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Camino a Río via Los Ángeles

Arranca el 2016 y con eso nos damos cuenta que los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro estan a la vuelta de la esquina. El país que hace menos de dos años hizo vibrar al mundo con una Copa Mundial de Fútbol se prepara para recibir a la élite del deporte durante 16 días.

Poco a poco, los países van defininendo a los atletas que mandarán a competir a Brasil para la justa deportiva más imporante a nivel mundial. Un evento que paraliza al mundo y una a todas las naciones afiliadas al Comite Olímpico Internacional (COI).

Estados Unidos, que regularmente domina el medallero olímpico, no se confia y quiere estar seguro que mandará a sus mejores hombres a la guerra olímpica. Con el golf haciendo su regreso al programa de los J.O. desde 1904, las posibilidades de que vuelvan a ser considerados el mejor país en materia deportiva sigue latente.

En el atletismo, Estados Unidos siempre ha sido potencia cuando hablamos de eventos de velocidad. Tyson Gay y Justin Gatlin son simplemente dos nombres más de una lista interminable de grandes velocistas que ha dado la nación norteamericana. En los últimos 15 años los de las barras y las estrellas han querido ir más allá, buscando dominar en eventos de distancia.

La plata de Meb Keflezighi y el bronce de Deena Castor en las olimpiadas del 2004 fueron solo el inicio de lo que ha sido una gran historia en eventos de fondo para Estados Unidos. En el 2000, tan solo dos atletas habían logrado dar la marca para competir en el maratón, hoy la historia es diferente.

Este 2015 los mejores fondistas de Estados Unidos estarán en Los Ángeles para el selectivo del Maratón Olímpico y poder representar a su país en tierras cariocas.

11 años después de su medalla de plata y tan solo dos después de ser el primer hombre en 31 años en ganar Boston, Meb es el favorito para correr su cuarto maratón olímpico. Quienes empujan más fuerte son Dathan Ritenhein, quien quedó fuera del maratón para Londres en el 2012 pero si se pudo clasificar en la prueba de 10,000 metros. Luke Puskedra, Jeffrey Eggleston y Ryan Vail completan la lista de los cinco mejores maratonistas de Estados Unidos en este ciclo olímpico.

2012 Chevron Houston Marathon
Los corredores que lograron su pase a Londres (runnersfeed.com)

Hoy en día, los hombres tienen que haber corrido un maratón en menos de 2:15:00 (A Standard) ó 2:19:00 (B Standard). También hay corredores como Diego Estrada y Galen Rupp que con haber corrido un medio maratón en menos de 1:05:00 tienen la posibilidad de debutar en la madre de todas las distancias con el pase a los Juegos Olímpicos de por medio.

En cuanto a las mujeres, ellas necesitan haber corrido un maratón en 2:37:00 (A Standard) ó 2:45:00 (B Standard). Al mismo tiempo les sirve un tiempo de 1:15:00 en el medio maratón para ganarse el derecho de competir en Los Ángeles, California el 13 de febrero, cuando se lleve a cabo el U.S. Marathon Olympic Trial, evento que hace cuatro años se realizó en Houston, Texas.

VIDEO: U.S. Marathon Olympic Trails 2012

Deena Kastor de 42 años estará posiblemente buscando una última oportunidad de clasificar a unos J.O. tras haber dado la marca (2:27:47) en Chicago el año pasado. Ella tendrá que luchar contra si misma y contra gente más joven como Shalane Flanagan, Desiree Linden y Amy Cragg para buscar estar en Río de Janeiro.

Flanagan es la favorita tras tener la mejor marca de este ciclo olímpico (2:21:14) y tener la experienca de haber representado a Estados Unidos en Londres hace ya cuatro años. Kara Goucher la acompañó hace cuatro años y volverá a estar a su lado en Los Ángeles.

Molly Huddle encabeza la lista de aquellas quienes sin tener que haber corrido los 42.195 kilómetros, tienen la oportunidad de buscar un pase para estar en Río este verano teniendo que cubrir el doble de distancia.

Hasta el momento son 234 mujeres y 183 hombres los que se han ganado el derecho a alinearse el 13 de febrero en L.A. en busca del sueño olímpico. Solo países como Kenya y Etiopia tienen a más atletas buscando ser parte de los seis (tres hombre y tres mujeres) atletas que representan a su país en la prueba con la que cierra el programa olímpico.

Tras haberse quedado con las manos vacias en el 2012, los Estados Unidos no han escatimado en apoyar la preparación de sus atletas. Quienes llegan a Los Ángeles con el A Standard, reciben apoyo de la United States Track and Field Association para realizar sus entrenamientos. Varios de los que tienen el B Standard consiguen patrocinadores para solventar gastos.

Los caminos de todos estos corredores convergen en una ciudad que en 1984 albergó unos Juegos Olímpicos y donde Joan Benoit Samuelson ganó el oro para Estados Unidos en el maratón, un momento que marcó al atletismo nortaemericano.

 

JBS
Joan Benoit Samuelson alcanzó la gloria olímpica en Los Ángeles 1984

 

No podemos asegurar quién va a quedar en el equipo que represente al Tío Sam en Brasil, pero lo que si se puede asegurar es un alto nivel de competencia en las calles de Los Ángeles. El más alto en toda la historia de maratonistas de Estados Unidos.

Bajo las Luces de Abu Dhabi

Señoras y señores, el domingo 29 de noviembre se cierra una temporada más de la Fórmula 1 con el Gran Premio de Abu Dhabi en el circuito de Yas Marina. Un escenario ideal para ponerle fin a una temporara donde el dominio siguió siendo de Mercedes pero donde las sorpresas en el resto de la grilla de partida no pararon en cada Gran Premio.

El año pasado se llego a esta pista con el título de constructores previamente definido a favor de Mercedes pero con el campeonato de pilotos en disputa entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg. En este 2015, las cosas se definieron desde Rusia y Estados Unidos, pero Rosberg quiere tener un cierre digno y va por el podio al que no se subió en el 2014.

El circuito de Yas Marina es uno de los más espectaculares en el calendario. Tiene un poco de todo, poniendo a prueba a pilotos e ingenieros por igual. Los coches alcanzan velociades de 340 kms/h en las rectas pero en las curvas hay que pisar fuerte el freno para no salirse del trazado.

Lo mejor del Gran Premio de Abu Dhabi 2014

Algo de lo que más llama la atención de este Gran Premio Etihad Airways de Abu Dhabi es el hecho de que se empieza de día y termina de noche. Las luces a lo largo y ancho de una pista de mide 5.44 kilómetros y a la que los pilotos le dan 55 vueltas el día de la carrera, crea un ambiente inigualable.

Nico Rosberg viene de ganar el Gran Premio de México y el de Brasil de manera consecutiva. Mientras que no se juega más que el honor en los Emiratos Árabes Unidos, el ser el puntero tras las primeras dos prácticas, hace pensar que cerrará la temporada con el triplete.

Lewis Hamilton no salió muy contento del Autódromo Hermanos Rodriguez, ya que desde su punto de vista, pudo haber terminado la carrera en primer lugar si no hubiera hecho caso a la indicación de sus ingenieros en la recta final de la competencia. Desde el momento en el que ganó en Austin por segundo año consecutivo, el tres veces campeón del mundo ha sido relegado a la segunda posición en cada carrera.

Esta temporada, Sebastian Vettel ha vuelto a ser protagonista en casi cada carrera. Después de un 2014 muy triste con Red Bull, donde predominaron los problemas, su llegada a Ferrari ha sido bien vista por el equipo y los aficionados a la escudería con más tradición en este deporte. Vettel se encuentra en la tercera posición del campeonato y buscará volver a ganar en la misma pista que lo vió hacerse campeón de la F1 en el 2010.

Valtteri Bottas de la escudería Williams y Kimmi Raikonen de Ferrari estan separados por tan solo un punto después de 18 Grandes Premios. Bottas ha tenido una campaña bastante sólida mientras que los destellos de grandeza de Kimmi lo han hecho seguir el la pelea. A Bottas se le considera el futuro del automovilismo en Finlandia mientras que “El Hombre Hielo” esta en sus últimos años como piloto de la máxima categoria con un campeonato mundial en su haber.

Red Bull dejó ir a Vettel pero Daniil Kvyat ha hecho un gran papel tomando el lugar del Alemán. El piloto ruso no se ha dejado intimidar por Daniel Ricciardo de Australia que el año pasado acabo en tercer lugar del campeonato. Ahora, Kvyat se encuentra en séptimo de la clasificación general y Ricciardo en octavo.

Force India, que posiblemente el próximo año cambie de nombre pero no de pilotos, esta dando de que hablar tras la primera dos práticas libres en Abu Dhabi y no es sorpresa. Después de una primera mitad del campeonato donde no había mucho de que estar orgullosos, los cambios al coche en el descanso han dado buenos frutos y cerrarán el 2015 en 5to lugar, el mejor en la historia de este equipo.

La pelea entre Sergio Perez y Nico Hulkenberg cada carrera ha sido digna de admirar. El hecho de que ambos coches terminen muy cerca uno del otro en casi cada carrera he dado como resultado una gran cosecha de puntos. “Checo” logró llegar al tercer puesto en Rusia y dió pelea por la punta en Bélgica. En México, aunque se quedo sin podio, dió una buena imágen terminando en octavo con tan solo una parada.

Sin duda la sombra de la temporada ha sido la nueva era de McLaren Honda. A pesar de contar con dos grandes pilotos, campeones del mundo, como lo son Fernando Alonso y Jenson Button, el coche no ha rendido cerca de lo suficiente. Ellos han abandonado ya en varias carreras y lo mejor para ellos y su equipo es que se acabe el 2015, pues solo tienen 27 puntos, mientras que los campeones de Mercedes tienen 660.

Un circuito al que no le falta nada

El próximo año se sumara un equipo más a la parrilla de salida con el equipo de Haas, al que pertencerá el mexicano Esteban Gutierrez después de su paso como piloto de pruebas de Ferrari. Él, junto con Romain Grosjean de Lotus, son parte de una apuesta interesante por parte del magnate Gene Haas quien ha tenido mucho éxito en la NASCAR y buscará dar pelea desde su primera temporada dentro de la F1.

Así que nada más nos falta una, una carrera que promete en cuanto a espectáculo y grandes panorámicas. Un circuito que lo tiene todo y dónde lugares para rebasar hay de sobra. El camino hacia los pits es largo, comprometiendo mucho las estrategias en cuanto a las paradas, que por lo regular son dos.

Lo que si se sabe es que aquí los equipos se juegan mucho dinero en cuanto a patrocinios y apoyos económicos para el próximo año, dandole una motivación extra a los pilotos para que se entreguen bajo las luces de Yas Marina en Abu Dhabi.