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Bien por Memo

Esta atajada al cabezazo de Neymar le dió la vuelta al mundo.
Esta atajada al cabezazo de Neymar le dió la vuelta al mundo.

Francisco Guillermo Ochoa, originario de Guadalajara Jalisco y portero de la selección nacional fue presentado con el Málaga de la Primera División Española el día de hoy.

Portando el número 13 en el dorsal, “Paco Memo” llega a un equipo que tal vez no sea el que muchos pensaban que merecía tras una destacada actuación en el mundial de Brasil 2014. Lo cierto es que Memo no debía quedarse en Francia tras tres temporadas con los Osos del Ajaccio.

Con el equipo francés Ochoa paró 428 disparos a puerta (más que cualquier otro portero en las cinco mejores ligas que Europa). A pesar de todo ello el equipo descendió pero todas esas atajadas hicieron que ni el mismo Neymar le pudiera anotar.

A sus 29 años el joven jalisciense presume haber estado en Juegos Olímpicos, 3 mundiales y el campeonato de liga en el 2005 con el América,  tan sólo un año después de su debut profesional con el equipo azulcrema.

En aquellos años, Ochoa supo aprovechar al máximo la oportunidad que Leo Beenhakker le dió para suplir a Adolfo Rios. Conforme pasó el tiempo su nombre estuvo sonado para varios equipo de toda clase pero del América parecía no haber salida.

Se manejaron nombres como el del Manchester United donde Van der Sar estaba por confirmar su retiro, pero esto nunca se concretó. Fue hasta el 2011 que el Ajaccio de Francia se logró hacer de los servicios del mexicano.

Fuera de los reflectores y la presión que representaba estar en el América, Ochoa se fue forjando. Sin recibir los mismos salarios y mucho menos dominar el idioma, su talento iba creciendo.

Muchos mexicanos sólo se acordaban de él cuando era llamado para ser parte de la selección mexicana, y aún así se le criticaba mucho su decisión y su manera de jugar. El número 13 de la selección mexicana, fiel a su estilo no contestaba a sus detractores y simplemente continuaba su desarrollo.

Miguel Herrera lo mandaría llamar para el mundial de Brasil. Ochoa ya sabía lo que era ser llamado para un mundial, pero siempre los había vivido desde la banca. Oswaldo Sánchez le quitó el puesto en el 2006, Oscar Pérez en el 2010 y ahora iba a competir contra el ídolo de la liga mexicana, Jesús Corona por el puesto de titular bajo los tres palos.

Fue ya en Brasil que se supo que Ochoa iba a tener su oportunidad. Para unos era por una llamada de los dirigentes de Televisa, para otros por el hecho de que el “Piojo” y “Paco Memo” comparten historial americanista y algunos cómo yo porque era su oportunidad.

Desde el primer partido contra Camerún, Memo se mostró seguro y atajó un par que eran de gol casi cantado y se fue sin recibir gol en su debut mundialista. Luego vino la gran exhibición contra los locales. Neymar y Oscar no pudieron vencer al guardameta tricolor que llegó a recibir su primer gol al final del partido contra Croacia.

El tapatio no figuró entre los candidatos al “Guante de Oro” por el hecho de que Holanda eliminó a México temprano en el torneo. A pesar de ello, equipos como el Inter, el Liverpool, el Barcelona y hasta el Milan de Italia se interesaron por el guardameta.

En la mayoría de estos equipo ya hay arqueros consolidados. Hasta se pensó en el Bayern Munich, donde milita Manuel Neuer, portero teutón campeón del mundo. En el Barcelona tal vez, pero dudo que estaba al nivel de lo que representa la escuadra blaugrana.

Tras mucho tiempo de especulación hoy se acabaron los rumores y el Málaga, equipo de media tabla en el fútbol español contará con Guillermo Ochoa en sus filas. A reserva de alguna sorpresa Memo defenderá la portería del Málaga por las próximas tres temporadas.

Si bien, la falta de pasaporte comunitario le afectó para no firmar con grandes equipos como el Real Madrid entre muchos otros, el Málaga representa la puerta de entrada al fútbol español. Ahora si se enfrentará al Barcelona, al Atlético, al Espanyol y con suerte si el equipo clasifica a la Europa League tendrá fogueo contra clubes de otros países.

Personalmente yo creo que Ochoa va a saber aprovechar su tiempo con su nuevo equipo tal y como lo hizo en Francia. Dudo mucho que busque renovar contrato pero su brinco a cualquier otro equipo será más fácil. El hecho de estar en una liga competitiva, con mucha publicidad y habiendo sido figura en un mundial pueden poner a Memo en cualquiera de esos equipos que mencioné anteriormente.

Al final de cuentas el peor error que Francisco Guillermo Ochoa pudiera cometer es regresar al Fútbol Mexicano. ¡Bien por Memo!

La Mujer y el Deporte

Danica Patrick, piloto de NASCAR, busca llegar a la F1 (Getty Images)
Danica Patrick, piloto de NASCAR, busca llegar a la F1 (Getty Images)

¿Cuando vas corriendo y te pasa una mujer en que piensas? ¿Cuando estas con tus amigos jugando fútbol y una mujer te pasa el balón entre las piernas, cómo te sientes?

La verdad que a ningun hombre le gusta que estas cosas les pasen, pero de repente suceden. Las mujeres poco a poco se han ido ganando lugares más importantes en el deporte mundial. Sin embargo siempre se minimizan los logros cuando vivimos en un mundo en su mayoria machista.

No se le pone el mismo interés al mundial de fútbol femenil que al varonil. No se le paga igual a la mejor mujer de la Womens National Basketball Association, que al mejor jugador de la National Basketball Association.

¿Esta bien decir que por más campeonatos que ganará Mia Hamm, debería ser recordada de la misma manera en la que nos acordamos de Pelé? Merecería Serena Williams no sólo competir contra las mejores tenistas de la historia, sino además como contra gente como Pete Sampras y el mismo Roger Federer? ¿Tiene el derecho Annika Sorenstam de ser la imagen de un juego de video como Tiger Woods? Éste último siendo acusado de violencia doméstica en contra de su ex-pareja.

La verdad que personalmente a todas las preguntas anteriores yo contestaría que sí. No por no ser de los pocos atletas afortunados en ganar millones haciendo lo que más les gusta pero el llegar a la cima se logra por méritos propios sin importar si eres hombre o mujer.

A la mente me viene el momento en el que Kathrine Switzer se incorporó a la Maratón de Boston en 1967, y a pesar de que oficiales forcejearon con ella, la mujer de apenas 20 años continuó hasta la meta para ser la primera mujer en cruzar la meta de de la carrera atlética más antigua del mundo.

Hoy por hoy, las mujeres tienen estándares más fáciles de entrar a la meca del atletismo, por lo regular 30 minutos más lento que los hombres de su misma edad.

Mientras el fútbol, el básquetbol, el golf, el tenis y muchos otros deportes crean ligas separadas para hombres y mujeres, en el automovilismo se estan viviendo momentos de mucho cambio rumbo a la igualdad de géneros en ese deporte.

Danica Patrick es sin duda de las pioneras en incursionar en las categorías dominadas por el hombre. Primero en la Indy Car donde ganó en Japón  y ahora lo hace en la Serie Nascar. Más allá de las ganancias por correr en circuitos por todo el mundo, Danica ha usado su imagen para no sólo crearse popularidad a ella misma pero también a la NASCAR y a la Indy Car en su momento.

Bernie Ecclestone, máximo dirigente de la Fórmula 1 y uno de los hombres más poderosos en el ámbito deportivo no le cierra las puertas a la estadounidense, sin embargo no lleva prisa por incorporar a Danica en la máxima categoría.

Quien ya está a un paso de ser la primer mujer piloto en competir dentro de la F1 es Susie Wolff. La británica tuvo sus primera pruebas a bordo de un Williams en el circuito de Silverstone dónde solo dio cuatro giros que dejaron con buen sabor de boca a los presentes. Así que no la descarten para la próxima temporada, apenas tiene 31 años de edad.

El hombre por lo regular es más fuerte, mientras que hay un buen número de mujeres que se destacan por ser más competitivas que los hombres. Mientras el hombre busca presumir su lugar entre otros hombres, la mujer se quiere poner al parejo en la clasificación del hombre.

Cuando voy corriendo y me pasa una mujer, no se me acaba el mundo.  No me gusta que pase pero se que al paso que vamos estoy ante una mujer que va a lucharme al tú por tú desde ese momento hasta el final. Al final pase lo que pase habrá respeto de mi parte hacia ella.

Así debe de ser. No se cuanto tiempo tarde todo en cambiar pero poco a poco las mujeres han demostrado que merecen más respeto en el mundo del hombre. Si en el ámbito político hay mujeres tan fuertes como la alemana Angela Merkel al mando de un país, porque no dejar que la mujer crezca en los deportes que apasionan a toda una sociedad.

No se debe discriminar a la mujer, hacerla sentir menos y mucho menos demeritar sus logros. Las mujeres en el deporte buscan lo mismo que el hombre, superarse día con día.

Kathrine Switzer fue la primer mujer en competir en la maratón de Boston
Kathrine Switzer fue la primer mujer en competir en la maratón de Boston

 

 

Regresa la Adrenalina F1

México volverá a recibir a la F1 en el 2015
                México volverá a recibir a la F1 en el 2015

El Autódromo Hermanos Rodriguez  volverá a ser escenario de la máxima categoría del automovilismo por tercera ocasión en su historia tras su inauguración en 1962.

“México re-enciende los motores de la Fórmula 1”, dijo Alejandro Soberón Kuri, presidente de grupo CIE en conferencia de prensa el pasado miércoles .

El proyecto tiene previsto albergar a la máxima categoría del 2015 al 2019. Para hacerlo posible se deberá remodelar el circuito y todo el parque bajo una inversión de 72 millones de dolares.

Miguel Ángel Mancera, Jefe de Gobierno del Distrito Federal estimó la asistencia al evento previsto para noviembre del 2015 en 180 mil personas de todas partes del mundo.

El hecho de que actualmente existen dos pilotos mexicanos compitiendo en la categoría de Bernie Ecclestone hace pensar que si se puede llegar a esa cifra de asistentes. Cabe recordar que actualmente el recinto tiene capacidad para 100 mil personas.

Sergio Pérez y Esteban Gutiérrez, los pilotos que hasta ahora ven al Gran Premio de Estados Unidos (Austin, TX) cómo el de casa no tardaron en mostrar su emoción por el retorno de la F1 a suelo azteca.

“Es para todos nosotros un sueño hecho realidad y vamos a seguir haciendo todo nuestro esfuerzo para que esto sea un gran éxito”, declaró Gutiérrez tras darse a conocer el anuncio.

Ambos pilotos han reconocido la labor del magnate Carlos Slim como fundamental para hacer crecer el deporte motor en México. Actualmente Slim es patrocinador de ambos pilotos que corren para escuderías diferentes. Force India (Pérez) y Sauber (Gutiérrez) pero al mismo tiempo ambos han trabajado con el segundo hombre más rico del mundo desde que estaban en categorías inferiores.

Más alla del reto económico que representa traer a la F1 de vuelta estan los fantasmas de la inseguridad que han acechado al autódromo en las dos ocasiones que se ha utilizado para los coches más rápidos del mundo.

En 1970 un aficionado murió en plena competencia cuando se brincó la mallacorla de seguridad y con ello para 1971 ya no volvió la máxima categoría a nuestro país. Entre 1986 y 1992 varios pilotos se quejaban del trazado, sumamente técnico y peligroso con una vuelta de 180 grados.

En 1992 los ingenieros pedían a gritos que se hicieran remodelaciones en el encarpetado del circuito. Otra vez los aficionados se volaron la barda y hasta un perro hizo lo mismo pero aún así se corrió lo que hasta la fecha es el último gran premio en nuestro país.

Nigel Mansell de Inglaterra ganó en aquella ocasión mientras que un piloto de nombre Michael Schumacher logró subirse al podio por primera vez en su carrera en tercer lugar.

Desde entonces el autódromo que hace alusión a los hermanos Ricardo y Pedro Rodriguez, ex-pilotos de F1 en los 60’s, ha sido utilizado para categorías como la Nascar México entre otras series nacionales.

Será una firma alemana (Tilke) la que se encargará de remodelar el trazado buscando respetar su esencia. La misma firma ya ha diseñado varios otros circuitos de la F1. Entre los retos de remodelación está el cuidar que se pueda ver bien la competencia desde varios puntos y cuidar la altimetría que puede afectar el rendimiento de pilotos y motores.

Cuando la Serie Cart regresó a México realmente no tardó mucho en irse, esperemos que tras el 2019 la Fórmula 1 le renueve la confianza a México para que crezca la afición a este deporte en nuestro país.

Un deporte que sin lugar a dudas merece que se le ponga atención pues poco a poco los mexicanos han entregado buenos resultados. Si Carlos Slim lo aprueba, algo tiene de bueno.

La Playera y su Peso

Algo tienen esas 5 estrellas
Algo tienen esas 5 estrellas

Estamos llegando a la recta final de una Copa del Mundo donde el nivel futbolístico de varias selecciones sorprendió a propios y extraños. Lo que no sorprende a muchos son los últimos cuatro equipos en pie de los 32 invitados a vivir la fiesta.

Alemania vs. Brasil y Argentina vs. Holanda definirán quienes disputan la gran final y quienes juegan el partido que nadie quiere (el del 3er lugar.) La realeza del fútbol se ha impuesto a pesar de la cantidad de plebeyos que ingresaron a la segunda ronda del campeonato. Los cuatro seleccionados restantes no conocen la derrota en lo que va del torneo y sólo uno (Holanda) no sabe lo que es levantar el trofeo Jules-Rimet, pero tal vez el que tiene más ganas.

España es cosa del pasado en este mundial y su trono aún no se sabe si se quedará en Europa o será en América donde ningún miembro de la UEFA ha logrado triunfar.

Brasil es el llamado por la historia a coronarse en su propia casa. Sin venir presentando un jogo-bonito a lo largo de la competición, el “Scratch du Ouro” tiene a toda la afición del país anfitrión pidiendole a gritos ser campeón. Esta claro, su nivel futbolístico es hoy por hoy rebasado por cualquiera de las otras tres selecciones que le quieren hacer la maldad. Sin Neymar, el elemento que marcaba la diferencia en el planteamiento de Luis Felipe Scolari, debido a una fractura en la vertebra jugando contra Colombia, los Dioses del fútbol tienen a Brazil en la cuerda floja. Eso sí, su playera esta compuesta de cinco estrellas que si se llegan a alinear pueden a hacer de los cariocas el campeón del mundo por sexta ocasión.

La escuadra de Alemania hirió de muerte a los portugueses en su presentación del mundial. Con un escandaloso 4-0 vencieron al cuarto lugar del Ranking de la FIFA. De ahí en fuera se han dedicado a ser eficientes y a evitarse sorpresas pues han ganado por la mínima diferencia a partir de entonces. Un equipo que describe muy bien el espíritu de los germanos. Ordenados, inteligentes, fuertes y certeros a la hora de encarar la portería contando en la suya con uno de los mejores arqueros del mundial (Manuel Neuer). Alemania cuenta con un equipo que se entiende dentro del terreno de juego a la perfección, pues por lo general 7-8 de sus jugadores militan en el Bayern Munich, uno de los mejores clubes a nivel mundial. Ningún otra selección del certamen tiene a tantos titulares. Es un equipo que le gusta imponer condiciones desde el primer minuto, que sabe lo que es ganar una final de copa del mundo pues lo ha hecho en tres ocasiones. Pero también el sabor más amargo es el más reciente cuando perdieron frente a Brasil en Korea-Japon 2002 por 2-0.

Argentina, o mejor dicho Lionel Messi busca cargarse el país entero al hombro y hacerle la maldad al acérrimo rival en su casa pero primero tendrá que pasar sobre Holanda. Lionel Messi es el hombre que muchos señalan como el culpable de que Argentina haya llegado hasta estas instancias. Un equipo que ha hecho lo mínimo indispensable por ganarle a rivales que no le han opuesto resistencia mayor. Una genialidad del astro argentino es suficiente para resolver un partido. Una gambeta de Di Maria le puede cambiar el rumbo al partido pero no lo podrá hacer ante la Naranja Mecánica por lesión de la que esperan se recupere para el enfrentamiento que les toque el fin de semana. La Albiceleste conoció las mieles del triunfo en 1978 y 1986 pero desde entonces ha sido de pobre a promedio su desempeño en un mundial. Con planteles que prometen mucho pero hacen poco. Para este mundial la plantilla es escasa pero de alguna manera u otra los resultados se estan dando y Messi esta dando lo que se esperaba de él en un mundial.

Finalmente Holanda, de los cuatro en disputa del campeonato el único sin estrella en su uniforme. El que sí conoce el ya merito en tres ocasiones incluyendo el mundial de Sudáfrica 2010.  En esa ocasión perdió ante una Furia Roja en tiempos extras pero en cuanto pudo cobró venganza y en su primer partido de Brasil 2014 goleó al líder de la clasificación por marcador de 5-1. Desde aquél partido esperábamos a una naranja aplastante. Lo que hemos visto es a una naranja inteligente, sabe que debe medir sus fuerzas para llegar bien hasta el final. Louis van Gaal, estratega del equipo, con un pie en el Manchester United ha sabido canalizar el talento de su equipo de la mejor manera sabiendo que por cualidades son los favoritos a llevarse la copa. Sufrieron ante Australia, ante México y ante Costa Rica de manera consecutiva pero demostraron tener la mentalidad para resolver un juego complicado en tan solo cinco minutos o cinco penales. A los holandeses se les ve el hambre de ganar lo que hace cuatro años casi fue suyo, y realmente que tienen lo necesario para hacerlo y más.

Han pasado 60 partidos pero vienen los cuatro más importantes. Los que separan a las selecciones elite de las soñadoras. Cuatro playeras donde tres de ellas miden su valor por estrellas. Cuatro selecciones que no aceptan la derrota y menos en estas instancias. Equipos que de no consagrarse monarcas de la justa mundialista se sentirán fracasados por los próximos cuatro años hasta volverlo a intentar.

#MásQueFutbol

México vuelve a quedar a nada del 5to Partido
México vuelve a quedar a nada del 5to Partido

México se emocionó con su selección por tres partidos y 85 minutos del cuarto cotejo. Después de una eliminatoria mundialista donde Graham Zusi de Estados Unidos le dió la oportunidad al Tricolor de acceder al repechaje los de verde se convirtieron en protagonistas de Brasil 2014.

La Selección Mexicana de Fútbol dio pena ajena en la eliminatoria mundialista pero del 13 al 29 de julio fue puro orgullo para todo un país y quienes viven fuera de esta tierra. Por 355 minutos todo fue fútbol para el país, todo fue alegría. Ochoa era héroe nacional, al Piojo  a nada estuvo de ser la nueva cara del Angel de la Independencia y los otros 22 jugadores formaban parte de una nueva Biblia. Al minuto 356 de la participación de México en el mundial, todo cambio, o regresó a la normalidad.  Schneider abrió una puerta que Ochoa tenia casi inpenetrable y Robben, quien había comentado que el arbitraje sería factor en el juego se aventó un clavado (según él) que le alcanzó a Holanda para dejar a México atrás y estancados en Octavos de Final por quinta ocasión consecutiva.

El arbitraje en Brasil 2014 ha estado casi peor que las condiciones en las que se viven en las favelas del país anfitrión, da miedo. La FIFA quien ha dicho que los problemas de Brasil no tienen nada que ver con el organismo rector del balompié mundial. Lo poco de lo que se tiene que encargar la FIFA es del arbitraje y eso ha sido una gran mancha en este mundial. El haber contado con una juez central de la misma confederación de uno de los equipos involucrados en un partido tan importante es cuestionable y personalmente un gran foco rojo.

Pero bueno, eso es punto y aparte. Algo que no se puede cambiar. Regresemos a la situación de México. Algo que se le aplaudió al tricolor por 355 minutos fue la actitud, las ganas de ganar, el carácter. Pero si quieren trascender era necesario llegar al quinto partido, hacer una diferencia a lo ocurrido desde 1994. Bulgaria, Alemania, Estados Unidos, Argentina y Holanda sin jugar su mejor fútbol nos sacan en un abrir y cerrar de ojos por algo que le llamo conformismo. Nos sentimos del otro lado cuando si sabemos algo a ciencia cierta es que la pelotita rueda por 90 minutos, más el tiempo de compensación. No hay porque dejar de jugarle a ningún rival por esa cantidad de tiempo especialmente si un equipo quiere trascender.

Sin hacer un análisis a fondo del partido México vs Holanda sabemos que eso fue lo que faltó. Gio marcó su gol y desde entonces Holanda se dedicó a poner a México en su lugar histórico, en cuatro partidos y hasta ahí. Se dejo la garra, la ambición y la determinación y el buen fútbol por un lado, se conformaron con meterle un gol a una escuadra que ahora pinta para dar el maracanazo que Uruguay hizo en 1950.

Desde que pito el arbitro el final del partido los mas de 100 millones de mexicanos se (nos) vimos desencajados, tristes pero si muchos les aplaudieron y lo siguen haciendo. Los invito a que no lo hagan.

Porque consideraron fracaso cuando Ana Guevara no ganó las Olimpiadas, cuando Bernardo Segura fue descalificado tras ganar la marcha de los 20 kilómetros en Sydney 2000. Cuando Fernando Platas no ganó nada en Atenas 2004 y que decir de cuando Lorena Ochoa se retiró, ahí si fueron unísonos los adjetivos de fracasados para cada uno de ellos. Una cosa si, ellos tiene más medallas de oro que el fútbol mexicano en toda su historia.

La velocista Ana Guevara hizo historia al ser la primera mexicana en estar en lo más alto del podio en un mundial al ganar los 400 metros planos ademas de la Golden League en el 2002. Fernando Platas obtuvo infinidad de oros en Panamericanos y Centroamericanos,  y plata en Sydney 2000, Lorena Ochoa lideró los rankings de la PGA y ganó dos majors (British Open y U.S. Open). El boxeo ni se diga, un deporte donde México es potencia año tras año y quieran o no el Canelo Alvarez es digna prueba de ello pero la lista de pugilistas exitosos es larguísima.

Ahora la selección mexicana vuelve a tierras aztecas tras jugar como nunca y perder como siempre. Jugaron bien por 355 minutos pero cuando había que dar el famoso “fua” para lograr trascender y llegar al ansiado quinto partido. Insisto, México juega bien, tiene nivel, tiene apoyo (de sobra) pero ayer constataron que ni ellos se creen capaces de hacerlo. Que el problema llega a lo mental y es algo difícil de cambiar.

Por piedad México, por piedad sociedad, no todo es fútbol. Hay golfistas, corredores, automovilistas, ciclistas, clavadistas, pugilistas que le han dado mil alegrías al país pero no resuenan tanto cómo un top-16 de México en el mundial. A quienes por cierto se le dan 9 millones de dólares (FIFA) y no se diga lo que viene de los patrocinadores y las primas de la misma Federación Mexicana de Fútbol. Por favor mexicanos y mexicanas, entendamos algo, no todo es fútbol.

11 vs 11

Spain winning the 2010 World Cup in South Africa
Spain winning the 2010 World Cup in South Africa

One of the things that most people like about soccer is that it is a team sport. At any level of competition the pitch is to be shared among teammates who all want to benefit their team in order to win. There might be a star among its players but he/she won’t be able to beat the other team when he/she is facing the entire opposition on their own.

At the highest level of competition like the “FIFA World Cup”, it is no different. Many of the teams that have hoisted the trophy do it because they play as what they are supposed to play, as a team. Let’s backtrack to the last three World Cups. France had in Zinedine Zidane all its hopes. He was already destined to be called among the best players to ever play the game (my personal favorite) but when facing a squad like Italy in the final of Germany 2006, Zizou’s magic was not enough to be victorious.

With Buffon under the three posts, Cannavaro, Zambrotta and Materazzi leading on defense. Mauro Camoranesi, Pirlo and Gattuso taking control of midfield and Del Piero and Totti closer to the opposing net, they were as good as they needed to be to win it all. Four years later Spain also played as a team and conquered the world with players like Casillas, Ramos, Puyol, Iniesta, Villa and many others under the guidance of Vicente del Bosque. They were not a team known for their high scoring but for their way to treat the ball keeping it away from rivals and giving the audience something nice to see.

Brazil, for many years played that way but after 2002 when the won in Korea-Japan, they forgot all about it and depended on guys like Ronaldinho to produce the whole show. That did not work. This time they have a more balanced team, where Neymar is the star but can count on every one of its players to do a good game from the goalie to the strikers. Same is the case for Germany, one of the teams that is always expected to perform as well as its cars during soccer competitions. A team know by its discipline and how fearless they going after every ball. They were second in Korea-Japan and third place in South Africa, they consider that failure since they expect perfection and that is translated into being called champions. This time, they are not messing around anymore, anyone should consider Germany a serious contender for the Jules-Rimet trophy.

Recently a german coach took control of the U.S.A. national team. After Bob Bradley’s era came to an end, Klinsmann who had already coached his nation at their home World Cup in 2006 where they finished third, now took over a team that has been tuning up to be the best in north america (even better than Mexico). He had three years to work his magic over a team where he had not coached at club level. Whatever he did worked as the US qualified first in CONCACAF and their final victory over Panama helped Mexico fight for a Wild Card spot.

Right before the World Cup, he announced that Landon Donovan, considered by many the best player in the nation did not make the final list. He was booed by many that believed it takes a player with over 100 games playing for the stars and stripes with close to 40 goals. What most people did not know, is that the 23 invited to Brazil are just as good as a team as it can be. They play with the determination that the “Kaiser” has instructed them to play with and the discipline germans play. They do not fear any team no matter how good they are, the will to succeed from this team can’t be doubted. Today they beat Ghana 2-1 without Donovan on their opener of “The Death Group”.

Portugal has Cristiano Ronaldo, Argentina has Lionel Messi, but none of them can think of winning the whole thing by himself, he needs the other 10 players on the pitch or he will be sent home early. In the end, that’s what makes a team sport a TEAM. There is no “I” in team.

Todays Results: Germany 4 – 0 Portugal, Iran 0 – 0  Nigeria, U.S.A. 2 – 1 Ghana

Prediction Killers

Cabecao the Predicting Turtle (Lucio Tavora/AP)
Cabecao the Predicting Turtle (Lucio Tavora/AP)

While americans have “March Madness”, the rest of the world has the “FIFA World Cup”. Yes, there a lot more teams involved in the NCAA National Championship but in the World Cup the element of surprise is also among the vibes of the game. While the collegiate tournament has 63 games to define a winner, the FIFA World Cup has 64 to crown a champion. Along the way in both tournaments, anything can happen.

We’ve seen it plenty of times during March Madness, and we have already seen it in some of the first 11 games of the World Cup. The first one and probably the biggest one of them all was Netherlands crushing the defending World Champion 5-1. Colombia winning its first WC game against Greece 3-0 and Uruguay falling against Costa Rica after taking an early lead but finishing behind 3-1 on the scoreboard. Teams from North and South America had a perfect streak all the way until France avoided what could have been a huge upset if Honduras beat them.

Even though only 11 of the 64 games have gone by, it is hard to think there is someone that has guessed correctly to the outcome of every game. Take into consideration that even soccer analysts say they are surprised by what they are seeing. Also consider the fact that in countries like Mexico networks dedicate 80% of their programing to the biggest soccer tournament that happens every four years, while publicity by companies is almost 100% related to the mentioned tournament.

If the World Cup Results obeyed to the rankings FIFA has the teams in, it would be boring, no doubt about that. Spain would defend its crown, Germany would take silver just like in 2002, Brazil would fail in their attempt to win for the first time in their home by finishing third and Portugal, after barely getting in as a Wild Card would finish fourth (See FIFA Rankings).

But Goldman Zachs sees the host nation as the winner followd by Germany and Argentina fighting for that second spot which is decided in two different games. Playing the World Cup final is not the same as playing for third. Spain was also set to find itself among the top three, but losing like it did against Netherlands now has it begging for fourth in many bets.

Soccer star Neymar from Brazil along with Messi from Argentina are going neck and neck on the predictions to who will score the most goals. Messi after one game has one, Neymar took the lead with two but is tied with two Dutchmen (Robben and Van Persie) who scored four of the five goals in their opening game.

Then there are also animals who predict winners. In the last edition of the soccer tournament “Paul the Octopus” predicted Spain as the winner and he got it right, but died after knowing he wouldn’t get any money for it. This time “Cabecao the Turtle” is taking his place and already got the first game right by choosing Brazil over Croatia.

So if you like the art of either predicting or betting on a team, you are on for an exciting and probably bumpy ride through the FIFA World Cup of Brazil 2014.

When Soccer is “Fair”

Miguel Herrera vs Wilmar Roldan (Eduardo Vedugo/AP)
Miguel Herrera vs Wilmar Roldan (Eduardo Vedugo/AP)

“FIFA Fair Play”, the slogan used by the organizing committee of the World Cup to promote fairness. The word itself seeks to clear games from any controversy but can hardly be done. When the world expects the show to be centered on the 22 players on the pitch, it is often that we find the three extra men running around the field as the villains.

Three of the first four games of the FIFA World Cup 2014 have been controversial because of referee decisions, but at least today the outcomes were fair. Yesterday Brazil got more than what they deserved with a penalty, a win and three points considering how well Croatia was playing until a bad call. Today, Mexico and the Netherlands beat their opponents fair and square despite some bad calls from those that try to keep a clean and fair game.

At the “Stadium Das Dunas” El Tri had its World Cup debut against Cameroon, a team that almost forfeited from the competition but was considered dangerous based on its speed and physicality. The game showed just abit of those strengths but showcased a lack of concentration by the african team that was beat to it on every sector of the pitch. Then came the controversial calls. Two good goals by Mexico were called off because of “offsides”. Giovanni dos Santos could have tied Neymar as the leading goalscorer of the competition but Wilmar Roldan from Colombia decided to be the bad guy and along with his lineman Humberto Clavijo sent both teams 0-0 to their dressing rooms, when the score should be 2-0 in favor of the Aztec squad.

But here is where the fairness came to play. Giovanni may have not found the net again in the rest of the game, but Mexico did. Oribe Peralta was in the right spot and at the right time to push a deflection by the African keeper to the back of the net. It took the team 60 minutes to finally see their efforts reflected on the scoreboard and it stayed that way until the final whistle was blown. It may not be a fair result, but it was a fair win.

Not even two hours later, at “Arena Fonte Nova” a a rematch from the final of South Africa 2010 between Spain and the Netherlands was considered a must-watch game. Spain took advantage of a bad call from the judge Nicola Rizzoli who did not hesitate of calling a dive by Diego Costa a penalty Kick well executed by Xabi Alonso 30 minutes into the game. But after the 90 minutes were played Netherlands was too good and demolished the spaniards by five goals to one. A result that not even the winning team expected.

But soccer was fair once again, to make it fair the trick was simple. When teams forget about bad calls and continue to play their game fairness will find its way into the scoreboard. We see it all the times when a team is devastated by a bad call and lets the opposing team take the win by forgetting about the game. Mexico and Netherlands did the right thing by continuing to play the way they wanted no matter what came out of the referees decisions.

Referees have to run between 6 and 7.5 miles per game trying to be as close as 20 feet to the ball at all times no matter the rhythm of the game. That may sound hard but when you are getting paid around $30,000 to be at the World Cup, perfection should be expected.

On the final match of the day Noumandiez Doue from Ivory Coast did not have much to do with a called deserved win from Chile over Australia 3-1.

Game On!

It finally happened, and after a four year wait since Spain took the trophy home at Johannesburg in “South Africa 2010” against the Netherlands, today Brazil and Croatia played the first of a 64 game tournament called the FIFA World Cup.

Before the ball started rolling the Inauguration Ceremony, which viewing audience is estimated around 1 billion by some sources, seemed to be colorful but not as strong or completely representative of a country with 200 million  people living on it. At least I was expecting more samba and costumes like the ones they use in the Carnaval in Rio de Janeiro before lent begins.

Media outlets reported that safety was highly taken into consideration for this game, with a periphery of 5 blocks around the stadium blocked only for those with tickets to the game that would start it all. Among the surprises in the opening ceremony was the presence of the President of Brazil, Dilma Rousseff who had already skipped on opening FIFA’s Congress taking place in the host country. Jennifer Lopez, who sings the tournaments official song alongside Pitbull and Claudia Leitte made the last minute decision to attend the event.

But once the stage was taken down it was time for 22 players plus the Brazuca to take center stage. At the Arena de Sao Paulo Croatia got things going and within the first minutes showed that they were not scared of the stage and playing against the favorite team to take it all Brazil. Their up-tempo playing speed led to a huge mistake by Marcelo (BRA), who scored the 37th own goal in the history of World Cups but the first one for Brazil in the history of the biggest tournament organized by FIFA.

That goal made Croatia take an early lead on the game after Marcelo pushed the ball into the back of his own net after what seemed a weak cross from Ivica Olic. It would be Neymar (Brazil’s star) who tied things up by shooting from outside the box and finding the bottom-left corner of Croatia’s goal. It would take a mistake by the referee to give Brazil the lead. Fred acts like he is being pulled by a croatian defender and the referee Yuichi Nishimura signaled the penalty spot. Neymar nearly missed his chance but the power on his strike was the key to avoid failure 11-steps away from goal as he saw the ball going the goalkeepers hands.

Croatia died trying to even things out but just as we were going into stoppage time Oscar took matters into his own feet and scored for the host team to leave Croatia stunned with a 3-1 goal lead just minutes away from the end. Five minutes later it was all over. Mexico vs Cameroon will close the first round action for group A tomorrow in Natal. Followed by the revenge of the past World Cup final between Spain and the Netherlands.

Neymar who now has 33 goals with his national team will play Mexico next tuesday to try and clinch Brazil’s ticket to the second round of the tournament. Croatia will play Cameroon for its first three points of the competition. 63 games to go in the FIFA World Cup.

Neymar celebrates his first goal of the game.
Neymar celebrates his first goal of the game.

Brazil Is(n’t) Ready

Brazil Squad at Confederations Cup 2013
Brazil Squad at Confederations Cup 2013

For the next month the eyes of the world will be in Brazil. The samba, the breathtaking beaches and the hospitality of the brazilian people will host the soccer world in an event that paralyzes countries for as long as their team is on the hunt for the Jules-Rimet trophy or the Brazzucca (name of the soccer ball) is rolling.

32 teams will compete for the trophy in a tournament that has the host-country as the wide favorite to add the sixth star to its logo. Brazil has not won it since Korea-Japan 2002, since then Italy and Spain have been the last team standing in one of the most watched sporting events around the world alongside the Olympic Games and the Super Bowl.

Brazil is ready and is not ready all at the same time. The 23 men called by Luiz Felipe Scolari are considered by many experts the strongest group in all the competition. A team led by Barcelona’s striker Neymar who just a year ago still played with Santos in the local league. Today, he is the “leader” of a team that without Kaka and Ronaldinho hope to give the brazilian people something to cheer about.

The reason for it is because none of the 12 stadiums that will be used to play 64 games total in the span of 30 days is 100% ready just hours of what they received about six years ago. For some stadiums the seats are not painted yet, not set up yet, the roads that lead to the stadium are not finished nor the parking lots paved, airports unfinished, etc… Many workers have died in the construction process, others have lead strikes showing disapproval with the government as it is now forced to pay multi-million dollar contracts in a nation where poverty is a big problem despite being the planet’s seventh strongest economy.  The money goes to a selected few.

Winning the World Cup is the “Verde Amarela’s” only solution to make Brazil proud these days. The players need to win it for its people, for a country where soccer is almost the only thing. The other 31 teams all want to be the party-pooper.

22 players on the field per game, with over 3.2 billion people watching all around the world. that is what the FIFA World Cup is about. An event that happens once every four years but this time in a country where winning is the only option. After losing to Uruguay in the  “Maracanazo” of 1950, hoisting the trophy as world Champions is not only revenge against history, but happiness to all its people who want something to cheer about these days.

From June 12 to July 13 the world may stop rotating but the Brazuca won’t stop rolling until there is a champion. Only Bosnia and Herzegovina has its World-Cup debut this year, Mexico wants to make it to the quarterfinals for the first time in 28 years and Brazil wants to keep adding to its tradition of a winning soccer team by adding one more star to the five they already have in their jersey.

What will happen next, who knows, is Brazil ready, who knows, but the world will be watching so they better be.