue en Atlanta en el 2010. Aunque Crosby había metido dos de más de 50 yardas ante los Dallas Cowboys, su intento de 41 yardas en el Georgia Dome se fue por un lado.

Los Falcons que terminaron la temporada con una racha de 11-5 dependen mucho de lo que haga Julio Jones. El receptor abierto de los Falcons registró 89 recepciones para 1,409 yardas. En el partido ante Green Bay corrió para 73 yardas en una de sus recepciones que acabó en touchdown. Jones fue uno de los 13 receptores a quien Ryan buscó para touchdown en la temporada.

Davonte Freeman, Mohamed Sanu y el resto de los hombres a la ofensiva, incluyendo el mismo Ryan pueden ser capaces de mover las cadenas. Ante Green Bay tuvieron la posesión del balón por más de 33 minutos, defendiendo casi de maravilla cuando no les pertenecía. Green Bay se fue en cero al descanso y con 24 puntos recibidos.

Así que los dos equipos que llegaron al Super Bowl tienen sus méritos para estar ahí. Atlanta otra vez no luce como el favorito pero ya estan acostumbrados a ese rol. Nueva Inglaterra quiere ese quinto anillo de Super Bowl y en la tierra de los Texans las posibilidades estan a su favor. El 5 de febrero conoceremos al ganador.

 

¿Por Qué el Super Bowl 50 No Decepcionó?

Las dos semanas previas al Súper Domingo, ya que se saben quienes son los equipos que estan en el Super Bowl han quedado definidos, la cantidad de fanáticos a la NFL crece en cantidades exponenciales. Pocos son los que se quedan fuera del tren llamado Super Bowl y todos esperan un espectáculo.

Tal vez muchos quedaron decepcionados con lo que pasó anoche en el Levis Stadium donde Peyton Manning y los Broncos de Denver ganaron por 24-10 sobre la Panteras de Carolina. Tal vez otros más sintieron que el show del medio tiempo tampoco estuvo a la altura del evento deportivo más visto en Estados Unidos y varias partes del mundo.

Para otros, todo parece estar dentro de lo esperado. En el fútbol americano muchas veces se esperan partidos con muchas anotaciones y defenisvas que no pueden meter ni las manos. Pero que me dicen del fútbol, un deporte que nos acostumbra al 0-0, 1-1 y otros marcadores con pocos goles. Cuando hay una muy buena defensiva como la de los Broncos de Denver, es difícil anotar los más de 30 puntos que Carolina nos estaba acostumbrando.

Plan de Juego

Si se esperaba más de Cam Newton, pero fue esa defensa, encabezada por Von Miller (nombrado Jugador Más Valioso) la que no le dió espacios a Cam. Una buena defensiva no te va a permitir anotar por mejor que sea tu propio mariscal de campo, que menos de 24 horas antes del partido, fue nombrado jugador más valioso de la temporada tras tener un récord de 17-1 antes del partido más importante de su vida.

El mariscal de las Panteras sufrió de algo de presión por el escenario tan grande, y de una ofensiva muy erratica. Newton tuvo sus chispazos de grandeza de vez en cuando. Correr con el ovoide fue su mejor arma. Sus lanzamientos fueron algo erraticos, pero eso también se debió a la gran presión que ejerció DeMarcus Ware y el resto de la defensiva de Denver.

A quien también hay que darle una mención honorifica es a Wade Phillips, coordinador defensivo del equipo que salió campeón. Phillips fracasó con Dallas y Houston antes de llegar a ganar su primer Super Bowl en 38 temporadas involucrado dentro de la NFL. Este hombre estaba desempleado semanas antes de que arrancara la temporada. Ayer en Santa Clara detuvo a la mejor ofensiva de la temporada que muy apenas anotó 10 puntos.

Mike Schula, cordinador ofensivo de las Panteras de Carolina, no tuvo de otra más que quitarse el sombrero ante la estrategia de Phillips y la ejecución del plan de Denver. A la ofensiva de Denver le basto solamente avanzar 194 yardas con el ovoide para crear una diferencia de 14 puntos a su favor en la pizarra. Balones perdidos y castigos le costaron a Carolina demasiado, por lo que les fue imposible remontar a lo largo de todo el juego.

Manning si se mostró superior a Newton en cuanto a su temple. Tras haber perdido uno de los dos Super Bowls que ya había disputado, a sus 39 años, la veterania jugó de su lado. A pesar de tener un pase interceptado y completar solo el 56.5% de sus pases, le bastaron a el y a su equipo para levantar el trofeo Vince Lombardi. El segundo para Peyton en lo que posiblemente fue su último partido.

Pepsi Halftime Show

Lo que a muchos decepcionó fue el espectáculo Pepsi Halftime Show. Estos 20-30 minutos son aún más vistos que el mismo partido. Coldplay fue anunciado como la banda principal de este espectaculo, pero en un intento por reunir a lo mejor de otros Super Bowls, llamaron a Bruno Mars y a Beyonce para que les echaran la mano.

El estilo de Coldplay junto con los de Bruno y “Queen B” no van muy acorde uno al otro. Además, en un espectaculo que nos tiene acostumbrados a la pirotecnia, los efectos especiales y demás, ayer si nos quedó a deber. Al mismo tiempo Coldplay supo que el show se realizaría con luz de día, cosa que no es muy comun. El juego siempre empieza a las 6:30 Hora del Este y en San Francisco apenas eran las 3:30 cuando arrancó el juego.

El show dejó a un lado las luces de neon y le dió color a las tribunas de la casa de los 49’s de San Francisco. Muchos dicen que el show ejemplificó el orgullo gay. Sea o no sea esa la verdad, se puede decir que se hizo lo que se pudo con lo que se tenía. Coldplay no se quisó llevar todo el crédito de un Super Bowl que marcaba 50 años del juego más importante en Estados Unidos. Tras dar paso a Bruno y Beyonce, hicieron un recuento de casi todos los artistas que le han dado vida al medio tiempo del Super Bowl.

No, no estuvo al nivel tecnológico de lo que hizo Katy Perry el año pasado y de lo que hicieron los Black Eyed Peas en el 2011 entre muchos otros. Lo que si hicieron fue cumplir con lo que el cómite organizador propuso e involucrar a casi todo el público presente en un show que es visto por millones de personas a lo largo y ancho de este mundo.

NFL en México

Es por eso, que para ser honestos, se puedes decir que el Super Bowl 50 no decepcionó. Si vives en México, la NFL llegará el 21 de noviembre en el Estadio Azteca con el partido entre los Raiders de Oakland y los Houston Texans.

 

¡Se Busca Campeón Nacional!

Esta noche en Glendale, Arizona se decidirá quien es el nuevo rey del fútbol americano colegial en Estados Unidos con un partido entre la University of Alabama y Clemson University en el estadio de la Universidad de Arizona.

La importancia de este partido dificilmente se puede medir en números ya que es una noche especial por mucho más de lo que pasará en el emprarrilado. Aunque Clemson llega el tope de los rankings, es Alabama quien por tradición se perfila como favorito para ganar el trofeo. De los 128 equipos en la División 1 de la NCAA, estos dos son los únicos dos con vida.

El fútbol américano colegial es más que un mero deporte para aquellos que viven en Estados Unidos. Para muchas escuelas, el orgullo deportivo va poco más allá que el orgullo academico y raras veces descuidan la segunda. En varias de las universidades del sistema colegial americano, el entrenador de fútbol americano gana más que el mismo presidente de la misma. La manera en la que la los aficionados sienten los colores de cada equipo se puede comparar con el fanatismo que existe en la NFL.

University of Alabama (Roll Tide Roll)

Tal es el caso de Nick Saban, el entrenador de la University of Alabama quien recibe siete millones de dólares al año. El entrenador en jefe de la mejor escuela de la South Eastern Conference (SEC) lleva desde el 2007 al mando y no piensa soltar el puesto.

Saban esta tan solo un millón de dólares por detrás en ganancias a comparasión de Sean Peyton. Este último es el entrenador de los New Orleans Saints y el mejor pagado de la liga profesional. Ha ganado un Super Tazón en sus nueve años al frente de la franquicia.

Por su parte, Alabama ha ganado tres campeonatos nacionales desde que Saban asumió su cargo al frente del equipo. Desde entonces, es muy raro que Alabama no figure al menos dentro de los mejores cuatro equipos del país.

Este año, llegan al partido más importante de la temporada con el ganador del Trofeo Heisman (mejor jugador colegial) Derrick Henry dentro de sus filas. Henry es el segundo ganador de este trofeo procedente de Alabama, siendo Mark Ingram Jr. el primero en el 2009. Ambos se desarrollaron como corredores (running backs).

Mientras que esas dos estrellas han brillado a la ofensiva, es la poca solidez defensiva la que ha puesto a temblar a este equipo. En cinco ocasiones durante poco más de dos temporadas, Alabama ha permitido más de 40 puntos.

En el 2015, Nick Saban fui duramente criticado  tras la derrota contra Ole Miss, recien ganador del Sugar Bowl, (37-43)  en septiembre. Se llegó a especular que sería de los últimos partidos de Nick al frente del equipo y hoy esa discusión es parte del pasado. Hoy, tras once victorias consecutivas, Alabama busca su cuarto título nacional en siete años.

Clemson University (Tigers All In)

El equipo número uno del país de acuerdo a las estadisticas y a lo hecho en esta temporada que esta por terminar es Clemson. El equipo de Dabo Swinney esta ante la posibilidad de llevar a su equipo de lo que para Shaq Lawson hace unos años solo se veía como posibilidad en un videojuego (NCAA Football). Esta noche, el equipo de Carolina del Sur tiene la oportunidad de hacerse campeón en la vida real.

Clemson viene haciendo ruido desde tiempo atras. Este 2015 logró hilar su quinta temporada con al menos diez victorias, un área en la que solo son superados por su próximo rival. Desde 1981 que los Tigers no ganan un campeonato nacional. Al mismo tiempo, han ganado la ACC en cuatro de las últimas seis temporadas incluyendo esta del 2015.

Para llegar a este partido, destruyeron a Oklahoma University 37 a 17. En ese partido, los Sooners también fueron considerados favoritos basado en su rendimiento dentro del terreno de juego. Hoy vuelven a dejarle el papel de favoritos al equipo de Alabama, pero se tienen confianza en dejar a Alabama con las manos vacias.

Una de sus armas más fuertes es su mariscal de campo Deshaun Watson. En el juego contra Oklahoma lanzó para 187 yards en 31 pases y un touchdown. Fue nombrado como el mejor jugador de la ACC del 2015 tras haber lanzado para 3,699 yardas en 303 pases completados. Watson estuvo en la lista de prospectos de Alabama.

El equipo no ha perdido un solo juego esta temporada y se enfrenta a una escuela que suele batallar con equipos ranqueados dentro de los primeros diez. El ir por la jugada grande es algo que se le ha facilitado más a Clemson, pudiendo hacer 44 jugadas de más de 30 yardas cuando el juego así lo requiere. Alabama solo ha logrado ejecutar 30 de esas jugadas con efectividad.

Para Clemson, la movilidad que tiene Watson, de cierta forma parecida a la de Cam Newton con las Panteras de Carolina, han sido claves para poder mover el ovoide ya se por aire ó por tierra. Alabama por lo regular prefiere la ruta terrestre para mover las cadenas.

Así las Cosas

El final del camino nos tiene deparado un gran partido. Un duelo parejo en el que es muy difícil predecir al campeón. Un juego dónde habrá un nuevo rey del fútbol americano colegial y eso es bastante que presumir para una unvidersidad en los Estados Unidos, donde la pasión por este deporte a este nivel (colegial) sobrepasa cualquier barrera de la imaginación.

 

A Mess Called the Dallas Cowboys

The Dallas Cowboys is the biggest brand in the National Football League. A team that generates millions in revenue by selling tickets (over 90,000 fans/game) merchandise and player appearances among other sources of income. What this team does not generate as consistently are good results.

Also known as America’s Team, the Dallas Cowboys are out of Playoff Contention with two games left this season, even thought they belong to one of the weakest divisions in the league. For them, making it to the playoffs was still a chance for the Cowboys in the NFC East.

They were going into Saturday Night’s game against the New York Jets with a record of 4-9 and only three games to go. The Dallas Cowboys were going against an 8-5 team that even with that record can´t afford to lose if they want a Wild Card option. The game was played in Arlington at AT&T Stadium, but this season has been as bad at home as it has been on the road for Jason Garrett’s team.

Some things have changed in this team ever since Dez Bryant’s controversial “no catch” call in last year’s playoff game against Green Bay. Up to that point, the Cowboys were considered a serious Super Bowl candidate shocking rivals left and right. They had finished the regular season with a 12-4 record  including a big win against Seattle at Qualcom Stadium.

From almost reaching perfection in 2014 to a complete disaster in 2015, here are some of the things that may have gone wrong this year. Injuries, bad play calling, poor trades and new hires and locker room problems. Here we will try to break down each one.

Injuries

The injury that definitely shaped the season for the Cowboys was Tony Romo’s back injury. The Easter Illinois graduate got injured in the second game of the season against Philadelphia. The team was able to hold on to the lead they had already built in that game to start the season 2-0.

The problem was that without Romo, Brandon Weeden did not hold the pressure and the team began to fall apart. Even bringing Matt Cassell (11 seasons in the NFL) to the team in order to replace Romo was not a solution. The franchise quarterback had to come back and win against Miami so they could face Cam Newton and the Carolina Panthers on Thanksgiving Day. Bringing Romo back early seemed like a good idea after the game in the Sunshine State, but proved to be costly when he got injured again against the Panthers.

Romo ended his season with 3 wins and one loss, but at that point, the uphill battle for the Cowboys was already huge. Cassel has so far started in seven games and only won one. Against the Jets, he was dismissed early after some mistakes that put the Cowboys in a tough situation. Now, he is not expected to come back, letting Kellen Moore take over from here on out.

Lance Dunbar, drafted as a free agent four seasons ago, was looking for his breakthrough season. The University of North Texas record-man has never been Garrett’s first option as a running back but has responded in a positive way whenever he is asked to step on the field. Dunbar averaged 13.4 rushing yards in only 13 attempts. His season ended in week four due to an injury.

Other players that did not have much luck healthwise this season were Gavin Escobar. The latest victim of an injury that was just ruled out for the season with a torn Achilles in the fourth quarter on Saturday against the Jets.

Dez Bryant has not been completely healthy this season. His struggles began when he got injured against the Giants the first week of the regular season. He then missed six games and did not score his first touchdown of the season until week nine. So far he only has three, while last season he ended with 16 before going into the playoffs.

These three are just a few of the victims to injuries this season. The team has had to use their second a third strings in many positions, up to their fourth in the QB spot. At the same time, Sean Lee is still healthy 15 weeks into this disastrous season.

Bad Play Calling

The record that the Dallas Cowboys currently hold could make us think that there is no talent in this lineup but there is. Last season, with many of the same guys, things were not going as bad. This season, the approach has had to change constantly due to the different QB’s that have been used. Many interceptions have been thrown and sacks against Romo or anyone in his place are becoming a common thread.

Last year, DaMarco Murray set a new rushing record with 1,845 yards in a single season, leaving Emitt Smith’s 1,773 rushing-yards record behind. Now that DaMarco has gone with the Philadelphia Eagles, the entire team has only rushed the ball for 1,669 after 14 games adding up the work of seven players.

The throws by the QB’s have not been as accurate this season as they had been last season by Romo. Jason Witten just passed the 1,000 catches mark and continues to be the man with the safest hands this season. 70 receptions for 643 yards and two touchdowns have him ahead of Cole Beasley, Terrence Williams and everyone else. On another note, Dan Bailey has been almost perfect this season , scoring 28 of 29 field goals he has attempted this season from any distance. It was thanks to him that the Cowboys beat Washington on the road and continued with a chance late in the season.

Poor Trades and New Hires 

Letting DeMarco Murray go was probably the biggest mistake Jerry Jones and his staff made before the season began. Making Dez Bryant wait until the deadline to sign a new contract has also affected the man in his health status this season and lack of rythm in some games.

Greg Hardy was brough in with the stamp of a bad boy due to problems of domestic violence. He had to miss the first four games with a suspension and has not made that much of an impact on the field. Terrance Mitchell has not been given much playing time in his first season with the Cowboys but has two interceptions in six games played.

While the defense was a huge problem early in the season, they have been able to do better in the latter stages of the season. The team has thrown a total of 19 interceptions and has only intercepted seven balls. A total of 27 sack against 29 from thier opponents. The Cowboys have had a total of 266 first downs by 279 from the teams they play against.

After a great 2014 season, the Cowboys sent six players to the ProBowl in Hawaii. That was the most players sent to the all-star game since 2010. By the way that things are looking this year, having one player make the trip to the Pro-Bowl maybe more than enough.

Locker Room Problems

The Dallas Cowboys are heavily scrutinized by the fans and even more by the media. They all want to know what is going on with the Boys every second of every minute. The coverage that the Cowboys get when they are doing good is huge, where there is controversy, it is even bigger and it does not stop even in situations like the one they are going through now.

Throughout the season, it has been reported that some players have breakouts against teammates and the media itself in the locker room. By NFL Rules, after almost every practice, the media has access to the players. Some like Dez Bryant are tired of it and have gone on a rant about the job done by the press.

Late in the season, the Dallas Cowboys organization sent out a press release with new media guidelines which prohibitted many of the things done by the several media outlets. No tweeting during practice times, no recording with cellphone cameras and no one could use Periscope while they were on the practice fields nor in the locker room. Only the Baltimore Ravens are said to have adopted such measures, which might seem extreme for some and needed by others.

Game Over and Start Again

Losing to the New York Jets at Jerry World was the last thing that the Cowboys wanted to experience in a season where despite all their problems, they had a chance to make an epic comeback. Jason Garrett, the eighth coach in Cowboy’s history may have a lot of explaining to do after the season ends. The history of this team, requires it to be back at a Super Bowl rather sooner than later.

Seasons with negative records are becoming a common thread in the record books for Garrett’s team. What happened in 2014 was a great season with many things to brag about, this and many other seasons have been some Cowboys fans may want to forget. On to the next one, but the mentality that there is always next season needs to change.

America’s Team has not won a Super Bowl since 1995 and  now, 20 years later, we don’t see that happening anytime soon.

Will the change from Valley Ranch in Irving to their new facilities in Frisco bring a change? Will Jerry Jones change his mentality and bring a new coach? Will the scouting team and the front office make the right decisions in the upcoming NFL Draft? Will injuries continue haunting the Cowboys?

The answers to these and more questions will be solved next season. For now, Cowboys Nation has to hold back their tears and see how other teams fight for the Super Bowl that will be decided in San Francisco at Levis Stadium. Time for the Dallas Cowboys to start thinking abou Super Bowl LI.

*Stats from NFL.com and DallasCowboys.com

La Vida en IMG Academy

Para cualquier deportista, la oportunidad de crecer en un ambiente donde se respete su pasión por alguna disciplina, se le apoye y se le valore sus esfuerzos es un sueño hecho realidad. Para los más de 1,000 deportistas que hacen de IMG su casa por una semana, un mes o un año, saben bien que no hay mejor lugar que IMG para desarrollarse en lo que más les gusta.

Deportistas de todas partes del mundo vienen a una academia en Bradenton, Florida, buscando ser la mejor versión de ellos mismos que puedan ser. En este lugar, le dedican tiempo a cada aspecto que los puede hacer mejores. Desde lo físico hasta lo mental sin olvidar el lado académico. Un paraiso en toda la extensión de la palabra para un atleta de alto rendimiento.

Día 1

Llegué ya en la tarde, después de varias horas de vuelo y carretera a un lugar que tuve el privilegio de conocer hace diez meses. Si la vez pasada, IMG me había dejado impresionado, esta vez lo volvió a hacer. El campus se encuentra en una fase de remodelación a gran escala. Lo que yo vi en febrero no es lo mismo a lo que he visto hasta ahora. Más edificios y mucha más contrucción.

El IMG Academy Stadium tiene una capacidad para 5,000 espectadores.
El IMG Academy Stadium tiene una capacidad para 5,000 espectadores.

Hablando con empleados del lugar, ellos comentan que hasta a ellos mismos les impresiona las ganas de los ejecutivos de IMG para seguir creciendo. De esta manera logra ofrecer lo mejor a quienes la visitan y a quienes llegan a hospedarse en ella. Cabe mencionar que aquí puedes venir desde muy temprana edad. En este primer día, mucho fue volver a ver parte de lo visto en mi visita anterior y asombrarme por el “Academic Center,” inaugurado en Agosto de este año.

Día 2

Hoy es el “Día de los Veteranos” en Estados Unidos. Un día festivo para muchos y bastante tranquilo en el campus de IMG. A pesar de que muchos negocios no abren este día, IMG se mantiene abierto y los deportistas continúan entrenando. Hoy me tocó presenciar un interescuadras de fútbol con dos equipos donde la mayoría de los jugadores no pasan de los 18 años. Lo que más impresión causa al verlos, fuera del nivel que algunos apenas empiezan a mejorar, es el hecho de que vistan con Under Armour de pies a cabeza. La marca de ropa deportiva es uno de los principales proveedores de este lugar. A una marca que año con año alcanza más prestigio, no se le puede negar su calidad sabiendo que lugares como IMG Academy.

Ya más tarde tuve la oportunidad de tomar un tour con más detenimiento por el nuevo “Academic Center,” que es donde está la gran parte de los salones académicos  de este instituto, Instalaciones de primer nivel y equipo de la más alta tecnología es el que usan en cada una de las aulas de este centro, ubicado muy cerca del estadio principal. Cabe mencionar de mucho de lo que les estoy contando lo estoy documentando y pronto lo podrán ver todo en video.

El Academic Center es el nuevo corazón académico de IMG.
El Academic Center es el nuevo corazón académico de IMG.

Poco después pude presenciar algunos partidos de tenis en las canchas del Bollettieri Tennis Center, lo que se le puede llamar el corazón de este gran lugar. Son más de 50 canchas con las que cuenta IMG a lo largo y ancho de su campus. El tenis fue el deporte con el que Nick Bollettieri empezó hace ya mucho tiempo lo que hoy se le conoce como IMG Academy. Muy pronto en CMASAthletes.com podrán ver una entrevista con el fundador de esta academia que también ha sido entrenador de grandes tenistas. Finalmente mi día terminó corriendo siete kilómetros en la pista de IMG Academy, la misma pista que usan varios de los mejores atletas del mundo en preparación para las Olimpiadas de Río 2016.

Instagram @OscarSports
Instagram @OscarSports

Día 3

Con cada día que pasa, vas conociendo más a fondo cada aspecto de este lugar. Conoces a más personas que trabajan aquí y de la historia de un lugar que año con año esta en los ojos del mundo, pues de aquí surgen grandes atletas constantemente.

Hoy  empecé cerca de las 10 de la mañana. Aunque hay una hora de diferencia entre la Ciudad de México y Bradenton, si se llega a resentir. Te dan ganas de desayunar, comer y cenar antes de tiempo y te levantas pensando que ya vas tarde.

El entrenamiento de fútbol que estuve siguiendo, duró poco más de una hora.  El sol estuvo bastante fuerte pero he estado en peores condiciones. Aquí se nota que estas con un equipo que lleva mucho tiempo trabajando junto y que la disciplina es fundamental. Los tiempos de cada ejercicio estan bien medidos y el entrenador no improvisa durante el entrenamineto, todo esta bien planeado desde que llegan al campo.

Aunque son muchas canchas, un equipo por lo regular siempre entrena en la misma. Cada equipo tiene sus propios balones y comparte alguna que otra herramienta con los demás equipos de la academia. Aquí hay Gatorade por todos lados así que en cada pausa, eso es lo que toman, y agua también.

Una vez terminado el entrenamiento fui a comer con una de las encargadas de ventas que lleva la relación con CMAS Athletes, Jamie Fischer. Ella me ha ayudado en todo momento cuando apenas voy o cuando estoy en IMG. Como a ella también le gusta correr, siempre hay de que hablar y sin su ayuda, mi trabajo en IMG sería mucho más complicado.

Corriendo en cámara lenta

En la tarde estuve trabajando desde el Academic Center y ya cuando bajó de intensidad del sol fui a correr por el campus. Cuando tratas de caminar de un lado a otro, el lugar se te hace enorme, cuando estas corriendo, ya no lo es tanto pero si te cansas sabes que habrá gatorade en algún lugar.

Día 4

Vine a grabar un video de reclutamiento y sabes de lo importante de tu trabajo para el éxito en el futuro del atleta con el que estas trabajando. Hay poco margen de error y aunque dependes mucho del talento que muestre el atleta, también no puedes perder atención a ningun detalle.

Cuando grabas a un portero, sabes que no va a tocar mucho el balón, pero debes estar preparado para cuando lo haga. Conforme vas conociendo a un atleta, sabes que tomas le pueden ayudar a lucir más y que puedes esperar de su velocidad, de su reacción, de su manera de comunicarse y demás.

Un video del entrenamiento 

Aunque a los entrenadores de IMG no les gusta salirse de su guión, cuando solo tienes los días contados para hacer un trabajo necesitas incorporar de todo. Lo que a mi me faltaba eran penales y tuve que pedirle de favor al “coach” que integrara eso en el entrenamiento. Con algo de dudas al principio, terminó por acceder a mi petición y después de lo que el ya había planeado, terminó la sesión con tiros desde el punto penal.

Ya en la tarde hice un tour con Anthony Barberio, Student-Athlete Advisor en IMG, del nuevo Academic Center. Un edificio de tres pisos con lo más nuevo en tecnologia en el que los atletas pasan su tiempo estudiando. Este edificio no existía cuando visite el campus en febrero y ahora en noviembre tenía olor a nuevo.

Poco más tarde grabé la parte de la entrevista con el atleta que he estado siguiendo durante la semana. Decidí hacerla en el estadio de IMG ya que el día y el fondo de la toma se prestaba para que esto se viera bien. Al mismo tiempo, estaba muy cerca de donde estan sus clases, así que no había que caminar muy lejos.

Para terminar, tuve la oportunidad de jugar fútbol con parte del staff de IMG. Sin duda, esto es de lo que más impresiona. Varios trabajadores usan esto como una manera de quitarse el estrés después de una semana larga de trabajo. Hay algunos que pertencen a ligas locales en Bradenton o en Sarasota, donde juegan fútbol, beisbol u otros deportes. El juego duró poco más de una hora sin pausas y realmente uno termina cansado.

Día 5

Yo no quería que este día llegara pero terminó por llegar. El último día en IMG Academy. Aquí las cosas cambiaron un poco de como estaban planeadas porque hubo un cambio en el planteamiento del entrenador. Por lo tanto, el entrenador al que yo venía siguiendo y que iba a jugar en un partido fue a la banca y decidimos hacer otro entrenamiento con el portero y algunos de sus compañeros.

Último video en vivo desde IMG

Al terminar me despedí de ellos y me fui al estadio a grabar el CMAS News. Una vez finalizada mi labor en este lugar empaqué mis cosas y me fui directo a Tampa Bay para ver a la University of South Florida jugar contra la Florida Golf Coast University  en USF. Con el equipo de casa había dos estudiantes de CMAS Family,  quienes perdieron por dos goles a uno.

Al final puedo decir que este viaje fue bastante productivo. Logré gran parte de lo que quería con el video de reclutamiento, conocí más de lo que es IMG Academy y hasta se vieron oportunidades para un tercer viaje a un Disney World para deportistas.

 

 

Atletas Famosos con Títulos Universitarios

Sabías que muchos de tus atletas favoritos salieron de universidades norteamericanas. El poder combinar el estudio y el deporte en Estados Unidos no es nada nuevo. Varios de tus ídolos cuentan con una carrera cursada. Aquí unos ejemplos.

1) Shaquille O’Neal

Uno de los jugadores más carismáticos en el mundo del basquetbol. Muchos lo recuerdan por sus partidos con los Lakers de Los Ángeles y el Orlando Magic. Muy pocos saben que Shaq ya hasta cuenta con un doctorado de Barry University en Miami. Su tesis consistió en investigar como los líderes de las empresas utilizan el humor en sus lugares de trabajo.

2) Tony Romo

El mariscal de campo de los Vaqueros de Dallas estudió su carrera en Eastern Illinois University en el área de negocios. Siempre fue subestimado desde la preparatoria donde debido a que no tuvo cupo en el equipo de fútbol, se inclinó por el fútbol americano. En la universidad no le dieron beca completa. En el draft nadie lo escogió y hoy es el jugador más importante de los de la Estrella Solitaria.

3) Michael Jordan

Si quieres ser como M.J. tal vez será bueno que estudies geografía. El mejor basquetbolista de todos los tiempos realizó sus estudios en esa área en la Universidad de Carolina del Sur. Su carrera universitaria fue pausada cuando se declaró listo para el draft. Una vez que los Chicago Bulls lo firmaron, regresó a terminar sus estudios antes de su cita con la historia.

Jordan no se hizo legendario sin su título universitario.
Jordan no se hizo legendario sin su título universitario.

4) Alex Morgan

Una de las mejores jugadoras de fútbol femenil salió de la Universidad de California en Berkeley. Obtuvo una infinidad de reconocimientos atléticos y académicos en sus cuatro años jugando para las Golden Bears. Estudió economía política y a pesar de sus múltiples compromisos logró graduarse un semestre antes de tiempo.

El talento de Alex Morgan va más allá del campo de fútbol.
El talento de Alex Morgan va más allá del campo de fútbol.

5) Ryan Lochte

El atleta que espera ser el nuevo estandarte de la natación norteamericana aprovechando que Michael Phelps no esta en su mejor momento es egresado de la Universidad de Florida en el 2007 al haber estudiao Sports Management. Fue lo mismo que Phelps estudió en Michigan pero se convirtió en profesional antes de terminar.

Ryan tiene un título universitario y Phelps no.
Ryan tiene un título universitario y Phelps no.

6) Ryan Hall

El mejor maratonista que haya nacido en Estados Unidos se graduó de la Universidad de Stanford en el 2006 habiendo estudiado Sociologia. Años más tarde, la universidad le rindió honor poniéndole su nombre a uno de los dormitorios. Hall ha participado en dos Olimpiadas (Beijing y Londres)

7) Kerri Walsh

La jugadora de voleibol playero también pisó las aulas de Stanford antes de convertirse en un ídolo dentro de su deporte. Ha sido catalogada junto con su compañera Misty-May Treanor como la mejor dupla en la historia. Para Walsh el poder presumir tres medallas de oro en olimpiadas y una licenciatura en Estudios Americanos (American Studies) no es cualquier cosa.

Kerri es de las atletas más completas a nivel mundial
Kerri es de las atletas más completas a nivel mundial

8) Phil Mickelson

Uno de los mejores golfistas en la actualidad empezó a jugar cuando apenas tenía tres años. Ha vivido pegado a sus bastones de golf y eso rindió muchos frutos cuando llego la hora de ir a la universidad. Obtuvo una beca completa para jugar y estudiar psicología en Arizona State University. A pesar de ganar un torneo de la PGA como amateur, no se fue de ASU sin su diploma en 1991.

Phil fue firme en su intención de mantenerse estudiando hasta recibir su diploma.
Phil fue firme en su intención de mantenerse estudiando hasta recibir su diploma.

9) Chris Wondolowski

El delantero de la selección de Estados Unidos participó en el Mundial de Brasil 2014 ya con título universitario en mano. Wondo se graduó de Chico State en California hace ya once años. Anotó 39 goles en 84 partidos a nivel colegial.

Wondo es de los mejores jugadores en la MLS
Wondo es de los mejores jugadores en la MLS

10) Tom Brady

El mariscal de campo de los Patriotas de Nueva Inglaterra parece tenerlo todo. Anillos de Super Bowl, fama, una de las mujeres más guapas como esposa y también un título universitario. Brady se graduó de la Universidad de Michigan en la que estudió Organizational Studies. Antes de salir elegido en el Draft del 200, la leyenda viviente ya tenía su currículum listo por si no lo llamaba nadie.

When One Call Changes History

Before the season started I was asked during a job interview if the Seattle Seahawks were going to win the Super Bowl after defeating San Francisco for their first league title. My answer was no. I honestly did not see them making it to Glendale, Arizona this time around. I was one call from being wrong.

Other than the Cowboys, I do like the Seahawks when it comes to teams in the NFC. The big names in the team were not selected as big guys in the draft. It was Pete Carroll and his staff the ones that have developed household names in every position. This past Sunday, they were one yard away from achieving greatness and suddenly blew it.

Both teams were at the Super Bowl because of their ability to study their opponents. Seattle came into the big game with the #1 defense in the league, New England was not too far back. The Legion of Boom was dominated by Tom Brady’s short and quick passing. Russell Wilson almost had to wait until the end of the first half to complete one pass.

While the stats suggested that Bill Bellichick’s team could have the lead, the score was tied at 14 before Katy Perry, Lenny Kravitz and Missy Elliot took the stage for the halftime show.

As soon as the third quarter began the Seahawks had the momentum of the game. They scored a touchdown and a field goal to get a ten-point lead. If the numbers really mattered, Brady and his guys could have decided to leave the stadium by then. No team in Super Bowl history had overcome a 10-point deficit in the final quarter of a Super Bowl.

Brady is one of the worst quarterbacks when it comes to throwing passes of 20 or more yards. Throwing short passes and running the ball via his running backs are his specialty. At 37, he barely moves out of the pocket. His precision lead the way and in two consecutive possessions they got a three point lead (28-24).

With just over two-minutes to go they turned the pressure onto the Seahawks. Wilson went with long passes and a few rushing plays. It was a pass to Jermaine Kearse on the four-yard-line that gave the Seahawks a reason to believe they would earn a second consecutive Super Bowl win. A play that the rookie Malcolm Butler from the Patriots had not been able to break.

At that point there was no reason to believe destiny was on the Seahawks side. They were destined to win the game and destroy my prediction. Beast Mode carried the ball to the one-yard line. With 26 seconds on the clock, one time out left for Seattle and just a second and goal opportunity almost everyone around the world knew what to do next.

Pete Carroll had other plans decided Wilson should throw a slant instead of running the ball. Wilson executed the play but the ball ended in Butler’s hands. The Patriots won the game and the Super Bowl for a fourth time in franchise history. Tom Brady, earned his fourth championship ring in seven league finals. Those four titles set him in the same list as Joe Montana and Terry Bradshaw with the most SB wins.

The man is not planning to retire for as long as he thinks he can still play. The Patriots can keep dreaming of titles with Bill and Brady in the team. By the way, Super Bowl XLIX set a record tv audience of almost half the population of the United States tuning in to watch the big game.

A Catch Outside the Rulebook

They say God works in mysterious ways, and so seem to do the referees at last Sunday’s game between the Dallas Cowboys and the Green Bay Packers.

With close to four minutes to go at Lambeau Field the Dallas Cowboys had to go for it on 4th and 2 since they were trailing by 21-25. Probably running the ball was the safe bet with DeMarco Murray on the field but you also had Jason Witten who almost never fails to catch a ball and the “X Factor” named Dez Bryant.

Tony Romo would have thrown an interception if the game was happening in any of the past four seasons. But  a solid performance despite a heavily injured back and knees plus having some of the best stats in the fourth quarter around the league this season suggested otherwise.

The ball was snapped and Tony looked for his target. Number 88 was running full speed down the left sideline and jumped into the air to make a catch of a ball that seemed almost impossible to go after. Even harder, to control it considering the momentum of the run and the man to man pressure that Sam Shields was creating.

Viewers around the globe saw Dez coming down with the ball as one of the most impressive plays a football player has ever made. Unfortunately the Green Bay coaching staff, referees in New York and on the field saw otherwise. They believed Bryant did not have complete control of the ball. Days later #IStillThinkItWasACatch.

Here is why. Dez grabbed the ball mid air and came down with it with full control. He took three steps with full control of the ball before trying to reach for the endzone. After those three steps he lunged for the goal line instead of playing it safe but that is just what Dez does. Here comes the part I never understand.

If Mike Pereira, FOX expert analyst for officiating says the refs made the right call, even if Obama said it was the right call I would not agree. When did the ball touch the ground? His knees did, his elbow did, his hands did, but the ball never ever did. The referee closest to the action never saw that ball touch the ground. I’ve seen the videos and I’ve seen the pictures. That ball did not pop loose because of contact with the ground. How is that considered losing possession?

Obviously if you are falling with your hand below the ball and just grabbing it with one hand the force that the ground has on your hand will be greater and anything might move. That was the case. The ball popped but it never touched the ground. Even after it came “loose” he recovered it in the endzone.

Mike Pereira did not agree it was a football move to stretch out his arm and reach for the 1-yard line. He simply did not because he might have never seen something like that. No one had, it was a catch that maybe only Dez Bryant can do. Even Odell Beckham Jr. from the New York Giants considered that a catch, and he knows a thing or two about big plays.

Apparently It was a catch too good to be true. Even the Green Bay Packers know it but by not admitting it their chances to win the game and make it to the conference final grew exponentially. Both teams had played a great game that did not deserve to end in controversy.

If it was ruled a catch we would be looking back at Romo’s most clutch throw, Bryant’s best ever catch and a possible win by the Dallas Cowboys to play the Seahawks at Century-Link Field.
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El Camino a Arizona

Tres victoriaS consecutivas separan a cualquiera de los ocho equipos restantes de alcanzar la gloria en el Super Tazón XLIX en la casa de los Cardenales de Arizona, el estadio de la Universidad en Phoenix.

En las 49 ocasiones que el super domingo se programa para jugarse en una cancha neutral, ningún equipo local ha logrado llegar a jugar en casa el último juego de la temporada. Arizona no logrará romper esa racha al haber caído ante las Panteras de Carolina por 27 a 16.

BALTIMORE VS NUEVA INGLATERRA

Pocos creían en los Cuervos antes de la semana pasada. Para muchos el simple hecho de tenerse que enfrentar ante los Acereros de Pittsburgh en el mismísimo Heinz Field era suficiente para hacer pensar que Big Ben y compañía no tendrían problema para avanzar. Aunque los locales tuvieron mayor control del reloj, los visitantes fueron más certeros en sus jugadas. Por aire y tierra los números favorecieron a Pittsburgh pero cuando Ben Roethlisberger lanzó dos intercepciones, los carneros supieron aprovechar y capitalizar sus oportunidades. Los Cuervos se vieron en desventaja en el primer cuarto, pero con un touchdown al inicio del segundo todo comenzó a fluir de a su favor y se vió reflejado en el marcador por 30 a 17.

Ahora enfrentan a quienes muchos consideran los favoritos de ganarlo todo. Un equipo que por lo regular no se hace chico en estas instancias y que esta acostumbrado a llegar al campeonato de conferencia. Terminaron la temporada regular con marca de 12-4, y Tom Brady, el mariscal se perfila para ser el jugador más valioso de la liga. Al igual que los Cuervos, Nueva Inglaterra depende mucho de su ataque aéreo pero Baltimore puede hacer más daño por tierra según las estadísticas. Amos mariscales tienen anillos de Super Tazón, Flacco con uno y Brady tiene tres.

Aquí le doy la ventaja a Bill Billacheck y los Patriotas de Nueva Inglaterra. La diferencia será marcada por la lectura que le dan al juego Bill y Brady, capaz de superar a unos Cuervos que les falta para estar en la forma que ganaron el Super Tazón en el 2012.

CAROLINA VS SEATTLE 

Un equipo que realmente ha mantenido su esencia pero no la forma de la temporada pasada a esta son los Halcones Marinos de Seattle. El año pasado este equipo se coronó campeón de la NFL y este año vienen con toda la intención de repetir. Tras un inicio tambaleante para el equipo de Russell Wilson, se han sabido sobreponer y les alcanzo para librarse de la ronda de comodines. Wilson ha lanzado siete pases interceptados en la temporada pero viene de cinco muy buenos juegos para cerrar la temporada regular. Este equipo de Seattle no depende tanto del brazo de su mariscal ya que tienen en Marshawn Lynch a uno de los mejores corredores de la liga. 1,306 yardas en 280 acarreos. Eso habla de la confianza que le tiene Wilson al ataque terrestre.

Carolina no tiene mucho que perder en este encuentro a disputarse el sábado en Century Link Field. Al no ser locales y mucho menos los favoritos, el sorprender a Seattle es lo único que les debe de importar. Newton es uno de esos mariscales de los que se habló poco en su llegada a la NFL pero que ha sido consistente en su peregrinar por la liga. A pesar de haber sufrido un accidente automovilístico casi al final de la campaña esta en buena forma para pelearle del tú a tú al campeón vigente del Super Bowl. Newton ha logrado completar más del 50% de sus pases, pero fuera de casa han conocido la derrota más veces que la victoria. Ellos dependen más de la conexión entre Newton y Greg Olsen para anotar por la via aérea que intentos por tierra.

La victoria de este juego se la voy a dar a Seattle, más allá de lo parejo que puede estar el juego a la ofensiva, será la defensiva de los Halcones Marinos la que marque la diferencia como es costumbre.

INDIANAPOLIS VS DENVER

Los partidos del domingo pintan para ser más parejos que los del sábado. En el “Mile High Stadium” de la ciudad de Denver, Peyton Manning tiene la experiencia que se puede requerir para ganar este encuentro. Estos dos equipos se enfrentaron en la primera semana y los Broncos ganaron por 31 a 24 en el mismo escenario. Los Broncos son el cuarto mejor equipo de la liga en cuanto a yardas por aire. Manning lanzó el ovoide para 39 pases de anotación. Además de eso esta el hecho de que la defensiva no permite mucho avance por aire o por tierra y a pesar de la posible ausencia de Brandon Marshall, tienen con que ser fieles a su sistema.

Por el otro lado Andrew Luck no se queda muy atras. El egresado de la Universidad de Stanford es uno de los mariscales más consistentes de la liga. Tras ser aplastado por los Vaqueros en la penúltima semana de la temporada regular el domingo pasado ante Cincinati demostró de que esta hecho. Lanzó para 376 yardas y un touchdown. A lo largo de la campaña estableció el mejor ataque aéreo en la NFL con un promedio de 305.9 yardas por partido. Además en los pies de Adam Vinatieri existe un arma confiable en caso de que sea el veterano de 42 años quien tenga que definir el partido.

Duelo que siempre tiene tintes de importancia tan solo por el hecho de que Manning pasó muchos años gloriosos con el equipo que enfrentará el domingo. Una derrota difícilmente signifique el último partido de Peyton pero si de Vinatieri. Aquí le voy a dar la ventaja a Denver.

DALLAS VS GREEN BAY

Este es el juego estelar de la ronda divisional. Dos de los mejores tres mariscales de campo esta temporada frente a frente en una tundra llamada Lambeau Field. Los empacadores se coronaron campeones del Super Bowl 45 en Dallas y no querrán que los Vaqueros arruinen sus planes de llegar a Arizona. Por el lado de Dallas Tony Romo ha completado el 69.9% de sus pases esta temporada. Ha estado fino cuando había que estarlo incluyendo la segunda mitad del juego de comodín ante Detroit. Las estadísticas colocan al mariscal originario de San Diego, que estudió en Illinois y de origen hispano como el mejor de la temporada, seguido de su próximo rival, Aaron Rodgers. Romo terminó la temporada pasada en la banca por una lesión en la espalda y el apoyo terrestre que le ha dado DaMarco Murray en esta campaña corriendo 1,845 yardas y anotando en 13 ocasiones para un record de la franquicia. También hay manos seguras con DezBryant como receptor abierto. quien tuvo 88 capturas para 1,320 yardas y 16 touchdowns sumando otro record de franquicia. También cuentan con la habilidad de Jason Witten, Terrance Williams y Cole Beasley.

Invictos en casa, Green Bay busca sortear a un hueso duro de roer y tiene con que hacerlo. Su linea defensiva es mejor que la que los visitará el domingo. Permiten menos avances por aire pero son más susceptibles a pagar caro por tierra y esa ha sido el arma letal de los Vaqueros esta temporada. El frío que se espera (-15ºC) puede dolerle más al mariscal de Green Bay pues presenta dolor en la pantorrilla y que puede frenar la movilidad que tenga el domingo. En caso de que Rodgers tenga que salir del partido las cosas no se ven muy bien pues Matt Flynn no tiene anotaciones hasta el momento y el ataque terrestre de Green Bay con Eddie Lacy tampoco es muy prometedor. Si por algún milagro Rodgers se llega a sentir mejor de lo que se pronostica entonces si habrá que preocuparse y mucho en caso de los Vaqueros.

La calidad de Rodgers es la mejor arma de los Empacadores esta semana, si esa arma no esta bien preparada habrá sorpresas en Lambeau. Los Cowboys no han perdido fuera de casa pero en sus últimos tres encuentros contra el rival en turno han salido sin la victoria. La última vez que ambos se enfrentaron en la postemporada (1996) ganaron los Vaqueros y yo pienso que esta vez será igual.

Más Que un Simple Tazón

Cuando llegan las vacaciones decembrinas no todos los estudiantes en Estados Unidos salen de vacaciones. Los basquetbolistas pasan la navidad y el año nuevo tomando ritmo en sus temporadas mientras que jugadores de 72 universidades se disputan el honor de su universidad en uno de los 39 tazones colegiales.

Una de las novedades para este 2014 es el nuevo sistema de playoffs que sustituye al Campeonato Nacional de la BCS. Realmente no hay una manera definitiva de acceder a un tazón. Todo va a depender de los resultados del equipo a lo largo de una temporada, de los rivales contra los que se enfrente, la diferencia en los marcadores, los juegos contra rivales de su conferencia y hasta el mismo prestigio de la escuela y a final de cuentas son votos de confianza los que llevan a un equipo a tener un lugar en un tazón colegial.

Obviamente cuando se deja a votación cualquier proceso existe la polémica. Tal fue el caso este año cuando equipos como Texas Christian University y Baylor University (ambas de Texas), quedaron fuera de los playoffs a pesar de que ambos terminaron con marcas de 11-1. Florida State si fue dado por bueno tras un paso perfecto (13-0) mientras que Alabama, Oregon y Ohio State también accedieron a los playoffs con marca de 12-1.

TCU había hecho los méritos necesarios para pertenecer a ese grupo de cuatro pero el haber hecho ver tan fácil ganarle a equipos como Texas y Iowa State pudo haber sido lo que les cortó las alas a un conjunto que pocas veces se ve tan bien como se vió la temporada que acaba de concluir. Aún así fueron invitados al Tazón de Chick-Fil-A Peach Bowl y barrieron con Ole Miss por 42 a 3.

Baylor también quería comprobar que era digno de haber sido seleccionado al los Playoffs pero sus esperanzas por ganar un tazón se esfumaron a segundos del final. El equipo de Waco, Texas se sentía local jugando en la casa de Jerry Jones (El Estadio de los Vaqueros de Dallas) pues sólo habían viajado cerca de 100 millas para llegar al estadio, mientras que su rival Michigan State llegó de más de 1000 millas de distancia. En el “Tazón del Algodón” también vinieron de muy lejos para arrebatarle el triunfo de las manos a los los osos y ganar por 42 a 41.

Mientras tanto en los playoffs Oregon y Florida State se vieron las caras en el “Tazón de las Rosa” y ahí dos ganadores del trofeo Heisman se vieron las caras. Jameis Winston quien había ganado el trofeo en el 2013 contra Marcus Mariota de Oregon, mariscal que apenas el año pasado lo ganó. En la cancha nada le salió bien a Winston mientras que Mariota estuvo fino cuando había que estarlo para guiar a su equipo al triunfo por 59 a 20.

Alabama que llegó con el mejor ranking a los playoffs no supo mantener el paso casi perfecto ante Ohio State. OSU se repuso a ir perdiendo en el primer cuarto y encontró un ritmo difícil de frenar para la marea de Alabama y a pesar de muchos errores por ambos equipos en los últimos instantes del partido fueron los Buckeyes quienes se llevaron el “AllState Sugar Bowl” y su pase a la gran final contra Oregon el 12 de enero en el AT&T Stadium.

Otros resultados incluyen la victoria de Wisconsin sobre Auburn por 34 a 31 en el Outback Bowl. Notre Dame venciendo a LSU en el Music City Bowl por 31 a 28 mientras que Texas acabó un año para el olvido ante Arkansas perdiendo 31 a 7 en el Advocare V100 Texas Bowl.

Para terminar hay que mencionar que en estos juegos no sólo importa el resultado, ya que se juega el prestigio, la supremacía y la grandeza de una universidad. Al final del día quienes están en la cancha más que un tazón, y eso es lo que hace grande al fútbol americano colegial de Estados Unidos.