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Nadal Vuelve a la Cima

Rafael Nadal solo tiene que presentarse a jugar en Cincinatti para asegurar el que su nombre vuelva a estar en la cima del ranking mundial de la ATP. El español de 31 años pone la cereza en el pastel de una gran temporada 2017 con este logro monumental. 

Fue el 6 de julio del 2014 cuándo Rafa se encontró por última vez en lo más alto de la ATP. Desde entonces, baja en su nivel de juego y las lesiones hicieron que pareciera imposible el verlo regresar a la cima.

Entre Roger Federer y él, habían dominado durante más de seis años el mundo del deporte blanco. Sin embargo, del 2014 a la fecha, los nombres de Andy Murray y Novak Djokovic fueron los que más brillaron.

Nadal tenía apenas 22 años cuándo ascendió por primera vez a la cima del tenis mundial. Este 18 de agosto se cumplirán 9 años de aquella ocasión, así que celebrarlo volviendo a ser el número uno es sin duda motivo de felicidad para el español.

“Que Roger (Federer) no juegue son malas noticias para el torneo pero para mi el volver a ser el número de mundo es algo especial,” comentó Nadal en su llegada a Cincinatti para disputar el Masters 1000.

Ha sido un año de cuatro títulos para el tenista manacori y pudieron haber sido más, incluyendo el Australian Open que perdió en la final con Federer. En su carrera como tenista, Nadal acumula 141 semanas siendo el mejor del mundo.

Suma un total de 73 títulos desde que se convirtió en profesional en el 2001. Rafael Nadal Parera es uno de los tres españoles que han alcanzado la cima del Ranking ATP, pero sin duda el que más tiempo se ha mantenido al tope de la clasificación.

“Lo más importante en este momento es volver a encontrar mi mejor juego y hacer un gran torneo,”agregó Nadal previo al arranque de su participación en Cincinatti.

Será a partir del próximo lunes 21 de agosto, cuándo pase lo que pase en Cincinatti, Rafael Nadal volverá a ocupar el trono en el ranking de la ATP.

En Marcha el Indian Wells 2017

Indian Wells es el punto de reunión para la élite del tenis en los próximos días. Del 6 al 19 de marzo se jugarán más de 100 partidos de alto nivel en las canchas del Indian Wells Tennis Garden en el Sur de California.

La gran ausente para este torneo será Serena Williams, ganadora del más reciente Australian Open y actual número uno del mundo. La ganadora de 23 tornes de Grand Slam anunció que debido a una lesión en su rodilla estará fuera de un torneo que no le pide nada a los cuatro grandes en cuanto a calidad de competidores.

Jugado en canchas duras, es de los últimos ensayos en dicho tipo de superficie antes de preparar el camino para el Roland Garros a jugarse en mayo sobre polvo de ladrillo. El complejo cuenta con la cancha-estadio más grande del mundo a la que le caben más de 16,000 espectadores.

En el cuadro de los hombres incluye los nombres de Rafael Nadal, Roger Federer, Juan Martin del Potro, Novak Djokovic, Andy Murray y el ganador del Abierto Mexicano Telcel, Sam Querrey entre muchos otros.

Nole llega a este torneo habiendo ganado 18 partidos seguidos de Indian Wells y al parecer tiene un camino fácil a las últimas instancias del torneo. Sin embargo, el no estar jugando a su mejor nivel en este 2017 y tomando en cuenta la calidad de jugadores que hay en este el certamen, nada esta escrito.

Para poner en perspectiva el nivel de competencia que hay en Indian Wells, de los mejores 20 del mundo solo estan fuera Milos Raonic de Cánada (#4) y el francés Richard Gasquet (#19). Entre Rafa, Novak y Roger han ganado 12 de los últimos 13  torneos de Indian Wells.

Con la ausencia de Serena en el cuadro femenil, la favorita es Angelique Kerber. La alemana de 29 años de edad llega como número dos del mundo y no estan tres de las mejores 10 en este torneo. Sin embargo, Kerber nunca ha llegado a la final en Indian Wells desde la primera vez que participó en el 2008.

En el cuadro feminil, las cosas han sido mas impredecibles. Del 2007 a la fecha sólamente Victoria Azarenka ha ganado el torneo dos veces (2012, 2016). Serena Williams no lo ha ganado desde el 2001.

El torneo se juega desde 1976 en la rama varonil y fue hasta 1989 que se incluyó a las mujeres en este evento. Indian Wells ofrece una bolsa de 10 millones de dólares para los mejores del torneo de los cuales les tocan un millón al campeón de cada rama.

Así que ya esta en marcha el conocido “BNP Paribas Open”. Un torneo que recibe a los mejores exponentes del deporte blanco y a más de 400,000 aficionados al tenis en las 29 canchas del complejo durante los 13 días de competencia.

 

 

Abierto Mexicano Telcel 2017… Recargado

El torneo de tenis más importante de México ya esta en marcha en la ciudad de Acapulco, Guerrero. El Abierto Mexicano de Tenis 2017 reune a grandes exponentes del deporte blanco a nivel mundial en un escenario digno de un torneo de alto nivel.

Para este 2017 las estrellas en la rama femenil incluyen a la campeona olímpica Monica Puig de Puerto Rico. La canadiense Eugienie Brouchard, Andrea Petkovich de Alemania y Christina McHale de Estados Unidos. La única mexicana en el cuadro de mujeres era Renata Zarazua, quien ya fue eliminada en la primera ronda.

En el caso de los hombres llama la atención la presencia de tanto Rafael Nadal, como de Novak Djokovic. Para el serbio, esta será su primera vez jugando en territorio azteca. Además esta el argentino Juan Martin del Potro, el austriaco Dominic Thiem, el croata Marin Cilic y el único mexicano en este cuadro, Lucas Gómez, también ya fue eliminado.

En la edición del 2016 el campeón fue Dominic Thiem, quien venció a Bernard Tomic en la final. Del lado de las damas, Sloane Stephens fue la mejor del torneo al derrotar a Dominica Cibulkova en el último partido. Cibulkova ya lo había ganado en el 2014.

Este torneos se lleva a cabo desde 1993 de manera casi ininterrumpida. 1999 fue el único año en el que no se jugó este torneo. Fue hasta el año 2001 que también entraron las mujeras al torneo y ahora hay tanto juegos en singles y dobles en ambas ramas.

El jugador que ha levantado el trofeo de campeón en más ocasiones es el español David Ferrer, quien lo ganó en el 2010 por primera vez y repitió en el 2011, 2012 y 2015. Hasta el momento ha habido cuatro mujeres que lo han ganado dos veces pero ninguna más de eso.

Este torneo reparte una bolsa de $1,200,000.00 (DLS) entre los hombres y $250,000 entre las mujeres. Otorga 500 puntos al campeón para el ranking de la ATP y 280 para la campeona en la WTA.

Será el 3 de marzo cuando conozcamos a la nueva monarca del Abierto Mexicano de Tenis y el al día siguiente se define al campeón del torneo. Es posible que veamos la final soñada para tanto organizadores y aficionados entre Rafael Nadal y Novak Djokovic.

Así que estaremos viviendo una semana de buen tenis en Acapulco. Un año que sin duda busca consolidar al Abierto Mexicano de Tenis como uno de los más atractivos en esta época del año para las estrellas del tenis a nivel mundial.

Nuevos Reyes del US Open

Acabó el U.S. Open con grandes sorpresas y dos nuevas caras que entran al selecto grupo de campeones de este prestigiado torneo y último Grand Slam del año. Angelique Kerber y Stanislas Wawrinka fueron contra muchos pronosticos para poderse proclamar campeones.

Los Panoramas

Fueron dos semanas de muy buen tenis en las canchas del Flushing Meadows Park que culminaron este 11 de Septiembre, una fecha triste en la historia de la Ciudad de Nueva York por los atentados al World Trade Center hace 15 años. Para los tenistas que lo ganaron, su día más feliz del año.

La ausencia de Roger Federer en el cuadro masculino era de las que más llamaban la atención. El regreso de Del Potro como Wild Card al torneo en el que se coronó campeón en el 2009 fue uno de los grandes aciertos del cómite organizador. El ganador de la medalla de plata en Río 2016 se mostró en un muy buen nivel y fue dejando a grandes rivales en el camino, hasta toparse con Stanislas Wawrinka en Cuartos de Final y ahí quedar fuera.

En el cuadro femenil, Monica Puig llegaba como la flamante ganadora de la medalla de oro en Río 2016 al ganarle la final a Angelique Kerber. Su experiencia en el US Open 2016 duró solamente dos sets al caer contra Saisai Zheng de China en la primera ronda. Serena Williams llegó como la favorita para cerrar el año con otro título más pero terminó quedandose corta.

Las Sorpresas

Durante el torneo, una de las grandes sorpresas fue que Rafael Nadal, dos veces campeón de este certamen y ex-número uno del mundo (ahora #5) no llegó a la segunda semana del torneo. Su partido conta Lucas Pouille, 22, de Francia (#25) fue posiblemente el mejor del US Open. Fueron cuatro horas y seis minutos de muy buen tenis dónde nadie daba ventajas y al final el francés se llevó la victoria con parciales de 6-1, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6 (8-6).

Kei Nishikori dió otra buena exhibición de tenis. El japonés que entrena en Sarasota, Florida, en las canchas IMG Academy, dejo fuera a Andy Murray en cuartos de final, lo que lo hizo un fuerte contendiente para llegar a la final pero se le acabó el gas ante Stan.

Serena Williams iba prácticamente caminando rumbo a su título número 20 de Grand Slam. En cuartos de final llegó a su victoria 309 en torneos grandes, lo cual es un nuevo récord, superando las 306 victorias que hasta el momento tiene Roger Federer. La menor de las Williams había ganado cada set hasta de sus primeros cuatro juegos, ante Simona Halep lo tuvo que resolver en tres sets.  Una jóven promesa llamada Karolina Pliskova que la eliminó en la antesala de la Gran Final en 85 minutos.

Las Finales

Así, el sábado se presentaron en la cancha del renovado Arthur Ashe Stadium las finalistas de la rama femenil. Por un lado, Angelique Kerber llegaba a su tercera final de Grand Slam en el año y de haber perdido el partido por el oro en Río 2016. Sin embargo, pasara lo que pasara, al final del partido le arrebataría el trono a Serena como número uno del mundo, uno que la norteamericana mantuvo por 186 semanas.

Bajo la mirada de 20,000 aficionados fue Pliskova quien intentaba hacerle la maldad a Kerber. La alemana se llevó el primer set 6-3, pero la checa respondió con un 6-4 en el segundo y un fuerte inicio en el tercero. Cuando parecía que Kerber no lograba regresar al partido, su madurez la ayudó para retomar el control y ganar el tercer set (6-4) y el segundo Grand Slam del año y su carrera (Abierto Australiano fue el primero).

Desde que Steffi Graff había sido nombrada número uno del mundo hace 28 años que ninguna otra alemana ocupaba ese puesto. La jugadora con raices alemanas y polacas se convierte en apenas la vigesimo segunda jugadora en llegar a lo más alto de la Womens Tennis Association (WTA) y el número uno lo estrenará a partir de este lunes 12 de septiembre.

Por el lado de los hombres el gran favorito era sin duda Novak Djokovic de Serbia. Por diversos motivos, el mejor tenista de la actualidad solo había necesitado jugar cuatro sets completos para llegar a la cuarta ronda del torneo. La falta de juego no pareció afectarle y ganando once sets en seis partidos el serbio se instaló en la final.

Wawrinka tuvo un camino más largo y complicado para llegar con vida al último día de competencia, pero si mostró estar en un muy buen nivel, dejando en el camino a Nishikori y al favorito de muchos, Juan Martin del Potro “La Torre de Tandil”. El número tres en la clasificación de la ATP solo perdió cinco sets de antes de 23 jugados antes de la final.

Con miles de reflectores viendo y su lugar en la historia del US Open en juego, Wawrinka saltó a la cancha. Novak no tardó mucho en carburar y se llevó el primer set 7-6, metiendo cierta presión a su rival. Pero Wawrinka respondió como los grandes y al número uno del mundo lo hizo ver muy mal. El suizo tomó ventaja de dos sets a uno con parciales de 6-4 y 7-5.

El cuarto set terminó siendo el definitivo. Novak empezaba a quejarse de problemas con una uña del pie, tan solo convirtió tres de 17 oportunidades de quiebre y coemtió siete dobles faltas, además de solo poner en juego 51% de sus primeros servicios. Cualquier chispazo de reacción por parte de Nole fue opacado por Wawrinka que en la segunda oportunidad que tuvo de llevarse el punto para campeonato lo sentenció 6-3.

Fueron casi cuatro horas de partido para que Wawrinka se pudiera consagrar como campeón en la final y llevarse su tercer título de Grand Slam. Su nombre ahora estará inmortalizado junto con el de otros grandes como Roger Federer, Pete Sampras, Andre Agassi, Jimmy Connors entre muchos otros.

Fin

Así concluyó una edición más del US Open. El último de los cuatro grandes torneos del año en el mundo del tenis. Un torneo que no defraudó en cuanto a nivel y mucho menos en cuanto a sorpresas. El U.S. Open data de 1881 y se juega en Nueva York desde 1978. Ahora a esperar al 2017, porque del 16 al 27 de enero se jugará el Australian Open.

 

Time for Roland Garros 2015!

The clay of Roland Garros in Paris, France awaits for most of the best tennis players around the globe and the action starts on May 24 for a full two weeks of action. The second Grand Slam of the season which is a highlight in the world of tennis since its inception in 1891 has a lot to offer this year.

Rafael Nadal has been for a long time the favorite coming into this tournament. He has nine titles in this courts that go back to the early 2000’s when he constantly took down Roger Federer. This time the Spaniard has been the first to accept that he is not coming in as strong as he wanted. Experts say that is he is gone in the early rounds we could be witnessing the beginning of the end for the former number one player in the world.

Novak Djokovic is next in line to take over as the new icon of this tournament. The Serbian player has learned to play here as well as he does in every other surface. It is the only major tournament that does not have his name under the champion’s list. His eleventh attempt seems to be his lucky one. Both Adre Agassi and Roger Federar had to wait the same amount of years to claim their first title in the French capital. He has been a runner-up twice including last year against Nadal.

It seems unlikely that a man from France is up to what the locals want to see, a Frenchman claim the title. Jo-Wilfried Tsonga is their main figure but he is not ranked within the top-10. He has an “easy” road in this tournament but his onw temper is usually his main opponent when it comes to playing in key moments. Ever since 1983 that the title has not stayed at home.

Rafa, Roger, Novak and Andy Murray are ready!

Kei Nishikori is among the biggest threats to surprise those expecting to see anyone else but him win the tournament. The Japanesse player is ranked 5th and has been consistent on his game over the past. He has won two of his nine titles as a professional this year, including his win at Barcelona in April.

The women’s side is always more unpredictable. Right now Serena Williams is the favorite to take the crown from the courts of Paris since she leads the WTA Rankings. Her biggest threat is the reigining champion of Roland Garros, Maria Sharapova. The russian star has won it twice but never back-to-back. Serena won it for the first time in 2002 and had to wait 11 years to see herself on top again in 2013.

Indian Wells winner Simona Halep has had a steady 2015 but has not been too strong. In most of the tournaments she has participated, she will most-likely find her way to the semifinals. She has won three tournaments this year but when she faced Serena in Miami, she lost. She could make some adjustments to her game and surprise many in Paris this upcoming weeks.

The most popular women on the tour are also ready to go!

If you thought that it would be hard for a Frenchman to win it, on the women’s side it could be deemed impossible. Their best player is ranked 29 and goes by the name of Cornet Alize. This 25-year-old player would love to become the first French woman to win the title since 2000. The path seems hard, but in women’s tennis almost everything can happen.

Among the best matches that kick-off this tournament are the ones between Roger Federer against Alejandro Fala. Christian Lindell has a tough task against Tsonga in his first game of the tournament. Simona Halep will face Evgeniya Rodina as the first game in Phillipe-Chatrier Court. It’s definitely going to be a good one. Everything starts this Sunday and ends on June 7.

I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.
I had the chance to visit the site of this tournament in 2006.

Indian Wells is ON

Most of the best tennis players in the world do like getting some time off but when Indian Wells comes around, there is no other place they rather be. The tournament that celebrates its 40th anniversary, runs from March 9 to the 22 at Indian Wells, California.

It is one of the few non-Grand Slam tournaments where the Association of Tennis Professionals (ATP) and the Women’s Tennis Association (WTA) collide throughout the year. So it is one of those rare chances to see the best of both genders battle it out on the tennis courts. This year, on the men’s side, 18 out of the top 20 players were registered to play. In the women’s side, only three out of the top 20 are not in the mix.

The weather in not expected to disappoint. California, unlike the east side of the country, is warming up quickly around this time of the year. The weather, the atmosphere and the high level of tennis displayed throughout the two weeks of competition surely invites any tennis lover to stay tuned.

SOME HIGHLIGHTS OF LAST YEAR

The tournament, that was originally staged in Arizona, made a brief stop in Florida for a few years before coming back to the west coast. It was until 1987 when both men and women were invited to participate. What you could find fascinating about it, is that the complex in which the tournament was played grew around the idea of adequating a La Quinta Hotel to a place for tennis to host its biggest stars. The organizers at that time already envisioned the success it has today.

In 2000, the Indian Wells Tennis Garden opened its doors. Changes to the venue are constantly made, but the essence of the tournament remain the same. Attendance for the event keeps growing every year. In 2014, 431,527 people witnessed what went on. The main stadium seats around 16,100 fans and it is not unusual to see it sell out. The complex has a total of 20 practice courts and nine stadium courts. It was voted as ATP Masters 1000 Tournament of the Year in 2014.

The tournament is scheduled around the halfway point between the Australian Open and the Roland Garros. The ATP follows it with the Irving Classic and the Miami Open which is also in the schedule of the WTA. Players don’t seem to care about the jet lag that comes with trying to make it to California. They all want to be there as it is a great opportunity for developing talent to show what they are made off.

There are many storylines that will be unfolding at this tournament. One that might catch most people’s attention is Rafael Nadal’s return to action after a long injury break. The Spaniard has shown fans, time and time again he can come back from almost everything. Novak Djokovic is the man to beat as he is the reigning champion. Watch out for Kei Nishikori who is Nick Bollettieri’s favorite student at the time. The Japanese player has won 10 out of his last 11 games since the Aussie Open. Roger Federer reached the final last year but is not expected to do so this year. While Andy Murray is also going through at hot streak, experts don’t see him getting past the quarter-finals and give Novak the win before he even plays a game.

On the women’s side things always tend to be a bit more exciting. Serena Williams should not have too many difficulties reaching the final and most likely to win it. She has not played at this Open since her win in 2001. Victoria Azarenka wants to get back to being the #1 player in the world. How bad does she want it will be judged on how she does in this venue. While injuries seem to be her biggest concern, her fighting spirits is her biggest weapon. Based on how the brackets are set up, she could face Maria Sharapova in the third round. That would be a big test for both of them prior to reaching the final stages of the tournament. I believe Sharapova has a clear advantage by the way she’s been playing lately. Watch out and don’t underestimate Caroline Wozniacki, she has talent and just ran the New York City Marathon. Never underestimate a marathoner. She can have one of those weeks where even Willams would not want to be in front of her. It all depends on how she warms up early in the tournament. The women’s side is always more unpredictable that the men’s side.

Last thing I’ve got to say is that you must keep up with what happens at Indian Wells. I can already tell you will like what you see.