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La Vida en IMG Academy

Para cualquier deportista, la oportunidad de crecer en un ambiente donde se respete su pasión por alguna disciplina, se le apoye y se le valore sus esfuerzos es un sueño hecho realidad. Para los más de 1,000 deportistas que hacen de IMG su casa por una semana, un mes o un año, saben bien que no hay mejor lugar que IMG para desarrollarse en lo que más les gusta.

Deportistas de todas partes del mundo vienen a una academia en Bradenton, Florida, buscando ser la mejor versión de ellos mismos que puedan ser. En este lugar, le dedican tiempo a cada aspecto que los puede hacer mejores. Desde lo físico hasta lo mental sin olvidar el lado académico. Un paraiso en toda la extensión de la palabra para un atleta de alto rendimiento.

Día 1

Llegué ya en la tarde, después de varias horas de vuelo y carretera a un lugar que tuve el privilegio de conocer hace diez meses. Si la vez pasada, IMG me había dejado impresionado, esta vez lo volvió a hacer. El campus se encuentra en una fase de remodelación a gran escala. Lo que yo vi en febrero no es lo mismo a lo que he visto hasta ahora. Más edificios y mucha más contrucción.

El IMG Academy Stadium tiene una capacidad para 5,000 espectadores.
El IMG Academy Stadium tiene una capacidad para 5,000 espectadores.

Hablando con empleados del lugar, ellos comentan que hasta a ellos mismos les impresiona las ganas de los ejecutivos de IMG para seguir creciendo. De esta manera logra ofrecer lo mejor a quienes la visitan y a quienes llegan a hospedarse en ella. Cabe mencionar que aquí puedes venir desde muy temprana edad. En este primer día, mucho fue volver a ver parte de lo visto en mi visita anterior y asombrarme por el “Academic Center,” inaugurado en Agosto de este año.

Día 2

Hoy es el “Día de los Veteranos” en Estados Unidos. Un día festivo para muchos y bastante tranquilo en el campus de IMG. A pesar de que muchos negocios no abren este día, IMG se mantiene abierto y los deportistas continúan entrenando. Hoy me tocó presenciar un interescuadras de fútbol con dos equipos donde la mayoría de los jugadores no pasan de los 18 años. Lo que más impresión causa al verlos, fuera del nivel que algunos apenas empiezan a mejorar, es el hecho de que vistan con Under Armour de pies a cabeza. La marca de ropa deportiva es uno de los principales proveedores de este lugar. A una marca que año con año alcanza más prestigio, no se le puede negar su calidad sabiendo que lugares como IMG Academy.

Ya más tarde tuve la oportunidad de tomar un tour con más detenimiento por el nuevo “Academic Center,” que es donde está la gran parte de los salones académicos  de este instituto, Instalaciones de primer nivel y equipo de la más alta tecnología es el que usan en cada una de las aulas de este centro, ubicado muy cerca del estadio principal. Cabe mencionar de mucho de lo que les estoy contando lo estoy documentando y pronto lo podrán ver todo en video.

El Academic Center es el nuevo corazón académico de IMG.
El Academic Center es el nuevo corazón académico de IMG.

Poco después pude presenciar algunos partidos de tenis en las canchas del Bollettieri Tennis Center, lo que se le puede llamar el corazón de este gran lugar. Son más de 50 canchas con las que cuenta IMG a lo largo y ancho de su campus. El tenis fue el deporte con el que Nick Bollettieri empezó hace ya mucho tiempo lo que hoy se le conoce como IMG Academy. Muy pronto en CMASAthletes.com podrán ver una entrevista con el fundador de esta academia que también ha sido entrenador de grandes tenistas. Finalmente mi día terminó corriendo siete kilómetros en la pista de IMG Academy, la misma pista que usan varios de los mejores atletas del mundo en preparación para las Olimpiadas de Río 2016.

Instagram @OscarSports
Instagram @OscarSports

Día 3

Con cada día que pasa, vas conociendo más a fondo cada aspecto de este lugar. Conoces a más personas que trabajan aquí y de la historia de un lugar que año con año esta en los ojos del mundo, pues de aquí surgen grandes atletas constantemente.

Hoy  empecé cerca de las 10 de la mañana. Aunque hay una hora de diferencia entre la Ciudad de México y Bradenton, si se llega a resentir. Te dan ganas de desayunar, comer y cenar antes de tiempo y te levantas pensando que ya vas tarde.

El entrenamiento de fútbol que estuve siguiendo, duró poco más de una hora.  El sol estuvo bastante fuerte pero he estado en peores condiciones. Aquí se nota que estas con un equipo que lleva mucho tiempo trabajando junto y que la disciplina es fundamental. Los tiempos de cada ejercicio estan bien medidos y el entrenador no improvisa durante el entrenamineto, todo esta bien planeado desde que llegan al campo.

Aunque son muchas canchas, un equipo por lo regular siempre entrena en la misma. Cada equipo tiene sus propios balones y comparte alguna que otra herramienta con los demás equipos de la academia. Aquí hay Gatorade por todos lados así que en cada pausa, eso es lo que toman, y agua también.

Una vez terminado el entrenamiento fui a comer con una de las encargadas de ventas que lleva la relación con CMAS Athletes, Jamie Fischer. Ella me ha ayudado en todo momento cuando apenas voy o cuando estoy en IMG. Como a ella también le gusta correr, siempre hay de que hablar y sin su ayuda, mi trabajo en IMG sería mucho más complicado.

Corriendo en cámara lenta

En la tarde estuve trabajando desde el Academic Center y ya cuando bajó de intensidad del sol fui a correr por el campus. Cuando tratas de caminar de un lado a otro, el lugar se te hace enorme, cuando estas corriendo, ya no lo es tanto pero si te cansas sabes que habrá gatorade en algún lugar.

Día 4

Vine a grabar un video de reclutamiento y sabes de lo importante de tu trabajo para el éxito en el futuro del atleta con el que estas trabajando. Hay poco margen de error y aunque dependes mucho del talento que muestre el atleta, también no puedes perder atención a ningun detalle.

Cuando grabas a un portero, sabes que no va a tocar mucho el balón, pero debes estar preparado para cuando lo haga. Conforme vas conociendo a un atleta, sabes que tomas le pueden ayudar a lucir más y que puedes esperar de su velocidad, de su reacción, de su manera de comunicarse y demás.

Un video del entrenamiento 

Aunque a los entrenadores de IMG no les gusta salirse de su guión, cuando solo tienes los días contados para hacer un trabajo necesitas incorporar de todo. Lo que a mi me faltaba eran penales y tuve que pedirle de favor al “coach” que integrara eso en el entrenamiento. Con algo de dudas al principio, terminó por acceder a mi petición y después de lo que el ya había planeado, terminó la sesión con tiros desde el punto penal.

Ya en la tarde hice un tour con Anthony Barberio, Student-Athlete Advisor en IMG, del nuevo Academic Center. Un edificio de tres pisos con lo más nuevo en tecnologia en el que los atletas pasan su tiempo estudiando. Este edificio no existía cuando visite el campus en febrero y ahora en noviembre tenía olor a nuevo.

Poco más tarde grabé la parte de la entrevista con el atleta que he estado siguiendo durante la semana. Decidí hacerla en el estadio de IMG ya que el día y el fondo de la toma se prestaba para que esto se viera bien. Al mismo tiempo, estaba muy cerca de donde estan sus clases, así que no había que caminar muy lejos.

Para terminar, tuve la oportunidad de jugar fútbol con parte del staff de IMG. Sin duda, esto es de lo que más impresiona. Varios trabajadores usan esto como una manera de quitarse el estrés después de una semana larga de trabajo. Hay algunos que pertencen a ligas locales en Bradenton o en Sarasota, donde juegan fútbol, beisbol u otros deportes. El juego duró poco más de una hora sin pausas y realmente uno termina cansado.

Día 5

Yo no quería que este día llegara pero terminó por llegar. El último día en IMG Academy. Aquí las cosas cambiaron un poco de como estaban planeadas porque hubo un cambio en el planteamiento del entrenador. Por lo tanto, el entrenador al que yo venía siguiendo y que iba a jugar en un partido fue a la banca y decidimos hacer otro entrenamiento con el portero y algunos de sus compañeros.

Último video en vivo desde IMG

Al terminar me despedí de ellos y me fui al estadio a grabar el CMAS News. Una vez finalizada mi labor en este lugar empaqué mis cosas y me fui directo a Tampa Bay para ver a la University of South Florida jugar contra la Florida Golf Coast University  en USF. Con el equipo de casa había dos estudiantes de CMAS Family,  quienes perdieron por dos goles a uno.

Al final puedo decir que este viaje fue bastante productivo. Logré gran parte de lo que quería con el video de reclutamiento, conocí más de lo que es IMG Academy y hasta se vieron oportunidades para un tercer viaje a un Disney World para deportistas.

 

 

Más Que un Simple Tazón

Cuando llegan las vacaciones decembrinas no todos los estudiantes en Estados Unidos salen de vacaciones. Los basquetbolistas pasan la navidad y el año nuevo tomando ritmo en sus temporadas mientras que jugadores de 72 universidades se disputan el honor de su universidad en uno de los 39 tazones colegiales.

Una de las novedades para este 2014 es el nuevo sistema de playoffs que sustituye al Campeonato Nacional de la BCS. Realmente no hay una manera definitiva de acceder a un tazón. Todo va a depender de los resultados del equipo a lo largo de una temporada, de los rivales contra los que se enfrente, la diferencia en los marcadores, los juegos contra rivales de su conferencia y hasta el mismo prestigio de la escuela y a final de cuentas son votos de confianza los que llevan a un equipo a tener un lugar en un tazón colegial.

Obviamente cuando se deja a votación cualquier proceso existe la polémica. Tal fue el caso este año cuando equipos como Texas Christian University y Baylor University (ambas de Texas), quedaron fuera de los playoffs a pesar de que ambos terminaron con marcas de 11-1. Florida State si fue dado por bueno tras un paso perfecto (13-0) mientras que Alabama, Oregon y Ohio State también accedieron a los playoffs con marca de 12-1.

TCU había hecho los méritos necesarios para pertenecer a ese grupo de cuatro pero el haber hecho ver tan fácil ganarle a equipos como Texas y Iowa State pudo haber sido lo que les cortó las alas a un conjunto que pocas veces se ve tan bien como se vió la temporada que acaba de concluir. Aún así fueron invitados al Tazón de Chick-Fil-A Peach Bowl y barrieron con Ole Miss por 42 a 3.

Baylor también quería comprobar que era digno de haber sido seleccionado al los Playoffs pero sus esperanzas por ganar un tazón se esfumaron a segundos del final. El equipo de Waco, Texas se sentía local jugando en la casa de Jerry Jones (El Estadio de los Vaqueros de Dallas) pues sólo habían viajado cerca de 100 millas para llegar al estadio, mientras que su rival Michigan State llegó de más de 1000 millas de distancia. En el “Tazón del Algodón” también vinieron de muy lejos para arrebatarle el triunfo de las manos a los los osos y ganar por 42 a 41.

Mientras tanto en los playoffs Oregon y Florida State se vieron las caras en el “Tazón de las Rosa” y ahí dos ganadores del trofeo Heisman se vieron las caras. Jameis Winston quien había ganado el trofeo en el 2013 contra Marcus Mariota de Oregon, mariscal que apenas el año pasado lo ganó. En la cancha nada le salió bien a Winston mientras que Mariota estuvo fino cuando había que estarlo para guiar a su equipo al triunfo por 59 a 20.

Alabama que llegó con el mejor ranking a los playoffs no supo mantener el paso casi perfecto ante Ohio State. OSU se repuso a ir perdiendo en el primer cuarto y encontró un ritmo difícil de frenar para la marea de Alabama y a pesar de muchos errores por ambos equipos en los últimos instantes del partido fueron los Buckeyes quienes se llevaron el “AllState Sugar Bowl” y su pase a la gran final contra Oregon el 12 de enero en el AT&T Stadium.

Otros resultados incluyen la victoria de Wisconsin sobre Auburn por 34 a 31 en el Outback Bowl. Notre Dame venciendo a LSU en el Music City Bowl por 31 a 28 mientras que Texas acabó un año para el olvido ante Arkansas perdiendo 31 a 7 en el Advocare V100 Texas Bowl.

Para terminar hay que mencionar que en estos juegos no sólo importa el resultado, ya que se juega el prestigio, la supremacía y la grandeza de una universidad. Al final del día quienes están en la cancha más que un tazón, y eso es lo que hace grande al fútbol americano colegial de Estados Unidos.