El Super Bowl LI Ya Tiene Invitados

Los Atlanta Falcons y los New England Patriots han ganado su boleto a ser los protagonistas del Super Bowl LI este 5 de febrero en Houston, Texas. El NRG Stadium, con capacidad para 72,220 espectadores será el escenario para definir al campeón de la NFL.

La mejor defensiva de la liga contra la mejor ofensiva de esta temporada se verán las caras. Un experto en súper domingos como lo es Tom Brady (6 Super Bowls) tendrá que pasarle por encima a un Matt Ryan que apenas hará su primer aparición en un partido de esta magnitud.

A partir de ya, el favorito se llama Nueva Inglaterra. El equipo más dominante de la liga en los últimos años busca su quinto título en la historia de dicha franquicia y todos en menos de dos décadas. En el 2002 ganaron por primera vez, después en el 2004, 2005 y en el 2015.

Jugadores han ido y venido de la plantilla de Robert Kraft, dueño de los Patriotas. Sin embargo la dupla de Bill Belichick y Tom Brady se ha mantenido unida todo este tiempo. Señalados como tramposos en algunas ocasiones, nadie les puede refutir que no son la dupla entrenador-mariscal más exitosa de la NFL.

Brady debutó el 30 de septiembre del 2001 ante los Colts de Indianapolis, en contra del mismisimo Peyton Manning. Egresado de la Universidad de Michigan, pocos pensaban que un jugador seleccionado en la sexta ronda del draft del 2000, tendría tanto éxito. Su oportunidad para iniciar llegaría por una lesión de Drew Bledsoe.

Sin ser la estrella ganó su primer partido 44-13. Desde entonces no ha visto lo que sucede en su retrovisor y se ha convertido en ganador de cuatro Super Tazones. Por ahora esta empatado con Terry Bradshaw y Joe Montana, nadie tiene más.

Los Patriots le pasaron por encima a los Steelers (36-17) en la ronda de campeonato de la AFC y solo perdieron ante los Bills de Buffalo durante la temporada regular. Tras haberse quedado en la rayita ante Denver el año pasado, ahora estan de vuelta para refrendar su título del 2015 cuando vencieron a Seattle.

Chris Hogan deberá replicar el nivel de juego mostrado ante Pittsburgh si quiere ser factor. 180 yardas en nueve recepciones y dos touchdowns lo hicieron unos de los jugadores más valiosos del partido. El jugador de 28 años de edad esta en su primera temporada recibiendo pases de Tom Brady tras jugar durante tres años con Buffalo.

Sus números superaron a los de Julian Edelman, el líder en recepciones de los Patriotas. Edelman  tuvo 98 recepciones para 1,108 yardas durante la temporada regular y promedió 12 yardas por recepción en los dos juegos de postemporada.

Por tierra su mejor arma se llama LeGarrette Blount. El ex-jugador de la Universidad de Oregon esta en su tercera temporada con New England y sin duda su mejor. Por primera vez en su carrera ha superado las mil yardas en una temporada (1,161) y solo ha permitido un balón suelto en 299 intentos de carrera.

Su linea defensiva suele poner en aprietos al mariscal contrario. En total tienen 34 capturas con un total de 30 derribos para perdida de yardas. Un total de 13 intercepciones pueden ser un número favorable para ellos. Mientras su ofensiva tenga el balón y Tom Brady este al mando, son muy peligrosos.

Del otro lado estará Atlanta. Un equipo que apenas llega a su segundo Super Bowl y ese fue hace casi 20 años cuando enfrentaron a los Denver Broncos en el SBXXXIII. Aquella vez perdieron 34-19. El equipo siente que es hora de ganar su primer trofeo Vince Lombardi.

El equipo estaba mejor clasificado que sus dos rivales en postemporada pero siempre fue el considerado como el equipo más debil durante dichos juegos. En la cancha apretaron a tanto Russell Wilson y a Aaron Rodgers para mandarlos a casa.

Un safety en el juego contra Seattle pareció cambiar el rumbo en favor de Atlanta. Hasta ese momento iban abajo pero esa jugada les dió la confianza que necesitaban para ganar. 36-20 fue el marcador en su triunfo de la ronda divisional.

Cuando muchos pensaban que deberían de ir a jugar a Dallas por su pase al Super Bowl, la sorpresa fue que recibirían dicho partido contra Aaron Rodgers y Green Bay. Rodgers llevaba ocho partidos sin perder y ya con Jordy Nelson de vuelta era dificil pensar que los de Wisconsin iban a perder.

Dicen que del dicho al hecho hay un gran trecho y Matt Ryan junto con sus compañeros lo comprobaron. Aaron Rodgers y su equipo decepcionaron. Atlanta logró anotar en 7 de sus nueve ofensivas y logró que Green Bay soltara el ovoide en dos ocasiones.

Mason Crosby, pateador de Green Bay, tenía una racha de 23 intentos de gol de campo acertados en postemporada. La última vez que había fallado fue en Atlanta en el 2010. Aunque Crosby había metido dos de más de 50 yardas ante los Dallas Cowboys, su intento de 41 yardas en el Georgia Dome se fue por un lado.

Los Falcons que terminaron la temporada con una racha de 11-5 dependen mucho de lo que haga Julio Jones. El receptor abierto de los Falcons registró 89 recepciones para 1,409 yardas. En el partido ante Green Bay corrió para 73 yardas en una de sus recepciones que acabó en touchdown. Jones fue uno de los 13 receptores a quien Ryan buscó para touchdown en la temporada.

Davonte Freeman, Mohamed Sanu y el resto de los hombres a la ofensiva, incluyendo el mismo Ryan pueden ser capaces de mover las cadenas. Ante Green Bay tuvieron la posesión del balón por más de 33 minutos, defendiendo casi de maravilla cuando no les pertenecía. Green Bay se fue en cero al descanso y con 24 puntos recibidos.

Así que los dos equipos que llegaron al Super Bowl tienen sus méritos para estar ahí. Atlanta otra vez no luce como el favorito pero ya estan acostumbrados a ese rol. Nueva Inglaterra quiere ese quinto anillo de Super Bowl y en la tierra de los Texans las posibilidades estan a su favor. El 5 de febrero conoceremos al ganador.

 

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