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Un Genio Llamado Nick Bollettieri

El nombre de Nick Bollettieri es hoy uno de los que más se escucha en el mundo del tenis a nivel mundial. A sus 84 años, se le puede considerar el entrenador más exitoso del deporte blanco.

De padres italianos, Nick Bollettieri se autodenomina como un loco. Un loco que supo lo que fue vivir en una casa con muchos hermanos. Un loco que que se apuntó a ser paracaidista en la armada de Estados Unidos y un loco que sin saber mucho del tenis, fundó la que hoy es una de las mejores academias deportivas a nivel mundial.

“Las dos cosas que me formaron fueron el apoyo de mi padre y mi abuela a intentar lo que sea y el haber sido paracaidista ya que estaba junto a los mejores y me inspiraba a dar lo mejor de mi,” comentó Nick.

En preparatoria era el mariscal de campo del equipo de fútbol americano. No fue hasta su último año antes de saltar a la univerisdad que Nick tomó por primera vez una raqueta en sus manos para jugar con su tío. Sin saber lo que ese deporte le daría en su vida, conisguió una beca deportiva para estudiar en la University o Miami.

Video: La Pasión y el Éxito de un Genio


Sus padres le habían aconsejado que estudiara leyes y Nick obedeció. A los cuatro meses se dió cuenta que eso no era lo suyo y su vida cambió por siempre.

Inició dando clases por tres dólares la hora en el Colony Beach Hotel de Longboat Key, Florida. Sin aún saber mucho sobre el deporte que enseñaba, aprendió viendo a quienes si sabían lo que estaban haciendo.

“Una de las cosas con las que Dios me agració fue con la habilidad de leer a las personas y saber que todos son diferentes.”

Nick se aferró a su sueño como emprendedor  de una academia de tenis. En 1978, un amigo le presto 2 millones de dólares para iniciar lo que en ese entonces se llamaría Nick Bollettieri Tenis Academy.

Lo que hoy es un complejo que alberga a más de 1,000 estudiantes-deportistas, en ese entonces estaba reducido a 40 acres donde era el mismo Nick quien les daba hospedaje en su casa.

“La gente decía que Nick estaba loco, pero tienes que estar loco para hacer lo que hice. Porque la gente loca no le tiene miedo al fracaso. Lo intentamos y empezó a funcionar,” dijo Bollettieri.

Tres frases del inmortal Bollettieri

Nick esta consciente de lo que hoy es IMG Academy esta muy por encima de lo que el visualizó a principios de los 80’s. De contar con un par de canchas a más de 50 en lo que hoy es IMG Sports Academy en Bradenton, Florida. En los últimos 35 años, se han sumado otros siete deportes al programa, pero el tenis sigue siendo el que más atrae a deportistas de todas partes del mundo.

“Cuando eres exitoso, la gente es curiosa. Cuando no tienes éxito, nadie se va a fijar en ti,” agregó el entrenador que en el 2014 fue inducido al International Tennis Hall of Fame.

Hoy viaja por el mundo dando platicas motivacionales y aparece en casi todos los Grand Slams de tenis. Algunos de sus alumnos más destacados hasta la fecha han sido Andre Agassi, Maria Sharapova, Marcelo Ríos, Monica Seles y Serena Williams, nombrada como la mejor deportista del 2015 por Sports Illustrated.

“Mi vida no sería la misma si nunca hubiera conocido a Nick. Estoy feliz de conocerlo no solo como entrenador pero también como amigo, dice la menor de las Williams en el libro “Bollettieri, Changing the Game.”

Aquél hombre que llegó a ser dueño de todos los hoteles “Rockefeller” del mundo a mediados de los 70 no se arrepiente de nada en su vida. Hoy ve con orgullo como la semilla que plantó con su academia brinda grandes frutos.

“Pensar que tuvimos algo que ver con Sharapova, Venus, Serena y Agassi es (un sentimiento) que no puedes comprar,” comentó Bollettieri quien nació el 31 de julio de 1931 en Pellham, Nueva York.

 

Nick & Sharapova
Nick se enorgullece de los logros que han tenido alumnos como Sharapova.

 

A pesar de que ha logrado más de lo que se esperaba, Bolletieri se sigue despertando a las cinco de la mañana a dar clases en su academia. Con gusto saluda a todos los que ve en su camino y platica con todos como si los conociera desde hace mucho tiempo, pues para Nick aún hay trabajo por hacer.

“Cuando te complaces con lo que haces, es decir que estas satisfecho y así los demás te van a pasar asi que nunca debes de estar satisfecho,” quien no tiene planes de jubilarse pronto.

Bollettieri es de los pocos entrenadores que ha tenido el problema de tener a dos alumnos enfrentarse en finales de Grand Slam. Aunque por momentos eso cause conflictos en la cancha, días después sus alumnos olvidan eso y agradecen el apoyo que Nick les da.

“Una de sus mejores cualidades es que siempre esta ahí para apoyarte sin importar las circunstancias. Cada vez que saliamos a la cancha tenía una chispa y contagiaba su personalidad y alegría.”

Bollettieri es feliz hasta la fecha. Cuando tiene tiempo de detenerse a reflexionar sobre todo lo que ha logrado, se siente agradecido. Cuando ve hacia el futuro, lo hace con una sonrisa, pues como él mismo lo dice, su herencia italiana así le manda.

Bollettieri
Bollettieri viaja por el mundo inspirando al mundo del tenis con platicas.

Aunque ha sido quien da enseñanzas a varios de los mejores atletas  del mundo, Bollettieri reconoce que el ha aprendido mucho de sus “alumnos”. Con el paso de los años, Nick dice que ha aprendido a escuchar a quienes enseña. Así logra que ambas partes se valoren y se entiendan durante la práctica.

“Un entrenador debe entender como hablar y aunque les estes diciendo algo malo, debes de hacerlo de manera positiva. El éxito de un maestro es saber con quién estas lidiando porque no hay dos personas que se parezcan y como puedes llegar a esa persona.”

El genio que fundó IMG Sports Academy en 1978 es feliz. Viaja a todas partes del mundo, incluyendo a México y disfruta de su vida en Florida dando clases, con sus hijos y jugando golf. Nick ya es grande, pero tiene el alma de un jóven que no para de aprender de cada paso que da.

El invita a que gente de todo el mundo visite IMG Sports Academy. Un paraíso para cualquier estudiante-deportista. Un lugar donde Nick te recibirá con la sonrisa que lo caracteriza, algo de lo que yo he sido testigo.

 

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Nick trata a todos por igual

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La Vida en IMG Academy

Para cualquier deportista, la oportunidad de crecer en un ambiente donde se respete su pasión por alguna disciplina, se le apoye y se le valore sus esfuerzos es un sueño hecho realidad. Para los más de 1,000 deportistas que hacen de IMG su casa por una semana, un mes o un año, saben bien que no hay mejor lugar que IMG para desarrollarse en lo que más les gusta.

Deportistas de todas partes del mundo vienen a una academia en Bradenton, Florida, buscando ser la mejor versión de ellos mismos que puedan ser. En este lugar, le dedican tiempo a cada aspecto que los puede hacer mejores. Desde lo físico hasta lo mental sin olvidar el lado académico. Un paraiso en toda la extensión de la palabra para un atleta de alto rendimiento.

Día 1

Llegué ya en la tarde, después de varias horas de vuelo y carretera a un lugar que tuve el privilegio de conocer hace diez meses. Si la vez pasada, IMG me había dejado impresionado, esta vez lo volvió a hacer. El campus se encuentra en una fase de remodelación a gran escala. Lo que yo vi en febrero no es lo mismo a lo que he visto hasta ahora. Más edificios y mucha más contrucción.

El IMG Academy Stadium tiene una capacidad para 5,000 espectadores.
El IMG Academy Stadium tiene una capacidad para 5,000 espectadores.

Hablando con empleados del lugar, ellos comentan que hasta a ellos mismos les impresiona las ganas de los ejecutivos de IMG para seguir creciendo. De esta manera logra ofrecer lo mejor a quienes la visitan y a quienes llegan a hospedarse en ella. Cabe mencionar que aquí puedes venir desde muy temprana edad. En este primer día, mucho fue volver a ver parte de lo visto en mi visita anterior y asombrarme por el “Academic Center,” inaugurado en Agosto de este año.

Día 2

Hoy es el “Día de los Veteranos” en Estados Unidos. Un día festivo para muchos y bastante tranquilo en el campus de IMG. A pesar de que muchos negocios no abren este día, IMG se mantiene abierto y los deportistas continúan entrenando. Hoy me tocó presenciar un interescuadras de fútbol con dos equipos donde la mayoría de los jugadores no pasan de los 18 años. Lo que más impresión causa al verlos, fuera del nivel que algunos apenas empiezan a mejorar, es el hecho de que vistan con Under Armour de pies a cabeza. La marca de ropa deportiva es uno de los principales proveedores de este lugar. A una marca que año con año alcanza más prestigio, no se le puede negar su calidad sabiendo que lugares como IMG Academy.

Ya más tarde tuve la oportunidad de tomar un tour con más detenimiento por el nuevo “Academic Center,” que es donde está la gran parte de los salones académicos  de este instituto, Instalaciones de primer nivel y equipo de la más alta tecnología es el que usan en cada una de las aulas de este centro, ubicado muy cerca del estadio principal. Cabe mencionar de mucho de lo que les estoy contando lo estoy documentando y pronto lo podrán ver todo en video.

El Academic Center es el nuevo corazón académico de IMG.
El Academic Center es el nuevo corazón académico de IMG.

Poco después pude presenciar algunos partidos de tenis en las canchas del Bollettieri Tennis Center, lo que se le puede llamar el corazón de este gran lugar. Son más de 50 canchas con las que cuenta IMG a lo largo y ancho de su campus. El tenis fue el deporte con el que Nick Bollettieri empezó hace ya mucho tiempo lo que hoy se le conoce como IMG Academy. Muy pronto en CMASAthletes.com podrán ver una entrevista con el fundador de esta academia que también ha sido entrenador de grandes tenistas. Finalmente mi día terminó corriendo siete kilómetros en la pista de IMG Academy, la misma pista que usan varios de los mejores atletas del mundo en preparación para las Olimpiadas de Río 2016.

Instagram @OscarSports
Instagram @OscarSports

Día 3

Con cada día que pasa, vas conociendo más a fondo cada aspecto de este lugar. Conoces a más personas que trabajan aquí y de la historia de un lugar que año con año esta en los ojos del mundo, pues de aquí surgen grandes atletas constantemente.

Hoy  empecé cerca de las 10 de la mañana. Aunque hay una hora de diferencia entre la Ciudad de México y Bradenton, si se llega a resentir. Te dan ganas de desayunar, comer y cenar antes de tiempo y te levantas pensando que ya vas tarde.

El entrenamiento de fútbol que estuve siguiendo, duró poco más de una hora.  El sol estuvo bastante fuerte pero he estado en peores condiciones. Aquí se nota que estas con un equipo que lleva mucho tiempo trabajando junto y que la disciplina es fundamental. Los tiempos de cada ejercicio estan bien medidos y el entrenador no improvisa durante el entrenamineto, todo esta bien planeado desde que llegan al campo.

Aunque son muchas canchas, un equipo por lo regular siempre entrena en la misma. Cada equipo tiene sus propios balones y comparte alguna que otra herramienta con los demás equipos de la academia. Aquí hay Gatorade por todos lados así que en cada pausa, eso es lo que toman, y agua también.

Una vez terminado el entrenamiento fui a comer con una de las encargadas de ventas que lleva la relación con CMAS Athletes, Jamie Fischer. Ella me ha ayudado en todo momento cuando apenas voy o cuando estoy en IMG. Como a ella también le gusta correr, siempre hay de que hablar y sin su ayuda, mi trabajo en IMG sería mucho más complicado.

Corriendo en cámara lenta

En la tarde estuve trabajando desde el Academic Center y ya cuando bajó de intensidad del sol fui a correr por el campus. Cuando tratas de caminar de un lado a otro, el lugar se te hace enorme, cuando estas corriendo, ya no lo es tanto pero si te cansas sabes que habrá gatorade en algún lugar.

Día 4

Vine a grabar un video de reclutamiento y sabes de lo importante de tu trabajo para el éxito en el futuro del atleta con el que estas trabajando. Hay poco margen de error y aunque dependes mucho del talento que muestre el atleta, también no puedes perder atención a ningun detalle.

Cuando grabas a un portero, sabes que no va a tocar mucho el balón, pero debes estar preparado para cuando lo haga. Conforme vas conociendo a un atleta, sabes que tomas le pueden ayudar a lucir más y que puedes esperar de su velocidad, de su reacción, de su manera de comunicarse y demás.

Un video del entrenamiento 

Aunque a los entrenadores de IMG no les gusta salirse de su guión, cuando solo tienes los días contados para hacer un trabajo necesitas incorporar de todo. Lo que a mi me faltaba eran penales y tuve que pedirle de favor al “coach” que integrara eso en el entrenamiento. Con algo de dudas al principio, terminó por acceder a mi petición y después de lo que el ya había planeado, terminó la sesión con tiros desde el punto penal.

Ya en la tarde hice un tour con Anthony Barberio, Student-Athlete Advisor en IMG, del nuevo Academic Center. Un edificio de tres pisos con lo más nuevo en tecnologia en el que los atletas pasan su tiempo estudiando. Este edificio no existía cuando visite el campus en febrero y ahora en noviembre tenía olor a nuevo.

Poco más tarde grabé la parte de la entrevista con el atleta que he estado siguiendo durante la semana. Decidí hacerla en el estadio de IMG ya que el día y el fondo de la toma se prestaba para que esto se viera bien. Al mismo tiempo, estaba muy cerca de donde estan sus clases, así que no había que caminar muy lejos.

Para terminar, tuve la oportunidad de jugar fútbol con parte del staff de IMG. Sin duda, esto es de lo que más impresiona. Varios trabajadores usan esto como una manera de quitarse el estrés después de una semana larga de trabajo. Hay algunos que pertencen a ligas locales en Bradenton o en Sarasota, donde juegan fútbol, beisbol u otros deportes. El juego duró poco más de una hora sin pausas y realmente uno termina cansado.

Día 5

Yo no quería que este día llegara pero terminó por llegar. El último día en IMG Academy. Aquí las cosas cambiaron un poco de como estaban planeadas porque hubo un cambio en el planteamiento del entrenador. Por lo tanto, el entrenador al que yo venía siguiendo y que iba a jugar en un partido fue a la banca y decidimos hacer otro entrenamiento con el portero y algunos de sus compañeros.

Último video en vivo desde IMG

Al terminar me despedí de ellos y me fui al estadio a grabar el CMAS News. Una vez finalizada mi labor en este lugar empaqué mis cosas y me fui directo a Tampa Bay para ver a la University of South Florida jugar contra la Florida Golf Coast University  en USF. Con el equipo de casa había dos estudiantes de CMAS Family,  quienes perdieron por dos goles a uno.

Al final puedo decir que este viaje fue bastante productivo. Logré gran parte de lo que quería con el video de reclutamiento, conocí más de lo que es IMG Academy y hasta se vieron oportunidades para un tercer viaje a un Disney World para deportistas.