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Barcelona Frena al Madrid en el Bernabéu

El Real Madrid despidió el 2017 prácticamente diciéndole adios a las posibilidades de defender su título de La Liga en una derrota de 0-3 ante el Barcelona en El Clásico. Ernesto Valverde y sus muchachos consiguieron la tercera victoria consecutiva en territorio blanco sin tener que emplearse a fondo.

El Real Madrid buscaba acortar distancias con el líder de la competencia que antes del silbatazo inicial tenía 42 puntos en 16 partidos. Los de casa venían de ganar el Mundial de Clubes y de recuperar a Gareth Bale por primera vez en casi tres meses para La Liga.

El Real Madrid no fue con la BBC de inicio, dándole cabida a Mateo Kovacic en el once inicial en lugar del galés. Los primeros minutos fueron merengues y se llegaron a crear varias oportunidades de peligro. Cristiano Ronaldo anotó en el primer minuto de partido pero su gol fue anulado por un fuera de lugar. Benzema tuvo sus oportunidades para abrir el marcador pero la puntería no estaba con él.

Del otro lado del campo el portero Keylor Navas se fue convirtiendo en figura durante sus pocas pero atinadas intervenciones. Lionel Messi, Paulinho y Luis Suárez fueron frenados por el portero tico para acabar los primeros 45 minutos sin gol.

La mejor ofensiva estaba desaparecida ante la tercer mejor defensa del torneo. Sin embargo ya en el complemento Luis Suárez necesitó de nueve minutos para darle la ventaja a su equipo. Una desconcentracion de Luca Modric abrió el campo para los culés.

Casi diez minutos después otro contragolpe del cuadro catalán acabaría en penal y expulsión por mano deliberada de Dani Carbajal. El español se lanzó con la mano para detener un disparo de Paulinho. Lionel Messi cobró con fuerza y puso el 2-0 para su gol número 24 en El Clásico.

El Real Madrid mandó al campo a Gareth Bale y a Marco Asensio para intenar regresar al partido. Al parecer fueron cambios tardíos ya que si hubo reacción, pero el daño anímico ya estaba hecho y por más oportunidades que se crearon, siempre el último toque fallaba.

Se agregaron cuatro minutos pero en vez de ser usados por el Madrid para acortar distancias en el marcador, el Barcelona los usó para ampliar la suya. Un gol de Aleix Vidal en el último minuto del agregado sentenció la goleada del Barcelona.

Con esto, el Real Madrid se queda con 31 puntos en 16 partidos con uno pendiente. El Barcelona llega a 45 unidades y el mismo número de goles en 17 juegos disputados. Ernesto Valverde gana su primer clásico y cierra el año dominando La Liga.

Matemáticamente el Real Madrid sigue vivo en la lucha por la Liga, pero una derrota como la de hoy sin duda pone en riesgo cualquier oportunidad de conseguirlo. Así cierran los equipos el 2017.

El Madrid lo ganó casi todo a excepción de la Copa del Rey y el Barcelona apunta para ser el equipo dominador del 2018 en base a sus resultados del último trimestre. La herida que deja la victoria número 93 del Barcelona en El Clásico difícilmente será sanada por el Real Madrid.

 

La Noche de Chile Opacada por Messi

La noche del campeón pasó desapercibida en Nueva York y en todo el mundo. El hecho de que Chile consiguió defender su título como campeón de la Copa América por segunda edición consecutiva quedó en el olvido. Por razones que se entienden pero que no se justifican, siendo la mayor el hecho de que Messi se volvió a quedar con manos vacias.

Lionel Messi es catalogado por muchos como el mejor jugador de todos los tiempos. Un jugador fuera de serie y que te puede resolver un partido en tres toques o menos. Lionel Messi fue rechazado por el fútbol de su país cuando era niño y ahora que brilla con el Barcelona es casi un Dios en Argentina.

Messi es sencillo, a él solo le tienes que dar un balón para ser feliz. A Messi no le gusta perder, ni con el Barcelona ni con la selección albiceleste. Messi esta acostumbrado a ganar. 30 títulos con su club en La Liga, cinco Balones de Oro, tres Pichichis y muchos elogios. Pero su palmarés ahora esta manchado por cuatro finales perdidas.

Lo que logró Diego Armando Maradona en su momento al ganar el título de campeón en México 86 es algo que le podría hacer falta a “La Pulga”. Messi falló su penal en el MetLife Stadium. Eso fue el principio del fin para Argentina. Nadie habla del penal fallado por Lucas Biglia y atajado por Claudio Bravo. Ni del que anotó Silva para liquidar la noche.

Messi no perdió, perdió Argentina. Ese equipo que esta lleno de jugadores de gran calidad pero que ponen su peso en un jugador que apenas mide 1.70. Un jugador que carga no solo con un equipo, sino con una nación y ahora una sequía de 23 años sin títulos en selección mayor. La que es catalogada como la mejor del mundo por la FIFA queda a deber de manera colectiva.

Al mismo tiempo, Chile es campeón. Esa selección que empezó perdiendo ante Argentina en su debut del torneo por 2-1, se recompuso durante el certamen más añejo del mundo y de paso le clavo cuatro a Panamá, siete a México y dos a Colombia.

Un equipo que llegó a territorio norteamericano con la intención de defender un título que habían ganado en su país el año pasado. Con un entrenador diferente pero con la misma base de jugadores. Jugadores que respetan el esfuerzo del compañero, que no corren con la pelota 50 metros y si lo hacen sus razones tienen. Un equipo que saca lo mejor de cada elemento y es solido desde su portero Bravo hasta su delantero Alexis Sánchez.

Hoy Chile tiene dos títulos de Copa América y los dos fueron ante Argentina y los dos se definieron en penales. Además, en los dos se ha hablado más de Messi que de los hombres y el cuerpo técnico andino. Juan Antonio Pizzi y su equipo de trabajo no han recibido el respeto que se merecen, porque ganaron bien y contra una potencia como Argentina que tiene al “mejor jugador del mundo”.

Chile representará a CONMEBOL en la Copa Confederaciones y en un posible partido contra el campeón de la Euro 2016 que se juega ahora en Francia. Chile se esta acostumbrando a ganar mientras que Argentina acarrea la costumbre de perder.

Messi es un fuera de serie, de eso no hay duda. Messi ha decidido hacerse a un lado de la selección, pero por el bien de su selección y del fútbol mundial debe retractarse de lo dicho. Argentina debe de jugar como equipo y no depender de “La Pulga”. Será entonces que Argentina gane algo junto con su máximo anotador en la historia (55 goles).

Puede tomarse un merecido descanso y no ser convocado para amistosos y algunos partidos oficiales. Ya que llegue el momento de carburar motores para Rusia 2018, Messi deberá de volver con la albiceleste. Messi ha hecho todo y ganar un mundial no esta fuera de sus posibilidades. Con el hambre de ganar, Messi seguramente no volverá a fallar en una final.

Por ahora, hay que respetar al campeón, Chile. Ese equipo que entiende muy bien a lo que juega. Ese equipo al que sus directivos no han maltratado a lo largo de los últimos años y que se hace más fuerte con el paso del tiempo. Chile es el monarca de América. Chile es una de las mejores cinco selecciones del mundo y de quien se debe de hablar más que Messi.

CH14 Cuando de Clásicos se Trata

Cuando se suba el telón y comience la función entre el Barcelona y el Real Madrid, muy probablemente no veamos a Javier Hernández Balcázar de inicio. Pero si hay alguien que sabe lo que es jugar un clásico, es el mismo Chicharito.

Desde sus inicios como futbolista, Javier Hernández ha portado la playera de equipos grande. Iniciando con el Guadalajara en México en el 2006. Al tapatío le costo trabajo ganarse un lugar en el 11 titular del rebaño. En sus cuatro años con las Chivas solo jugo dos clásicos contra el América sin anotar goles.

Cuando se enfrentaba al Atlas en el Clásico Tapatío, existen buenos recuerdos para el mundialista mexicano. En uno de los dos partidos disputados contra los rojinegros, CH14 marcó dos goles y las Chivas vencieron 4-1 al Atlas.

Chicharito no logró destacar en el Clásico Nacional entre Chivas y América
Chicharito no logró destacar en el Clásico Nacional entre Chivas y América (mediotiempo.com)

Luego se paso a probar suerte con el Manchester United. El balance tampoco fue positivo para el jugador de 26 años. En siete encuentros disputados contra el Manchester City, el mexicano estuvo peleado con el gol y siempre se fue en blanco.

La vida le sonrió cuando se enfrentaba al Liverpool, el acérrimo rival de los Red Devils. En los 251 minutos que jugo ante el equipo donde en aquel entonces figuraba Luis Suárez, el Chicharito marco tres goles para el Manchester United.

Contra el Liverpool, el Chicharito si fue eficiente al anotar goles clave
Contra el Liverpool, el Chicharito si fue eficiente al anotar goles clave

Con su traspaso al Real Madrid el verano pasado, el Chicharito ilusiono a muchos con su posible participación el Súper Clásico. A pesar de un buen inicio con el cuadro Merengue, no tuvo participación en el encuentro contra el Barcelona el 25 de Octubre del 2015.

Desde la jornada 8 en el encuentro contra el Levante, CH14 no se ha hecho presente en el marcador. Luego paso un tiempo en el que no tuvo minutos, y la semana pasada ante el mismo Levante, tuvo una discreta participación.

Ahora, se viene la que pudiera ser su última oportunidad de enfrentar al Barcelona en el partido más importante en el fútbol de clubes a nivel mundial. Su préstamo con el conjunto Blanco se vence este verano y su baja participación con el equipo difícilmente le augura la permanencia.

Hernández fue incluido en la convocatoria de Carlo Ancelotti y ha hecho el viaje a territorio Catalan. A los Blaugranas, Javier Hernández les marcó un gol en un partido amistoso jugando para Chivas en el 2008. También se recuerda cuando los enfrentó con los Red Devils en la final de la Champions League en Wembley.

En el 2011 CH14 cayó ante el Barcelona en la final de la Champions
En el 2011 CH14 cayó ante el Barcelona en la final de la Champions

Si CH14 estaba esperando un partido trascendental para su regreso como goleador, esta es la ocasión idónea. El mismo Hugo Sánchez, quien fuera leyenda con el Real Madrid, lo sabe. Hugol desea ver a Javier demostrar porque esta en la Casa Blanca.

”Espero que marquen Cristiano, Benzemá o Chicharito, cualquiera de los 3, los hombres gol de este Madrid”, comentó el Pentapichichi.

Un punto separa a los dos equipos en la tabla general. Una victoria para el Real Madrid significaría el regreso a la cima de la tabla en La Liga. Un gol para el Chicharito en este partido sería lo mejor para su carrera.

Neuer Count Him Out

The never-ending battle between Lionel Messi and Cristiano Ronaldo continues early this year as they hope to hoist the “Ballon d’Or” award for a fifth or second time respectively. But what are the chances for Manuel Neuer to shock predictions?

Out of the three candidates, the 27-year-old goalkeeper is the only one with a World Cup win in his resume. Neuer also won the Bundesliga and the German Cup with “Bayern Munich”.

Voted in Germany as player of the year in 2014, he allowed 40 goals in 62 games. The only thing he didn’t accomplish was winning the Champions League after falling 0-5 in the aggregate against Real Madrid.

The International Federation of Football History and Statistics (IFFHS) named him the world’s best goalkeeper. Thibaut Courtois from Chelsea and Keylor Navas with Real Madrid came in second and third.

In an interview with FIFA.com, former Real Madrid star Michel Salgado mentioned that Neuer has earned his nomination by his results.

“It’s tough for a keeper to win the award, but that doesn’t mean to say that he hasn’t had a great year,” Salgado said.

Ronaldo had an almost perfect 2014. He found the back of the net 61 times throughout the year. With Real Madrid he won almost everything. (Copa del Rey, Super Cup and Champions League). A poor performance at the World Cup could hurt his aspirations to retain the award.

Lionel Messi had his fair share of success in 2014. He broke the record for most goals in La Liga (253) and Champions League (72) within the same week. At the World Cup in Brazil most people remember him losing the final against Germany. Meanwhile, being the ”Most Valuable Player“ of that same tournament shouldn’t hurt.

The world will know the answer to this always-intriguing election on today in Zurich, Switzerland.

Last Week In Sports (Nov. 17-23)

FORMULA 1

Lewis Hamilton wins the 2014 F1 Championship (daily.co.uk)
Lewis Hamilton wins the 2014 F1 Championship (daily.co.uk)

It was a much anticipated race under the lights of Abu Dhabi without a much anticipated result. The final 55 laps of the 2014 Formula 1 Season decided the winner of the entire year. Lewis Hamilton came in as the favorite but just 17 points behind was a german with an incredible will to win. Nico Rosberg, who has been friends with Hamilton since their days back in karting series when they were both around 12 years old took their lifelong rivalry to the biggest stage there is in motorsport. Rosberg who had qualified in first lost his lead before even getting to turn one. After being able to keep his teammate within reaching distance after one pit stop Rosberg faced his worst nightmare. His engine lost a tremendous amount of power and instead of fighting for a championship he had to fight the car to finish the race, which he did ending up in 14th spot. That way Lewis was able to relax for most of the race just working to keep Felippe Massa away from the lead. The brazilian put up a fight but was about 2 seconds shy of going past the now two-time world champion. Lewis Hamilton, who had been serious and barely talking the past week showed quite some emotion in the post-race stage when he had already sealed the deal. Rosberg was obviously not happy with his result but conducted himself appropriately and congratulated his teammate, plus acknowledged the superiority of Hamilton not just that day but throughout the season.

NFL

Interesting week in the NFL. The first shocker came from the Oakland Raiders who had not won a single game throughout the season but managed to defeat the Kansas City Chiefs 24-20 on Thursday Night Football. On Sunday Seattle and Denver got back to their winning ways and defeated Arizona and Miami respectively. It was also a good day for Aaron Rodgers who led the Green Bay Packers over the Vikings claiming the first spot on the NFC North with a 24-21 win. But the most exciting game once again involved the Dallas Cowboys as they showed up at MetLife Stadium in New York to face the Giants on Sunday Night Football. The Cowboys came off from a bye week where all their division rivals including Giants had lost. Eli Manning had thrown five interceptions on the past game. The game headed in the right direction for the local team who had a 21-10 lead heading into halftime. The Cowboys responded with 21 points on the second half including a game-winning drive of 80 yards with less than two minutes to go in the game. With a 31-28 win the team owned by Jerry Jones is 8-3 this season, about to clinch a playoff ticket.

SOCCER

It was a record just like any other that was meant to be broken and Leo Messi had been lingering around it for a long time. Telmo Zarra had of 251 La Liga goals. Messi had tried to break it at the Santiago Bernabeu during the derby but was unluck for that one and the next two matches. Saturday against Sevilla not only did he tie the record, but with a hat-trick he set a new one in 253 and counting. Barcelona ended up winning the game 5-1. Real Madrid defeated Eibar 4-0 to keep the lead of “La Liga” after 12 weeks. In the MLS Playoffs L.A. Galaxy took the lead on the first leg of the Western Conference Final with a 1-0 win and the New England Revolution beat Thierry Henry and the New York Red Bulls 2-1 on the Eastern Conference Final. In Mexico the playoffs are set and America will be facing Pumas, Tigres against Pachuca, Atlas will play against Monterrey and Toluca will have Chiapas as their opponent in the first elimination round.

CENTRAL AMERICAN AND CARIBBEAN GAMES

Medal Count as of November 24 at noon. (Veracruz 2014)
Medal Count as of November 24 at noon. (Veracruz 2014)

Mexico continues to dominate the medal count in Veracruz with just a week to go in the games but Cuba is closing in strong and with the wide range of track and field events they might find what they need to attack the host nation. Some of the highlights from last week were Horacio Nava’s (MEX) first place in the 20 km. race-walk with a time of 1:25:05 while Mirna Ortiz from Guatemala took gold on the women’s side with a Games record of 1:35:43. In soccer both teams from Mexico (men and women) advanced to semifinals with a perfect streak during the group stage. The men will face Cuba while the women will play Costa Rica. Mexico dominated the synchronized swimming events with seven out of seven wins and that can be considered as to what is making the difference between Cuba’s 63 gold medals and the 67 earned by Mexico so far. Colombia is in third with 51.

NBA

We are just getting started with a long basketball season and some teams are over the expectations while others are below. Lebron James came back to Cleveland hoping to be the secret element to bring the Cavs back to title contention. Up to this point we can say King James is missing having Dwyane Wade and Chris Bosh by his side since the team he is now playing for is in an early season crisis after a four game losing streak. Toronto is the best team in the league so far with a 9-1 record after ten games. Both Dallas and San Antonio have a 7-3 record heading into the last week of november while the Lakers even with Kobe Bryant being Kobe Bryant can’t find a groove and are 3-7. Last week they were demolished by the Mavericks at Dallas 140-106 just after beating the Rockets on the road.

El 10… 10 Años Después

Rechazado por su propio país cuando era un “pibe”, hoy es una semi-deidad en el mismo lugar. Un crack dentro de la cancha y de los pocos elogiados por el líder de la iglesia maradoniana “Diego Armando Maradona”. Ese sería Lionel Messi.

Originario de Rosario, Argentina, fue rechazado por el River Plate, que para muchos pudiera haberse librado del descenso si no lo hubieran hecho así casi 16 años cuando el nuevo mesías del fútbol argentino tenía apenas 11 años. River nunca menosprecio los talentos del chico, pero se negaban a pagar los 465 mil pesos mensuales para su tratamiento en contra del enanismo.

De ahí su decisión de emigrar al viejo continente y caer en las manos de “La Masía”, una de las canteras o si no es que la cantera con mayores índices de productividad en cuanto a la generación de nuevos talentos. Ellos si estuvieron dispuestos a hacer tal gasto del que seguramente no se arrepienten. Esta semana, el nuevo refuerzo del Barcelona, Luis Suárez ha declarado que le hubiese gustado formar parte de la escuela de la que salió su ahora compañero Lionel Messi.

El 16 de octubre del 2004, en un encuentro liguero ante el Espanyol de Barcelona, saldría Deco de la cancha y con un abrazo al salir del terreno de juego le dió la bienvenida a un muchacho de apenas 17 años de edad, que jugaría sus primeros minutos con el primer equipo blaugrana. Ese día no metió gol, ni jugaba con la playera número 10 ya que le pertenecía a Ronaldinho, su número sería el 30, pero no tardó ni ocho minutos en quererse hacer notar.

Fue hasta el primero de mayo del 2005 cuando tras pase de Ronaldinho Gaucho, el ahora jugador de Gallos Blancos, recibiría el pase para hacerse famoso y empujar el balón al fondo de la red del Albacete. El primero de muchos y lo festejó como ya no lo hace antes, pues nueve años después ha logrado marcar 361 goles para conseguir seis Ligas españolas, tres Champions League, dos Mundiales de Clubes, dos Copas del Rey, dos Supercopas de Europa y seis Supercopas de España con la misma playera. Además de una medalla de oro con su selección en Beijing 2008.

Actualmente se le compara en demasía con el portugués Cristiano Ronaldo. Ambos han elevado el nivel de sus respectivos clubes pero sólo Messi ha logrado mantenerse en un sólo club. Ronaldo pasó de ser rival lejano del argentino cuando jugaba con el Manchester United, a un “enemigo” directo cuando fue traspasado al Real Madrid, acérrimo rival del Barcelona F.C.

Ambos suelen respetarse ante la prensa, que busca cada fin de semana un motivo más para compararlos y tratar de decidir quien es el mejor. La calidad de ambos no está cuestionada, pero cuando de galardones se trata, “La Pulga” lleva la ventaja con cuatro “Balones de Oro”, tres “Botas de Oro” y recientemente reconocido por la Federación Internacional de Fútbol Asociación como el mejor jugador del mundial. Ello, a pesar de haber perdido ante Alemania en Brasil el pasado verano.

Al astro argentino le quedan por lo menos otros diez años de carrera si la vida lo trata bien y las lesiones no lo marginan de las cancha. El enano que River rechazó hace años, hoy es uno de los gigantes del fútbol mundial. Según la revista Forbes sus ganancias estan estimadas en 65 millones de dólares. Sus patrocinios le generan un aproximado de 23 millones y su salario es cercano a los 42 millones de dólares. Eso si, esta en problemas con el fiscal por evasión de impuestos.

Mientras constantemente se rumora si CR7 volverá al Old Trafford para vestir la playera del Manchester United, Leo Messi acaba de asegurar su permanencia con el cuadro blaugrana hasta el 2019 en mayo pasado cuando firmó su séptimo contrato con el Barca.

Personalmente me gusta más como jugador el número 7 del Real Madrid, y considero a Zinedine Zidane como el mejor futbolista de todos los tiempos, o al menos de los años que le he dedicado a ver fútbol. Pero reconozco que existe un enorme potencial en la “Pulga Biónica”. Lionel Messi, si llegas a leer esto; !Muchas felicidades!