6 Historias del Super Bowl 50

La National Football League (NFL) esta de manteles largos con el Super Bowl 50 a realizarse en el Levis Stadium de San Francisco, California. La casa de los 49’s de San Francisco, el equipo que de la mano de una figura como Joe Montana se hizo grande, será el escenario para que los Broncos de Denver y las Panteras de Carolina definan al campeón de la liga.

Hay mil historias que contar acerca de los jugadores involucrados y la misma importancia de este juego. 60 minutos en el emparrillado son simplemente parte de un show visto por más de 120 millones de personas tan solo en Estados Unidos el año pasado. Todo indica que este domingo 7 de febrero, dicha cifra sea rebasada y se alcance otro record de audiencia.

Un duelo de poder a poder

Peyton Manning 

Si de grandes mariscales de campo hablamos, es inevitable no mencionar a Peyton Manning. El hombre que a sus 39 años tiene la posibilidad de retirarse como campeón de la liga por segunda ocasión y primera con el equipo del Mile High Stadium. Ahora, practicamente a nivel del mar, y bajo la mirada de cientos de reporteros y millones de fanaticos, Manning ha vuelto de una lesión para llevar a su equipo al Súper Domingo.

El 2015 estuvo lejos de ser su mejor temporada en cuanto a números, pero la eficiencia lo ha llevado a San Francisco. Con apenas 59.8% de sus pases completados, los Broncos tuvieron que imponerse al Barcelona del fútbol americano actual. Los Patriotas de Nueva Inglaterra eran los favoritos en la final de la Conferencia Americana, pero Peyton y compañia frenaron casi en seco a Tom Brady y Bill Belichick (20-18).

En el 2011 dejó a los Colts de Indianapolis sin haber jugado un solo juego esa temporada. En ese momento, muchos lo daban por acabado, pero Denver apostó por uno de los mejores mariscales de todos los tiempos, quien en este Super Bowl 50, esta ante la gran posibilidad de retirarse como campeón si así lo decide.

John Elway

Sin duda este será un Super Domingo especial para el Gerente General de los Broncos y ganador de dos Super Bowls es tal vez de las pocas personas que entiende la magnitud de este juego para su equipo y para Manning. Elway se retiró tras llevar a Denver a una victoria contra Atlanta en el Super Bowl de 1999. En aquél entonces, Elway no lo llamaba su último juego, ni tampoco quiso toda la atención para él. Elway sabía que había varios compañeros viviendo lo que pudiera ser su último Súper Domingo.

Hoy Elway es un miembro del Salón de la Fama en Canton, Ohio. Participó en cinco Super Bowls, nueve Tazones de los Profesionales, lanzó para 51,474 yardas y 300 touchdowns. Jugó durante 13 temporadas en las que tuvo las agallas para ayudar a su equipo a darle la vuelta al marcador un total de 47 veces. El hombre que en sus tiempos hizo de los Broncos de Denver una máquina de miedo, hoy ve desde su palco como otro grande podría ponerle fin a su carrera en la misma organización con la que se retiro.

Cam Newton

Se imaginan a Wayne Rooney en un equipo de fútbol americano. Pues algo parecido es Cam Newton. El “chico malo de la NFL.” Durante la temporada regular e inclusive en los Playoffs, Newton fue criticado por su manera de vivir los partidos. Por salirse se la linea de lo que parecía permitido y entrar a lo que algunos veian como faltas de respeto. Con apenas 26 años de edad, y ya en su quinta temporada como profesional, el egresado de Auburn University, ganador al Trofeo Heisman en el 2010, se divierte como pocos.

No es para menos, pues esta viviendo su mejor temporada de todas. Esta en el juego con el que soñó jugar cuando estaba creciendo, y al que pocos mariscales afroamericanos han llegado. Este hombre se preparó para el Draft en San Diego, pero también hizo un trabajo especial en IMG Academy. Este 2015 lanzó para 3,837 yardas y corrió 636, algo poco usual para alguien en su posición. De su mano, las Panteras estan en San Francisco habiendo perdido un solo juego en toda la temporada regular. La verdad es que Cam Newton no ha cambiado su forma de ser y esa constancia y disciplina lo tienen hoy en el Super Bowl 50.

Ron Rivera

15-1 fue la marca con la cual las Panteras de Carolina llegaron a los Playoffs. Con esa misma marca fue que los Osos de Chicago acabaron la temporada regular en 1985 y Ron Rivera fue parte de ese equipo. Rivera, de raices latinas pero que aceptó tener un español muy pobre, es el entrenador en jefe de las Panteras. El hombre entiende la magnitud del momento, pues ya lo vivió, pero no quiere comparaciones entre Chicago y Carolina.

Aquel equipo de 1985 fue considerado el mejor equipo de todos los tiempos en la NFL, hoy Rivera quiere que su equipo se consagre como el mejor de la temporada. Rivera puede ser el cuarto elemento en un selecto grupo de quienes fueron vencedores en un Super Bowl tanto como jugadores como entrenadores. Mike Ditka, Tony Dungy y Tom Flores son los otros tres. Rivera y Flores son los únicos entrenadores que han llegado a un Super Bowl, Flores ya lo ganó con los Raiders de Oakland.

Damaryius Thomas

Uno de los receptores abiertos que busca un rol protagonico en este partido es Demaryius Thomas. Este jugador de 28 años de edad y egresado de Georgia Tech, ya esta en su segundo Super Bowl. El primero fue en el 2014 y no le fue nada bien, pues su equipo perdió por 43 a 8 ante los Halcones Marinos de Seattle. Estuvieron cerca de volver en temporadas pasadas, pero ahora, la vida le ha dado una segunda oportunidad. En esta temporada regular, Thomas tuvo 105 atrapadas para 1,304 yardas. En los playoffs solo tuvo seis para 52.

Esa segunda oportunidad será especial. Damaryius Thomas solo le pudo contar por teléfono a su madre lo ocurrido en el 2014. Ahora, es muy posible que su madre, Katina Smith vea a su hijo por primera vez en un Súper Domingo. Smith salió de la carcel en noviembre del año pasado tras 15 años tras las rejas en una condena de 20 años. Poco a poco Katina ha ido reincorporandose a la sociedad. Fue apenas hace tres semanas en un juego contra los Acereros de Pitsburgh que Katina pudo ver a Damaryius jugar como profesional por primera vez. El ovoide de ese partido Peyton Manning se lo dió a Katina.

Este domingo llegará esa segunda oportunidad para Thomas, quien sabe que debe mejorar mucho en este Súper Domingo a comparación de lo que ha hecho en los últimos dos partidos. Sus compañeros y su madre estan seguros de que lo va a hacer bien.

Michael Oher

Muchos han visto la pelicula nominada al Oscar “The Blind Side” con Sandra Bullock. Una historia de la vida real en la que su personaje principal esta por disputar su segundo Super Bowl. El primero fue con los Cuervos de Baltimore y ahora defenderá a la Panteras de Carolina. Este liniero ofensivo, que resalta por su gran tamaño y habilidad, no le gusta que se le hable de la pelicula, pues su carrera profesional es cosa seria para el hijo adoptivo de Leigh Anne Tuohy.

Oher esta en su tercer equipo profesional, tras haber jugado para Ole Miss en la universidad. Fue precisamente Cam Newton quien pidió a Oher via mensaje de texto, que se uniera a su equipo apenas esta temporada. Newton necesitaba un tacle que cubriera su lado ciego y encontró en el hombre de 29 años y que pesa 315 libras a su escudo pefecto. Newton solo fue derrivado cuatro veces en toda la temporada, mientras que Oher participó en 98.5% de las jugadas ofensivas de su equipo. Sus números este 2015 han sido los mejores de su carrera. Ahora espera darle a esta temporada, un cierre mejor que cualquiera en un guión de pelicula de Hollywood.

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