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Cambio de Guardia en Abu Dhabi

Lewis Hamilton hizo todo lo que pudo en Abu Dhabi para repetir como campeón del mundo por cuarta ocasión pero fue Nico Rosberg que por primera vez en tres años si se lo impidió. El alemán se mantuvo frio en los momentos decisivos de la carrera y con un segundo lugar en la última fecha del campeonato se llevó el título de la temporada más larga de la F1.

21 carreras fueron necesarias para definir al campeón y hasta la última vuelta nada estaba escrito. Un error podía cambiar la historia a favor ó en contra de algunos de los pilotos de Mercedes. Los ingenieros de Mercedes sufrían casi lo mismo que los pilotos desde el pit-wall imaginando que la carrera se les podía ir de las manos.

Mientras que los pilotos de la Flecha Plateada luchaban por el campeonato, Sebastian Vettel quería hacer la travesura. El piloto de Ferrari fue el más rápido en las prácticas libres y tras su segunda parada en pits pasó a todos y acecho con ir por la punta de la carrera.

A Rosberg, que se mantuvo por detrás de Hamilton durante casi toda la carrera, tanto Vettel como Max Verstappen le llenaban los espejos. Mientras tanto, el coche número 44 quiso provocarle tráfico al piloto alemán sin dejarlo pasar.

Christian Horner, jefe de Red Bull había dicho que a Hamilton no le convenia adelantarse por mucho, pero complicar a Rosberg en las frenadas y hacer que los de atras se le acercaran. Aunque el piloto britanico rechazo que esa fuera su estrategia en primera instancia, eso fue precisamente lo que hizo el domingo pasado en Yas Marina.

Aunque sus ingenieros le avisaron al ex-campeón del mundo que apretara el paso, Hamilton hizo caso omiso de sus indicaciones y puso a Rosberg contra la pared. Al alemán ya se la había escapado el título en esa misma pista en el 2014, dos años después, llegando como líder del campeonato necesitaba de un tercer lugar para ser campeón.

El Adios de Dos Grandes

Aunque la lucha por el campeonato acaparó los reflectores del fin de semana, Jenson Button y Felipe Massa vivieron su último Gran Premio como pilotos de la máxima categoria del automovilismo.

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Este par será extrañado en el paddock y por fan de la F1

 

El brasileño, nacido en Sao Paolo.  corrió en 241 Grandes Premios y finalizó entre los primeros tres en 41 ocasiones. Once primeros lugares y un subcampeonato en el mundial de pilotos avalan la calidad de a quien se le considera el heredero de Ayrton Senna.

Button acabó su carrera como piloto de la F1 tras 308 carreras de las cuales ganó 15 y en 50 ocasiones le tocó estar dentro de los primeros tres. Su mejor año fue en el 2009 cuando se impuso como campeón del mundo con la escuderia Brawn-Mercedes.

La F1 da Revanchas

Muchos se preguntan que hubiera pasado si a Hamilton no le hubiera explotado el motor en Malasia. Una carrera en la que parecía tener los 25 puntos del primer lugar en la bolsa pero termino sin uno solo tras el abandono. De ahí, la batalla por defender su campeonato era una misión muy complicada.

Rosberg, a quien la suerte no le había sonreido por mucho tiempo, empezó a sentir las cosas a su favor en la recta final del campeonato. La amistad que estos dos formaron como amigos en Go-Karts prácticamente desapareció con el campeonato de la F1 en juego.

Rosberg no dijo mucho por el radio durante la competencia final, pero aceptó nunca haber estado tan tenso conforme las 55 vueltas pactadas llegaban a su fin y tanto Hamilton como Vettel complicaban su  carrera. El piloto inglés se frustraba conforme las vueltas pasaban y Rosberg mantenía la segunda posición.

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En el 2009 Hamilton le había arrebatado el título a Massa en las última vuelta frente a su gente en Brasil. En el 2016 a Lewis le tocó ver como su compeñero de equipo se levantaba como campeón de su coche al final de la competencia.

Un momento por el que Nico tuvo que ser muy paciente. Las cosas no le salieron del todo bien en el 2014, batalló mucho en el 2015 y finalmente después de 206 Grandes Premios disputados se pudo ir de una temporada como el campeón de la Fórmula 1.

Como Su Padre

Ahora Nico Rosberg no solo puede presumir se un campeón del mundo, sino ser uno de los pocos pilotos que logra emular lo hecho por su progenitor en el mundo de la máxima categoría. En 1982 Koko Rosberg fue el mejor del campeonato mundial.

Son apenas la segunda pareja de padre-hijo en lograr dichas distinciones. La madre de Rosberg estuvo presente en la carrera pero su padre llegó ya que había terminado el campeonato ya que había preferido ver el Gran Premio por televisión desde Dubai.

Lo Que Viene

Para Nico,la fiesta de campeón duró hasta las 9 de la mañana. Un festejo bastante corto para todos los años que Nico tuvo que esperar para alzarse como campeón. Debutó en el 2006 y fue compañero de equipo de Michael Schumacher en el 2009 y 2010.

Los diez años que Nico tuvo que esperar para ser campeón es la espera más larga para un piloto de F1. Aunque muy posiblemente no haya cambios en la alineación de Mercedes para el 2017, las nuevas reglas y especificaciones de los autos no harán fácil que Nico repita como campeón. Por ahora tiene muy merecido continuar con los festejos.

Bajo las Luces de Abu Dhabi

Señoras y señores, el domingo 29 de noviembre se cierra una temporada más de la Fórmula 1 con el Gran Premio de Abu Dhabi en el circuito de Yas Marina. Un escenario ideal para ponerle fin a una temporara donde el dominio siguió siendo de Mercedes pero donde las sorpresas en el resto de la grilla de partida no pararon en cada Gran Premio.

El año pasado se llego a esta pista con el título de constructores previamente definido a favor de Mercedes pero con el campeonato de pilotos en disputa entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg. En este 2015, las cosas se definieron desde Rusia y Estados Unidos, pero Rosberg quiere tener un cierre digno y va por el podio al que no se subió en el 2014.

El circuito de Yas Marina es uno de los más espectaculares en el calendario. Tiene un poco de todo, poniendo a prueba a pilotos e ingenieros por igual. Los coches alcanzan velociades de 340 kms/h en las rectas pero en las curvas hay que pisar fuerte el freno para no salirse del trazado.

Lo mejor del Gran Premio de Abu Dhabi 2014

Algo de lo que más llama la atención de este Gran Premio Etihad Airways de Abu Dhabi es el hecho de que se empieza de día y termina de noche. Las luces a lo largo y ancho de una pista de mide 5.44 kilómetros y a la que los pilotos le dan 55 vueltas el día de la carrera, crea un ambiente inigualable.

Nico Rosberg viene de ganar el Gran Premio de México y el de Brasil de manera consecutiva. Mientras que no se juega más que el honor en los Emiratos Árabes Unidos, el ser el puntero tras las primeras dos prácticas, hace pensar que cerrará la temporada con el triplete.

Lewis Hamilton no salió muy contento del Autódromo Hermanos Rodriguez, ya que desde su punto de vista, pudo haber terminado la carrera en primer lugar si no hubiera hecho caso a la indicación de sus ingenieros en la recta final de la competencia. Desde el momento en el que ganó en Austin por segundo año consecutivo, el tres veces campeón del mundo ha sido relegado a la segunda posición en cada carrera.

Esta temporada, Sebastian Vettel ha vuelto a ser protagonista en casi cada carrera. Después de un 2014 muy triste con Red Bull, donde predominaron los problemas, su llegada a Ferrari ha sido bien vista por el equipo y los aficionados a la escudería con más tradición en este deporte. Vettel se encuentra en la tercera posición del campeonato y buscará volver a ganar en la misma pista que lo vió hacerse campeón de la F1 en el 2010.

Valtteri Bottas de la escudería Williams y Kimmi Raikonen de Ferrari estan separados por tan solo un punto después de 18 Grandes Premios. Bottas ha tenido una campaña bastante sólida mientras que los destellos de grandeza de Kimmi lo han hecho seguir el la pelea. A Bottas se le considera el futuro del automovilismo en Finlandia mientras que “El Hombre Hielo” esta en sus últimos años como piloto de la máxima categoria con un campeonato mundial en su haber.

Red Bull dejó ir a Vettel pero Daniil Kvyat ha hecho un gran papel tomando el lugar del Alemán. El piloto ruso no se ha dejado intimidar por Daniel Ricciardo de Australia que el año pasado acabo en tercer lugar del campeonato. Ahora, Kvyat se encuentra en séptimo de la clasificación general y Ricciardo en octavo.

Force India, que posiblemente el próximo año cambie de nombre pero no de pilotos, esta dando de que hablar tras la primera dos práticas libres en Abu Dhabi y no es sorpresa. Después de una primera mitad del campeonato donde no había mucho de que estar orgullosos, los cambios al coche en el descanso han dado buenos frutos y cerrarán el 2015 en 5to lugar, el mejor en la historia de este equipo.

La pelea entre Sergio Perez y Nico Hulkenberg cada carrera ha sido digna de admirar. El hecho de que ambos coches terminen muy cerca uno del otro en casi cada carrera he dado como resultado una gran cosecha de puntos. “Checo” logró llegar al tercer puesto en Rusia y dió pelea por la punta en Bélgica. En México, aunque se quedo sin podio, dió una buena imágen terminando en octavo con tan solo una parada.

Sin duda la sombra de la temporada ha sido la nueva era de McLaren Honda. A pesar de contar con dos grandes pilotos, campeones del mundo, como lo son Fernando Alonso y Jenson Button, el coche no ha rendido cerca de lo suficiente. Ellos han abandonado ya en varias carreras y lo mejor para ellos y su equipo es que se acabe el 2015, pues solo tienen 27 puntos, mientras que los campeones de Mercedes tienen 660.

Un circuito al que no le falta nada

El próximo año se sumara un equipo más a la parrilla de salida con el equipo de Haas, al que pertencerá el mexicano Esteban Gutierrez después de su paso como piloto de pruebas de Ferrari. Él, junto con Romain Grosjean de Lotus, son parte de una apuesta interesante por parte del magnate Gene Haas quien ha tenido mucho éxito en la NASCAR y buscará dar pelea desde su primera temporada dentro de la F1.

Así que nada más nos falta una, una carrera que promete en cuanto a espectáculo y grandes panorámicas. Un circuito que lo tiene todo y dónde lugares para rebasar hay de sobra. El camino hacia los pits es largo, comprometiendo mucho las estrategias en cuanto a las paradas, que por lo regular son dos.

Lo que si se sabe es que aquí los equipos se juegan mucho dinero en cuanto a patrocinios y apoyos económicos para el próximo año, dandole una motivación extra a los pilotos para que se entreguen bajo las luces de Yas Marina en Abu Dhabi.

Last Week In Sports (Nov. 17-23)

FORMULA 1

Lewis Hamilton wins the 2014 F1 Championship (daily.co.uk)
Lewis Hamilton wins the 2014 F1 Championship (daily.co.uk)

It was a much anticipated race under the lights of Abu Dhabi without a much anticipated result. The final 55 laps of the 2014 Formula 1 Season decided the winner of the entire year. Lewis Hamilton came in as the favorite but just 17 points behind was a german with an incredible will to win. Nico Rosberg, who has been friends with Hamilton since their days back in karting series when they were both around 12 years old took their lifelong rivalry to the biggest stage there is in motorsport. Rosberg who had qualified in first lost his lead before even getting to turn one. After being able to keep his teammate within reaching distance after one pit stop Rosberg faced his worst nightmare. His engine lost a tremendous amount of power and instead of fighting for a championship he had to fight the car to finish the race, which he did ending up in 14th spot. That way Lewis was able to relax for most of the race just working to keep Felippe Massa away from the lead. The brazilian put up a fight but was about 2 seconds shy of going past the now two-time world champion. Lewis Hamilton, who had been serious and barely talking the past week showed quite some emotion in the post-race stage when he had already sealed the deal. Rosberg was obviously not happy with his result but conducted himself appropriately and congratulated his teammate, plus acknowledged the superiority of Hamilton not just that day but throughout the season.

NFL

Interesting week in the NFL. The first shocker came from the Oakland Raiders who had not won a single game throughout the season but managed to defeat the Kansas City Chiefs 24-20 on Thursday Night Football. On Sunday Seattle and Denver got back to their winning ways and defeated Arizona and Miami respectively. It was also a good day for Aaron Rodgers who led the Green Bay Packers over the Vikings claiming the first spot on the NFC North with a 24-21 win. But the most exciting game once again involved the Dallas Cowboys as they showed up at MetLife Stadium in New York to face the Giants on Sunday Night Football. The Cowboys came off from a bye week where all their division rivals including Giants had lost. Eli Manning had thrown five interceptions on the past game. The game headed in the right direction for the local team who had a 21-10 lead heading into halftime. The Cowboys responded with 21 points on the second half including a game-winning drive of 80 yards with less than two minutes to go in the game. With a 31-28 win the team owned by Jerry Jones is 8-3 this season, about to clinch a playoff ticket.

SOCCER

It was a record just like any other that was meant to be broken and Leo Messi had been lingering around it for a long time. Telmo Zarra had of 251 La Liga goals. Messi had tried to break it at the Santiago Bernabeu during the derby but was unluck for that one and the next two matches. Saturday against Sevilla not only did he tie the record, but with a hat-trick he set a new one in 253 and counting. Barcelona ended up winning the game 5-1. Real Madrid defeated Eibar 4-0 to keep the lead of “La Liga” after 12 weeks. In the MLS Playoffs L.A. Galaxy took the lead on the first leg of the Western Conference Final with a 1-0 win and the New England Revolution beat Thierry Henry and the New York Red Bulls 2-1 on the Eastern Conference Final. In Mexico the playoffs are set and America will be facing Pumas, Tigres against Pachuca, Atlas will play against Monterrey and Toluca will have Chiapas as their opponent in the first elimination round.

CENTRAL AMERICAN AND CARIBBEAN GAMES

Medal Count as of November 24 at noon. (Veracruz 2014)
Medal Count as of November 24 at noon. (Veracruz 2014)

Mexico continues to dominate the medal count in Veracruz with just a week to go in the games but Cuba is closing in strong and with the wide range of track and field events they might find what they need to attack the host nation. Some of the highlights from last week were Horacio Nava’s (MEX) first place in the 20 km. race-walk with a time of 1:25:05 while Mirna Ortiz from Guatemala took gold on the women’s side with a Games record of 1:35:43. In soccer both teams from Mexico (men and women) advanced to semifinals with a perfect streak during the group stage. The men will face Cuba while the women will play Costa Rica. Mexico dominated the synchronized swimming events with seven out of seven wins and that can be considered as to what is making the difference between Cuba’s 63 gold medals and the 67 earned by Mexico so far. Colombia is in third with 51.

NBA

We are just getting started with a long basketball season and some teams are over the expectations while others are below. Lebron James came back to Cleveland hoping to be the secret element to bring the Cavs back to title contention. Up to this point we can say King James is missing having Dwyane Wade and Chris Bosh by his side since the team he is now playing for is in an early season crisis after a four game losing streak. Toronto is the best team in the league so far with a 9-1 record after ten games. Both Dallas and San Antonio have a 7-3 record heading into the last week of november while the Lakers even with Kobe Bryant being Kobe Bryant can’t find a groove and are 3-7. Last week they were demolished by the Mavericks at Dallas 140-106 just after beating the Rockets on the road.

F1 Season Finale Preview

Yas Marina in Abu Dhabi will once again be the host circuit of the Formula 1 Season. Throughout the year there has been huge criticism on the engine sounds after downgrading from a V8 to  V6 while limiting fuel consumption to 100 kgs. per race. But it will be the first time in F1 history that any race in the calendar gives double points. Regularly the first place would take 25 points, second place 18 points, third place 15 points, 12 for fourth, 10 for fifth, 8 for sixth 6 for seventh, 4 for eight, 2 for ninth and 1 for tenth. The easiest way to understand this is to just multiply the available points for each position times two.

This will highly benefit the constructors points who will earn money needed for the development of their 2015 cars and secure a spot in the starting grid at Melbourne next year. While Mercedes already took the title in this category, Ferrari would like a god share of the prize after a disaster of a season in 2014, but right now they are sitting in fourth. Way behind the close to perfect performance by Mercedes is Red Bull in second place. The team that had dominated the Formula for the past four years with Vettel winning pretty much every race, including the one in Yas Marina in 2010 to claim the first of his four world titles has now picked most of its (Red Bull) 373 points via Daniel Ricciardo, who came from Toro Rosso and is the only pilot this season to know what it means to win besides Nico Rosberg and Lewis Hamilton. Vettel won his last race in the season finale at Sao Paulo last year.

In third place comes a team that has been performing above the expectations many critics had before the season started. Williams assembled a team that may not be getting many podium finishes but is definitely doing things right. Valterri Bottas is currently in sixth place, helping out a veteran Felipe Massa who is eight in the drivers championship score important points for a team where I can say the combination of a veteran like Massa and a upcoming talent like Bottas has paid off nicely.

Fourth place as already mentioned is currently held by the only team that has not missed a Formula 1 season since 1950, Ferrari. Here, even with having two world champions like Fernando Alonso and Kimi Raikkonen behind the steering wheel, the results have been way below what was expected. Zero wins for a historic team is beyond unacceptable. Apparently the car has not favored the drivers and while Alonso regularly finishes in the top-5, his teammate usually has a hard time scoring any points. The spaniard heads into Abu Dhabi for his last race with the team, Sebastian Vettel is set to take his spot.

It is no longer a rumour that Alonso will be driving with the fifth place of the constructor’s championship. McLaren has just had a couple of good races this season but besides that consistency has been an issue for a team lead by world-champion Jenson Button. The british driver is currently in the seventh spot, but his teammate barely fits into the top-10. Both drivers have an uncertain future after what happens in Yas. Alonso recently declared that he would like Button to be his teammate, but with a very expensive contract the spaniard seems to be requesting from the british team, the safer bet for McLaren from a financial standpoint would be to let Jenson go and probably retire. The decision is set to come in December.

In sixth place we find Sahara Force India. A team that seems to be happy with both of his drivers as it is almost a sure thing that both Sergio Perez and Nico Hulkenberg will return with the team for 2015. Hulkenberg has been more consistent than Perez who has had a rough last four races scoring only two points and retiring on the first lap at the U.S. Grand Prix. In Bahrain, the mexican claimed the first podium finish for the team. Nico has picked up points in every but three races this season. I do feel that keeping both drivers is the right call, specially with the F1 heading to Mexico next year.

Toro Rosso, the “driving-school” of Red Bull can call it a good year with Jean-Eric Vergne and Daniil Kvyat as their drivers and hoping that the squad doesn’t suffer any changes for next season. Even though both drivers are outside the top-10 with Vergne leading the charge at 13th, they are taking advantage of the poor performance by even better-funded teams like Lotus which is eight in the constructors championship. Lotus will not suffer changes to its squad coming next season. They just announced that despite their troubles to fight for the top spots on the grid they are keeping both Pastor Maldonado and Romain Grosjean.

With only two points we find Marussia in the ninth spot.The team has not been competing since the U.S. Grand Prix. In Russia they only had one driver after Jules Bianchi , who was yesterday declared out of coma, suffered a horrific accident at the Japan Grand Prix. He will hardly drive in F1 again but he did manage to get those two points for his team in the streets of Monaco. The team will not see action at the Yas Marina circuit but unless Sauber and Caterham don’t score any points they will keep their position and could get money from Bernie Ecclestone and the F1 organization for next year.

Sauber, a team that runs with a Ferrari engine is about to close the 2014 season without a single point. After Esteban Gutierrez had a strong finish to his 2013 season he has not found any type of success in 2014. It was recently announced that he did not come in the plans for the team coming 2015 so he is either looking at Marussia or a practice pilot spot, unless a big surprise sets him in a better team. He was expected to run for Lotus but that will not happen. The team will face a complete renovation for 2015 with even Adrian Sutil stepping down. Marcus Ericsson and Felipe Nasr will be the new drivers for the swiss team.

At the end we find Caterham. with Kamui Kobayashi and Will Stevens. Another team that has gone scoreless for the past 18 races including the two they had to forfeit due to financial difficulties. With a crowdfunding campaign and the help of Bernie Ecclestone they will be back for at least the season finale, without 2015 being a sure thing, and obviously the drivers not knowing if they have a secure seat.

Finally, one of the most interesting things about the Yas Marina race is that it starts during the day and ends at night, making it harder for the drivers to choose an adequate visor. The circuit has many curves, but long enough straightaways to provide good spaces for overpassing. Seeing cars crash is a common site in this circuit, which could compromise the fight for the drivers championship between Rosberg and Hamilton. The latter one has the lead but the first one has the ambition. On sunday, at 7:00 am lights will be out and 55 laps later we will know who is the new F1 Champion.

Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.
Nico Rosberg (left) could win his first F1 ChampionshIp at Abu Dhabi.

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